Kategoriarkiv: Artiklar

Samuel Beckett, mystikern

“Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail better.”
– Samuel Beckett

Citatet ovan är Samuel Becketts mest kända, och har bland annat plockats upp av grabbarna i Silicon Valley. De tolkar ofta citatet som ett uttryck för grit, att man aldrig ska ge upp i kampen för att nå sina drömmars mål. Allt går bara man vill, även om det är tufft ibland, typ. Redan titeln på en artikel av Beckett-kännaren Andy Wimbush ger en radikalt annorlunda tolkning: ”The wisdom of surrender.”

Citerar Wimbush ur Uppenbarelseboken:

”He will wipe away every tear from their eyes, and death shall be no more, neither shall there be mourning, nor crying, nor pain anymore, for the former things have passed away.”

Och så skriver han:

”Despite Beckett’s reputation as the Eeyore of 20th-century literature, hopes for such an end are surprisingly common in his work. In Murphy (1938), for instance, the novel’s eponymous hero yearns for a ‘self-immersed indifference to the contingencies of the contingent world’. In the novel Malone Dies (1951), one of Beckett’s most bitter and jaded narrators is confident that ‘beyond this tumult there is a great calm, and a great indifference, never really to be troubled by anything again.'”

Andy Wambush argumenterar, övertygande, för att Beckett var en mystiker och att det, samt att han led av svårartad panikångest, präglar hans verk. Mystik har påverkat många av litteraturhistorien allra största, Kafka är ett annat exempel.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Gula västarna, strejker och covid har drabbat Paris bouquinister hårt

Längs med Seines stränder i Paris finns långa rader med två meter breda gröna lådor. Det är i dem de så kallade bouquinisterna förvarar sina böcker och annat som de har till försäljning, till förbipasserande parisare och turister, exempelvis trycksaker och vykort.

Paris vore inte Paris om staden tog ut hyra av bouquinisterna för boklådorna. I Frankrike är inte böcker vilken vara som helst, de har en priviligierad status. Boklådorna bidrar dessutom till att göra Paris till en av världens mest älskade städer. Och bouquinisterna har en månghundraårig historia och de, eller kanske snarare deras verksamhet, finns upptagna på UNESCO:s världsarvslista.

I The Guardian har Jon Henley skrivit ett fint litet reportage om bouquinisterna, som inte helt förvånande, har det kärvt just nu: ”Through gilets jaunes, strikes and Covid, Paris’s 400-year-old book stalls fight to survive”

Ibland, men allt mer sällan, kallas bokhandlar för boklådor. Har det uttrycket en koppling till Paris bouquinister eller fanns det liknande försäljning i Sverige förr i tiden?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

12 perfekta julklappar att ge till boknörden

thumbnail_img-0622

Nej, det här ljuset doftar inte bibliotek, men doften associerar till bibliotek och litterära salonger – med sina inslag av patchouli, vanilj och läder. Ett ljus i världsklass: Bibliothèque. Dyrt, men det har lång brinntid, och finns i två storlekar. Mer om doftljus.

Poesibiblioteket_bild2-768x366

En riktigt cool och bookish julklapp – en prenumeration på N/L:s poesibibliotek, en ny serie med återutgivning av diktsamlingar på svenska. Varje titel är vald med fingertoppskänsla; formgivare är, inte helt förvånande, Nina Ulmaja. 

TOTE-2002_Clockwork-Orange-tote-front_01_1800x1800 (2)En A Clockwork Orange tote bag från Out of Print 

Den horrorsköna designen är hämtad från David Pelhams klassiska omslag till romanens pocketutgåva 1972.

SOCKS-1018_clockwork-orange-book-cover-socks_01_1800x1800 (2)

Samma som ovan, men ett par strumpor från Out of Print. Om man har en så här snygg tote, måste man nästan matcha den med de här Clockwork- strumporna.
B-1331_the-stand-unisex-t-shirt_01_1800x1800 (2)The Stand – unisex T-Shirt från Out of Print

Screenshot2020-09-01at9.49.22AM_large
En prenumeration på en litteraturtidskrift är en supertrevlig julklapp. Paris Review är en av de allra främsta. Prenumererar man får man dessutom en snygg tygkasse och tillgång till tidskriftens digitala material, som bland annat innehåller ett monumentalt arkiv, som sträcker sig över 70 år tillbaka med författarintervjuer. Andra förslag är Granta, McSweeney’s och The Believer.

641d2dfd-ba42-4067-ae9c-eb2dc701baa0

Harry Potter fick ugglan Hedwig av Hagred i första boken. Den här detaljerade figuren eller skulpturen kommer från Noble collection, och passar lika bra på skrivbordet som i bokhyllan.

Detta bildspel kräver JavaScript.

På Etsy säljer OmnicientNarrator (Zero) svala och stilrena prints med litterära megastjärnor som motiv. Det finns rader av olika storlekar och färger. Jag har själv köpt några stycken och de håller hög kvalitet. Och Omnicent är mycket trevlig att ha att göra med.

il_794xN.2016140692_rkyg

På Etsy säljer minitiatyrböcker av chocklad.

Black & Gold w. Impression

Brittiska City Co Seals är specialister på ex libris, och med det här verktyget präglar man sitt exlibris i sina böcker. En ganska onödig pryl, ja kanske, men onödig på ett trevligt sätt. Man får göra några provpräglingar, innan man ger sig på favoritböckerna.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Jag tycker att Fitzcarraldo Editions är ett av Englands coolaste och piggaste förlag. Snygg form och de har prickat in flera nobelpristagare. De ger ut skönlitterär prosa (blå böcker) och essäer (vita böcker), och det skulle vara en riktigt fin present att ge bort en av vardera. Dessutom har de prenumerationer i olika varianter.

bnwvo1xpushc0sahran2

Eller så ger man bort en bok eller ett par böcker i den här ovanligt snygga toten. Det finns många tänkbara varianter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Agri Ismaïl: Motsättningen mellan att gestalta och berätta är falsk

images (1)

Eric Bennett – Workshops of Empire (New American Canon)

Agri Ismaïl: Litteraturkritiken fäster för stor vikt vid gestaltning

”Det sägs att gestaltningen gör den litterära texten mer subtil. Skrivarskolor världen runt lär ständigt ut Tjechovs uttalande om hur författare, i stället för att berätta att månen lyser, bör visa hur månljuset återspeglas i en glasskärva. […] Ibland är det faktiskt bättre med en helt vanlig lysande måne.”

I GP Kultur drar Agri Ismaïl en lans för det föraktade berättandet och argumenterar för att den litterära gestaltningens hegemoni måste brytas: ”Agri Ismaïl: Litteraturkritiken fäster för stor vikt vid gestaltning”.

De glassiga och exploaterande förlagen

Jenny Högström tyckte att Ismaïl missade en väsentlig sak, att förlagen ger ut böcker, inte för att de är bra utan för att de är skrivna av trendiga personer med många följare på sociala medier. Många böcker som ges ut är ofärdiga, menar Högström: ”Det är förlagen som är problemet, inte gestaltningen”

Det finns ingen berättelsens essans

Nästa debattör var förläggare Gunnar Nirstedt, som snarast beskrev ett vittförgrenat systemfel som roten till det onda:

Skriver Nirstedt:

”Gestalttörstande läsningar av det slag som Ismaïl invänder mot syns överallt, och de glider gärna mellan det berättartekniska och det moraliska […] Jag har själv gett ut en roman i höst. Philip Teir konstaterade i sin recension (DN 26/10) att jag var bra på att skriva men dålig på att berätta..”

Och vidare:

”Den distinktionen är helt avgörande, och den gör Ismaïls poäng glasklar: i dagens litteraturdiskussion återkommer ständigt föreställningen om ett slags berättelsens essens — som om språket mest stod i vägen för en idealstory som varje författare bör vara kapabel att frilägga och presentera.”

En sådan förment essentiell litteratur ”är ytterst vansklig, inte bara för att den utesluter otaliga andra historier och erfarenheter; det litterära ideal som Ismaïl så träffande beskriver – och Philip Teir med flera ger uttryck för – är ideologiskt även i sin anpassning till befintliga sälj- och distributionskanaler. Många svenska kritiker har det gemensamt med bokförlag, ljudboksproducenter och filmbolag att de ser Berättelsen som en perfekt valuta vilken utan meningsförlust kan flyttas mellan olika format – papper, e-bok, ljudbok, TV-serie – och språk (det vill säga marknader). Här är mycket riktigt den sceniska gestaltningen ett grundelement.”

Vi lever i en tid av pladder

Nästa debattör var Mikaela Blomqvist: ”Vi lever i en tid av pladder”

Blomqvist, kritiker, kritiserade Ismaïl för att han laborerade med ett för snävt gestaltningsbegrepp och hon kritiserade Nirstedt för att han introducerade begreppet ‘storytelling’:

”Vi lever i en tid av pladder. Många samtida svenska romaner och diktsamlingar skiljer sig inte språkligt från långa krönikor, sms-konversationer eller planlösa privata anteckningar. Endast undantagsvis förefaller det vara resultatet av aktiva konstnärliga val. Är det då så konstigt att önska sig en mer genomtänkt gestaltning, det vill säga en form? Den önskan betyder inte att jag, som Ismaïl skriver, utgår från en check-lista eller en färdig mall när jag skriver. Och det innebär verkligen inte att jag förordar ”storytelling”, tvärtom. De prosaböcker jag tycker bäst om handlar om en gymnasielärare som slår sönder ett paraply, en lantmätare som hindras i sitt värv, två herrar som går på promenad, en man som bor ett år i ett hus och en kvinna som slarvar med sin korrespondens.”

Implicit sommarpratsnarrativ

Nästa debattör var Lyra Koli: Författaren har blivit viktigare än boken Koli ansluter på sätt och vis till Högströms kritik av förlagens jakt på säljbara författare, som sker på bekostnad av att ta fram bra böcker:

”Men till skillnad från Högström tror jag inte att det här bara är förlagens fel. Deras personfixerade utgivningsprioriteringar skulle aldrig fungera om inte kulturjournalistiken upprätthöll samma logik. Den primära texten har blivit intervjun, som nästan alltid kretsar kring två händelser: motgången och skrivprocessen, det vill säga hur det att göra litteratur av sina erfarenheter alkemiskt transformerar tragedin till något produktivt. Sådana intervjuer har gjort att varje roman och diktsamling numera omges av ett implicit sommarpratsnarrativ, som börjar i smärta och sorg, förlust eller förtryck, för att sedan lyfta fram bokobjektet som en symbol för att man lyckats vända motgången till framgång”

Här tror jag att Koli sätter fingret på en öm punkt, med implikationer långt bortom det litterära fältet.

Hon skriver: ”Författarens uppgift har blivit att beröra oss personligen, inte att skapa ett självständigt verk.”

Och: ”Texten, som något intressant i och för sig, är det verkligt hotade objektet idag.”

Debatten förefaller vara avslutad.

Iowa-modernismen

Vi var inne på ett snarlikt spår i det här blogginlägget. ”Ideologiskt färgad Iowa-modernism på export från USA”:

”Det har skrivits en hel del om USA:s och CIA:s olika försök att påverka kulturen och litteraturen under det kalla kriget. En sådan styrning var att påverka den estetiska inriktningen på skrivarutbildningar, som Iowa, som hade och har mycket hög status. Och estetiken gick på export.”

”Show, don’t tell”, skriv inte om stora frågor, samhällsfrågor eller ideologiskt laddade frågor. Koncentrera dig på individen och skriv apolitiskt. Ungefär så kan man beskriva Iowa-realismen.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Umasqu, supercoola masker att pryda hemmet med

Abstrasso2_600x600All images © Umasqu

Israelen Tzachi skapade 2015 sitt unika företag Umasqu, som gör originella, färgstarka och humoristiska masker/väggprydnader. Han utexaminerades 1990 från en högre utbildning i industridesign. Men de kommande 25 åren arbetade han inom reklam- och techbranschen.

Men så började han arbeta med tredimensionella objekt, mänskliga ansikten och djurhuvuden. Det var som om de legat förborgade i Nevos undermedvetna. Umasqu grundades och påbörjade sin erövring av världen.

Nevo arbetar med många olika material. Han har en sagolik känsla för färg och form samt en varm humor. Nevo låter sig inspireras av många olika traditioner, inte minst afrikanska masker, men han har utvecklat en alldeles egen stil. Alla objekt har ett distinkt uttryck.

Many thanks to Umasqu for allowing us to publish a selection of photos of the wall decorations.

FridaKahlo_384x384Miss FRIDA  $204.00 USD

Chili-T_mask_1_f136e0f2-096c-4ffa-89e0-80cacb1adbfd_384x384Chili Mask #1 from  $204.00 USD

Nimrod_Genisher_7387_1024X1024_91d03e11-dc41-4c18-a305-33f9167f967b_384x384

Eye #2 $136.00 USD

Ma1_384x384

Modern African Mask #  from $204.00 USD

Ma12_384x384

Modern African Mask #12  from $204.00 USD

Mandrill_384x384

The Mandrill from $204.00 USD

GrandHamsa1Bigger_384x384Grand Hamsa #1  $204.00 USDRoundMaskBlue_384x384Round mask #1  from $204.00 USD

bug2_384x384Bug #2  $136.00 USD

2_50cde5e8-cca4-49b0-be89-4d1b4d7ecafb_384x384

The Beatles  from $270.00 USD

Ja, ni ser – en massa originella, färgstarka och humoristiska masker och annat att piffa upp väggarna med. Vissa av dem står (se översta fotot) på ett litet stativ, så att man exempelvis kan ställa dem dem i en hylla eller på en byrå. Jag har köpt en mask (Chili Mask #3) och är mycket nöjd. Den gör mycket för rummet där den sitter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

Art of Play – unika kort, spel och förströelser

Amerikanska Art of Play ® har ett unikt utbud med coola spelkort, analoga spel och leksaker. Kvaliteten är hög och det mesta funkar som present eller julklapp. Det här är några av mina favoriter.

Modern Times $20.00

Upcycled Tangram Puzzle $55.00

Jumping Jack $28.00

Makemaki Sushi Game $35.00
 
ShapeMaker $75.00

Ett varmt tack till Art of Play © för att vi fick visa några av deras snygga, analoga och välgjorda produkter. Ett besök på hemsidan rekommenderas varmt.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

Glasunderlägg med börskrascher som motiv

il_1140xN.2465558816_6a9t

All images © StoryCoaster

StoryCoaster gör glasunderlägg som berättar en historia. Jag fastnar särskilt för Stock market crashes coaster set; varje underlägg avbildar grafen för en klassisk börskrasch, dock ej den senaste. Det ser grafiskt intressant ut och de har en baksida av kork, med en liten text om respektive krasch. Framsidan är gjord av naturlig linoleum. På baksidan finns också en QR-kod som leder till Wikipedia-artikeln om krascherna. Ett varmt tack till Kim som lät oss använda några bilder på hans glasunderlägg.

il_1140xN.2513232165_nsrj

il_1140xN.2465558782_lgn7

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Om hur förödande ”Hundra år av ensamhet” varit för latinamerikansk litteratur

”‘NICE ONE … but where is the magical realism?’ commented a friend, after reading one of my stories. A joke, yes, but there was also an element of blunt sincerity to his words — it isn’t rare for me to bump face-first into the expectation that I deploy the magical realist algorithm in my writing. [1] Why should I do that, you may ask. Well, because I am Latin American and that’s what we do, concoct magical realist things.”

Citerat ur en otroligt rolig och sorglig artikel – ”What We Talk About When We Talk About Magical Realism” – av Fernando Sdrigotti i Los Angeles Review of Books. Sdrigotti är långt ifrån den ende latinamerikanska författaren som är hjärtligt trött på den magiska realismen i allmänhet och romanen Hundra år av ensamhet i synnerhet. Det är inte den magiska realismen och romanen i sig som är problemet. Det är den förkrossande hegemonin.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

R.I.P. Ruth Bader Ginsburg (1933-2020)

Domare Ruth Bader Ginsburg hade en avgörande roll i the Supreme Court, för att utöka kvinnors rättigheter, öka jämställdheten och göra aborter mer tillgängliga. Hon gjorde naturligtvis oerhört, oerhört mycket annat och har ikonstatus, främsta bland kvinnor. Ginsburg arbetade oerhört hårt, och kallades av de närmsta anhängarna för The Notorius RBG, en anspelning på den store rapparen The Notorius BIG.

Ginsburg var något av en hälso- och träningsfreak, långt upp i hög ålder. Hon ville naturligtvis leva ett långt, meningsfullt och friskt liv, men det är inte heller omöjlligt att hon kämpade för att så länge som möjligt bevara den fragila balansen i the Supreme Court. Nu verkar det som om hon i Högsta domstolen ersätts av en katolik på högerkanten, som mycket väl kan komma att försöka rulla tillbaka framsteg Ginsburg kämpat för.

my-own-words-9781501145254_xlg

Ruth Bader Ginsberg – My Own Words (Simon & Schuster)

images (2)

Irin Camron & Shana Knizhnik – Notorious RBG (Dey Street Books)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Ideologiskt färgad Iowa-modernism på export från USA

images (1)

Eric Bennett – Workshops of Empire (New American Canon)

Det har skrivits en hel del om USA:s och CIA:s olika försök att påverka kulturen i allmänhet och litteraturen i synnerhet, under det kalla kriget. En sådan styrning var att påverka den estetiska inriktningen på skrivarutbildningar, som Iowa, som hade och har mycket hög status. Och estetiken gick på export.

I artikeln ”How America Taught the World to Write Small” i Chronicle of Higher Education, skriver Eric Bennett:

”Even today, the institutions of creative writing in the United States reflect their origins in the Cold War. In the 1940s and 1950s, early advocates for such programs, including Paul Engle at Iowa and Wallace Stegner at Stanford, shared a common vision for American culture with the internationalists of the Truman and Eisenhower administrations and influential philanthropic foundations.”

Individualism eller solidaritet och stora idéer?

”Their promotion of American values fostered a literature of individualism and domesticity and suppressed a literature of solidarity and big ideas. Insofar as American writers still render the bedroom or kitchen more deftly than the zeitgeist or the world situation, they reflect the academic commitments of a bygone age.”

”Creative writing played its part”

Bennett skriver initierat om hur den här kallakrigsestetiken fortfarande utgör en kraft på det litterära fältet, och han berättar om hur den här tydligt ideologiska estetiken exporterades:

”The United States, an expanding empire after 1945, exerted hegemonic influence over every nation it courted, bankrolled, invaded, or assassinated the democratically elected leader of. Creative writing played its part.”

”How much were writers warped and coerced?”

”A growing group of scholars, from Japan to China to the United Kingdom to North America, is finally bringing the picture into view. They’re asking: How much were writers warped and coerced? And how valiantly did they resist?”

Det här är spännande läsning och Bennett har försett sin artikel med flera länkar, för den som vill nörda ner sig lite.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar