John Berger, 1926-2017

9780747554196
John Berger – Selected Essays (Bloomsbury)

Den engelske författaren, konstnären och konstkritikern John Berger har avlidit. Han blev 90 år gammal. Ett tiotal av hans böcker finns översatta till svenska, däribland Gräs och rötter, Konsten att se/Sätt att se på konst och G.

9781408834343

Berger var aktuell för Nobelpriset, som han emellertid aldrig tilldelades. Däremot tilldelades han Bookerpriset 1972 för romanen G, utgiven på svenska 1985. Berger gav då halva prissumman till Svarta pantrarna för att fästa uppmärksamhet på att prispengarna enligt honom hade sitt ursprung i en förmögenhet som byggts upp genom exploatering av svarta slavar i Karibien. Berger var radikal, i ordets bästa bemärkelse.

images-1

”There are a few authors that can change the way you look at the world through their writing and John Berger is one of them.”
— Jarvis Cocker

John Bergers kanske mest kända och älskade bok, det är nog Ways of Seeing (1972). Den betraktas även som en av de mest inlytelserika böckerna om konst, och visar på en sida av Bergers gärning som inte var minst viktig. Han var en fantastisk folkbildare. Boken bygger på den klassiska BBC-serien med samma namn. Det syns att det är tidigt 70-tal och John Berger är inte helt olik en ung Staffan Westerberg.

Många som skriver om Bergers bortgång minns vilket intryck serien och Berger gjorde på dem när de var unga. Som Mark Brown i The Guardian:

”Art and the wider world seemed to make more sense after watching Berger on the BBC, with his piercing blue eyes, steady delivery and groovy seventies shirt, eloquently explain perspective or the idealisation of the nude.”

9781784785840-757e0e1f824f9e7256802ae0e74df9ee

Vi vill även påminna om Bergers senaste bok, Landscapes (2016). Den har överlag fått väldigt fina recensioner och beskrivs så här av förlaget:

”In this brilliant collection of diverse pieces—essays, short stories, poems, translations—which spans a lifetime’s engagement with art, John Berger reveals how he came to his own unique way of seeing. He pays homage to the writers and thinkers who infuenced him, such as Walter Benjamin, Rosa Luxemburg and Bertolt Brecht. His expansive perspective takes in artistic movements and individual artists—from the Renaissance to the present—while never neglecting the social and political context of their creation.”

Här kan du läsa en av de sista intervjuer som Berger gav: ”If I’m a storyteller it’s because I listen”

Här kan du höra Ben Lerner läsa och tala om Bergers novell ”Woven, Sir,” från ett nummer av New Yorker 2001.

Och det här är Bergers avslutande ord i den klassiska BBC-serien Ways of Seeing: ”What I’ve shown, and what I’ve said… must be judged against your own experience.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s