Fototidskrift: ”AMC² Nr 11: A Guide for the Protection of the Public in Peacetime”

Amc2 journal Issue 11
 
AMC² Nr 11: A Guide for the Protection of the Public in Peacetime
 
Det unika och aningen hemlighetsfulla fotoarkivet Archive of Modern Conflict (AMC) grundades i London för drygt två decennier sedan, idag har man filialer i Toronto och Beijing. Som namnet antyder ligger tonvikten på foton från första och andra världskriget, men inriktningen har breddats betydligt, idag kan i princip vad som helst köpas in till arkivet, om det är tillräckligt udda och intressant, oavsett om det är Kodachrome-foton av jakt på tvättbjörnar eller hela arkivet från en fotostudio i Kamerun, landets första för porträttfoto i färg.

AMC finansieras av en Kanadas rikaste män, och AMC växer, idag har man cirka 4 miljoner foton i sitt arkiv och Timothy Prus, director och curator, som har en utsökt och excentrisk smak och bakgrund inom konstvärlden, verkar har relativt fria händer att förvärva det han tycker ligger i linje med AMC:s intressen. Arkivet härbärgerar idag ungefär 4 miljoner foton, samt en del annat material.

Med utgångspunkt i sitt arkivmaterial skapar AMC vackra, exklusiva, excentriska och intressanta böcker, ofta utgivna i en liten limiterad utgåva. Vi har skrivit om flera av dem. Vi har också skrivit om flera nummer av den fantastiska tidskriften AMC², vars nummer alltid har en ny form. Just AMC² Nr 11: A Guide for the Protection of the Public in Peacetime är en ganska rejäl inbunden bok. Till det yttre ser den ganska stram ut, som en offentlig handling av något slag kanske. Men om man tar av skyddsomslaget visar sig något helt annat.

AMC är alltid noga med designen, som den här gången är signerad Melanie Mues. En liten och typisk detalj är att boken är bunden med orange tråd, som matchar både bokens rygg och skyddsomslaget. Men huvudnumret är förstås fotografierna. AMC deltar ofta i utställningar och ger ofta ut sin tidskrift i samband med utställningar. Tate Modern hade en utställning 2014 med den självförklarande titeln Conflict, Time, Photography.

Tate Modern visade många ikoniska bilder framför allt från andra världskriget. Kända foton från Hiroshima, Dresden och exempelvis det mycket kända fotot av en granatchockad amerikansk marinkårssoldat taget av Don McCullen. AMC fick ställa ut sina foton i en del av lokalen och många av dem kom sedan med i tidskriften AMC² Nr 11: A Guide for the Protection of the Public in Peacetime.

amc2-11f-600x600

AMC:s foton är i många avseenden väldigt annorlunda jämfört med de andra bilderna på Tate Modern. Inte ett enda av AMC:s foton kan kallas ikoniskt, snarare verkar urvalskriterierna vara att fotona ska vara okända, udda, unika, överraskande, ibland är de otippat humoristiska och inget av dem har väl egentligen ett motiv som kan kallas heroiskt. Ofta arrangeras fotona så att det uppstår en drastisk kontrast.

amc2-11k-600x600

Fyra mönster återkommer i hela boken som bakgrund; det skulle kunna vara tapeter eller dekorativa papper. Det skapar också på sätt och vis en kontrast mot det krigiska innehållet, men alla tidskrifter och böcker från AMC är genomtänkta in i minsta detalj.

amc2-11g-600x600 (1)

Det finns en mycket kort inledande text i tidskriften, i vilken man påpekar att bildtexter ofta är med och skapar en fiktion. Bildtexterna styr tolkningen i en viss riktning. Annars är det ett återkommande och helt medvetet drag i alla publikationer utgivna av AMC. Det fotografiska materialet presenteras först, eventuella essäer eller förklaringar till de olika fotona presenteras längst bak. Det uppenbara syftet är att man vill att läsaren ska engagera sig i bilderna och försöka avkoda dem själv.amc2-11l-600x600

Den ovanpåliggande bilden föreställer så kallade agitprop-trupper i Leningrad 1932. De har fått hålla tillgodo med låtsasgevär. En hybrid mellan soldat och arbetare var något som tilltalade både de kommunistiska och fascistiska ideologerna. Den underliggade bilden föreställer en måltavla som lappats och lagats många gånger, särskilt de yttre fälten som inte ger så hög poäng. Det är inte direkt bilder man förväntar sig att se på en utställning med krigsfoto.

amc2-11h-600x600

amc2-11b-600x600

Bilden ovan till väster (ca 1917) föreställer ottomanska skarpskyttar, som nästan ser lite spöklika ut. Den högra skytten använde sina skidstavar som stöd för geväret. Mannen till höger (ca 1890) tillhör de preussiska elittrupperna Garde du Corps, som grundades redan under Fredrik den stores styre. Tämligen udda bilder.

amc2-11i-600x600

Bilden till vänster (ca 1920) är från ett amerikanskt test av gasmasker från olika delar av världen – de ser onekligen lite olika tillförlitliga ut. Till höger ser man en del av ett foto av khevsuriska krigare i Georgien. De ser nästan medeltida ut i sina heltäckande brynjor och svärd, men fotot är taget ungefär 1910. Också de här bilderna måste betraktas som udda.

Ju fler publikationer utgivna av AMC jag läser, desto mindre ser jag på AMC som huvudsakligen ett fotoarkiv och ett förlag. Tidskrifterna och böckerna bildar en enhet, låt vara att den spretar lite, men det finns både en sammanhållande estetik och en sammanhållande etik, ett humanistiskt ideal utan åthävor som präglar allt AMC gör. AMC är som ett pågående forsknings- och konstprojekt, även Prus & Co säkert skulle dra sig för att kalla det för det. Det här forsknings- och konstprojektet, om jag får kalla det det, präglas också av en hel del självdistans och mycket humor. Det handlar, tror jag, om alternativa verklighetsbeskrivningar.

Här kan du läsa vad vi har skrivit om andra publikationer från AMC:

Tidskrift: ”AMC2 No 9. Amore e Piombo. The Photography of Extremes in 1970s Italy”

Fototidskrift: ”AMC2 Nr 10” utgiven av Archive of Modern Conflict

Fototidskrift: ”AMC2 Nr 12” utgiven av Archive of Modern Conflict

Recension: ”The Whales Eyelash” av Timothy Prus

Fotobok: ”The Night Climbers of Cambridge” av Thomas Mailaender

Fotobok med bröllopskyssar, London 50-tal

En fantastisk liten bok om jakt på tvättbjörn

Besök AMC:s hemsida

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s