Hjärnan fungerar inte som en dator

9781781255896_1

Matthew Cobb – The Idea of the Brain (Profile Books)

“Neuroscience still largely lacks organising principles or a theoretical framework for converting brain data into fundamental knowledge and understanding.”
— Olaf Sporns

Hjärnan är det mest mystiska och komplexa objektet i det av oss kända universum. Ur hjärnan uppstår medvetandet, den verklighet som står oss till buds. Den i särklass vanligaste metaforen för hjärnan är datorn, som har präglat vår syn på härnan i årtionden, både forskningen och den populära föreställningen.

Jag tror att man kan säga att det har pågått en kamp inom forskarvärlden, mellan forskare som tycker att datormetaforen är bra eller åtminstone användbar och forskare som tycker att metaforen tjänat ut sin roll, och till och har lett forskningen på villovägar.

Om denna kamp och olika trender och stadier i hjärnforkningen handlar den essälånga och perspektivrika artikeln ”Why yor brain is not a computer” av Mattthew Cobb i The Guardian.

Ett citat illustrerar utvecklingen:

”Only 20 to 30 years ago, neuroanatomical and neurophysiological information was relatively scarce, while understanding mind-related processes seemed within reach,” Frégnac wrote. “Nowadays, we are drowning in a flood of information. Paradoxically, all sense of global understanding is in acute danger of getting washed away. Each overcoming of technological barriers opens a Pandora’s box by revealing hidden variables, mechanisms and nonlinearities, adding new levels of complexity.”

Hjärnan är ingen dator och enorma mängder data (big data) – ”a tsunami of data” för att låna en av Yves Frégnacs formuleringar – är inte detsamma som en enorm mängd kunskap.

Forskarna Churchland och Abbott föreställer sig hur ett genombrott skulle kunna se ut: ”Global understanding, when it comes, will likely take the form of highly diverse panels loosely stitched together into a patchwork quilt.” Om drömmen om en helhetsförståelse ens kommer uppfyllas.

Om du vill läsa mer om hjärnan, undvik böcker som gör anspråk på att förklara allt. Det finns ingen som kan göra det och det är säkert 9 av 10 böcker som reser såna anspråk. Cobbs artikel är översiktlig och riktigt spännande, den är ett redigerat utdrag ur hans nyutkomna bok, som har fått bra recensioner.

Mer läsning:

Recension: ”Ny antologi om hjärnforskningens frontlinjer” (Princeton University Press)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s