Recension: ”The Idiot” av Elif Batuman

images (8)

Elif Batuman
The Idiot
Penguin Press

Året är 1995 och ungdomar börjar lite trevande utforska det nya fenomenet e-mejl. Elif Batumans delvis självbiografiska roman, The Idiot, handlar om förstaårsstudenter vid Harvard. De är priviligierade, smarta och coola. De är också naiva, osäkra och rörande.

Huvudperson och berättare är Selin från New Jersey, vars föräldrar, i likhet med Batumans, har emigrerat från Turkiet till USA. Selin, som är en flitig och städad student blir överväldigad av det nya fria studentlivets alla utmaningar och möjligheter.

”Write long novels, pointless novels,” manar Batuman i en essä i tidskriften n+1. Man kan säga att hon lever som hon lär, hennes debutroman är förhållandevis lång och intrigen är inte direkt halsbrytande. Det kompenserar hon med en fantastisk röst, en bländande iakttagelseförmåga och charm.

cover.jpg.rendition.1280.1280
Omslag engelsk utgåva

 
Selin studerar, precis som hennes skapare, lingvistik och litteratur. Hon är väldigt fascinerad av vad man kan respektive inte kan göra med språket. Hon har bestämt sig för att bli författare. Hon är duktig på ryska, och de flesta av hennes kompisar kommer från Centraleuropa. Svetlana är en kosmopolitisk serb och Selin blir kär i Ivan, en lång matematiker från Ungern. Eller kär, hon blir mer eller mindre besatt av Ivan. Och en del av handlingen utspelar sig i Europa, Selin är exempelvis lärare i engelska i en ungersk by. Det är kanske det, att hon gör den resan på Ivans inrådan, som titelns idioti syftar på.

The Idiot är inte älskad av alla, men när den kom ut för några månader sedan var den en av de mest omskrivna och hyllade amerikanska romanerna. Den handlar om vuxenblivandet och identitetsskapande, men det är ingen konventionell college- eller bildningsroman. Jag skulle snarare säga att Batuman leker med den här litterära traditionen och hennes lite stiffa och självironiska stil – som jag tror kan misstolkas – är oerhört rolig och underhållande. Jag har hört henne läsa och hon verkar vara en komisk naturbegåvning.

Det kanske låter lite tråkigt med en lång och poänglös roman, men den är laddad med en suggestiv litterär röst, rader av spännande och seriösa teman och en underbar humor. Och det händer en massa saker i The Idiot – det händer i Selins tankevärld och det händer i språket. Det är en sensationellt stark debut.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s