Ny praktfull bok om surfbrädor och surfkulturen

9780262027601

Richard Kenvin
Surf Craft: Design and the Culture of Board Riding
MIT Press

1968 åkte Andy Warhol till LaJolla för att köpa ett par surfbrädor av Carl Ekstrom, fortfarande en av de främsta att hantverksmässigt tillverka brädor. Warhol skulle ha brädorna som rekvisita i sin film San Diego Surf. Men Warhol blev så förtjust att han bad Ekstrom att bygga fler brädor.

Tanken var att brädorna skulle ställas ut i New York på ett konstgalleri, tillsammans med minimalistiska popkonst-skulpturer. Men det skulle aldrig bli någon utställning. Bara några dagar efter Warhols hemkomst till New York blev han skjuten av Valerie Solanas. Hans liv hängde på en skör tråd och planerna på att ställa ut surfbrädor som readymades rann ut i sanden.

Richard Kenvin berättar den här anekdoten i slutet av den makalösa boken Surf Craft, ett riktigt praktverk om hantverksmässigt tillverkade surfbrädor och den surfingkultur de förknippas med. Frågar författaren: ”But what if the show had happened? Would gorgeous, oversized, ‘minimalist-Pop-surfboard-inspired-sculptures’ by Ekstrom hang on museums across the world and grace the pages of coffee-table art books?”

Jag tycker att Surf Craft är just en konstbok, kanske inte en kaffebordsbok, texten är alldeles för vass och originell, men den gör att man som läsare betraktar surfbrädorna med nya ögon, den gör att man beundrar både dem som tillverkar och surfar på dem – ofta en och samma person.

surfcraft_550x280

Om Surf Craft inte är en konstbok, så fungerar den i alla fall som en sådan. Det är en stor estetisk upplevelse att följa utvecklingen av den hantverksmässigt framställda surfbrädan – boken innehåller 150 färgfotografier – från Bob Simmons banbrytande men till synes relativt enkla konstruktioner till avancerade asymmetriska brädor av Carl Ekstrom och hans protegé Ryan Burch.

Man behöver överhuvudtaget inga förkunskaper för att uppskatta den här boken. Richard Kenvin är en sagolik berättare som verkligen engagerar, trots att man kan tycka att ämnet är ganska snävt och bitvis lite flummigt. Kenvins perspektiv är historiskt och kulturellt och han utgår ett estetiskt synsätt hämtat från den japanske filosofen Soetsu Yanagi.

Kenvin ser designen och tillverkningen av surfbrädor som ett perfekt exempel på mingei, ungefär folklig brukskonst. Han kopplar begreppet till traditionella hawaiianska brädkonstruktioner – paradexemplet är alaia-brädan – som enligt Kenvin inte fått det erkännande de förtjänar. Att tillverka och surfa på traditionella brädor har varit en utdöende konst, men boken visar också vackra exempel på att traditionen hålls vid liv av både brädmakare och surfare.

Enligt Yanagis estetik visar ett designat föremål sin sanna skönhet när det brukas. Det är lätt att placera in de hantverksmässigt tillverkade surfbrädorna, både de ursprungliga hawaiianska och de senare, i det här funktionalistiska synsättet. Det är faktiskt ganska lätt att föreställa sig många av de här brädorna hängande på Moderna eller MoMA eller vilket konstmuseum som helst.

Tonvikten ligger på brädornas design och tillverkning, men Kenvin skriver också om surfkulturen och dess sanna etos. Han berättar många roliga anekdoter, en handlar om en surfare som plötsligt bestämmer sig för att bara surfa på natten. Han berättar om surfare som vägrar låta sig fotograferas eller filmas. Han berättar också en del om den genomkommersialiserade surfkulturen, i vilken målet är att bli fotograferad och filmad så mycket som möjligt, helst när varumärket på brädan syns tydligt.

Surf Craft publiceras i samband med en utställning på San Diegos Mingei International Museum. Det är en väldigt vacker bok, ett estetisk objekt i sig, vars blanka svarta omslag och sidor låter surfbrädornas färger och former framträda tydligt. En liten snygg detalj är att kapitälbandet går i gult och grönt, samma färger som surfbrädan längst upp till vänster på omslaget har.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s