Michel Houellebecq talar ut om sin redan före publiceringen skandalomsusade sjätte roman

1540-1

Soumission (Flammarion)

Tillägg: Vi skrev referatet nedan den 6:e januari av Sylvain Bourmeaus intervju med Michel Houellebecq The Paris Review. Intervjun gjorde med anledning av att Houellebecqs roman Soumission, precis skulle ges ut, en roman som handlar om hur Frankrike förvandlas till en islamsk republik 2022. Författaren har tidigare uttalat sig väldigt fientligt mot islam, men han har också friats från anklagelser om hets mot folkgrupp.

När satirtidskriften Charlie Hebdo attackerades på förmiddagen 7:e januari av islamister, och en rad medarbetare dödades och skadades, och en kvinnlig polis som kommit till deras undsättning också dödades, plockade vi ned blogginlägget, eftersom vi tyckte att det var mindre relevant på gränsen till ointressant om Houellebecqs nya roman var onödigt provokativ eller intePlötsligt var den helt överordnade frågan yttrandefriheten.

Men med det här tillägget och några små förändringar lyfter vi in blogginlägget igen.  Det har spekulerats i om attacken har något samband med lanseringen av Soumission. Houellebecq har efter attacken förnekat att hans bok skulle vara avsedd som en provokation, hans förlag utrymdes i all hast på grund av hotbilden och författaren lämnade Paris och avbröt tillfälligt romanlanseringen.

Enligt Le Monde sa Houellebecq att han ”påverkats djupt av att hans vän Bernard Maris dödats”. Ekonomen Maris var delad chefredaktör på Charlie Hebdo och beskrivs som en stark antiliberalistisk röst i den franska debatten av RFIEn inte så liten ironi i den här historien är att det är en karikatyr av just Michel Houllebecq som pryder omslaget till det senaste numret av Charlie Hebdo. Både satirtidskriften och Houellebecqs roman har sålt sensationellt bra dagarna efter attacken.

Kort kommenterande referat av Sylvain Bourmeaus intervju med Michel Houllebecq i The Paris Review 

Michel Houellebecq är inte särskilt känd för att vara konventionell och okontroversiell, men hans sjätte roman Soumission (Underkastelse), som kommer ut imorgon, har redan vållat ovanligt mycket rabalder i Frankrike.

Upprödheten blir genast begripligt när man läser sammanfattningen i Paris Review, som fått en unik intervju med den franske författaren. Så här sammanfattas handlingen, som snarast har en parodisk karaktär:

It’s 2022, and France is living in fear. The country is roiled by mysterious troubles. Regular episodes of urban violence are deliberately obscured by the media. Everything is covered up, the public is in the dark … and in a few months the leader of a newly created Muslim party will be elected president. On the evening of June 5, in a second general election—the first having been anulled after widespread voter fraud—Mohammed Ben Abbes handily beats Marine Le Pen with support from both socialists and the right.”

1540-1

Les particules élémentaires (J’ai Lu)

Och det blir ännu lite snurrigare, lite i linje med vilda idéer i stil med ett hotande Eurarabia, som man vid det här laget trodde var ganska komprometterade:

”The next day, women abandon Western dress. Most begin wearing long cotton smocks over their trousers; encouraged by government subsidies, they leave the workplace in droves. Male unemployment drops overnight. In formerly rough neighborhoods, crime all but disappears. Universities become Islamic. Non-Muslim teachers are forced into early retirement unless they convert and submit to the new regime.”

Sylvain Bourmeaus första fråga till Houellebecq har en biton av resignation och anklagelse: Why did you do it?

Houellebecq verkar bli lite tagen på sängen, säger att det är hans jobb, även om han inte gillar det ordet. Han lade märke till stora förändrningar i Frankrike när han flyttade hem från Irland, men menar att förändringarn inte bara gäller Frankrike, utan hela Väst. Han talar om att han omvärderat sin ateism.

The death of your dog, of your parents?

Det var mycket under en tid, erkänner Houellebecq och hävdar att han nog inte var ateist, utan agnostiker.

9789100574611

Elementarpartiklarna (AB Pocket, 1998/2000)

Sylvain Bourmeau pressar äntligen på med lite jobbigare frågor: How would you characterize this book?

Houellebecq svarar fåordigt att det skulle kunna kallas politisk fiktion. Att han läst fler såna böcker på engelska än franska.

Bourmeau ber genast Houellebecq nämna några exempel: What books are you thinking of?

Nu breder Houellebecq ut sig och svaret blir väldigt luddigt, han droppar namn som Joseph ConradJohn Buchan och Huysmans. Inget som direkt associerar till ett muslimsk makövertagande i ett kulturland med en lång katolsk tradition och starka högerpopulistiska krafter.

Men så bjuder Bourmeau Houellebecq på en möjlighet till reträtt: Is this a satirical novel?

Nja, politiska journalister och politiker satiriseras väl än del, svarar Houellebecq, i denna till en början ganska oengagerade och faktiskt också lite sorgliga intervju. Men intervjun är lång och läsvärd och det hettar till vid flera tillfällen när intervjuaren pressar Houellebecq.

But why did you decide to tell these things in such a dramatically exaggerated way when even you acknowledge that the idea of a Muslim president in 2022 is unrealistic?

”That must be my mass market side”, svarar Houellebecq defensivt, ”my ‘thriller’ side.”

Man skulle kunna tillägga att det är en del av den franske stjärnans provokativa och spekulativa sida. Alla Houellebecqs romaner är mer eller mindre provokativa och några av dem är riktigt bra, men det lilla man hittills fått veta om Soumission verkar nästan bara vara provokativt, men meningarna är delade.

Läs hela Sylvain Bourmeaus intervju med Michel Houellebecq: ”Scare Tactics: Michel Houellebecq on His New Book”

Missa inte heller Paris Reviews intervju från 2010: ”Michel Houellebecq, The Art of Fiction No. 206”

Thomas Steinfelds recension av Soumission i Sydsvenskan: ”I islamska republiken Frankrike”

The Guardians mer uppskattande recension: ”Soumission by Michel Houellebecq review – much more than a satire on Islamism”

Nils Forsbergs recension i Expressen: ”Ett liv på knä”

The Guadians lilla översiktliga introduktion till författaren: ”Who is Michel Houellebecq, the French novelist on the Charlie Hebdo cover?”

9789100126384

För Kartan och landskapet (AB) fick Michel Houllebecq 2010 det åtråvärda Goncourtpriset. Det är, bland annat, en satir över konstvärlden och många anser att det är en av författarens allra bästa romaner.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Intervjuer

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s