Recension: ”The Emerald Light in the Air” av Donald Antrim

9780374280932Donald Antrim
The Emerald Light in the Air
Farrar, Straus & Giroux

Det har kommit ut många fina amerikanska novellsamlingar i år, men om jag vore tvungen att välja en måste det bli Donald Antrims The Emerald Light in the Air. Novellerna har publicerats i New Yorker de senaste femton åren. Men samlingen håller väl samman och även om grundtonen är tragisk är den bitvis hysteriskt rolig.

Skriver David L. Ulin i sin recension i Los Angeles Times: ”Think of Donald Barthelme crossed with Don DeLillo: black humor with an existential edge.”

Ingenting är enkelt för männen och kvinnorna i de här berättelserna, de har verkligen inte flow. De flesta karaktärerna är måttligt framgångsrika inom kreativa yrken, men brottas med problem på alla möjliga plan. Vi möter dem i vardagliga situationer, som är lätta att känna igen sig i – de går på parmiddagar, shoppar, går på zoo med barn.

Många av karaktärerna brottas med mer eller mindre uttalade psykiska problem, parrelationerna är allt annat än harmoniska – ett vuxet par som då det blir ihop bara träffas i andras lägenheter, eftersom båda två har rumskamrater. Det är ett slags lösning, eftersom de på så vis kan undvika en alltför påfrestande intimitet. Novellen heter ”Solace” och både mannen och kvinnan har farit mycket illa som barn. Kvinnan finner stor tröst i att de har en likartad bakgrund.

De olika karaktärerna – konstnärer, författare, skådespelare och lärare – visar sig inte direkt från sina bästa sidor. De gör bort sig, tappar kontrollen, de är uppgivna och pessimistiska. De trasslar till det ordentligt för sig. Men Antrim behandlar dem med en slags ömhet och man känner empati med dem. De försöker, så gott det går. De vill älska och bli älskade.

Det kanske låter vardagligt och småtråkigt, men det händer snarare väldigt mycket i de här novellerna på många olika plan, i och mellan karaktärerna och i språket. De handlar en hel del om konsterna och vad de kan ge oss människor, utan att det känns konstruerat.

The Emerald Light in the Air är litterär underhållning högsta nivå, obetalbar humor och existentiellt djup. Antrim är en fantastisk stilist och utnyttjar verkligen novellformens många möjligheter.

Ola Wihlke

Läs mer: ”Månadens hetaste novellsamling

Läs mer: ”Donald Antrim and the Art of Anxiety” John Jeremiah Sullivans oerhört fina porträtt av Antrim i New York Times. Handlar en hel del om hur författaren brottats med långa perioder av svår psykisk sjukdom.

Lyssna: ”Intervju med D. Antrim av Michael Silverblatt i Bookworm

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s