Fotobok: ”The Americans” av Robert Frank

 

9783865215840_1

Robert Frank
The Americans
Förord: Jack Kerouac
Steidl

För en tid sedan recenserade vi fotoboken The Open Road: Photography & the American Road Trip (Aperture) av britten David Campany, som gjort urval och skrivit texter. Enligt förlaget är boken unik. The Open Road behandlar för första gången den fotografiska roadtripen som en egen genre.

Efter andra världskriget började den amerikanska roadtripen dyka upp allt oftare i litteratur, musik, film och, inte minst, inom fotografiet. Det är svårt att överskatta roadtripens kulturella betydelse i USA. Vägen som symbol för frihet. upptäckarlusta och kanske även självförglömmelse är gammal och det sägs att poeten Walt Whitman myntade uttrycket “the open road.”

80_Americans

 

Offentlig park – Ann Arbor, Michigan. Alla foton © 2008 Robert Frank

Många fotografer gav sig ut på roadtrips med det uttalade syftet att fotografera, de gav sig ut i jakten på foton som kunde fånga det snabbt framväxande moderna Amerika eller det Amerika som hamnade efter när utvecklingen tog fart. En av de mest namnkunniga är Robert Frank, vars legendariska roadtrips resulterade i The Americans (1959).

Att Jack Kerouac, författaren till On the Road, skrev ett förord till boken känns helt följdriktigt. Det mest anmärkningsvärda med boken är att den fortfarande känns så aktuell, Frank var långt före sin tid och hans medvetet subjektiva och lite slarviga stil uppfattades då av många som rent provokativ.

13_Americans

 

Charleston, South Carolina

Det dåtida stilidealet var väldigt vattenkammat och präktigt och dessutom var Frank från Schweiz, han var en outsider som skildrade ett USA som inte riktigt låg i linje med den amerikanska självbilden, många foton har en melankolisk snarare än framstegsoptimistisk ton.

Ett foto föreställer en ensam jukebox som lyser upp en i övrigt ganska dyster restaurang. Det syns lite folk i bakgrunden. Ett annat foto föreställer en man som står ensam framför en jukebox och väljer låt. Lokalen ser i övrigt tom ut. Foton från begravningar eller kyrkogårdar är heller inte ovanliga. Korset är en återkommande symbol.

70_Americans

Coffee shop, railway station – Indianapolis

Faktum är att boken först publicerades i Frankrike, och först året därpå i USA. Kritiken var ofta helt oförstående: ”meaningless blur, grain, muddy exposures, drunken horizons and general sloppiness.”

Men som kritikern Sean O’Hagan skrev i The Guardian 2014, så har The Americans förändrat ”the nature of photography, what it could say and how it could say it. […] it remains perhaps the most influential photography book of the 20th century.”

44_Americans

Hiss – Miami Beach

Och Sean O’Hagan igen, om Franks inflytande, påståendet att ”it is impossible to imagine photography’s recent past and overwhelmingly confusing present without his lingeringly pervasive presence.” Jag tycker att The Americans har allt man rimligtvis kan kräva av ett fotografiskt mästerverk från sent 50-tal. Den håller mycket väl samman tematiskt, men den är också oerhört variations- och kontrastrik, på ett sätt som är ovanligt om man ser till dagens fotoböcker.

50_Americans

Löpande band – Detroit

Aldrig tidigare har det varit så billigt med fotoböcker och aldrig tidigare har så många klassisk fotoböcker getts ut på nytt. Att man kan komma över mästerverk som The Americans för lite drygt 250 kronor tycker jag är smått fantastisk. Steidl ger ut en hel del klassiska amerikanska fotoböcker, bland mycket annat spännande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s