Fotobok: ”The New West” av Robert Adams

Robert-Adams-The-New-West_Cov

Robert Adams
The New West
Förord: John Szarkowski
Steidl

Om man ska skriva ett förord till en fotobok kanske man inte ska påpeka att vissa läsare kanske kommer tycka att fotona är tråkiga. Men det är just det John Szarkowski gör i förordet till Robert Adams klassiska fotoessä The New West, som kom ut första gången 1974, och vars undertitel är Landscapes Along the Colorado Front Range.

Szarkowski skrev, tror jag, väldigt många förord till fotoböcker, han var chef för fotoavdelningen på MoMA, och så här skrev han i förordet till The New West: ”Adam’s pictures are so civilized, temperate, and exact, eschewing hyperbole, theatrical gestures, moral postures, and espressivo effects generally, that some viewers might find them dull.”

10_NewWest_CD

Pikes Peak Park, Colorado Springs. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Eller så är det exakt så man ska skriva, han har ju dessutom rätt i sak; han tvingar ju på sätt och vis den ouppmärksamme läsaren eller betraktaren att försöka hitta det som fotona trots allt har att bjuda på. The New West har ungefär samma klassikerstatus som American Photographs av Walker Evans och, min personliga favorit, som också finns i en fin nyutgåva från Steidl, The Americans av Robert Frank.

Själv lär Adams ha sagt att man inte kunde ha tråkigt, om man hade fickorna fulla med oexponerade filmrullar. Men The New West är en ganska pessimistisk bok, överdrivet pessimistisk tycker jag, även om många foton är sällsynt vackra och andra humoristiska.

44_NewWest_CD

 Pikes Peak. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Själva utgångspunkten verkar vara att man ansåg, apropå skylten ovan, att gränsen inte gick att flytta längre, att det inte längre fanns någon jungfrulig mark att upptäcka och erövra. Det här var 1974 och jag kan tänka mig att miljörörelsen hade god vind i seglen. Att döma av resten av John Szarkowskis förord verkade det som om man såg exploatering av av mark för bostadsbyggande som ett alarmerande problem. Säkert spelade platsen en viktig roll, Colorado längs Rocky Mountains.

11_NewWest_CD

Colorado Springs. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Fotona har också en annan kritisk inriktning, förutom att människan våldför sig på och tränger undan naturen. Den andra kritiska udden riktas mot vilken typ av bostäder som byggs. Under den här tiden blev det allt vanligare att stora områden exploaterades och att man smällde upp väldigt många hus samtidigt, för att driva upp vinsterna. Husen var ofta ganska enkla, prefabricerade och stöpta i en och samma form.

16_NewWest_CD

 New subdivisions. Arvada. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
06_NewWest_CD

Newly occupied tract houses. Colorado Springs. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Jag tycker absolut att många av fotona i boken är intressanta för att de visar hur människan påverkar naturen, och jag tycker att det finns en poäng med att visa hur enahanda mycket av bostadsbyggandet var, men den stora behållningen med bilderna tycker jag är den inspirerande melankoli de förmedlar, en melankoli som är framträdande i amerikanskt fotografi, men även i mycket av den allra bästa amerikanska musiken och konsten.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s