Category Archives: Listor

Granta: Best of Young American Novelists 3

G139-COVER-397x555

1979 kom det första numret av Granta ut, ursprungligen en studenttidsskrift med anor från 1889, i den form som den har nu – en kvartalsvis utgiven litteraturtidskrift i pocketformat. Det första numret hade titeln New American Writing, och det innehöll texter av författare som Joyce Carol Oates, William Gass, Donald Barthelme och Susan Sontag.

I introduktionen skriver redaktörerna, Bill Buford och Pete de Bolla, om den brittiska litteraturens alla svagheter (”Insulated. Enclosed.”) och övergår sedan till att prisa den mer dynamiska amerikanska litteraturen (”challenging, diversified, and adventurous”), som, påpekar de syrligt, allt för sällan ges ut i Storbritannien. Syftet med det första numret av brittiska Granta var alltså att introducera amerikansk litteratur, säkert också att provocera en smula för att väcka debatt och att visa att det fanns en behov av en ny ambitiös litteraturtidskrift.

7

Granta etablerade sig snart som en av de viktigaste tidskrifterna för ny litteratur, och inom några år fick Buford och de Bolla idén till det klassiska numret Best of Young British Novelists: Granta 7, som publicerades 1983 och har gått ut i sex nya upplagor sedan dess. Det var det första numret i det som skulle bli serien Best of Young Novelists. Många av dem som fanns med på listan skulle bli riktiga stjärnor, exempelvis Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro, Ian McEwan och Salman Rushdie. Det andra numret av Best of Young British Novelists gavs ut 1993, det tredje 2003 och det fjärde 2013.54

Det första numret av Best of Young American Novelists gavs ut 1996 under Ian Jacks redaktörsskap. Numret blev smått kontroversiellt, eftersom författare som Nicholson Baker, David Foster Wallace och William T. Vollman inte klarade sig igenom urvalsprocessen. Men det gjorde å andra sidan exempelvis Edwidge Danticat, Jeffrey Eugenides, Jonathan Franzen och Lorrie Moore.

972007 var det dags för nästa Best of Young American Novelists och nu, 10 år senare, är det alltså dags för ytterligare ett. Skriver Sigrid Rausing i introduktionen till det senaste numret, apropå tematiska likheter mellan de två senaste:

”[Fantasies] of the apocalypse have snuck into us like a virus, embedding themselves into the core of American writing. American dystopia was a strong theme in fiction ten years ago, and it seems strongly present still: pandemics, war and dysfunction predominate (though we noted a good bit of humour too). From the outside one feels the origins of that sadness are all too obvious – 9/11; war; coffins draped in American flags; PTSD; torture scandals; Guantánamo Bay; school shootings and gun crime; the war on drugs; the crash of 2008 . . . Where is the good news? From bee death to the loss of manufacturing; from climate change to populism, it’s all looking bleak.”

Men sedan försöker Rausing ta udden av pessimismen en smula:

”But then it always did look bleak: here is a big troubled country with a free press – of course it’s going to look bleak. Have you ever read a newspaper in a country with censorship? Try it – that’s where you find the good news, the bland news, the happy stories.”

Och nu, äntligen, författarna som juryn valt ut till Granta 139: Best of Young American Novelists 3:

Jesse Ball, 38, född i New York och har publicerat sex romaner, en hel del poesi och noveller. Han är känd för sig sparsmakade stil som har lett till jämförelser med Jorge Luis Borges och Italo Calvino.

Halle Butler, 31, bor och verkar i Chicago. Hennes första roman, Jillian, från 2015 kalades ”feelbad book of the year” i Chicago Tribune. Läs utdrag ur hennes kommande roman.

Emma Cline, 28, född i Kalifornien och författare till The Girls, som både blev en stor kritiker- och försäljningsframgång.

Joshua Cohen, 36, född i Atlantic City. Har skrivit fem romaner, varav den senaste och mest kända är Book of Numbers, samt novellsamlingar.

Mark Doten, 38, född i Minnesota men bor för närvarande i Brooklyn. Debutromanen, The Infernal, gavs ut 2015. Litteraturredaktör på Soho Press.

Jen George, 36, född och uppvuxen i Kalifornien men bor i New York. Författare till novellsamlingen The Babysitter at Rest.

Rachel B Glaser, 34, published her first novel, Paulina & Fran, in 2015. Hon har även skrivit en hel del kortprosa och poesi. Hon är exceptionellt rolig. Läs novell eller dikt

Lauren Groff, 38, född i New York. Hennes senaste och tredje roman, Fates and Furies, var något av en genombrottsbok. Förra året var den finalist till National Book award och 2015 till National Book Critics Circle award. Barack Obama valde den vid ett tillfälle till en av sina semesterböcker.

Yaa Gyasi, 27, född i Ghana och uppvuxen i Alabama. Hennes första roman, Homegoing, som finns översatt till svenska, renderade henne John Leonard award 2016.

Garth Risk Hallberg, 38, född i Louisiana och uppvuxen i North Carolina. Författare till A Field Guide to the North American Family och City on Fire. Den senare en mäktig pjäs som utspelar sig i New York på 70-talet som författaren fick ett fett förskott för.

Greg Jackson, 34, belönades med ett 5 Under 35 award av National Book Foundation för novellsamlingen Prodigals.

Sana Krasikov, 37, född i Ukraina, bodde i Georgien och Kenya innan hon återvände till USA för fyra år sedan. Hennes senaste roman, The Patriots, handlar om de trassliga banden mellan USA och Ryssland, sedda utifrån en familjs perspektiv, och kom ut 2016.

Catherine Lacey, 32, född i Mississippi och författare till hyllade romanen Nobody Is Ever Missing, som vann förra årets Whiting award och har översatts till flera språk.

Ben Lerner, 38, född i Topeka, Kansas, men bor och verkar i New York. Lerner identifierar sig egentligen som poet, men har skrivit två romaner – Leaving the Atocha Station och 10:04 – som har gjort honom till en av den unga amerikanska prosans allra mest firade stjärnor. Den första romanen kommer snart ut på svenska: På väg från Atocha. Hans senaste bok är den smarta och sällsynt underhållande essäboken The Hatred of Poetry, som också snart kommer ut på svenska: Varför alla hatar poesiLäs dikt

Karan Mahajan, 33, född i USA men uppvuxen i New Delhi och författare till Family Planning och The Association of Small Bombs, som var med och tävlade om ett National Book award 2016.

Anthony Marra, 32, född i Washington DC och författare till novellsamlingen The Tsar of Love and Techno (2015) och romanen A Constellation of Vital Phenomena (2013).

Dinaw Mengestu, 39, föddd i Etiopien men flyttade redan vid två års ålder till USA. Författare till tre uppmärksammade romaner. Vann Guardian First Book award 2007.

Ottessa Moshfegh, 35, född i Boston men bor och verkar i Kalifornien. Hon har skrivit en kortroman och en hel del noveller, som bland annat publicerats i The Paris Review och New Yorker. Hennes debutroman Eileen var med på korta listan till Man Booker prize 2016. Läs noveller

Chinelo Okparanta, 36, född i Port Harcourt, Nigeria. Hon har skrivit Under the Udala Trees och Happiness, Like Water, vann ett O Henry award 2014 och har tilldelats ett Lambda Literary award två gånger.

Esmé Weijun Wang, 33, är engagerad i frågor som rör psykisk hälsa, essäist och författare till romanen The Border of Paradise. Hon vann förlaget Graywolf Press pris för sakprosa med essäboken The Collected Schizophrenias.

Claire Vaye Watkins, 33, född och uppvuxen i Mojave-öknen i Kalifornien. Hennes novellsamling Battleborn vann Dylan Thomas-priset 2013.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Man Booker International Prize 2017 – Dorthe Nors knep plats på korta listan

blicken-pilen-filen

Det var 13 författare och lika många översättare som tog plats på långa listan till Man Booker International Prize. Nu har korta listan presenterats och två av författarna är skandinaver, vilket är helt unikt. Danskan Dorthe Nors, som vi gissade skulle gå vidare. Hon har fått ett fantastiskt och välförtjänt internationellt genombrott de senaste åren. Samt norske Roy Jacobsen. Ett stort grattis till dem båda.

Så här skrev vi i blogginlägget om den långa listan:

”Att vara Nobelpristippad, som Amos Oz och Ismail Kadare, är ingen garanti för att gå vidare till korta listan. Jag tycker att det är oerhört svårtippat, men jag tror att Oz och Kadare går vidare tillsammans med Dorthe Nors, Mathias Enard, David Grossman och Yan Lianke. Det är bara en gissning – juryn kanske droppar ett par tungviktare för att undvika förutsägbarhet? J.M. Coetzee gick ju exempelvis inte vidare till Man Booker-prisets korta lista förra året. Och det vore ingen direkt skräll om Stefan HertmansAlain Mabanckou eller Samanta Schweblin knep platser på årets korta lista.”

Och så här blev utfallet:
105.Mathias Enard-Compass

Mathias Enard (Frankrike), Charlotte Mandell, Compass (Fitzcarraldo Editions)

Citerat ur förlagets presentation: ”As night falls over Vienna, Franz Ritter, an insomniac musicologist, takes to his sickbed with an unspecified illness and spends a restless night drifting between dreams and memories, revisiting the important chapters of his life: his ongoing fascination with the Middle East and his numerous travels to Istanbul, Aleppo, Damascus, and Tehran, as well as the various writers, artists, musicians, academics, orientalists, and explorers who populate this vast dreamscape. At the centre of these memories is his elusive, unrequited love, Sarah, a fiercely intelligent French scholar caught in the intricate tension between Europe and the Middle East. An immersive, nocturnal, musical novel, full of generous erudition and bittersweet humour, Compass is a journey and a declaration of admiration, a quest for the otherness inside us all and a hand reaching out – like a bridge between West and East, yesterday and tomorrow. Winner of the 2015 Prix Goncourt, this is Mathias Enard’s most ambitious novel since Zone.”

Recension i The Guardian: ”A musicologist’s adventures in the Middle East make for a powerful scholarly narrative”

images

David Grossman (Israel), Jessica Cohen, A Horse Walks Into a Bar (Jonathan Cape)

Ur förlagets beskrivning: ”The setting is a comedy club in a small Israeli town. An audience that has come expecting an evening of amusement instead sees a comedian falling apart on stage; an act of disintegration, a man crumbling, as a matter of choice, before their eyes. They could get up and leave, or boo and whistle and drive him from the stage, if they were not so drawn to glimpse his personal hell. Dovaleh G, a veteran stand-up comic – charming, erratic, repellent – exposes a wound he has been living with for years: a fateful and gruesome choice he had to make between the two people who were dearest to him.”

Recension i Irish Times: ”A Horse Walks into a Bar review: a polemic of unusual power”

Provläs boken

78.Roy Jacobsen-The Unseen

Roy Jacobsen (Norge), Don Bartlett, Don Shaw, The Unseen (MacLehose)

Citerat ur förlagets beskrivning: ”The Unseen was a huge bestseller in Roy Jacobsen’s native Norway when it was published to great acclaim in 2011. It is about a family that lives on an island just off the Norwegian coast at the beginning of the twentieth century. About a girl who, her parents fear, might not be quite right, but who proves herself more capable and resourceful than anyone else. And there is a wonderful contradiction at its heart – island life is tough, a slog, but Jacobsen’s prose is delicate and beautiful:

Nobody can leave an island. An island is a cosmos in a nutshell, where the stars slumber in the grasss beneath the snow. But occasionally someone tries …”

Recension i Irish Times: ”The Unseen review: Red sky at mourning for a Norwegian fishing family”

images (8)

Dorthe Nors (Danmark), Misha Hoekstra, Mirror, Shoulder, Signal (Pushkin Press)

Citerat ur förlagets presentation: ”Mirror, Shoulder, Signal is a poignant, sharp-witted tale of one woman’s journey in search of herself when there’s no one to ask for directions.” Det här är något så ovanligt som en roman om en 40-årig kvinna, som inte definieras utifrån sitt äktenskap eller mödraskap.

Recension i The Guardian: ”The Danish author vividly captures the life and loves of a nonconformist translator of crime fiction”

Läs utdrag ur boken

images (9)

Amos Oz (Israel), Nicholas de Lange, Judas (Chatto & Windus)

Ur förlagets presentation: ”Set in the still-divided Jerusalem of 1959–60, Judas is an exquisite love story and coming-of-age tale, and a radical rethinking of the concept of treason. It is a novel steeped in desire and curiosity from one of Israel’s greatest living writers.”

Recension i Washington Post: ”In the novel ‘Judas,’ Amos Oz wrestles with Jewish attitudes toward Jesus”

Lyssna på intervju på NPR

111.Samanta Schweblin-Fever Dream

Samanta Schweblin (Argentina), Megan McDowell, Fever Dream (Oneworld)

Ur förlagets presentation: ”One of the freshest new voices to come out of the Spanish language, Samanta Schweblin creates an aura of strange and deeply unsettling psychological menace in this cautionary tale of maternal love, broken souls and the power and desperation of family.”

Läs recension i New Yorker: ”THE SICK THRILL OF ‘FEVER DREAM‘”

Provläs boken

Jag länkade till recensioner av böckernas engelspråkiga utgåvor, inte för att jag tycker att man bör läsa dem på engelska, men för att priset delas ut till författare och översättare. Flera av böckerna finns på svenska och Nors och Jacobsen kan man ju, i skandinavistisk anda, försöka läsa på danska respektive norska. Om du vill provläsa Nors kan jag varmt rekommendera den här korta och charmiga novellen.

Som nordbo känner man ju sig ganska liten i sammanhang som de här, men jag både tror och hoppas att Nors eller Jacobsen kan ta hem det här. Aki Ollikainen tror jag är den enda nordbo som juryn valt föregående år, men han gick inte vidare till korta listan. Det vore ju riktigt mäktigt med en nordisk segrare.

Om jag bara får gissa på en författare, så tror jag att det blir Mathias Enards ambitiösa Prix Goncourt-vinnare. Det verkar inte vara någon direkt enkel roman, men att döma av recensionerna ska den vara riktigt spännande. Man Boooker-juryn har ju också utsett författare som László Krasznahorkai (2015) och Han Kang (2016) till segrare. Det kanske verkar långsökt, men kanske skulle det kunna påverka något, i våra konfliktfyllda tider, att Compass är, med förlagsreklamens ord, som en utsträckt hand: ”like a bridge between West and East, yesterday and tomorrow.”

Vinnaren utses 14/6.

Skriv gärna och berätta om du har någon favorit eller om du har läst någon av böckerna.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor, Nyheter

Några av sommarens bästa böcker 2017

20170402_184851

Branschtidskriften Svensk bokhandel har – äntligen! – kommit ut med sitt sommarnummer. Traditionsenligt har vi gjort ett urval bland sommartitlarna; vi har självsvåldigt plockat ut några som vi tycker verkar särskilt lovande.

Maj:

9789127151444_0_

Ben Lerner – På väg från Atocha (Natur & Kultur)

Ben Lerner identifierar sig som poet (läs dikt), men så skrev han den här romanen, och blev närapå geniförklarad. Den och uppföljaren, 10:04, tillhör mina absoluta favoriter de senaste fem åren. Lerner är rolig och smart och egensinnig. Jag skulle betala mycket för att få vistas i hans medvetande ett par veckor.

Romanen handlar om en amerikansk poet på stipendium i Madrid, som känner sig som en bluff och kanske är en bluff. Han gör allt som står i hans makt för att verka normal, men han röker hellre gräs än gör det han kommit till Madrid för att göra. Boken bär också nästan som på ett estetiskt program, utan att för den skull vara det minsta torr. Sommarens nya roman i tävlan med Den underjordiska järnvägen och Nix!

9789127151420_1_

Ben Lerner – Varför alla hatar poesi (Natur & Kultur)

Ja, Ben Lerner identifierar sig alltså som poet, och i den här essän briljerar han med sina kunskaper om den. Han försöker förstå varför poesin är så hatad och älskad, ibland av en och samma person. Här ett citat ur vår recension av den engelska utgåvan: ”Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ‘misslyckas’ och detta kallar Lerner för ‘poesins bittra logik'”.

Men poesin är inte död. Jag skrattade högt flera gånger när jag läste den här boken, exempelvis när Lerner gör en närläsning av det som betraktas som världens sämsta dikt.

Omslagsbild inte tillgänglig ännu

John Ashbery – Dikter (Natur & Kultur)

John Ashbery är en av ovan nämnde Ben Lerners favoritpoeter, och den gamle mästaren – Ashbery har i decennier varit en viktig röst inom den amerikanska poesin – gillar Lerners böcker, både prosan och poesin. Ashbery tillhörde den så kallade New York-skolan. Han insåg tidigt att det kunde vara fruktsamt att blanda högt och lågt: surrealism, science fiction och annan populärkultur varvas med klassiskt måleri.

13072043_O_1

Karl Ove Knausgård – Om sommaren (Norstedts)

Den fjärde och sista delen i Knausgårds hyllade årstidssvit, som av fölaget beskrivs som ”ett slags personlig encyklopedi skriven av en far till sin yngsta dotter.” Den här boken står högt upp på min önskelista.

Omslagsbild inte tillgänglig ännu

Kjell Askildsen – Noveller (Natur & Kultur)

Det sägs att Knausgård inte är särskilt förtjust i noveller, men det är hans landsman Kjell Askildsen. Eller förtjust, han är i vilket fall som helst Nordens novellkung. Han är känd för att skriva extremt täta berättelser, förlaget kallar det ”ett slags ‘absolut litteratur'”. Urvalet noveller till denna bok har Askildsen själv gjort.

9789127150713_0_

Teju Cole – Kända och underliga ting (Natur & Kultur)

Jag har bara läst positiva saker om den här boken, och den var en av de allra mest hajpade essäböckerna i USA förra året. Cole slog igenom stort med romanen Öppen stad och nu visar han vilken skicklig essäist han är. Citerat ur förlagstexten: ”Boken återspeglar Coles passion för människan och hennes värld. Med texter om litteratur, historia, fotografi och politik dyker han ner i ämnen som Virginia Woolf och James Baldwin, Tomas Tranströmer och W. G. Sebald, Barack Obama och Black Lives Matter.”

hiekkapelto_kolibri_omslag_inb

Kati HiekkapeltoKolibri (Modernista)

”Det påminner om Henning Mankell när kriminalpolisen Anna Fekete arbetar med svåra brottsutredningar i norra Finland, samtidigt som hon begrundar livets kärvhet.”
— Helsingin Sanomat

rhys_godmorgon_midnatt_omslag_inb

Jean Rhys – Godmorgon, midnatt! (Modernista)

”Den mest subtila, mest fulländade – och mest mänskliga – av Jean Rhys romaner.”
— V. S. Naipaul

Juni:

9789127147867_1_

Italo Calvino – Om en vinternatt en resande (Natur & Kultur)

Italo Calvino var en av 1900-talest riktigt stora författare, som skapade den ena märkliga och fantasifulla fiktiva världen efter den andra. Han påminner en del om Borges, men hans litterära universum är varmare och generösare, tycker jag. Det här är en av hans allra mest älskade och ikoniska romaner, vid sidan av Klätterbaronen och De osynliga städerna. Du kan läsa mer om Natur & Kulturs satsning på Calvino här.

9789127147881_0_

Italo Calvino – De osynliga städerna (Natur & Kultur)

Italo Calvino var en av 1900-talest riktigt stora författare, som skapade den ena märkliga och fantasifulla fiktiva världen efter den andra. Han påminner en del om Borges, men hans litterära universum är varmare och generösare, tycker jag. Det här är en av hans allra mest älskade och ikoniska romaner, vid sidan av Klätterbaronen och Om en vinternatt en resande. Du kan läsa mer om Natur & Kulturs satsning på Calvino här.

zambreno_green_girl_omslag_inb

Kate Zambreno – Green girl (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Ruth är en ung amerikanska i London. Om dagarna jobbar hon på parfymavdelningen på ‘Horrids’, där hon försöker sälja parfymen Begär. Om kvällarna och nätterna rör hon sig genom en värld som liknar en enda ögonlob riktad mot henne. Men vem är det som berättar hennes historia? Hur ska vi förstå den grymma tydlighet med vilken hon beskrivs?” Horrids! Bara en sån sak.

Juli:

9789100154400

David Grossman – En häst går in på en bar (Albert Bonniers)

Titeln är fenomenal och den här romanen ska tydligen vara något utöver det vanliga. Citerat ur förlagets beskrivning: ”Ståuppkomikern Dovaleh G är ensam på scenen. Han vet hur han ska hantera publiken, han är fräck, provocerande och rolig. Men allt mer övergår han till att berätta om sitt liv – om mamman som varit med om Förintelsen, om pappan som brukade misshandla honom men också stod för vardagsomsorg. Han skildrar mobbning och svek han utsatts för som barn, men också vuxenlivets äktenskapliga misslyckanden. Publiken som har kommit för att få skratta blir konfunderad.”

barnes_natt_bland_hastar_omslag_inb

Djuna BarnesNatt bland hästar (Modernista)

Citerat ur förlagstexten: ”Djuna Barnes, en av modernismens stora ikoner, var en mästare i novellgenren. Ändå var hon sparsam med att återpublicera novellerna. När hon väl gjorde det så reviderade hon dem ofta så mycket att det blev nya texter. Så skedde med det svenska urvalet Natt bland hästar, som därigenom kom att bli ett unikt Djuna Barnes-verk. Tio noveller – av vilka flertalet hör till hennes mest klassiska – som författaren skickade till Sverige i grundligt omarbetade versioner.”

Augusti:

9789100171100_200x_den-underjordiska-jarnvagen

Colson Whitehead – Den underjordiska järnvägen (Albert Bonniers)

En av de allra, allra största romanerna förra året i USA. Den här romanen handlar om slaveriet och är en blandning av historisk roman och speculative fiction. The Underground Railroad var under 1800-talet i Amerika benämningen på de hemliga rutter och safe houses, som användes av afroamerikanska slavar när de rymde till fria stater. Termen användes även som benämning på de abolitionister, både vita och färgade, såväl fria som ofria, som hjälpte slavar på flykt. Whitehead har i sin både drabbande och äventyrliga roman låtit den metaforiska underjordiska järnvägen bli en riktig underjordisk järnväg.

673

Nathan Hill – Nix (Brombergs)

Det här var en av de mest omtalade romanerna i USA förra året. Plötsligt ser huvudpersonen, Samuel, sin sedan många år tillbaka försvunna mor på löpsedlarna och i tv-nyheterna. Hon blir tillfälligt kändis sedan hon kastat sten på en republikansk politiker. Handlingen delar USA i två läger. Vem är hon egentligen? Och varför övergav hon sin son? Det här är en bred samhällsskildring, som New York Times recensent anser motsvarar kraven man kan ställa på en Great American Novel.

9789170378867

Fjodor Dostojevskij, Nikolaj Gogol, Aleksandr Kuprin, Karolina Letino, Aleksandr Pusjkin, Anton Tjechov, Lev Tolstoj, Ivan Turgenjev … – Ur Gogols kappa (Ordfront)

Ryssarna är kända för riktiga bjässar till romaner, men man har också producerat bland det bästa som går att uppbringa inom novellkonsten. En bonus är att man också tagit med lite mindre kända namn. Riktigt spännande.

674

Richard Ford – Mellan dem. Minnen av en barndom (Brombergs)

Ur förlagets beskrivning: ”Författaren till Kanada är tillbaka med en varm kärleksförklaring till två föräldrar, om vad som händer med ett kärlekspar när ett barn kommer mellan dem. Ett berörande och ett intimt porträtt av livet i den Amerikanska södern under mitten av 1900-talet.”

Skriv gärna och berätta vad du tycker att vi missat. Eller om du tycker att någon bok inte borde vara med på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Hur många böcker kommer du att läsa innan du dör?

Emily Temple på LitHub har tagit fram siffror på hur många böcker olika grupper av amerikaner kan förväntas läsa från och med nu tills de dör: ”How many books will you read before you die?”

Min gissning är att uträkningarna skulle se ganska likartade ut för svenska läsare. Temple har räknat med parametrarna ålder, förväntad livslängd, kön samt tre olika typer av läsare. Det här är ett utdrag ur tabellen:

40 and female: 85.5 (45.5 years left)
Average reader: 546
Voracious reader: 2,275
Super reader: 3,640

40 and male: 82 (42 years left)
Average reader: 504
Voracious reader: 2,100
Super reader: 3,260

Är Temples lista ett argument för att börja välja böcker med större omsorg och att avsluta böcker som man inte verkligen gillar? Eller skapar listan en massa onödig ångest som gör läsandet mindre lustfyllt?

Ola Wihlke

2 kommentarer

Filed under Listor, Notiser

Four favorites 1: Derek Attridge recommends contemporary South African novels

I recently read a very interesting, rather short but dense, article: “The South African Novel Today”. It begins with reflections about the contemporary South African novel and a shift from an optimistic world view, that followed when apartheid finally was abolished, to a considerably more pessimistic world view expressed in more recent novels.

unnamed

The author of the article, Derek Attridge, a renowned South African-born British scholar at University of York, specialized in English and South African literature, then proceeds with an evaluation of the state of the South African novel today and in its recent past. He quotes two new studies on the subject, he criticizes some aspects of the contemporary trend to blend the historical with the fictive, he reflects on broader trends and he engages in a more detailed analysis of one recent novel. The article is inspiring, dense with knowledge and it makes you want to know more about South African novels.

I wrote Mr. Attridge and asked if he would be interested in recommending four of his favorite contemporary South African novels. I’m very grateful and proud to be able to present Mr. Attridge’s recommendations (below) in our new series Four favorites / Fyra favoriter.

Mr. Attridge has written and edited more than 20 academic studies. He has written J. M. Coetzee and the Ethics of Reading (2004) and The Work of Literature (2015). He has co-edited Writing South Africa: Literature, Apartheid, and Democracy 1970-1995 (1998) and The Cambridge History of South African Literature (2012).

These are Mr. Attridge’s recommendations:

davids_story_c

David’s Story, by Zoë Wicomb (Kwela, 2000; The New Press, 2001).

This ambitious novel weaves together two stories dating from either end of the twentieth century: David Dirkse, a former guerrilla in the struggle against apartheid adjusts to the new world of post-apartheid South Africa while exploring the historical roots of his community, the Griqua people; and his possible ancestor, Andrew Abraham Stockenstrom le Fleur, leads the Griquas in a trek to find a new home. Wicomb explores the fraught internal dynamics of the liberation movement, with particular attention to the prejudices against “coloured” (i.e., “mixed-race”) and women members of the ANC in a dazzling, sometimes comic, sometimes chilling, always highly imaginative work.

images-3

The Restless Supermarket, by Ivan Vladislavić (Umuzi, 2001; And Other Stories, 2014). Swedish translation: Snabbköpet rastlös

Aubrey Tearle, the narrator of this novel, is resistant to change, but change is happening all around him, as the fixities of apartheid South Africa tumble in the late twentieth century. He is a proofreader, and his passion for correctness is evident throughout the novel, which relates the tale of the final gathering at the Café Europa in Hillbrow, Johannesburg, before it closes its doors, a victim of the unstoppable transition. The novel includes Tearle’s magnum opus, ”The Proofreader’s Derby”, a nightmarish tale which he has produced in an error-strewn version to test young proofreaders. Through the comedy runs a vein of sadness, as Tearle, for all his absurdity, is a not unsympathetic character. Vladislavić’s superb handling of style is a delight throughout.

9780312421748

The Heart of Redness, by Zakes Mda (Farrar, Straus and Giroux, 2000; Oxford, 2002).

What is especially striking in this novel is the long view it takes of the history of the Xhosa peoples in the Eastern Cape, in which the apartheid years from 1948 to 1994 are seen onlyas a small part of a much longer story. The work moves between the pre-apartheid past and the post-apartheid present, tracing the long wake produced by the Cattle-Killing of 1856-7 which sealed the subjugation of the Xhosa to the European colonizers. In the present, the people are still divided between the descendants of those who believed the prophecy that led to the killing of cattle and those who didn’t, and the novel brilliantly shows the rift working itself out over the question of tourism in the region.

9780349120799

Agaat, by Marlene van Niekerk (Tafelberg, 2004; translated by Michiel Heyns as The Way of the Women, Little, Brown, 2007; translation reissued by Tin House Books, 2010). Swedish translation: Agaat

Written in Afrikaans and skilfully translated into English, this magnificent novel uses the extraordinary device of the consciousness of a dying woman suffering from motor neurone disease, and who can only communicate by blinking, to tell the story of family and racial conflict on a South African farm. Agaat (Agatha, but also agate, in English) is the coloured nurse who tends to Milla while also overseeing the farm, in a dramatic reversal of power relations – since Milla had rescued Agaat as a child from extreme poverty and neglect. Set in the dying days of apartheid, the work uses an intense family drama to reinvent the tradition of the Afrikaans plaasroman or farm-novel as a distillation of the country’s tragic history.

Derek Attridge

Lämna en kommentar

Filed under 4 favoriter / 4 favorites, Listor

Finalisterna klara till 2017 års National Book Critics Circle Awards & Pen America Literary Awards

Finalisterna till två tunga amerikanska litterära priser är utsedda: National Book Critics Circle Awards och Pen America Literary Rewards. Det är väldigt många kategorier och således många finalister, men de olika listorna är inspirerande. Det här är fyra finalister som står högt upp på vår önskelista.

Först två titlar som tävlar i samma klass: ”PEN/Jean Stein Book Award ($75,000): To recognize a book-length work of any genre for its originality, merit, and impact.”

9780812989786

Teju ColeKnown and Strange Things (Random House)

Cole är mest känd för sina två romaner, Open City och Every Day Is for the Thief, som har översatts till rader av språk, även svenska. Det här är hans första essäbok och den fick genomgående väldigt uppskattande recensioner. Rader av publikationer utsåg den till en av de bästa böckerna 2016.

Citerat ur förlagets beskrivning: ”With this collection of more than fifty pieces on politics, photography, travel, history, and literature, Teju Cole solidifies his place as one of today’s most powerful and original voices. On page after page, deploying prose dense with beauty and ideas, he finds fresh and potent ways to interpret art, people, and historical moments, taking in subjects from Virginia Woolf, Shakespeare, and W. G. Sebald to Instagram, Barack Obama, and Boko Haram.”

olio_cover_for_website_1ddaeace-04d2-4377-9236-5f41bf973a60_large

Tyehimba JessOlio (Wave Books)

Det oberoende förlaget Wave Books har en enastående utgivning av poesi, vackra, originella och engagerande böcker. Citerat ur förlagets beskrivning: ”With ambitious manipulations of poetic forms, Tyehimba Jess presents the sweat and story behind America’s blues, worksongs and church hymns. Part fact, part fiction, Jess’s much anticipated second book weaves sonnet, song, and narrative to examine the lives of mostly unrecorded African American performers directly before and after the Civil War up to World War I.”

Och två finalister till National Book Critics Circle Awards.

images-1

Mark GriefAgainst Everything: Essays (Pantheon)

Det här är en annan av 2016 års absolut mest uppmärksammade essäböcker. Grief var med och grundade tidskriften n+1, som man lite förenklat kan kalla vänster. De flesta essäerna har publicerats i tidskriften och handlar om vitt skilda ämnen, men den hålls samman av en vilja att söka svar på hur man bör förhålla sig till olika fenomen i samtiden, alltifrån träningshysteri till Radiohead.

Boken fick en uppskattande recension i New York Times, skriven av Daphne Merkin som framhåller Griefs beläsenhet och mångsidighet: ”His writing is studded with references from Diogenes and William James to Stanley Cavell and Baudrillard to Anatole Broyard and Foreign Affairs. Unlike his earlier book […] which set out to trace American humanism and was unavailingly (sometimes ponderously) academic, this collection decodes subjects both Hi and Lo, from the meaning of life and the philosophy of contemporary warfare to the implications of rap and reality television.”

images-1

Olivia LaingThe Lonely City (Picador)

Olivia Laings förra bok, The Trip to Echo Spring, handlade om sex aamerikanska författare som kämpade mot alkoholen: Ernest Hemingway, F Scott Fitzgerald, Tennessee Williams, John Berryman, John Cheever och Raymond Carver. Det är författare som det har skrivits mycket om, men Laing blev hyllad för sin briljanta prosa och för att hon blandade biografi och vetenskap på ett så originellt sätt.

Som så mycket annan kulturkritik just nu, exempelvis The Argonauts av Maggie Nelson, så är Laings nya bok en blandning av forskning och biografi. Den handlar om den svåra konsten att vara ensam, boken handlar främst om personer i New York och Chicago. Den handlar om Laings upplevelser av ensamhet och den handlar om en rad konstnärer som brottades med ensamhet av delvis skilda slag, främst Edward Hopper, Andy Warhol, David Wojnarowicz och i Chicago, portvakten och outsider-konstnären Henry Darger.

Det här är en väldigt välskriven och utförlig recension av James Lasdun i The Guardian: ”The Lonely City by Olivia Laing review – Warhol, Hopper, Garbo and the art of loneliness” Boken ska vara något alldeles extra. Den kommer ut på svenska i vår.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor, Nyheter

Vårens mest lovande amerikanska böcker, enligt The Millions

images-3

Inför varje boksäsong, vår och höst, publicerar The Millions en ambitiös lista med de mest emotsedda böckerna. Det här är listan för årets första hälft: ”Most Anticipated: The Great 2017 Book Preview”.

Vi gick igenom listan, som presenterar ungefär 80 böcker som kommer att publiceras i USA under våren, och valde våra tio favoriter:

images-4

Paul Auster4 3 2 1 (Henry Holt and Co.)

Paul Auster är Paul Auster och det här är hans första roman sedan 2010, en tegelsten på 880 sidor som handlar om Archibald Isaac Ferguson, född i New Jersey 1947. Boken följer fyra versioner av Ferguson, men med exakt samma DNA, genom livet. Samtliga versioner av Ferguson blir pikant nog förtjusta i samma kvinna, Amy Schneiderman, fast på olika sätt.

images-5

Ottessa MoshfeghHomesick for Another World (Penguin Press)

Det här ser jag som vårens novellsamling, trots att det kommer ut ovanligt många bra novellsamlingar i år. Moshfeghs noveller dyker regelbundet upp i publikationer som The Paris Review and The New Yorker, och hennes roman Eileen, helt fantastisk, var med på Bookerprisets korta lista 2016. Homesick for Another World, hennes debutsamling, innehåller många tidigare publicerade noveller, som vittnar om varför hon av många räknas som en av den samtida amerikanska prosans allra mest distinkta och spännande röster. Tips: ”Novell 133-136: Fyra noveller av Ottessa Moshfegh”

97808129953431

George SaundersLincoln in the Bardo (Random House)

Jag tycker att novellspecialisten George Saunders är en av den samtida amerikanska litteraturens allra mest underhållande röster. Fantasirik satir och hårt skruvad humor är Saunders skicklig på. Men nu handlar det om en roman, som handlar om Abraham Lincoln och hans sons död, upptrappningen av inbördeskriget och, tydligen, buddhistisk filosofi. Jag både tror och hoppas att den här romanen är något alldeles extra, något som man inte kunnat ana. Tips: ”Novell 23: ‘Adams’ av George Saunders” Tips: ”Novell 31: ‘The Semplica-Girl Diaries’ av George Saunders”

images-6

Yiyun LiDear Friend, from My Life I Write to You in Your Life (Random House)

Jag tycker att böcker utgör en viktig del av livet och jag är mer eller mindre kroniskt deprimerad, så det här tycker jag låter löftesrikt:

”This extraordinary book is the story of a writer being made and making herself. It is the story of depression coming in waves and being beaten back through love and stubbornness. And also it is one of our finest writers scrutinizing the books that have mattered most to her.”
Akhil Sharma

Lyssna på Yiyun Lis uppläsning av ”On The Street Where You Live” i den fantastiska podden The Authors Voice.

images-3

Sarah Manguso300 Arguments (Greywolf Press)

Det här är den enda av de 10 böckerna som jag redan läst. Det är i regel svårt (eller meningslöst) att kategorisera Mangusos böcker. I det här fallet handlar det om aforismer, men man kan också läsa dem – de handlar om skrivandet, sex, åldrande, döden eller, mer allmänt, om hur man bör förhålla sig till livet – som livserfarenhet omvandlad till, åtminstone på ytan, granithårda och stoiska prosadikter. Ja, man kan till och med läsa 300 Arguments som en roman, vars narrativ tar form varefter olika teman varieras och utvecklas. Det här är ett par korta exempel på aforismer på temat skrivande:

I don’t love writing; I love having a problem I believe
I might someday write my way out of.

I’ve put horses in poems, but I’ve never ridden one.
They just seem like such a good thing to put into
literature.

Jag tänker mig att Sarah Manguso, inte minst Ongoingness, skulle passa fint i Natur & Kulturs eller Modernistas utgivning.

images-8

Deb Olin UnferthWait Till You See Me Dance (Graywolf Press)

Unferth har i likhet med Moshfegh fått flera noveller publicerade i några av de i novellsammanhang främsta tidskrifterna: The Paris ReviewGranta, Harper’s Magazine, McSweeney’s, NOON med flera. Och Unferth kommer, i likhet med Moshfegh, ut med sin första novellsamling i vår. Moshfegh eller Unferth? Moshfegh och Unferth!

Så här beskriver förlaget novellerna: ”An Unferth story lures you in with a voice that seems amiable and lighthearted, but it swerves in sudden and surprising ways that reveal, in terrifying clarity, the rage, despair, and profound mournfulness that have taken up residence at the heart of the American dream. These stories often take place in an exaggerated or heightened reality, a quality that is reminiscent of the work of Donald Barthelme, Lorrie Moore, and George Saunders […]”

9780399576102

Katie KitamuraA Separation (Riverhead Books)

Kirstin Butler på The Millions tror att den här romanen, som handlar om otrohet och separation, kan bli något av 2016 års lite mer litterära svar på Gone Girl. Flera andra tunga publikationer hade med romanen i sina spaningar om det kommande årets mest spännande böcker. Den har dessutom fått en tung uppsättning blurbs av Rivka Galchen, Jenny Offill, Leslie Jamison, Teju Cole och Rachel Kushner. Och en av norsk-svenske storstjärnan Karl Ove Knausgård:

”A novel so seamless, that follows its path with such consequence, that even minor deviations seem loaded with meaning. Wonderful.”

9780735211025

Lesley Nneka ArimahWhat it Means When a Man Falls from the Sky (Riverhead Books)

Ytterligare en novellsamling som verkar originell och spännande. Jag har läst en novell och jag tycker att den är sällsynt suggestiv. Det går att beskriva den som magisk realism, men en egen magisk realism som inte känns klichéartad. Arimah har säkert läst en hel del surrealister och Kafka. Dessutom ska det finnas inslag av sciencefiction. Novellen som jag länkat till tyder på att Arimah kan konsten att skriva om det fantaastiska och kusliga med en livsbejakande svart, absurd humor.

images-10

Hari KunzruWhite Tears (Knopf)

Enligt recension, med stjärna, i Publishers Weekly är denna roman ”perhaps the ultimate literary treatment of the so-called hipster, tracing the roots of the urban bedroom deejay to the mythic blues troubadours of the antebellum South.” Enligt en blurb är boken ”a hallucinatory and eerily accurate journey into America’s racial unconscious” och Rachel Kushner hävdar att den är: ”A compulsively readable ghost story that features masterly—tour de force—writing about early American blues.”

images-2

Joshua FerrisThe Dinner Party (Little, Brown and Company)

Och så avslutningsvis, ytterligare en novellsamling. Ur förlagets beskrivning: ”Few writers encapsulate the deeply felt yearnings, heartbreaking absurdity, and redemptive humor of life quite like Joshua Ferris. Full of the keenly observed, mordant wit that characterizes his beloved, award-winning novels, the stories in THE DINNER PARTY are about people searching for answers in the aftermath of life’s emotional fissures—those abrupt, sometimes violent, moments that change lives forever.”

Och en skenbart banal men livsavgörande händelse är just vad huvudpersonerna, ett par som ska vara värdar för en parmiddag, i titelnovellen är med om. Tips: ”Novell 145: ‘The Dinner Party’ av Joshua Ferris”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor