Långa listan till The Guardians debutantpris 2015

Den långa listan med tävlanden om The Guardians debutantpris har tillkännagivits. En av 10 böcker, debutböcker oavsett genre, kommer att göra en författare £10.000 rikare.

Sex av de tio böckerna är utgivna av oberoende förlag. Ytterligare två gavs först ut på små förlag i USA, för att sedan plockas upp av två stora förlag i Storbritannien. Det bekräftar en trend vi tycker oss ha sett i liknande litterära pristävlingar, som långa listan för Man Booker 2015, att de mindre och oberoende förlagen relativt sett blir allt bättre på att hitta nya litterära talanger.

Jag vill inte väcka liv i sommarens poesidebatt, men en mindre välvillig tolkning skulle kanske kunna vara – de stora förlagen satsar allt mindre på ung litterär fiktion?

Utan att kunna särskilt mycket om alla de här författarna, Nell Zink måste betraktas som en av storfavoriterna. Några av de tidigare vinnarna är Zadie Smith, Jonathan Safran Foer och Robert Macfarlane.

Det här är årets långa lista:

Man v. Nature av Diane Cook (Oneworld)

Den här novellsamlingen har inte bara fått en fin blurb av Miranda July, den har vunnit ett par priser i USA och tävlat om ytterligare några. Roxane Gay tyckte att den var en av förra årets bästa böcker och Amazon tyckte att det var en av de bättre novellsamlingarna. Så här beskriver det amerikanska förlaget boken:

”A refreshingly imaginative, daring debut collection of stories which illuminates with audacious wit the complexity of human behavior, as seen through the lens of the natural world. […] Told with perfect rhythm and unyielding brutality, these stories expose unsuspecting men and women to the realities of nature, the primal instincts of man, and the dark humor and heartbreak of our struggle to not only thrive, but survive.”

Det ska väl inte spela någon roll, men förra året vann just en novellsamling. Recension.

Mrs Engels av Gavin McCrea (Scribe)

Den här romanen bygger på Lizzie Burns liv. Hon var en irländska som levde under knappa omständigheter, gifte sig med Friedrich Engels och skrev en inte obetydlig del av Det kommunistiska manifestet. Den verkar genuint spännande och de brittiska kritikerna har övertrumfat varandra, romanen har kallats ”an assured, beautifully-written debut” (The Spectator), ”triumphant … dazzlingly convincing” (The Times), and ”a fine symphony” (The Guardian).

9781473520707

physical av Andrew McMillan (Jonathan Cape)

Den här diktsamlingen har också fått mycket fina recensioner, och beskrivs så här av förlaget:

”Raw and urgent, these poems are hymns to the male body – to male friendship and male love – muscular, sometimes shocking, but always deeply moving. We are witness here to an almost religious celebration of the flesh: a flesh vital with the vulnerability of love and loss, to desire and its departure.”

9781408859230

The Fish Ladder av Katharine Norbury (Bloomsbury Circus)

Den här självbiografiska romanen tycker jag verkar vara en av de mer originella och spännande böckerna. Av någon anledning får förlagets beskrivning mig att tänka på H is for Hawk:

”Katharine Norbury was abandoned as a baby in a Liverpool convent. Raised by loving adoptive parents, she grew into a wanderer, drawn by the beauty of the British countryside. […] Combining travelogue, memoir, exquisite nature writing, fragments of poetry and tales from Celtic mythology, The Fish Ladder has a rare emotional resonance. A portrait of motherhood, of a literary marriage and a hymn to the adoptive family, this captivating story of self-discovery is, most of all, an exploration of the extraordinary majesty of the natural world. Imbued with a keen and joyful intelligence, this original and life-affirming book is set to become a classic of its genre.”

9780992918255

The Fishermen av Chigozie Obiomi (ONE, Pushkin Press)

I Afrika är Nigeria en veritabel litterär stormakt, i världslitteraturen är Nigeria däremot ganska litet. Men Fiametta Rocco kopplar samman Obiomi med rader av andra afrikanska författare som framträtt på världsscenen de senaste åren. Hon skriver också saker i sin hyllning av The Fishermen som Obiomi säkert uppskattar:

”As things fall apart and the family’s center cannot hold, Obioma’s readers will ­begin to recall another work of fiction from Africa, a book that, after more than half a century, has never been out of print. In his exploration of the mysterious and the murderous, of the terrors that can take hold of the human mind, of the colors of life in Africa, with its vibrant fabrics and its trees laden with fruit, and most of all in his ability to create dramatic tension in this most human of African stories, ­Chigozie Obioma truly is the heir to ­Chinua Achebe.”

23903.books.origjpg

Nothing Is True and Everything Is Possible av Peter Pomerantsev (Faber)

Pomerantsev, som är teveproducent, är född i Storbritannien dit hans föräldrar flyttade från Ryssland. Titeln låter som en beskrivning av ett paradis för postmodernister, men det är en beskrivning av det postsovjetiska och moderna Ryssland. Ur förlagets beskrivning:

”This is a world erupting with new money and new power, changing so fast it breaks all sense of reality, where life is seen as a whirling, glamorous masquerade where identities can be switched and all values are changeable. It is home to a new form of authoritarianism, far subtler than 20th century strains, and which is rapidly expanding to challenge the global order.” Recension

Grief is the Thing with Feathers av Max Porter (Faber)

Det här är den andra boken av de tävlande som får mig att associera till H is for Hawk och den handlar om sorg och en fågel. Eller i alla fall Crow, som beskrivs som en blandning av trickster, healer och barnvakt. Det här är förutsättningarna: ”In a London flat, two young boys face the unbearable sadness of their mother’s sudden death. Their father, a Ted Hughes scholar and scruffy romantic, imagines a future of well-meaning visitors and emptiness.”

Crow dras till den sörjande familjen och hotar att stanna tills de inte längre behöver honom. Det här är nog min favorit, titeln är fantastisk, och boken beskrivs som ”part novella, part polyphonic fable, part essay on grief” Den påstås vara rolig också.

9780434023097

The Shore av Sara Taylor (Heinemann/Windmill)

Ingen sån här lista är komplett utan en dystopisk roman – den här utspelar sig på en samling öar utanför Virginias kust under ett par hundra år. Strukturen, med kopplingar mellan olika berättelser, har associerats till Cloud Atlas av David Mitchell. De återkommande motiven fattigdom, våld och kvinnoförtryck leder också tankarna till ett amerikanskt litterärt arv, Steinbeck och southern gothic.

Mycket fin recension i Strange Horizons av Nina Allan: ”After wading through a slew of books that have left me largely indifferent, what a joy, not to mention a relief, to arrive upon The Shore, an intricate, intelligent, passionate work that does not so much storm the barricades of speculative fiction as quietly subvert our expectations of what speculative fiction might be capable of.”

105044-FC50

The Wallcreeper av Nell Zink (4th Estate)

Det brukar heta att Jonathan Franzen ”upptäckte” Nell Zink. Om jag förstår saken rätt blev de först brevvänner och de delar ett mycket stort intresse för fåglar. Det gör även huvudpersonerna i The Wallcreeper, som måste betraktas som förra årets mest omskrivna och bejublade debut i USA. Om jag vore förläggare skulle jag gärna ge ut den på svenska. Om jag vore bookmaker skulle jag sätta låga odds på boken som vinnare av The Guardians debutantpris.

9780099592747

Spill Simmer Falter Wither av Sara Baume (Tramp Press/Heinemann)

Men om läsarna får välja, läsarna får nominera en bok varje år, så vinner Sara Baume. Hennes roman utspelar sig på den irländska landsbygden. Huvudpersonerna är en man och hans hund. Boken beskrivs som en ”imaginär biografi” av Baumes egen terrier. Det låter väldigt charmigt. Och det vore riktigt kul om priset gick till en irländsk författare, utgiven av ett förlag,  Tramp Press, som måste vara det minsta på startfältet.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor, Nyheter

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s