Kategoriarkiv: Artiklar

David Foster Wallace på lyxkryssning

hbg-title-9781405520980-7
David Foster Wallace – A supposedly fun thing I’ll never do again (Little, Brown Book Group)

Lyxkryssningsindustrin har gått igenom en oerhört tuff period. Om du är sugen på en kryssning kan du sluta läsa här. I en kort text, ”Editing David Foster Wallace”, i nättidningen Five Dials berättar Colin Harrison om när han var redaktör för ett par av David Foster Wallace’s mest berömda och notoriska texter vid sidan av de skönlitterära, ett essäreportage om ett besök på en landsbygdsmarknad i Illinois och ett från en resa med det superlyxiga kryssningsfartyget Zenith, från Florida till Karibien.

Hur jobbade Harrison som redaktör för DFW?

När Harrison resonerar kring hur han bör förhålla sig till Wallace, när han ska skriva om kryssningen, minns han hur det hade gått när Wallace skrev om landsbygdsmarknaden. Citerat ur texten:

”I’m fresh in from the East Coast, for an East Coast magazine,” he wrote. ”Why exactly they’re interested in the Illinois State Fair remains unclear to me. I suspect that every so often editors at East Coast magazines slap their foreheads and remember that about ninety per cent of the United States lies between the coasts, and figure they’ll engage somebody to do pith-helmeted anthropological reporting on something rural and heartlandish.”

Harrison inser att DFW kan vända vad helst Harrison säger emot honom eller emot ”östkusttidskriften” Harper’s Magazine. Han bestämmer sig för en passiv strategi: ”The smart thing would be to just let Dave and his imagination and neuroses run wild. In his piece on the Illinois State Fair, curiosity and anxiety had combined again and again to great effect.”

Skräckblandad förtjusning

Det stämmer verkligen, även i texten om lyxkryssningen släpper DFW loss rejält. Det är en hysteriskt rolig text, det är en elak text och det är en intressant text. Det är en antropologisk text, men utan några vidare ansatser till objektivitet. Den ligger ganska nära cultural studies och kulturkritik, men är bitvis rejält skruvad. Det finns även ett tragiskt stråk i texten, eftersom DFW inte nöjer sig med mindre än en succé, allt är uppskruvat till max, eller en skandalsuccé. Han hade orimligt höga förväntningar på sig själv. Stora delar av den litterära världen hade orimligt höga förväntningar på honom.

Det här är ett helt kort citat ur texten, ett exempel på hur DFW med skräckblandad förtjusning inventerar olika fenomen under kryssningen:

”I have seen every type of pre-melanomic lesion, liver spot, eczema, wart, papular cyst, pot belly, femoral cellulite, varicosity, collagen and silicone enhancement, bad tint, hair transplants that have not taken – i.e., I have seen nearly naked a lot of people I would prefer not to have seen nearly naked.”

Man kan nästan se rad på rad med passagerare som ligger och pressar på däck. Man kan nästan förnimma doften av lotion som värmts upp av kroppsvärme och sol.

Här kan du läsa texten i PDF-format.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Gary Indiana totalsågar Andy Warhol-biografi

”It’s sort of my philosophy—looking for the nothingness. The nothingness is taking over the planet.”
—The Andy Warhol Diaries

Det har kommit ut en ny Warhol-biografi på nästan 1000 sidor och Gary Indiana har recenserat den, i Harper’s Magazine. Redan titeln är illavarslande: ”Always Leave Them Wanting Less. How not to write about Andy Warhol.” Recensionen är som en essä om Warhol och hans estetik, mycket läsvärd, men sedan kommer sågningen, längs med fotknölarna.

Ett stort problem för dem som vill skriva nya biografier om Warhol, påpekar Indiana, är att det finns så många bra biografier, och essäer och katalogtexter om honom:

”[A] lot that happened in Warhol’s life just sort of happened, the way lots of things happen in every life. This obvious fact, and much else that would occur to most sentient beings, has entirely eluded Blake Gopnik, whose elephantine, ill-written, nearly insensible Warhol has now been unleashed, weighing in at nine hundred pages, any of which suggests nothing so much as an incredibly prolonged, masturbatory trance of graphomania.”

Och:

”A prodigy of research, Gopnik claims to have interviewed ‘more than 260 lovers, friends, colleagues and acquaintances of the artist’ (261? 263?), and consulted ‘some 100,000 period documents.’ None of this effort has produced anything resembling a fresh idea. Information that has been available for decades is rolled out as startling news, embedded in a dense lard of fatuous pedantry and vapid generalizations. Gopnik’s writing generally reads like boilerplate cribbed from bygone reviews and magazine articles, recast in a squirmy, sophomoric prose that deadens everything it touches.”

En prosa som dödar allt den kommer i kontakt med, den låter onekligen illa. Men jag är inte i första hand intresserad av om Indiana har rätt eller inte. Jag undrar vad du tycker om den här sortens totalsågningar, fyller de en funktion eller är de onödigt hårda? Jag tycker att svenska recensioner har blivit snällare, kanske som en reaktion på det uppskruvade tonläget i sociala medier, medan recensioner i engelskspråkiga medier kan vara desto tuffare.

Gary Indiana – Resentiment. A Comedy (Semiotext(e)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Bra böcker om svarta amerikaners erfarenheter

poetry_rankine_citizen_f

 
Knäckande text av Claudia Rankine om våldet mot svarta

En blandning av berättande, analys och dikt. Redan en minor classic.

Är Ta-Nehisi Coates vår tids James Baldwin?

Texten har formen av ett brev till Coates son, ett samtal många svarta tvingas ha med sina söner i tonåren, då de börjar uppfattas som hotfulla och allt oftare blir föremål för polisens intresse. Texten anknyter till en text av James Baldwin, som riktade sig till ett av hans syskonbarn.

9789100171100

Gripande om slav på flykt genom Amerika

En sinnrikt konstruerad och äventyrlig roman som skildrar en kvinnlig slavs flykt genom USA. Varje ny plats hon kommer till motsvarar en fas i ”utvecklingen” av rasrelationerna. Välvilligheten kan vara bedräglig.

9780735223585

United States of Incarceration Inc

Nästan 2,3 miljoner amerikaner sitter i fängelse. En förbluffande stor andel av dem är svarta, fattiga, psykiskt sjuka och/eller har problem med droger. Även relativt ringa narkotikabrott (innehav av cannabis) kan ge hårda straff. Shane Bauer skildrar detta haveri inifrån. Här hittar du riktigt bra statistik om det monstruösa amerikanska fängelsesystemet.

hiphop-fc

Suveräna serieböcker om hip hoppens historia

Bonus:

Litterära termer 41: Afrofuturism

Ny inspirerande tidslinje med afro-amerikansk litteratur

Infografik om afro-amerikaners villkor, ritad för hand av W. E. B. Du Bois

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Syskonbarnen, exets dotter och Ida Börjel

dav

Syskonbarnen och exets dotter

Jag älskar mina sju syskonbarn och mitt ex dotter. Jag tycker att det är väldigt kul att ge dem presenter (hoppas att jag aldrig kommer ge bort kuvert med pengar i), och försöker smyga in en och annan bok bland presenterna. Exets dotter fyller år snart och hon kommer att få ett par graphic novels eller serieromaner. Den här kanske eller något smått surrealistiskt av de starka färgernas mästare, Michael DeForge.

Romanerna

När yngsta systersonen började plugga journalistik för några år sedan, så gav jag honom ett par böcker av Orwell, som han tydligt uppskattade. Det ledde till att jag, 10-12 gånger, beställde en eller ett par böcker från Adlibris direkt hem till honom. Jag har lett honom i fördärvet, för nu köper han böcker själv, allt ifrån Sebald och Kafka till Thomas Bernhard och Jamaica Kincaid. Han stryker till och med runt på antikvariaten i Uppsala. Nyss fyllda 23 har han fler hyllmeter hemma i lägenheten i Uppsala, än jag hade när jag var 33. Han ska få ärva mina böcker.

Ida Börjel

Jag har även försökt få igång hans lyrikintresse, rekommenderat poddarna Örnen och Kråkan och Podpoesi med mera. Han har köpt Svensk poesi men tycker att det går lite trögt. Jag har föreslagit att han kan hoppa fram några århundraden och läsa en dikt om dagen: Södergran, Lindegren, Ekelöf, Jäderlund. Idag när jag i en bokstapel fick syn på Ida Börjels Böcker I-III (Nirstedt/Litteratur), hennes tre första böcker SondSkåneradio och Konsumentköplagen: juris lyrik lyxförpackade med ett omslag, ett av årets hittills snyggaste, designat av Ida Börjel och Paolo Sangregorio, kom jag på att jag inte lever som jag lär.

Bokbomba

Men med början idag ska jag försöka läsa minst en dikt om dagen, eller den enhet som lämpar sig bäst, och börja med Böcker I-III. Och så ska jag beställa ett ex till systersonen, att döma av det lilla jag läst i boken kommer han tycka att den är riktigt cool, lite märklig men framförallt cool. Jag förespråkar att man bokbombar ungdomar. Det finns alltid något som träffar mitt i prick – de är (oftast) inte ointresserade, men de har väldigt mycket annat att tänka på.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Fem bra böcker av sjuksystrar, om sjuksystrar

Applåderna

Vi har alla applåderat våra sjuksystrar, men nu är det  dags att gå från ord till handling. All vårdande och omvårdande personal – syrror, uskor och de som arbetar inom äldreomsorgen – måste få kraftigt förstärkta resurser, inte bara bättre möjligheter till ut- och fortbildning, utan mer pengar i lönekuverten. Kommunal har ett gyllene tillfälle att mobilisera och alla väljare bör sätta sig in i riksdagspartiernas vårdpolitik. Nu fläskas det på en del, men 2020 kan det se annorlunda ut.

Erfarenheterna

Och i sommar borde alla läsa åtminstone en bok skriven av någon som arbetar inom ett vårdyrke, och som beskriver sitt yrke mer ingående. Hur var det att arbeta under de nyliberala vansinnesåren, med alla nedskärningar, privatiseringar och ständigt nya ”rationaliseringar” och omorganiseringar? Före Corona: Rationalitet. Efter Corona: Förnuft och motståndskraft. Hur var det att arbeta under coronaepidemin? Hur är det att arbeta med dementa personer? Och hur är det att vårda patienter i livets slutskede?

Insändare i Dagens Nyheter: ”Hemtjänsten är ett av de mest krävande jobb som finns” av Elisabeta Meyler. Det är en insändare, men det är inte bara åsikter, Meyler berättar om sina erfarenheter.

Böckerna

Jag har surfat runt lite och hittade några titlar som har fått fina omdömen och som verkar intressanta. Mejla gärna om du känner till några titlar på svenska.

9781616206024_3D

Theresa Brown, Registered NurseThe Shift  (Algonquin)

”Compelling and compassionate human drama. If you want to understand how modern medicine ticks, fasten your seat belt and spend a day in the hospital with Theresa Brown on The Shift.”
Blurb av Danielle Ofri, MD, författare till What Doctors Feel

412hi2YBj6L._SX331_BO1,204,203,200_
Red. Lee GutkindTrue Stories of Becoming A Nurse (In Fact Books)

Ur förlagstexten: ”The stories reveal many voices from nurses at different stages of their careers: One nurse-in-training longs to be trusted with more “important” procedures, while another questions her ability to care for nursing home residents. An efficient young emergency room nurse finds his life and career irrevocably changed by a car accident. A nurse practitioner wonders whether she has violated professional boundaries in her care for a homeless man with AIDS, and a home care case manager is the sole attendee at a funeral for one of her patients.”

9781400031290

Evelyn Monahan & Rosemary Neidel-GreenleeAnd if I Perish (Bantam Doubleday)

Ur förlagstexten: ”For more than half a century these women’s experiences remained untold, almost without reference in books, historical societies, or military archives. After years of reasearch and hundreds of hours of interviews, Evelyn M. Monahan and Rosemary Neidel-Greenlee have created a dramatic narrative that at last brings to light the critical role that women played throughout the war.”

518ERs9GKlL._SX331_BO1,204,203,200_

Tilda ShalofA Nurse’s Story (Emblem Editions)

”In a post-SARS world where nurses are finally being recognized for the heroes they always were, A Nurse’s Story is the best-seller no one can put down.”
– Montreal Gazette

41RqMm2xBOL._SX322_BO1,204,203,200_
Carol Karels, RNCooked: An Inner City Nursing Memoir (Full Court Press)

Ur förlagstexten: ”In May 1971, Look magazine featured an article entitled ‘Chicago’s Cook County Hospital: A Terrible Place.’ The article provided an in-depth look at the largest public hospital in the country, one located on Chicago’s dangerous gang-controlled and drug-infested West Side. Months later, the author, then a naïve suburban teen, and one hundred other nursing students, began their training there, despite newspaper articles that warned that the hospital might close any day. At ‘the County,’ where nurse duties included swatting flies in the OR and delousing patients, both nurses and doctors were expected to provide care under the most desperate of circumstances.”

Missa inte heller teveserien Nurse Betty, med underbara Edie Falco i huvudrollen.

Och, avslutningsvis, en nyliberal visdom:

”Jag förstår, visst förstår jag att sjukvårdspersonalen investerar en massa känslor i sitt arbete – det är urgulligt –men det får under inga omständigheter avspegla sig i budgeten!”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Känn ingen lässkam i Göteborg

9781594634697

Emma Straub – All Adults Here (Riverhead)

“The queen of the summer novel.”
Entertainment Weekly

Emma Straub har blivit intervjuad av Riverhead/Lit Hub, med anledning av att hon är bokaktuell, och har svarat på de gängse frågorna: ”Emma Straub Wants to Abolish Reading-Related Guilt”. Det är framförallt ett utbyte som är intressant:

– Name a classic you feel guilty about never having read?

– There are plenty of things to feel guilty about in life—yelling at your kid, not putting a shopping cart back in the parking lot, sleeping with your best friend’s spouse—why put that on reading? If I could absolve readers of one thing, it would be this—feeling guilt about books that they like, and books that they don’t. Honestly, the only feeling that people should have about books they haven’t read yet is HOPE! There are so many classics I haven’t read—A Hundred Years of Solitude, Moby Dick, A Tree Grows in Brooklyn—and lucky me. I think the idea that you’re supposed to have already read everything—at what age? 20?—is not only unrealistic, but also kind of dopey!

Själv känner jag lässkam titt som tätt, i flera år har jag förebrått mig själv för att inte ha läst en enda bok om kriget i Syrien. Men jag tycker att Straub har rätt när hon förespråkar att känna hopp apropå olästa klassiker. Även om känslor har en tendens att sträva efter ett visst mått av autonomitet.

Ett annat utbyte gjorde mig riktigt upprymd:

Which non-literary piece of culture—film, tv show, painting, song—could you not imagine your life without?

– The Magnetic Fields have been a part of my life for the last twenty years, a neat half of my life. I just wrote a long essay about my friendship with Stephin Merritt, the songwriter and musician, and so they are on my mind, but I think that this would be my answer anyway. They are the band whose catalogue I know best—backwards and forwards, every single record—and who I have seen live the most, by an enormous margin.

The Magnetic Fields är ett favoritband och deras album 69 Love Songs tycker jag hör hemma på en lista över världens 50 bästa album. Men det kanske är fånigt att rangordna på det där viset, det kanske väcker hopplöshet och musikskam.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Hjärnan fungerar inte som en dator

9781781255896_1

Matthew Cobb – The Idea of the Brain (Profile Books)

“Neuroscience still largely lacks organising principles or a theoretical framework for converting brain data into fundamental knowledge and understanding.”
— Olaf Sporns

Hjärnan är det mest mystiska och komplexa objektet i det av oss kända universum. Ur hjärnan uppstår medvetandet, den verklighet som står oss till buds. Den i särklass vanligaste metaforen för hjärnan är datorn, som har präglat vår syn på härnan i årtionden, både forskningen och den populära föreställningen.

Jag tror att man kan säga att det har pågått en kamp inom forskarvärlden, mellan forskare som tycker att datormetaforen är bra eller åtminstone användbar och forskare som tycker att metaforen tjänat ut sin roll, och till och har lett forskningen på villovägar.

Om denna kamp och olika trender och stadier i hjärnforkningen handlar den essälånga och perspektivrika artikeln ”Why yor brain is not a computer” av Mattthew Cobb i The Guardian.

Ett citat illustrerar utvecklingen:

”Only 20 to 30 years ago, neuroanatomical and neurophysiological information was relatively scarce, while understanding mind-related processes seemed within reach,” Frégnac wrote. “Nowadays, we are drowning in a flood of information. Paradoxically, all sense of global understanding is in acute danger of getting washed away. Each overcoming of technological barriers opens a Pandora’s box by revealing hidden variables, mechanisms and nonlinearities, adding new levels of complexity.”

Hjärnan är ingen dator och enorma mängder data (big data) – ”a tsunami of data” för att låna en av Yves Frégnacs formuleringar – är inte detsamma som en enorm mängd kunskap.

Forskarna Churchland och Abbott föreställer sig hur ett genombrott skulle kunna se ut: ”Global understanding, when it comes, will likely take the form of highly diverse panels loosely stitched together into a patchwork quilt.” Om drömmen om en helhetsförståelse ens kommer uppfyllas.

Om du vill läsa mer om hjärnan, undvik böcker som gör anspråk på att förklara allt. Det finns ingen som kan göra det och det är säkert 9 av 10 böcker som reser såna anspråk. Cobbs artikel är översiktlig och riktigt spännande, den är ett redigerat utdrag ur hans nyutkomna bok, som har fått bra recensioner.

Mer läsning:

Recension: ”Ny antologi om hjärnforskningens frontlinjer” (Princeton University Press)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Florian Schneider (1947-2020)

Bengans

”R.I.P. Florian Schneider. Outside of the Beatles, Kraftwerk is the most influential band ever.”
— Cadence Weapon

”Plenty of British synth musicians have suggested Kraftwerk’s arrival on British TV represented a life-changing eureka moment, but not everyone was enamoured with music so uncoupled from prevalent trends. Their 1975 UK tour was sparsely attended and attracted hostile reviews (“spineless, emotionless … keep the robots out of music,” blustered Melody Maker); the accompanying album, the gorgeously atmospheric Radio-Activity, flopped almost everywhere but France.” The Guardian

”Kraftwerk were pivotal central figures in Germany’s late ‘60s and ‘70s krautrock scene (despite often disowning the tag), but Schneider’s wider influence rivals the legends of rock’n’roll, Merseybeat and punk rock. Electronica, dance music, electro hip-hop and most contemporary pop all find their wellsprings in the kosmiche electronic experiments conducted by Schneider and his Kraftwerk partner Ralf Hütter at their stations in their secretive Kling Klang studio in Düsseldorf in the 1970s.” NME

”Kraftwerk’s Florian Schneider Remembered by Giorgio Moroder, Holly Herndon, Edgar Wright, and More” Pitchfork

Spotify-lista: Florian Schneider (1947-2020)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter

Pandemins kreddbokhyllor

Vanligtvis ser vi experter och olika proffstyckare på plats i upplysta, strömlinjeformade och färgglada tevestudios, men under pandemin zoomar / sänder de ofta hemifrån, vanligtvis från källaren i sina hem. Och under sändningen står eller sitter de flesta framför en bokhylla, en klassisk markör för kunskap och auktoritet har dammats av och blivit högsta mode.

I en artikel i New York Times – ”The ‘Credibility Bookcase’ Is the Quarantine’s Hottest Accessory” – skriver Amanda Hess om fenomenet. Vissa är inte så noga med vad det står för böcker i hyllorna, bara det syns att det är böcker, medan andra har ansträngt sig desto mer:

”In March, when the coronavirus put the handshaking and baby-kissing mode of presidential campaigning on pause, Joe Biden conspicuously retreated from public view for several long days as his team scrambled to project an air of competence from within Biden’s basement. When he finally re-emerged, it was in front of a carefully curated wall-length bookshelf punctuated with patriotic memorabilia like a worn leather football and a triangle-folded American flag.”

Och det har blivit något av en folksport att kika närmare på vad som står i experternas och proffstyckarnas bokhyllor. Det anonyma twitterkontot Bookcase Credibility ägnar sig uteslutande åt att visa och kommentera den här sortens hyllor. Kontot öppnades i april och har redan nästan 50.000 följare. Det är riktigt underhållande. Jag tycker att det är roligt att det är så många som inte ansträngt sig så mycket för att styra upp sina hyllor.

Men de här hyllspaningarna kanske blir ett kortlivat fenomen, om det lyckas att öppna upp fler och fler länder och man får kontroll på coronaviruset? Eller så fortsätter många att koppla upp sig med videolänk?

När jag läste den här artikeln kom jag att tänka på att ledarskribenter förr i tiden ibland lät fotografera sig framför en bokhylla och så hade de, om jag inte minns fel, ofta ena handens tumme under hakan och pekfingret upp längs kinden. Det såg lite stelt ut, men det är väl en variant på den klassiska tänkarposen.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar

Bokhandel: Politics & Prose

När Obama var president handlade han julklappar på bokhandeln Politics & Prose i Washington. Det var något av en årlig happening, med fullt mediapådrag. Obama handlade även sina semesterböcker på Politics & Prose – en lista över dem publicerades sedan på Vita husets hemsida.

Politics & Prose är en stor och välskött bokhandel, med en viss inriktning på fackböcker om samhälle, politik och historia. Sedan Trump blev president har det getts ut en uppsjö böcker om honom, hotet mot demokratin, autokrati och fascism. Men avdelningarna för barnböcker och poesi är också välsorterade.

Man har författarbesök nästan varje kväll. Författarna berättar om sina böcker, läser ur dem och svarar på frågor från publiken. Författarbesöken kan man titta på på bokhandelns YouTube-kanal eller lyssna på på Spotify. I höstas medverkade bland andra Margaret Atwood, Ta-Nehisi Coates och Olga Tokarczuk.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar