Den medfödda språkinstinkten en seglivad myt

”Imagine you’re a traveller in a strange land. A local approaches you and starts jabbering away in an unfamiliar language. He seems earnest, and is pointing off somewhere. But you can’t decipher the words, no matter how hard you try.”

I ungefär den här situationen befinner sig barnet när hon först möter språket, skriver lingvisten Vyvyan Evans i en väldigt spännande essä i Aeon Magazine: ”Real Talk”. I själva verket befinner sig det språklösa barnet i en ännu märkligare situation, hon vet inte ens att någon försöker kommunicera med henne.

Undertiteln förklarar vad essän handlar om: ”For decades, the idea of a language instinct has dominated linguistics. It is simple, powerful and completely wrong”. Vyvyan Evans argumenterar, väldigt övertygande, för att vi inte föds med en språkinstinkt, den dominerande förklaringen till att barnet har en sån häpnadsväckande förmåga att lära sig något så oerhört komplicerat som ett språk, innan hon gått i skolan, innan hon kan cykla, knyta sina skosnören eller göra enklast tänkbara matematiska uträkningar.

Det framstår som ett mindre mirakel att ett barn lär sig språk så snabbt och tidigt och det är just det som gör idén med en språkinstinkt så lockande. Att förklara detta mirakel har varit en av de centrala frågorna för lingvistiken de senaste 50 åren. Men Vyvyan Evans visar alltså på en rad svagheter med lingvistikens favoritidé – den medfödda språkinstinkten. Mycket spännande essä.

9781107619753

 

 

 

 

 

 

 

 

Vyvyan Evans är aktuell med The Language Myth (OUP).

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s