Konstbok: ”African Masters. Art from Ivory Coast”

 

African Masters. Art from Ivory Coast
Eberhard Fischer
Lorenz Homberger
Scheidegger & Spiess

Masker och sniderier från Afrika har haft mycket högt anseende, åtminstone sedan kubismens genomslag, med konstnärer som Picasso och Braque, och även namn som  Derain, Matisse och Vlamnick. Men namnen på de afrikanska snidare som inspirerade de europeiska modernisterna, de är betydligt mindre kända eller helt okända. En stor utställning i Zürich på Museum Rietberg har haft ambitionen att ändra på det.

African Masters. Art from Ivory Coast är utgiven i samband med utställningen i Zürich, men katalogen är något utöver det vanliga. Den bygger vidare på det arbete som påbörjades av etnologen Hans Himmelheber (1908-2003). På sin första expedition till centrala Elfenbenskusten 1934 studerade han träsnidarnas liv och arbete. Han intervjuade dem som gjorde sniderier, masker och vardagsföremål. Han intervjuade dem om deras estetik och dokumenterade den konstnärliga vokabulären, olika tekniker och deras status inom den större gemenskapen. Han ville veta vad konstföremålen hade för funktion och vilken frihet snidarna hade att gå utanför ramarna. För att gör en lång historia kort: Hans Himmelheber betraktade träsnidarna som konstnärer och det de tillverkade som konst.

Sedan 70-talets mitt har Museum Rietberg, och dåtidens chef, Eberhard Fischer, och Afrika-curatorn Lorentz Homberger, försökt motverka att fler betydande afrikanska konstnärer förblir anonyma. När jag läser de olika katalogtexterna i den vackra boken återkommer man gång efter annan till detta ämne, hur viktigt det är att knyta afrikanska konstnärers namn till deras konstverk. En hel del anonyma afrikanska konstverk sipprar in på på antikvitetsmarknaden, där det inte är så noga med vem som gjort objektet, när det är gjort eller var det kommer ifrån. Det är inte Fischers och Hombergers syn på hur det bör vara.

 

Skriver Eberhard Fischer: ”This is not a catatalog accompanying a display of African artworks, as a collection of items from specific collections, but a bold undertaking. With carvings from European, American, and African museums, as well as private collections, Lorentz Holberger and I are trying to reveal the creators behind the African carvings, artists who are mostly still unknown, in order to provide the basis for this new perspective of Africa art.”

Mindre högtidligt berättar Silvie Memel Kassi, chef för Musée des Civilisations de Côte d’Ivorie om olika typer av masker. Trots mångfalden av former, kan man identifiera tre huvudtyper av masker: mänskliga masker, djurmasker och masker som blandar mänskliga och djurlika former. Två stilistiska inriktningar dominerar. Den kubistiska stilen med sina geometriska former är typisk för We-masken, medan den naturlistiska stilen är typisk för Guro- och Baule-masker. Självklart finns det blandstilar och helt andra stilar, det är variationsrikedomen, inte antalet etablerade stilar, som är mest slående.

Katalogen, en tjock inbunden och välgjord bok, presenterar 150 snidade föremål från Elfenbenskusten, den geografiska enheten, inte den mycket mindre statsbildningen, Côte d’Ivorie. Objekten finns i museets samlingar eller är inlånade från världens alla hörn, både från privata samlare och andra museer.

Den etniska mångfalden är enorm i det geografiska området Elfenbenskusten och när kartan ritades runt statsbildningen Côte d’Ivorie tog man ingen eller liten hänsyn till de befintliga etniska gemenskaperna. Enligt Eberhard Fischer betyder etniciteten mycket för många ivorianer, den kan även spä på konflikter, men etniciteterna är också porösa och genomsläppliga. Fischer ger många, tydliga och anmärkningsvärda exempel på det:

”Borders between languages and cultures, however, were never barriers for the transmission of artistic notions, which could spread like wildfire in connection with salvation doctrines, propaganda i favor of certain auxiliary spirits, or as a result of successful mask beings, divinations, power insignia, as well as mundane fashion trends. For example, the goli threepart mask ensamble that is so popular among the Baule and Guro was adopted at least two hundred years ago from the Wan, a small, Mande-speaking ethnic group in the north of the Guro-region. Furthermore, all the associated songs sung to gourd rattling have remained, up until this day, in the original language incomprehensible to the Baule. This example shows that a simple labeling of African artworks according to cultural groups or tribes, such as ‘goli mask, Baule or Guro, Côte d’Ivorie’ is inadequate. To illustrate this further, one might add that no art historian would dream of labeling the Guernica painting by Picasso as ‘Spaniard or Frenchman, EU.'” (min kursiv)

African Masters. Art from Ivory Coast är en påkostad och vacker volym med ett mycket rikt bildmaterial. En unik bild är tagen av Hans Himmelheber 1934, och det är ett foto taget i profil av den kände Yaure-konstnären Kuakudili. På samma sida finns ett foto av fyra av hans masker. Så vitt jag vet, skriver Fischer, är Kuakudili den äldsta träsnidaren från Elfenbenskusten vars utseende vi känner och vars verk vi känner till. Det är naturligtvis tragiskt, merparten av alla masker och snidade figurer från Elfenbenskusten från första hälften av 1900-talet – en guldålder – har hamnat i utländsk ägo.

Essäerna är magnifika och öppnar upp för en hel värld av konst, från en region som har oerhört rika och stolta traditioner. Ibland tillskriver man konstverken, efter att ha studerat och jämfört dem, en mästare, namnet saknas men man vet ofta varifrån han kom. Men i ”Dan Master Carvers of the Twentieth Century”, ännu en väldigt bra text av Eberhard Fischer, finns det bilder och beskrivningar av både konstnärerna och deras verk. Tillverkningen beskrivs ingående, samt de föreställningar som hör samman med tillverkningen. Det här är namnen på några av dem, samtliga är män: Uopie, Tame, Si och Tompieme.

Sra, är en personlig favorit, en gammal mästare som dog 1955, och som skapade både masker, träfigurer och stora ceremoniella träskedar. Dem ger man tydligen i present till betydelsefulla kvinnor. Sra gjorde masker i skilda stilar, några av dem är nästan lite äggformade helt i trä, några av dem har han fäst skägg och mustascher på, ett par av dem har som knappögon, så att de får en lite stirrande blick. Boken avslutas med en text om samtida ivoriansk modern konst.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s