Tyska soldater som umgås och larvar sig

nein-front

Red. Ed Jones & Timothy Prus
Nein, Onkel
Archive of Modern Conflict

Sedan början av 90-talet har Archive of Modern Conflict (AMC) i London byggt upp en enorm samling av fotografier. Ursprungligen handlade det om foton från just konflikter och krig, men samlingen är idag betydligt bredare än så. Verksamheten finansieras av en miljardär, bosatt i Kanada, och man har öppnat en filial där.

Med en viss överdrift kan man säga att AMC söker och uppskattar foton som andra bildbyråer och samlare inte är särskilt intresserade av. Men AMC har även en förlagsverksamhet, och man ger ut böcker med udda fotografier, ofta fotografier som tillsammans bildar en berättelse eller skelettet till en berättelse, som läsaren kan fylla i själv, så att säga.

Nein, Onkel: Snapshots From Another Front 1938–1945 är på sätt och vis en typisk AMC-bok. Den utgörs av 347 aldrig tidigare publicerade snapshots tagna av tyska soldater under andra världskriget. Som AMC:s text poängterar, så visar fotona ”the fun-loving, sexually incongruous and work-shy elements of the German military machine, and challenging the accepted view of evil men in jackboots.”

Man skulle kunna hävda att Nein, Onkel förminskar eller bagatelliserar det lidande och den död som den tyska krigsmakten orsakade, men jag tycker att den påminner om att nästan alla krigsmakter utgörs av helt vanliga unga män, ja ungdomar, som tvingas vara med om saker som ingen ska behöva uppleva. Jag tänker på forna Jugoslavien, där grannar plötsligt blev dödsfiender. Det var en ohygglig tragedi.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Bilderna är hämtade ur AMC:s omfattande arkiv, med miljontals foton, med privata och personliga foton som ger en helt annan bild av tyska soldater än vi är vana vid. Soldater som kelar med grisar. Soldater som förevisar en enorm orm. En soldat som cyklar på en barncykel. Soldater som gungar, badar och ger varandra massage. Soldater som hoppar säck. Soldater som klär sig i kvinnokläder.

Det är naturligtvis troligt att några av de här soldaterna begick illdåd under kriget, särskilt om de stred på östfronten. Men att döma av fotona, så försökte många tänka så lite som möjligt på kriget. Som AMC skriver: ”They record not the bloody battles, but the fun snatched by those who would rather be enjoying 40 winks, a spot of country dancing or a roll in the hay than fighting.”

Nein, Onkel: Snapshots From Another Front 1938–1945 passar synnerligen väl in i AMC:s utgivninig, som utgörs av böcker som överraskar och förbluffar, med ett bildmaterial som är nära nog unikt. Estetiskt är böckerna också något utöver det vanliga. Nein, Onkel har ett lite tjockare omslag klätt i tyg, som leder tankarna till ett fotoalbum. Ytterligare en sak, AMC:s böcker tangerar ofta konceptkonst. De är frågor, snarare än svar.

Jag har skrivit om 8-10 av AMC:s böcker och deras tidskrift AMC². Sök på ”AMC” här på bloggen, om du är nyfiken på deras verksamhet och utgivning.

Winner of the Historical Book Award at Rencontres d’Arles 2008

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s