Ben Lerner: The Topeka School

167983

Ben Lerner
The Topeka School
Farrar, Straus and Giroux

Glossolalia is from the Greek word γλωσσολαλία, itself a compound of the words γλῶσσα (glossa), meaning ‘tongue’ or ‘language’[6] and λαλέω (laleō), ‘to speak, talk, chat, prattle, or to make a sound’.[7]”
Wikipedia

Ben Lerner identifierar sig som poet, men har nyligen fullbordat en autofiktiv romantrilogi – Leaving the Atocha Station / På väg från Atocha, 10:04: A Novel och The Topeka School / Topekaskolan – som är fullständigt lysande, hysteriskt rolig, smart, gripande, med ett stort hjärta och hårt bitande samhällssatir. Kronologin är omvänd, så The Topeka School utspelar sig före de två föregående romanerna, när Ben och hans alter ego Adam går i high school i Topeka, Kansas och briljerar i debattävlingar.

Romanen inleds med en episod när Adam och hans flickvän är ute i en roddbåt på natten, aningen berusade. Plötsligt är flickvännen försvunnen – en liten hög med kläder tyder på att hon tagit en simtur. Adam beslutar sig för att ro iland och gå till flickvännens hus. När han är på övervåningen inser han att han är i fel hus. Topeka, åtminstone den här delen av Topeka, är välmående och nästan kusligt likriktat.

Även ideologiskt är Topeka likriktat, å ena sidan konservativt / konventionellt, å andra sidan är det sent 90-tal, när Francis Fukuyamas tes om ”historiens slut” var som minst ifrågasatt. Romanen utgörs av tre sammanlänkande narrativ, från Adams perspektiv, från hans föräldrars perspektiv – New York-psykiatrikerna Jane och Jonathan – samt från Darrens perspektiv. Darren är en pojke som har någon slags funktionsnedsättning. Han blir både tråkad av de andra ungdomarna och behandlad som någon slags maskot. Han går i terapi hos Jonathan, utan Adams vetskap.

Jane blev rikskänd, och lokalt ökänd, när hon skrev en bok om relationer och destruktiv maskulinitet, och medverkade hos Oprah Winfrey. Vissa andra Topeka-bor tråkar henne och kallar henne för ”the brain”, menat som ett invektiv. Jag tycker att två av romanens mest framträdande teman är språk och makt. Det terapeutiska språket är ett maktmedel, men det har en frigörande potential. Under debattävlingarna, som Adam framgångsrikt deltar i, anväder sig vissa tävlanden av taktiken ”the spread”, som går ut på att peppra motståndaren med argument. Resultatet blir en perverterad debatt, som inte går ut på att övertyga eller dela en ståndpunkt. Det är frestande att läsa The Topeka School som en skildring de amerikanska kulturkrigens destruktiva kraft.

Barack Obama älskade den här boken, jag tror att många kommer att älska den när den kommer ut på svenska i augusti.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s