Recension: ”Intelligent Sentient?” av Luke Ramsey

img_3585

Luke Ramsey
Intelligent Sentient?
Drawn & Quarterly

Den kanadensiske illustratören Luke Ramsey bokdebuterar med den märkliga, färgstarka och fantastiska Intelligent Sentient? Förutom ett mycket kort förord innehåller boken, som man eventuellt kan kalla science fiction, enbart illustrationer, varav några är gjorda av Ramseys kollegor: Jon Boam, Emmanuel Romeuf, Jesse Jacobs, Ekta, Andy Rementer, Tommi Musturi, Michael DeForge, Miss Lotion, Finlay Pogue och Remed.

lukeramseyintelligent-03

Illustrationerna föreställer allt från stenåldersmänniskor, mammutar och dinosaurier som strosar runt i godan ro till scener som närmast är postapokalyptiska eller föreställer utomjordingar som kidnappar människor. Alla ovan nämnda tecknare har bidragit med ett uppslag, en miljö med sin egna “version of an anti-character, a de-evolved human from a grey race”. Det är, bokstavligt talat, väldigt spejsat. Läser man på nätet så är ”den grå rasen” eller ”grey aliens” utomjordingar som kommit till vår planet för att förslava oss människor.

lukeramseyintelligent-07

lukeramseyintelligent-08

Tillsammans bildar illustrationerna en slags berättelse, men en berättelse som inte nödvändigtvis följer gängse konventioner. Upprepningar och variationer på olika teman är vanliga, ständigt återkommande är djur som liknar ålar. De kan gömma sig i buskarna i ett stenålderslandskap, men de kan också utgöra delarna av andra djur och varelser. Om boken är bärare av någon slags filosofi är det kanske detta – allt hänger samman.

Ålens slingrande rörelser återkommer även i andra sammanhang, en flod ringlar sig fram enligt samma mönster, ett emblem på en jacka bär ett ringlande mönster, rymdskeppet ovan täcks av ett ringlande mönster, bara för att nämna några exempel.

lukeramseyintelligent-06

En annan återkommande symbol är pyramiden och det allseende ögat, kanske mest känd från dollarsedlarna. I en illustration kan man se figurer göra bedjande rörelser framför symbolen – berättelsen kanske handlar om hur tillbedjan av Mammon har störtat mänskligheten i fördärvet? På illustrationen ovan är flera matvaror försedda med pyramidformer – på mjölkförpackningen förenas pyramidformen med en stiliserat slingrande flod. På kontokortet och kontokortsläsaren och sedlarna syns pyramidformer. Kanske har den grå rasen tagit över det kapitalistiska systemet?

lukeramseyintelligent-04

Men jag tycker att skildringen öppnar för många olika tolkningar, att den är mångbottnad och att det är just det som gör den så sensationellt fascinerande och spännande. Jag tycker inte att det känns så viktigt att slå fast en tolkning. Berättelsen kanske är mystisk helt enkelt.

Ramsey har en myllrande stil – den får mig att associera till Keith Haring – och vissa illustrationer är extremt detaljrika. De kan ha drag av visuella trick och man kan bli sittande länge framför en enskild bild. De är gjorda av en skicklig hantverkare.

lukeramseyintelligent-05

Vissa illustrationer får mig att associera till något i stil med naturens hämnd på människan. Förlaget jämför boken med filmen Koyaanisqatsi (1982), en okonventionellt berättad dokumentärfilm. Den fokuserar på naturfenomen och människan, och relationerna mellen dem, allt står verkligen inte rätt till. Hoopiindianernas profetsior och Phillip Glass olycksbådande musik skapar känslan av att balansen mellan natur och människa allvarligt rubbats.

Översättningar av Hoopi profetsiorna som de sjunger i filmen: ”If we dig precious things from the land, we will invite disaster”, ”Near the Day of Purification, there will be cobwebs spun back and forth in the sky” och ”A container of ashes might one day be thrown from the sky, which could burn the land and boil the oceans.”

Men vad har ålarna, som ofta formar sig till större och mer hotfulla varelser, för relation till utomjordingarna? Är de rentav olika inkarnationer av en och samma ondskefulla kraft? Har mänskligheten förtjänat att drabbas av den? Och vem är den vita, halvt genomskinliga figuren som dyker upp med jämna mellanrum?

Vissa illustrationer associerar till Guernica av Picasso, men de är mer surrealistiska och inte fullt så våldsamma. Jag kommer även att tänka på Hieronymus Bosch (1450-1516) och hans märkliga och detaljrika bildvärld.

lukeramseyintelligent-11

lukeramseyintelligent-12

lukeramseyintelligent-13

Sammantaget får man nog säga att det är en ganska dyster historia, men bitvis är den väldigt humoristisk. Jag älskar att det dyker upp en Segway i det postapokalyptiska stadslandskapet (nedan). Och något som ser ut som en ovanligt stor Michael Jackson and BubblesJeff Koons berömda skulpturer av The King of Pop och hans chimpans. Och så har vi ännu fler ålar och i det gröna fältet i bakgrunden kan man se de Keith Haring-liknande figurerna som tillber pyramider.

lukeramseyintelligent-10

lukeramseyintelligent-14

Intelligent Sentient? är fantastisk och fascinerande från början till slut, väldigt vacker trots att den bitvis är riktigt otäck. Jag har redan bläddrat i den många gånger utan att direkt förstå berättelsen. Däremot upptäcker jag hela tiden nya saker i den här visuellt skruvade och smått hypnotiska världen. Som förlagstexten säger – boken är som en artefakt från en annan tid. Jag vet helt säkert att jag kommer läsa den igen.

lukeramseyintelligent-09

Missa inte Luke Ramseys hemsida.

Drawn & Quarterly är en av Nordamerikas främsta utgivare av tecknat.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s