Patricia Lockwood i skuggan av prästfarsan

images (2)

Patricia Lockwood
Priestdaddy. A Memoir
Riverhead Books

Patricia Lockwood, född 1982, är mest känd som poet och som Twitter-fenomen. Hennes Twitter-konto (@TriciaLockwood) har i skrivande stund lite drygt 67.000 följare. Hon är även känd för sin omdebatterade dikt ”Rape Joke”. I tidskriftten Atlantic har det hon skriver kallats ”witty, sexually slippery, polymorphous and Millennially mischievous”.

Just nu använder Lockwood en bakgrundsbild på Twitter med ett foto av hennes senaste bok, memoarboken Priestdaddy, och helt korta citat ur recensioner av boken: ”Electric” – New York Times, ”Remarkable” – Washington Post, ”Dazzling” – Guardian, ”Savage and tender” – New Yorker, ”Relentlessly funny”Boston Globe, ”Deliciously old-school” – Atlantic, bara för att nämna några. Och den här memoarboken är verkligen något utöver det vanliga.

När Patricias make, Jason, fick allvarliga medicinska besvär, som var dyra att behandla, tvingades paret – de lärde känna varandra på nätet på ett poesiforum – tillfälligt flytta in hos Patricias föräldrar i Kansas, varav den ene, Greg Lockwood, är titelns prästfarsa, en mycket okonventionell och smått bisarr katolsk präst.

Boken växlar mellan nutid, vistelsen hos föräldrarna, och minnen av uppväxten. Priestdaddy handlar en hel del om Greg Lockwood, men dess egentliga ämne är hur det var att växa upp och försöka skaffa sig en egen identitet i skuggan av honom. Greg blev omvänd till katolicismen när han tjänstgjorde på en u-båt, på vilken han såg The Exorcist flera gånger. En film han senare tittar på med sina barn, när de är på tok för små. Eftersom han var gift, med Karen Lockwood, en knasig, rolig och språkbegåvad konspirationsteoretiker, så var han tvungen att söka dispens för att få bli katolsk präst.

Prästfarsan går ofta runt i boxerkalsonger, lyssnar gärna på de mest högervridna radiopratarna och tittar på de mest högervridna teveshowerna, gärna samtidigt och på hög volym dessutom. Patricia brukar försöka gissa vilken actionfilm pappan tittar på genom att lyssna genom väggen. När han spelar gitarr låter det enligt Patricia som ”a whole band dying in a plane crash in the year 1972.” Pappan tycker om vapen, men när han inte gillar någon brukar han demonstrativt börja fixa med och rengöra ett vapen.

Patricia berättar om en barn- och ungdom som var djupt präglad av det religiösa; hon fick bland annat följa med när man skulle protestera mot abortkliniker. Vid ett tillfälle blev hennes far gripen, vilket bara gjorde honom stolt. Vid ett tillfälle försökte Patricia ta sitt liv, eller om det var ett så kallat rop på hjälp, och då förebrår pappan henne, eftersom Patricia måste köras till sjukhus för att magpumpas, att hon förstört hans och Karens bröllopsdag. Sedan, när Patricia ligger nedbäddad i en sjukhussäng, uppstår en sällsam intimitet mellan far och dotter, när han antyder att han också försökt ta sitt liv, mer än en gång dessutom.

Priestdaddy är inte bara eller kanske ens i fösta hand en bok om hur knasig religion är eller om en knasig religös familj eller om en knasig religiös vit amerikansk man. Kärnan i boken tycker jag är berättelsen om hur Patricia formar sin identitet, och hur hon blir poet, i ett sammanhang med en rad begränsningar, varav religionen är en av de största. Jag tycker inte heller att hon tecknar en karikatyr av pappan, hennes kärlek till honom lyser tydligt igenom i hennes berättelser. Bokens dedikation: ”For my family

Vissa recensenter har klagat lite över att Lockwood liksom hastar förbi några av de tyngsta inslagen i hennes berättelse, men jag tycker att den form boken har fått är kongenial med stil och innehåll. Priestdaddy är i första hand en humoristisk bok, en hysteriskt rolig bok som tar upp flera allvarliga ämnen. Det är humorn och det elektrifierade språket som gör det här till en potentiell klassiker.

Det vore kul om Modernista, Natur & Kultur eller något annat svenskt förlag gav ut den på svenska.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s