Kategoriarkiv: Listor

Facklitteratur – några av höstens bästa böcker 2019

Varje säsong – vår, sommar och höst – plöjer vi branschtidningen Svensk Bokhandel, och presenterar de böcker vi tycker verkar mest löftesrika. Vi hoppas kunna läsa åtminstone några av de här höstböckerna.

Jonas Cullberg – En amerikansk epidemi (Bokförlaget Atlas)

Det här är, så vitt jag vet, den första boken på svenska om opioidkrisen, som på bara några decennier skördat obegripligt många människors liv, knappt 400.000. Den här opioidepidemin / opioidkrisen bär läkemedelsbolagen lejonparten av skulden för. Mediciner mot smärta, som var beroendeframkallande, marknadsfördes hårt mot både läkare och patienter, som ganska harmlösa värktabletter. Samhällsväven har tagit enorm skada.

Ur förlagstexten: ”Överdoser av heroin och receptbelagda smärtstillande preparat är den här generationens stora amerikanska pest. Dödligheten är större än när aids-epidemin var som värst i mitten av 1990-talet och narkotikaöverdoser är nu den ledande dödsorsaken bland amerikaner under 50. För tredje året i rad sjunker den förväntade medellivslängden i USA och opioidkrisen är huvudorsaken.

Hur hamnade USA här och vad har epidemin gjort med landet? En amerikansk epidemi är en resa i opioidkrisens spår, genom lantliga gruvsamhällen i Appalacherna, öppna narkotikamarknader på Philadelphias och Baltimores gator, industristadsdelar på dekis i Ohio och välmående villakvarter i New York. En berättelse om läkemedelsföretag, karteller och hur miljontals amerikaner kunde bli beroende av substanser som dövar fysisk och psykisk smärta.”

Staffan Bergsten – Den svenska poesins historia (Modernista)

Nyutgåva av Staffan Bergstens Den svenska poesins historia,  det första översiktsverket över den svenskspråkiga poesin, en initierad introduktion till kanon och mer subversiv poesi i marginalen. Och Bergsten har naturligtvis god koll på intertextuella ekon från den internationella poesin.

Richard Dawkins – Den själviska genen (Modernista)

Richard Dawkins är en av De fyra ryttarna, tillsammans med Christopher Hitchens, Sam Harris och Daniel Dennett.  2007 spelade de in en film, ett samtal om religion och ateism. Den konfrontativa stilen gjorde att filmen blev viral. Men det är inte den missionerande ateisten Dawkins som är mest intressant, det är evolutionsbiologen Dawkins. Det här är hans mästerverk från 1976, en klassiker som har bidragit till att forma vår syn på natur, människa och utveckling.

Kiese Laymon – Tung (Natur & Kultur)

Den afro-amerikanska litteraturen är inne i en produktiv, kanske till och med blomstrande, period. Det gäller inte minst självbiografiska texter, och Kiese Laymon firade stora triumfer 2018 med den här boken, om tyngden i sitt liv. Ur förlagets text:

Tung är en intensiv bok om en son och en mor sammanbundna av intimitet och kärlek, våld och utsatthet. Modern ger honom den största gåvan hon vet, litteraturen och skrivandet, och gör allt hon kan för att skydda honom mot farorna som hotar en svart pojke i Amerika. Men själv slår hon pojken, plötsligt och hårt.”

Jag tycker att det är synd att förlaget, som är sällsynt bra på amerikansk litteratur, har nöjt sig med titeln Tung. Originalets titel är Heavy: An American memoir.  Det är i år 400 år sedan slaveriet påbörjande och det är ungefär 50 år sedan medborgarrättsrörelsen tvingade fram en rad förändringar – 1972 fick alla lika rösträtt. Därför är det rent knäckande att läsa bara en så här kort episod ur recension i New York Times: ”Taking the commuter train into New York City after 9/11, [Kiese Laymon] stands up on behalf of a South Asian family getting some guff from a couple of guys in the car. ‘For the first time in my life,’ Laymon recalls, ‘I experienced not having the most fear-provoking body in a contained American space.'”

Kiese Laymons hemsida

Intervju med Kiese Laymon i The Paris Review

dRMgic3D

Richard Feynman – Lusten att upptäcka (Fri Tanke)

Den här boken ingår i en förstklassig serie som Fri Tanke ger ut i samarbete med Vetenskapsakademin. Jag vurmar för skriftserier, som Routledges Thinking in action, OUP:s A very short introduction eller Mille et une nuits Les petits libres. Och svenska Alhambra som översatte och gav ut böcker från Les éditions PUF:s megaserie Que sais-je? Fri Tanke har redan hunnit bygga upp en riktigt spännande katalog, och den här boken skulle jag gärna läsa.

Ur förlagets text:

”Richard Feynman (1918-1988) var en av vår tids främsta fysiker. Inom forskarvärlden är han känd för sina viktiga bidrag till kvantmekaniken och partikelfysiken, och belönades år 1965 med nobelpriset i fysik för sina rön inom kvantelektrodynamik. […] Lusten att upptäcka publicerades postumt av hans barn Carl och Michelle Feynman 1999. Detta samlingsverk med berömda tal, föreläsningar, artiklar och intervjuer tecknar Feynmans kärlek till vetenskapen och hans passion för att få förmedla den. Bland texterna går att läsa om hans tankar kring vetenskaplig integritet, rymdfartskatastrofen Challenger och relationen mellan religion och vetenskap.”

Göran Greider – En av dessa morgnar ska du stiga upp sjungande (Albert Bonniers förlag)

Jag känner en slags vördnad för Göran Greider, för att han verkar sympatisk, för att han är en bra författare och poet och, inte minst, för hans stamina och sisu, att han i årtionden har varit en av de tydligaste kritikerna av den nyliberala revolutionen. Han bor i Årsta, eller bodde i Årsta, och jag brukade stöta ihop med honom och växla några ord, men sånt där blir bara jobbigt för alla inblandande, och jag blev alltid lite starstruck. Han, hans bror, en kompis och jag drog igång en litterär tidskrift, Marginal, och det blev lite groll om en text som jag och kompisen fimpade. Men han är nog inte långsint och i år fyller Greider 60 år.

Ur förlagstexten: ”[Boken] är hans poetiska självbiografi. Många känner Greider mest som politisk debattör, men i denna hans elfte diktsamling – han debuterade som poet 1981 – möter vi såväl poeten, sonen och fadern, stadsbon och landsortsbon som den politiske redaktören, trädgårdsodlaren och kyrkobesökaren. Det är en öppen, kommunikativ dikt som varvas med prosa, alltid med avsikten att poesin ska vara lätt att tyda – men helst svår att tolka. Här finns dikter ur tidigare verk, men stundtals omskrivet och lika delar nyskrivet. Sammantaget bildas en biografisk berättelse; från barndom och ungdom, via stad och land fram till idag.”

David Wallace-Wells – Den obeboeliga planeten (Albert Bonniers förlag)

Ur BearBooks recension:

”David Wallace-Wells är redaktör på New York magazine, och för två år sedan skrev han en artikel om vad som skulle kunna hända om vi struntade i att motverka klimatförändringarna eller om vi gjorde för lite för sent: ”The Uninhabitable Earth. Famine, economic collapse, a sun that cooks us: What climate change could wreak — sooner than you think.” Artikeln blev snabbt en av de mest lästa och virala i tidskriftens historia. Man kan lätt föreställa sig att åtskilliga förläggare ville att Wallace-Wells skulle skriva en bok i ämnet, och nu har den slagit ned som en bomb: The Uninhabitable Planet. Den har snabbt blivit en bestseller, kritiken är till övervägande delen mycket positiv.”

John Carreyrou – Ont blod: Hemligheter och lögner i Silicon Valley (Albert Bonniers förlag)

Den här boken var het förra året i USA, årets corporate thriller. Elisabeth Holmes startade Theranos, som skulle revolutionera blodtestning. Hon hade bakgrunden och kontakterna, så hon kunde få personer som Robert Kraft, Betsy DeVos och Carlos Slim pytsa in 900 miljoner dollar i företaget. I medierna lanserades hon som en ny Bill Gates. Ena dagen var hon en stjärna i Silicon Valley och groteskt rik. Nästa dag var hennes företag inte värt någonting.

Citerat ur New York Times recension: ”In 2015, Vice President Joe Biden visited the Newark, Calif., laboratory of a hot new start-up making medical devices: Theranos. Biden saw rows of impressive-looking equipment — the company’s supposedly game-changing device for testing blood — and offered glowing praise for ‘the laboratory of the future.’ The lab was a fake. The devices Biden saw weren’t close to being workable; they had been staged for the visit.”

Alexander Borg och Nina Ulmaja – Strindbergs lilla röda (Atlantis)

”Man köper heldre en vacker bok för en krona än en ful för 50 öre”
August Strindberg

Jag älskar allt Nina Ulmaja gör, och jag kan inte få nog av böcker om böcker. Det här, ur förlagstexten, låter helt underbart: ”Strindbergs lilla röda är en både nördig och allmänbildande resa genom bokens, typografins och läsningens historia. Med Röda rummet som prisma tar litteraturvetare Alexandra Borg och formgivare Nina Ulmaja oss i hampan och berättar hur allt började och hur det fortsatt. Det är oavbrutet lärorikt och underhållande, och varje vackert formgiven sida osar av kärlek till Boken.”

Eva Meijer – Djurens språk (Weyler Förlag)

Djuren är våra vänner, utan dem inget paradis. Det finns ju knappas något som är mer intressant än att förstå djurens språk. Det ser naturligtvis olika ut i olika delar av världen, men det är tveklöst så att djurens status håller på att höjas i västvärlden. Låt oss hoppas att det inte samanfaller med en nedvärdering av människan, eller vissa oönskade grupper av människor.

Ur förlagets text: ”Djurens sätt att kommunicera var länge ett mysterium, men på senare år har vetenskapen tagit stora steg mot att verkligen förstå djurens språk. I vissa fall kan vi till och med lära oss att tala med dem. Med hjälp av ny teknik och ett öppet sinnelag har vi idag fått avgörande insikter i både djurarter och hela ekosystem – och vad vi människor kan lära oss av dem.”

Visionary Hilma omslag 3d.jpgVisionary – On Hilma af Klint And the Spirit of Her Time (Bokförlaget Stolpe)

Ser ut att vara ett praktverk, perfekt present till konstintresserade personer. Hilmas konst tilltalar de flesta, trots dess mystik. Elleer just därför. Ur förlagets text: ”Vid 1800-talets slut kom de nya spirituella och sociala rörelserna Teosofi och senare Antroposofi att inspirera pionjärerna inom modernism och abstrakt konst; Kandinsky, Mondrian, Malevich – och Hilma af Klint. Vilken var tidsandan som inspirerade ett sådant konstnärligt utbrott? Den här antologin, baserad på ett seminarium som hölls på Guggenheim vid öppningen av deras omtalade utställning Hilma af Klint: Paintings for the Future i oktober 2018, går i detalj igenom det här kulturella fenomenet.”

Dekadens omslag.jpg

Decadence and Decay. From ancient  Rome to the present (Bokförlaget Stolpe)

Det här ser också ut som ett praktverk, och ett praktverk om ett högaktuellt ämne. Förlagets text: ”Decadence has been viewed as a precursor to the collapse of societies. It suggests moral and cultural decay. Furthermore it implies societal norms whose exaggeration leads to the decline of cultures and civilisations. Indulgence in pleasure or luxury, decadence is at the nexus between public and private, work and leisure, tradition and progress. The concept has also been seen as one of the pillars on which modernism was built, but what is its place, in a post-modern world? In this book, a diverse group of experts examine the concepts of decadence and decay across a wide spectrum, from ancient Rome to the present.”

Liv Strömquist – Den rödaste rosen slår ut (Galago)

Det breder ut sig en känsla av att vi blir allt mer känslomässigt begränsade, alienerade, och att många har svårt att på fullt allvar och med engagemang ingå i kärleksrelationer. Lyssna på Amasons senaste LP Galaxy I, så förstår du känsloläget. Få personer är bättre lämpade än Liv Strömquist att analysera och tolka kärleken i senkapitalismens tid. Ur förlagstexten:

”Leonardo DiCaprio har dejtat femtioelva svinheta baddräktsmodeller men blir aldrig kär i någon. Varför? Beror det på konsumtionssamhället? Narcissism? Biologi? Eller har han bara inte träffat den rätta? Och: börjar vi alla mer och mer bli som Leo?”

Matz Krantz – Bryggarmästarens resa & om ölets skummande historia (Carlsson Bokförlag)

Ur förlagets text: ”Författaren berättar om en ovanlig, lång och innehållsrik yrkeskarriär i ölets tecken. Han har under decennierna tömt en och annan sejdel med skummande öl, ett och annat glas med smaksensationer i alla upptänkliga miljöer och med de mest skiftande råvaror […] Men kultureran skiftar och råvarorna likaså, även om smaken kan vara närliggande. Krantz berättar om sitt handfasta arbete alltifrån praktik och utbildning till resande och bryggande i olika länder och världsdelar. Han blandar skildringar av sitt framgångsrika arbetsliv med att berätta viktiga inslag i själva ölets historia.” Den här ska jag köpa till en kompis, som brygger och håller på.

Lars Wargö – Korea – En civilisation i kläm (Carlsson Bokförlag)

Jag törs svära på att det har getts ut fler böcker om Japan och Kina än om Korea, som det i princip aldrig rapporteras från, om  det inte handlar om K-pop. Lars Wargö, som har varit ambassadör i både Japan och Korea, är säkert en pålitlig ciceron. I sin bok leder han läsaren genom Koreas historia, med ekonomi, politik, teknik och kultur. 

Nora Hämäläinen – Är Trump postmodern?

Jag har lutat åt att klassa Trump som ett klockrent postmodernt fenomen, så jag måste läsa den här boken som verkar balanserad och håller isär begreppen:

”När Donald Trump blev vald till president uppstod en internationell diskussion där man försökte förklara hans framgång som ett resultat av det sena 1900-talets ”postmoderna” filosofi. Debattörer och akademiker skrev om hur filosofer som Michel FoucaultJacques Derrida och Jean-François Lyotard förstört det västerländska tänkandet. Där människor förr trodde på en objektiv sanning har de nu blivit relativister som tycker att sanningen är en konstruktion, hette det. Problemet med resonemanget är att det bygger på en felaktig bild av vad de utpekade filosoferna egentligen skrev, och att förklaringsmodellen skapar syndabockar i stället att hjälpa oss att förstå vad som händer i vår samtid.”

Michelle Visage – The Diva Rules: Dissa dramat, hitta din styrka och glittra din väg till toppen (Tallbergs förlag)

Själv är jag en drama queen och då är utsikterna små att lyckas bli en diva. Det här verkar vara en motivationsbok och Visage är sträng och har hårda nypor, lite som en gimmick. RuPaul har skrivit förordet. Ur förlagastexten:

”Michelle Visage är inte en vanlig diva. Stark, positiv och sofistikerad – den här divan är inte bara glamorös utan också en respekterad och hårt arbetande affärskvinna. Från när hon dansade vogue på Manhattans inneklubbar på 90-talet till hennes framgångsrika radiokarriär och hennes ultimata kultstatus som domare på RuPaul’s Drag Race har Michelle verkligen uppnått sina drömmar och mer därtill!

I The Diva Rules delar Visage med sig av råd och regler för hur man lever livet och blir framgångsrik oberoende av hur ens liv ser ut från början. Med sin direkta stil och superkaxiga röst säger Michelle till läsarna att ‘Keep your shit together’, ‘Give good face’ och ‘Be thankful you’re a misfit’.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

De senaste 50 årens 50 bästa memoarer, enligt New York Times

New York Times kritiker har frossat memoarer och valt ut de 50 de anser vara de bästa sedan 1969: ”The 50 Best Memoirs of the Past 50 Years”. Det är en magnifik lista och vi blir, utan särskilt goda skäl, lite malliga, eftersom vi har recenserat fyra av memoarerna sedan 2013, då BearBooks drog igång.

Listan uppmärksammar dock främst engelskspråkiga författare, som Christopher Hitchens, Philip Roth, Edna O’Brien och Jeanette Winterson, men det känns småaktigt att klaga, för det här är en sällsynt inspirerande, och delvis interaktiv, lista.

Om man är intressserad av amerikansk samtidslitteraturen, kan man egentligen inte bortse från memoaren. Så vitt jag kan bedöma är det en växande genre, och en genre vars status ökar. Det här är de fyra böcker vi recenserat som finns med på listan. Samtliga är sensationellt bra.

610
”Det handlar, inte helt förvånande, en hel del om mat, att bli den som höken förknippar med föda. I nästa steg går Helen ut med Mabel, för att vänja henne vid människor och bilar och annat som för henne är något helt nytt. Sakta men säkert skapas emellertid ett allt starkare band melan Helen och Mabel. Macdonald skriver om det här framväxande bandet med fantastisk precision och känsla. Det är märkvärdigt drabbande och gripande. Bitvis thrillerartat spännande. Om någon enda bok kan väcka lusten att äga en duvhök, så är det H som i hök.” Läs hela recensionen

97808129935472-e1444254037661

”‘Race is the child of racism, not the father‘ Coates skriver väldigt poetiskt och retoriskt, ibland tycker jag att han driver det lite långt, men jag blev alldeles uppslukad av hans röst, som ibland nästan låter resignerad, men som sedan tar sats, hämtar näring ur indignationen och fylls med kamplust. Coates skriver mer poetiskt än Baldwin, somliga har sett det som ett problem. Jag förstår argumentet, men jag tycker inte att det är övertygande – TNC:s lyriska polemik är hårt drabbande och grundad i en mer rationell historisk analys.” Läs hela recensionen

images-2

Priestdaddy är inte bara eller kanske ens i fösta hand en bok om hur knasig religion är eller om en knasig religös familj eller om en knasig religiös vit amerikansk man. Kärnan i boken tycker jag är berättelsen om hur Patricia formar sin identitet, och hur hon blir poet, i ett sammanhang med en rad begränsningar, varav religionen är en av de största. Jag tycker inte heller att hon tecknar en karikatyr av pappan, hennes kärlek till honom lyser tydligt igenom i hennes berättelser. Bokens dedikation: ”For my family” Läs hela recensionen

9781594203473_large_barbarian_days-691x1024
”Finnegan hittade den perfekt vågen till slut, på en liten Fiji-ö: ‘We turned and trained our binoculars on the tiny island across the channel. We were looking straight into the wave […] The walls were dark gray against a pale gray sea. This was it. The lineup had an unearthly symmetry. Breaking waves peeled so evenly that they looked like still photographs. […] This was it. Staring through the binoculars, I forgot to breathe for entire six-wave sets. This, by God, was it.'” Läs hela recensionen

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Skönlitteratur – några av höstens bästa böcker 2019

Varje säsong – vår, sommar och höst – plöjer vi branschtidningen Svensk Bokhandel, och presenterar de böcker vi tycker verkar mest löftesrika. Vi hoppas kunna läsa åtminstone några av de här höstböckerna.


Rachel Kushner – The Mars Room (Bookmark förlag)

Den här romanen handlar om en ung kvinna, Romy, som jobbar som strippa. En man blir som besatt av henne och börjar stalka henne. När han dyker upp när Romy är med sitt barn brister det för henne. Hon dödar honom och blir  dömd till två livstidsstraff. Det finns många anledningar att gilla den här romanen. Vi recenserade den amerikanska utgåvan förra året och var djupt imponerade: Läs recension

Katherine Mansfield – Noveller (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Katherine Mansfield hör till världs­ litteraturens största namn i novell­ genren. Tidigt präglad av ryske Anton Tjechovs impressionism utvecklade Mansfield en egen modernistisk berät­ tarstil som haft stort inflytande på all senare novellkonst. Hennes berättelser är styrda av psykologiska konflikter, gestaltade med en subtilitet och en poetisk skevhet som ger dem ett liv bortom språkens konventioner.
Denna bok samlar inte mindre än 38 av Mansfields noveller. Samtliga texter från de klassiska verken Bliss & Other Stories [1920] och The Garden Party & Other Stories [1922], därtill ett urval postuma berättelser.”

bostrom_knausgard_oktoberbarn_omslag_inb_1

Linda Boström Knausgård – Oktoberbarn (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Periodvis mellan 2013 och 2017 är författaren tvångsinlagd på en psykiatrisk avdelning, där hon utsätts för upprepade serier ECT-behandlingar, det vill säga elektricitet som framkallar ett slags epileptisk kramp. Behandlingen är vanlig och anses vedertagen för många psykiska åkommor, men forskare är ännu oense om dess effekter och bieffekter. För författaren började liv och minnen försvinna redan medan behandlingarna på »fabriken« pågick.

Linda Boström Knausgårds tredje roman Oktober­barn är en ursinnig uppgörelse med psykiatrin men också ett allt mer desperat minnesarbete, en ojämn kamp mot dörrar som slutgiltigt stängs, där barndom, ungdom, äktenskap, föräldraskap och skilsmässa flimrar förbi, och människor och platser träder fram i blixtbelysning. En förtvivlad bok helt utan försvar, en berättelse som i grund och botten bara vill finnas kvar. ”

Förutom att jag tycker att Linda Boström Knausgård skriver som en gud, så har jag också fått en serie ETC-behandlingar, vilket gör den här boken till en av höstens mest emotsedda för mig.

Neuromancer-trilogin

William Gibson – Neuromancer-trilogin (Modernista)

Ur förlagets beskrivning;

”William Gibsons Neuromancer (1984) förebådade inte bara world wide web utan blev också upphovet till en ny genre: cyberpunk. Redan två år tidigare hade Gibson myntat begreppet cyberspace, och nu blev han i ett slag en av världens mest omtalade och inflytelserika författare. […] Debutromanen följdes snart av Count Zero och Mona Lisa Overdrive, vilka bildar den epokgörande Neuromancer-trilogin (även känd som Sprawl-trilogin), ett verk som likt få andra har utmanat grundläggande föreställningar om teknologi och mänsklighet.”

Hårda tider

Charles Dickens – Hårda tider (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Hårda tider är ett myllrande tvärsnitt av det engelska samhället och kanske Dickens mest politiska bok, en appell mot liberalismens urfäder, Adam Smith och Thomas Malthus, vars idéer präglade tiden. Här är fattigdomen lika skriande som rikedomen hutlös, och tanken att välstånd och hög moral skulle hänga ihop mals ned i en ursinnig satir.”

Kväll i paradiset av Lucia Berlin
Lucia Berlin – Kväll i paradiset & Välkommen hem (Natur & Kultur)

Om du gillar amerikanska noveller, är det här ett mindre måste. Lucia Berlin (1936–2004) återupptäcktes för några år sedan, och hon har jämförts med många av de allra främsta inom novellkonsten: Anton Tjechov, James Joyce, Ernest Hemingway, Raymond Carver, Grace Paley och Alice Munro.

Den här volymen innehåller dessutom en självbiografisk text. Lydia Davis skrev väldigt fint om Berlins egenart i samband med att den förra boken gavs ut: Läs artikel. Och så kan du provläsa ett par noveller: ”Friends” och ”Tiger Bites”.

Den vita boken_Han Kang
Han Kang – Den vita boken (Natur och Kultur)

Med Vegetarianen slog Han Kang världen och juryn för internationella Bookerpriset med häpnad. Jag har bara läst Human Acts, som utspelar sig 1980 under upproret i Gwangju mot den sydkoreanska militärregimen. Den gillade jag skarpt (recension). Och den allra senaste på svenska, verkar också spännande:

Den vita boken är Han Kangs tredje utgivning på svenska efter publikframgångarna med Vegetarianen och Levande och döda. En bok om förlust och hur sorg påverkar en människas liv. Om tingens betydelse i våra liv, om poesins kraft. Det är en vacker, poetisk undersökning som byggs kring ett antal vita föremål.”

9789100180805
Ann Jäderlund – Ensamtal (Albert Bonniers förlag)

Den här boken, alltså! Ur förlagets text:

”På den ö där vi är födda är alla som vi. Men ingen som jag. Hur kan ett jag säga du till ett annat jag? Röken går in i slingan. Slingan i röken. Ordet för mörker döljer så många ljud. Kan vi lyssna? Allting är lika främmande.

Ensamtal utgår från Ann Jäderlunds läsning av brevväxlingen mellan poeten Paul Celan och författaren och kritikern Ingeborg Bachmann.”

Omslag saknas

Athena Farrokhzad – I rörelse (Albert Bonniers förlag)

Den här boken, alltså! Ur förlagets text:

”I en samling fristående dikter som rör sig mellan fascismens frammarsch, rytmens räddning och vardagen i förorten skriver Farrokhzad till och genom de gemenskaper som format hennes liv och dikt. I rörelser mellan individ och kollektiv, mellan tradition och förnyelse, mellan samtidens gravallvar och absurditet föreslår hon en poesi som vill användas utan att göra avkall på komplexitet, som adresserar sorgen över de politiska ordningarna, samtidigt som den ser historiens utkomst som möjlig att ingripa i. Med efterord av Lars Raattamaa.”

9789100180232
Lina Wolff – Köttets tid (Albert Bonniers förlag)

Det här låter tveklöst wolffskt = skruvat, smart och spännande:

”En svensk skribent åker till Madrid för att få inspiration till sitt nästa projekt. I en bar träffar hon en man som tror sig vara förföljd av skaparna till en ljusskygg nätshow som han medverkat i. Han ber henne gömma honom, och i gengäld berättar han sin historia. […] Köttets tid är en roman om människans behov av andlighet – dock med fötterna långt nere i en ytterst oandlig verklighets gyttja. Det är också en undersökning av köttet, kött i olika stadier, skepnader och konstellationer.

9789100180348

Colson Whitehead – Nickelpojkarna (Albert Bonniers förlag)

”Propulsive and gorgeous and completely devastating.”
— LitHub.com

Ur förlagets text:

”När medborgarrättsrörelsen når den svarta enklaven Frenchtown, tar den unge Elwood orden från Martin Luther King till sitt hjärta: Han är lika bra som någon annan. Elwood drömmer om att bli lärare, men ett oskyldigt misstag leder till att han skickas till uppfostringsanstalten Nickel-akademin, för att bli en ”hedervärd och ärlig man”. I realiteten är det en grotesk tortyrkammare där pojkarna misshandlas och utnyttjas. För att överleva söker Elwood tröst i Dr Kings ord. Hans vän Turner tycker att Elwood är naiv, att världen är ond, och att det enda sättet att överleva är genom rävspel och list. Motsättningen mellan Elwoods idealism och Turners cynism leder fram till ett beslut vars efterverkningar blir kännbara i decennier efteråt.”

9789100179724
Sally Rooney – Normala människor (Albert Bonniers förlag)

Det här, en roman om kärlek, kan mycket väl bli årets julklapp, i kategorin utländsk skönlitteratur. Dialogen ska vara knäckande bra, har jag hört.

The Guardian: ”Normal People by Sally Rooney review – a future classic”

9789188647603

Tommy Orange – Pow wow (Bokförlaget Polaris)

Såg just att den här romanen redan kommit ut, men då puffer vi lite för pocketen. En av mina amerikanska favoriter förra året, trots att det är Oranges debut. Den handlar om några native americans i L.A. Berättelsen graviterar mot en pow wow, en stor festivalliknande sammankomst där man bland annat dansar, sjunger och spelar musik. Min recension av den amerikanska utgåvan kan du läsa här.

189190_13090658_o_1.png
Peter Törnqvist – Flygbyken och 83 andra lämningar (Norstedts)

Om jag fattat saken rätt är det här en samling texter som utger sig för att vara skrivna någon gång i framtiden, eventuellt efter vår nuvarande civilisations kollaps. De verkar som om de beskriver, aningen förbryllat, föremål från vår tid. Men med Törnqvist kan man aldrig så noga veta.

Ur förlagets beskrivning: ”Peter Törnqvist blandar i Flygbyken märkvärdiga notiser från svunna sekel med egna betraktelser av företeelser i bortglömda skrymslen av tillvaron, allt utvalt och skildrat med en särskild blick för naturens och civilisationens absurda egenheter, på den oefterhärmliga prosa som han gjort till sitt signum.”

189184_13086934_o_1.png.jpg

Marion Poschmann – Tallöarna  (Norstedts)

Det här, förlagets beskrivning, låter ju vansinnigt spännande:

”Gilbert Silvester, lärare och forskare med specialintresse för ansiktsbehåring i film, befinner sig i chock. Han har just drömt att hans fru är otrogen och tanken kan inte släppa sitt grepp om honom. När han konfronterar sin fru och hon förnekar någon som helst otrohet tar han det som ett bevis på att hans farhågor i själva verket är sanna.

Han packar en lätt resväska, beger sig mitt i natten till flygplatsen, köper en biljett till första bästa utrikesflygning – och hamnar i Japan. Där snubblar han över ett exemplar av den klassiska japanska poeten Bashõs reseskildringar och bestämmer sig för att ta sig till de omtalade Tallöarna för att se månen stiga över horisonten, ett slags pilgrimsresa för att lämna den inre tumulten bakom sig.”
189156_13087269_o_1.png.jpg

N.K. Jemisin – Den femte årstiden (Norstedts)

”Jemisin might just be the best world builder out there right now… [She] is a master at what she does.”
— RT Book Reviews

Det här är den första delen i sciencfiction- och apokalyps-eposet Den söndrade Jorden. Med trilogins romanerna blev Jemisin den första författaren någonsin som erövrat ett Hugo Award (Nobelpriset för speculative fiction) tre år i rad. Och kritikerna har öst beröm över henne.

186557_13084497_o_1.png
Friederike Mayröcker  – Björnkvinnan (Norstedts)

Även den här förlagstexten är sällsynt löftesrik:

”År 1542 följer en föräldralös ung kvinna sin förmyndare på en kolonialexpedition till Nordamerika. Hennes resa blir beskriven av tre franska renässansförfattare och många år senare vänder sig en nutida författare till dem för att förstå vad som hände. Från den första dagen då författaren får höra talas om Björnkvinnan kan hon inte släppa tanken på henne. Hon tänker på ön i världens största estuarium och en enda ensam människa på den. Hon tänker på mörkret och svälten och kölden och en kvinna med gevär, klädd i djurhud.

I framskrivandet av Björnkvinnan tränger författarens liv in. Utforskandet vävs samman med frågor om varför hon skriver, vad en berättelse är, vem författaren en gång var och vad hon har blivit: ‘Mitt skrivande hade fört mig ut i en tillvaro av utsatthet men det hade också varit ett sätt för mig att skydda mig själv mot allt det jag upplevde hotade mig.'”

189242_13091792_o_1.png

Tarjei Vesaas – Fåglarna (Norstedts)

”Den bästa norska roman som någonsin skrivits.”
— Karl Ove Knausgård

patos-och-svala
Friederike Mayröcker – Patos och svala (ellerströms)

Det här, ur förlagets beskrivning, låter dystert, och väldigt lovande:

”Sommaren 2015 tillbringar författaren ­Friederike Mayröcker på sjukhus. I flera veckor är hon avskärmad från sitt skrivar­näste, och att skriva i den främmande miljön på sjukhuset visar sig vara omöjligt – inte för att hon är sjuk, utan för att det ständiga viskandet och susandet från lappar och blad som närmar sig varandra inte längre hörs. ­Istället börjar Mayröcker föra ett protokoll över den enformiga tillvaron: ‘tillbringar dagarna med att läsa sova äta’. Tillbaka i nästet spinner och sammanväver hon sedan anteckningarna till oförliknelig poesi.”

Bachmann-Malina-dummy
Ingeborg Bachmann –– Malina (ellerströms)

”Det som däremot är möjligt, det är transformation. Och de transformativa effekterna som emanerar från nya verk leder oss till nya varseblivningar, till en ny känsla, ett nytt medvetandetillstånd.”
— Ingeborg Bachmann

Man skulle kunna ha med en hel del titlar från ellerströms, men det här är nog på sätt och vis höstutgivningens starkaste kort:

”Romanen, som utkom 1971, har kallats en av efterkrigstidens viktigaste och blivit ämne för hyllmeter med litteraturforskning och kommentarslitteratur på engelska och tyska. Malina kom att bli den enda fullbordade romanen i Bachmanns stora prosaprojekt ‘Todesarten’ (‘Sätt att dö’). Nu i reviderad översättning av Linda Östergaard med efterord av Jenny Tunedal.”

Mr-Potter.jpg
Jamaica Kincaid – Mr Potter (Bokförlaget Tranan)

Bokförlaget Tranan har också en spännande höstutgivning, och de fortsätter ge ut  Kincaid. I den här romanen pusslar hon ihop sin faders liv – en man hon knappt kände. Mr. Potter bor i Antigua och arbetar som taxichaufför. Han bryr sig föga om sin bakgrund, utan tänker mest på att ha ett behagligt liv. Han kan knappt läsa, men hans beskrivningar av de olika platser han besöker i Antigua är förtrollande.

EVM-Paris
Enrique Vila-Matas – Man kommer aldrig ifrån Paris (Bokförlaget Tranan)

Vila-Matas är vansinnigt underhållande, på en rad olika sätt och nivåer.

”En författare som saknar motstycke i den spanska samtidslitteraturen.”
— Roberto Bolaño

”Romanen glittrar inte bara av skarpsynta idéer och iakttagelser, det kan också vara den bästa bok jag någonsin läst om Paris.”

— Natasha Lehrer, Times Literary Supplement

Ponti-bok_front_web-226x300
Sharlene Teo – Ponti (Rámus förlag)

Det lilla men offensiva förlaget Rámus brukar också ha ett eller ett par äss rockärmen, och ett av dem kan mycket väl vara Ponti. En av förra årets bästa böcker enligt Vanity Fair. Ur förlagstexten:

”På 70-talet var Amisa stjärnan i skräckfilmstrilogin Ponti. I romanen med samma namn får vi följa hennes öde samt dottern Szu och dennes vän Circes liv två och fyra decennier senare. 2003 lever den utstötta Szu i skuggan av sin mamma Amisa som numera är verksam som ett tvivelaktigt medium. När Szu träffar Circe inleds en intensiv vänskap som kan öppna för en väg bort för Szu från moderns isolering och skolans utsatthet, och samtidigt föra Circe närmare den fascinerande före detta filmstjärnan.

Parallellt berättas historierna om Amisas väg från en bondby i Malaysia till livet i Singapores patriarkala filmvärld, och hur Circe 17 år senare kämpar med sin skilsmässa då hon på sitt trista reklamjobb får ansvaret för en nyinspelning av kultfilmen Ponti. Plötsligt rubbas Circes tillvaro av minnet av två kvinnor hon en gång kände, av skuld och ett samvete som blir allt tyngre då vi aldrig helt kan lämna det förflutna bakom oss.

ResaMedLättBagage_HiRes_FOR_PRINT-640x947

Tove Jansson – Resa med lätt bagage (Förlaget)

Och Förlaget har gett ut ett tiotal prosaböcker av Tove Jansson, som är betydligt mer än allas vår Mumin-mamma. Kika på deras hemsida.

thastrom-texter-681x1024
Thåström – Texter (Teg Publishing)

När Dylan tilldelades Nobelpriset läste jag 2-3 artiklar, vars författare argumenterade ungefär så här. Att tilldela Dylan Nobelpriset för hans texter är på sätt och vis att underskatta hans låtar och verk, hans skivor, att deras fulländning bara kan uppskattas som en kombination av text och musik. Först tyckte jag att det var ett smart argument, men sedan tänkte jag, att om man diggar Dylan eller Thåström ersätter ju inte en textsamling låtarna eller skivorna. Det är ju bara ett kompliment. Texter innehåller dessutom en hel del foton.

den-milda-likgiltigheten-i-varlden

Peter Stamm – Den milda likgiltigheten i världen (Thorén & Lindskog)

Thorén & Lindskog har visserligen ”Inte bara tysk litteratur” som slogan, men de har uträttat storverk för att få tyskspråkig kvalitetslitteratur tillgänglig på svenska. Ett exempel är att förlaget gett ut en rad romaner av Peter Stamm, som är en an den schweiziska samtidslitteraturens främsta namn. Han är expert på att göra vår samtids vardag aningen skev och obekväm, att väcka frågor om hur vi lever våra liv. Den här romanens stora fråga är: ”Kan vi undkomma vårt öde eller måste vi acceptera den milda likgiltigheten i världen?”

qualityland
Marc-Uwe Kling -– Quality Land (Thorén & Lindskog)

Det låter visserligen muntrare än 1984, men den här förlagstexten fick mig på kroken direkt:

”Välkommen till QualityLand, där allt optimeras med algoritmer: arbete, fritid och kärlek. Och alla varor du behöver skickas hem till dig automatiskt, innan du ens vet att du behöver dem, bara du är medlem i TheShop. Ingen behöver längre ta svåra beslut – för i QualityLand är svaret på alla frågor: OK!

Svaret på alla frågor är OK! Trots det har Peter allt oftare känslan av att något inte stämmer med hans liv. Om systemet verkligen är så perfekt, varför finns det då drönare som lider av flygskräck och stridsrobotar som lider av posttraumatiskt stressyndrom. Varför blir maskinerna hela tiden mer mänskliga, när människorna hela tiden blir allt mer lika maskiner.

En roman som ställer de stora frågorna om en framtid som redan är här. En modern 1984. Boken kommer att bli HBO-serie.”

ugly
Joakim Lindengren – Ugly (Kartago Förlag)

Den här, Lindengrens tecknade hyllning till den klassiska hårdkokta deckaren, skulle jag vilja ha, och så skulle jag vilja ge bort ett par exemplar i julklapp:

”Privatdeckaren Ugly Mareowl påminner inte så lite om en annan hårdkokt privatsnok, huvudpersonen i sju böcker av Raymond Chandler. Men Ugly är en uggla i vars värld alla huvudroller är vikta åt djur och människorna har förpassats till andraplansfigurer.”

akut-viol_omslag_fram
Lina Hagelbäck – Akut viol (Lejd förlag)

Lina Hagelbäck kan göra magi med språket. Ur förlagets presentation:

”Lina Hagelbäcks nya dikter gestaltar en febrig kärlekshistoria med ett skört, oberäkneligt du. De älskande möts i stark sinnlighet med vansinnet hängande över sig. Den blomstrande naturen kring dem har en både förhäxande och läkande kraft. Havet och djur som kolibrier och isbjörnar fyller deras drömvärld. De älskande flyr in i varandra och kommer därmed hotfullt för nära sig själva. Akut viol undersöker kärlekens sårighet och sällsamma energi.”


Ett år av vila och avkoppling

Ottessa Moshfegh – Ett år av vila och avkoppling (Modernista)

Och så en av mina favoritromaner från senare år. Moshfegh är en litterär stjärna i vardande och det här är hennes hittills bästa, och mest skruvade, roman. En ung, snygg och rik kvinna i New York beslutar sig för att ta en paus från tillvaron och sova i ett år. Jag skulle 100 gånger hellre vistas i Moshfegs medvetande i ett par dagar än att turista i rymden eller åka till Galapagos eller nåt sånt. Vår recension av den amerikanska utgåvan av romanen kan du läsa här.

Jag missade säkert en hel rad fantastiska böcker, men här sätter jag punkt.

Ola Wihlke

Kommentarer inaktiverade för Skönlitteratur – några av höstens bästa böcker 2019

Under Listor

Tre bra böcker om opioidkrisen i USA

De senaste decennierna har uppskattningvis 400.000 amerikaner dött i den så kallade opioidkrisen, även kallad opioidepidemin. Enligt vissa uppskattningar dör ungefär 130 personer varje dag. Bakgrunden är att flera läkemedelsbolag har tillverkat opioider, flera av dem snarlika morfin, som de under olika varumärken salufört som smärtlindrande medicin.

Så långt är inget särskilt konstigt, opioider kan fungera utmärkt som smärtstillande, men läkemedlen har marknadsförts mycket aggressivt mot både konsumenter och läkare. Man har även bagatelliserat risken för att patienter ska utveckla ett beroende, ta en överdos eller bli beroende av andra narkotiska preparat. Man har bagatelliserat riskerna, samtidigt som man varit helt på det klara med hur stora de varit.

Nu har man börjat ställa läkemedelsbolag till svars, och de senaste åren har det kommit ut 15-20 böcker om opioidkrisen. Det här är tre av dem:

9780316551281-2
Dopesick – Beth Macy (Little, Brown and Company)

Det här är förmodligen den bok som fått bäst kritik och mest utmärkelser. Dess stora styrka är att den berättar historien om en hel rad personer som berörts av krisen, inte minst personer som direkt drabbats av den, och om hur hela grannskap och samhällen har drabbats.

”The modern opioid epidemic has a cast of thousands — drug developers, pharmacists, doctors, dealers, addiction specialists, and of course, users and their families — and Macy interviews so many of them that it can be hard to keep all the characters straight. But their stories drive the crisis home far more powerfully than statistics.”
The Boston Globe

AmericanOverdose_front
American Overdose – Chris McGreal (PublicAffairs)

Mer begränsad geografiskt än Dopesick, men också tätare berättad, inte minst om läkemedelsbolagens girighet och förslagenhet.

”In many ways, McGreal’s book reads like a white-collar The Wire, with a cast of characters determined to exact as much money as possible regardless of the human cost. […] That the large majority of its victims were white was not due to any kind of racial targeting; but that they hailed disproportionately from the impoverished towns of Appalachia, where OxyContin was known as ‘hillbilly heroin’, does account for why so little interest was taken in their plight by the authorities.”
The Guardian

9780525511106

Pain Killer – Barry Meier (Random House)

Det här är en mycket välskriven klassiker i ämnet, som riktar den kritiska udden mot Purdue Pharma, som nyligen ingick en förlikning med Oklahoma, sedan staten stämt bolaget. Lägger stor vikt vid företagets agressiva marknadsföring och bagatellisering av riskerna.

Ur förlagsreklamen:

Läs mer:

Opioid Epidemic  New York Times

”The Family That Built an Empire of Pain”The New Yorker

Lyssna:

Opioid Epidemic – National Public Radio

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Recensioner

De bästa engelskspråkiga böckerna 2018 – lista med alla listor

Bloggen Largehearted Boy publicerar vid slutet av varje år en monsterlista med listor över årets bästa engelskspråkiga böcker.

Listan innehåller länkar till listor från kända publikationer som New York Times och Guardian till små specialiserade bloggar som man önskar att man hittat tidigare. Listan är alfabetisk och det är lätt att hitta listor inom en speciell genre eller ett speciellt ämnesområde, oavsett om det handlar om science fiction, graphic novels, böcker om sport, konst, mat eller foto. Listan växer också från dag till dag, så det kan vara värt att besöka den flera gånger.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Notiser

De femtio största boknyheterna 2018, enligt Literary Hub

NickDrnaso-Sabrina-Illustration-cover
Sabrina
– den första grafiska romanen
att nomineras till Man Booker

 
Mot slutet av varje år sammanställer litteratursajten Literary Hub en lista med årets femtio främsta boknyheter. Man publicerar 10 nyheter i taget och räknar ned från 50. Listan är inte helt komplett ännu – 10-1 saknas – men vi kunde inte bärga oss.

Nyheterna omfattar allt från den underbara feel good-nyheten om bokhandlaren Paul Morris, som övervägde att sälja sin boklåda, men istället bestämde sig för att skänka bort den till nästa kund som handlade för mer än $20, till nyheten om att en tidigare opublicerad novell av Sylvia Plath kommer att publiceras i januari 2019 av Faber & Faber.

Läs om nyheterna 50-41
Läs om nyheterna 40-31
Läs om nyheterna 30-21
Läs om nyheterna 20-11
Inom kort kan du läsa
nyheterna 10-1

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter

Amerikanska sommarböcker

images (11)

Sommarens amerikanska roman?

 
Nu duggar det tätt mellan de amerikanska sommarlistorna. De här tycker vi är mest intressanta:

Washington Posts ”The 39 Books We’re Talking About This Summer”

New York Times ”17 Refreshing Books to Read This Summer”

Chicago Tribunes ”25 Hot Books for Summer”

Vanity Fairs ”Summer Reading: This Season’s Ultimate Fiction List”

BuzzFeeds ”30 Summer Books To Get Excited About”

Och Lit Hub har gjort en aggregerad lista.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor