Recension: ”The Open Road: Photography & the American Road Trip”

OPENROAD_render_cover
Den helt nya fotoboken The Open Road: Photography & the American Road Trip (Aperture) av britten David Campany, som gjort urval och skrivit texter, lanseras av förlaget som unik. The Open Road behandlar för första gången den fotografiska roadtripen som en egen genre.

Efter andra världskriget började den amerikanska roadtripen dyka upp allt oftare i litteratur, musik, film och, inte minst, inom fotografiet. Det är svårt att överskatta roadtripens kulturella betydelse i ett USA präglat av att hela tiden flytta fram the frontier.

Vägen som symbol för frihet. upptäckarlusta och kanske även självförglömmelse är gammal. Faktum är att det var poeten Walt Whitman som myntade uttrycket “the open road.”

Många fotografer gav sig ut på roadtrips med det uttalade syftet att fotografera, de gav sig ut i jakten på foton som kunde fånga det snabbt framväxande moderna Amerika eller det Amerika som hamnade efter när utvecklingen tog fart. En av de mest namnkunniga är Robert Frank, vars legendariska roadtrip resulterade i The Americans (1959).

Före Frank hade emellertid Edward Weston rest runt i Amerika för att ta foton som skulle illustrera Walt Whitmans Leaves of Grass. Många anser att det första mästerverket inom den fotografiska rodtripgenren är Walker Evans utställning på MoMA 1938 och boken American Photographs som gavs ut i samband med den. Henri Cartier-Bresson gjorde en fruktsam roadtrip 1947 och Ed Ruschas foton från roadtrips lade grunden till hans Twentysix Gasoline Stations (1963).

Outside Memphis, Tennessee, 1960

Inge Morath, Outside Memphis, Tennessee, 1960     © Inge Morath/Magnum Photos

Golden Nugget, Las Vegas, Nevada, 1960

Inge Morath, Golden Nugget, Las Vegas, Nevada, 1960     © Inge Morath/Magnum Photos

Florida, 1970

 Joel Meyerowitz, Florida, 1970     © Joel Meyerowitz, Courtesy of the artist and Howard Greenberg Gallery, New York
U.S. 97, South of Klamath Falls, Oregon, July 21, 1973
Stephen Shore, U.S. 97, South of Klamath Falls, Oregon, July 21, 1973     © Stephen Shore, Courtesy of the artist and 303 Gallery, New York

Claire, 8th Ward, 2012

Justine Kurland, Claire, 8th Ward, 2012     © Justine Kurland, Courtesy Mitchell-Innes & Nash Gallery, New York

Roadtripen växte fram som fenomen i symbios med den hårt lanserade bilismen och var ett i högsta grad kommersiellt fenomen kopplat till den inhemska turistindustrin. Senare kom det allt mer homogena utbudet av bensinstationer, motell och snabbmatsrestauranger. Subkulturer ersattes av en monokultur. Och ett av den fotografiska roadtripens kännetecken är att den väldigt ofta präglas av en kritisk blick, ofta med udden riktad mot just konsumtionssamhället.

Hundratals fotografer har hållit traditionen med fotografiska roadtrips levande fram till idag, från Stephen Shore till Taiyo Onorato, Nico Krebs och Ryan McGinley. För dessa och de andra fotograferna i boken har den vidöppna vägen, som slingrar sig fram mot och bortom horisonten, varit deras musa och främsta inspiration.

David Campany har skrivit en väldigt fin introduktion till genren fotografisk roadtrip och sedan presenteras helt enkelt 18 fotografer, deras respektive roadtrips och foton mer utförligt och kronologiskt. Jag gillar verkligen att man har valt en kronologisk presentation snarare en tematisk, som lätt hade kunnat bli rörig. Nu kan man istället följa skiftningarna under decenniernas lopp.

The Open Road är nyligen utgiven, men har redan valts av flera publikationer, bland dem New York Times, till en av årets bästa fotoböcker. Förutom att ämnet i sig, fotografiska roadtrips, är intressant har boken ett slösande rikt bildmaterial, mycket välskrivna texter och så verkar den välgjord in i minsta detalj.

Och som en extra bonus, något att köra till: ”The Open Road – en spellista för roadtrips”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s