This American Life – 500 avsnitt och fler på väg

English: Logo from the radio program This Amer...

English: Logo from the radio program This American Life (Photo credit: Wikipedia)

I ett tidigare inlägg har vi skrivit om det amerikanska radioprogrammet This American Life, då specifikt om att det tidigt uppmärksammade och lät läsa in några av israeliska författaren Etgar Kerets allra bästa noveller.

Nu i helgen sände This American Life, som 1995 skapades av dess värd Ira Glass, avsnitt 500 av programmet. Det uppmärksammas stort i USA där programmet och podcasten blivit något av en institution, uppskattat för sina välskrivna och välgjorda berättelser om livet i USA, om allt från orkanen Katrina, finanskraschen och Irak-krigen till betydligt mer vardagliga händelser. Googlar man på något i stil med ”best podcasts” kan man vara ganska säker på att This American Life finns med i sökresultatet.

Varje avsnitt, som är ungefär en timme långt, har ett tema och vanligtvis är indelat 4-5 akter – de är oerhört välskrivna och välproducerade, ett avsnitt kan ta flera månader att göra. Programmet har blivit hånat för att främst spegla den övre medelklassens erfarenheter, men det är en orättvis anklagelse. Många program har en tydligt samhällskritisk vinkel och en rimligare anklagelse vore att påstå att This American Life är ”liberalt”, i den amerikanska betydelsen av ordet.

En annan kritik har gått ut på att det tydliga formatet efter hundratals sändningar gjort TAL förutsägbart och inte lika originellt som det en gång var. Men det går att bevisa motsatsen genom att hänvisa till helt nya avsnitt (se nedan) och väldigt lyckade avsnitt som varit mer experimentella (se nedan). Frågan är också om man verkligen behöver omskapa ett så lyckat koncept efter bara 500 avsnitt – det finns andra fantastiska radioprogram och podcasts som är mer förutsägbara och har sänts betydligt fler gånger.

Det vi tycker är bäst med This American Life är att man tar historieberättandet på så stort allvar, att man har hittat en egen humoristisk och varm ton och faktiskt lyckas förnya sig. Få andra program har engagerat så många spännande och udda författare, radiojournalister och producenter som TAL. Vi har plockat ut sex favoritavsnitt ur det stora arkivet med podcasts:

Avsnitt 181: The Friendly Man. Ett helt program ägnat Scott Carrier, en av TAL:s mest originella radioröster och berättare. Med sin släpiga och omedelbart fängslande röst berättar han bland annat om hur han började jobba med radio och om hur han, som ett tillfälligt påhugg, besökte psykiskt sjuka i deras hem och intervjuade dem om deras hälsa. Ett svårslaget avsnitt.

Avsnitt 241: 20 Acts in 60 Minutes. I det här avsnittet tänjer TAL på gränserna, istället för 4-5 akter består programmet av 20 väldigt korta akter. Det funkar förvånansvärt bra och ett av inslagen, det allra sista, tillhör de mest rörande i programmets historia. Med bidrag av några av de mest tongivande namnen, bland andra David Rakoff, Starlee Kine, David Sedaris, Jonathan Goldstein och Scott Carrier.

Avsnitt 487 och 488: Harper High Schoool. Förra året sköts 29 elever som gick på eller nyligen hade gått på Harper High School i Chicago. Det tog fem månader att göra de här två avsnitten, som innehåller intervjuer med bland annat lärare, elever och elevernas familjemedlemmar. Extremt välgjort, väldigt gripande.

Avsnitt 172: 24 Hours at the Golden Apple. I några avnitt har programmet handlat uteslutande om en plats och i det här avsnittet får lyssnaren bekanta sig med de anställda och stammisarna på en diner i Chicago under ett dygn – flörtande ungdomar, ett par som nyligen separerat, poliser som tar en paus, en barägare som varvar ner efter en natt på jobbet.

Avsnitt 472: Our Friend David. Journalisten och författaren David Rakoff dog i augusti förra sommaren, efter en lång tids sjukdom i cancer, och det här är ett program helt ägnat hans bidrag till TAL. Med sina 25 bidrag är Rakoff en av dem som satt störst avtryck i programmets historia. Avsnitt 472 är naturligtvis väldigt sorgligt, men också ett av de mest humoristiska.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Podcasts / radio

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s