Category Archives: Notiser

Denis Johnson, 1949-2017

”The god I want to believe in has a voice and sense of humor like Denis Johnson’s.”
— Jonathan Franzen

Den amerikanske författaren Denis Johnson har avlidit, blott 67 år gammal, till följd av levercancer. Han beskrivs ibland som en författarförfattare, och det kan ligga något i det, samt att han inte nått det erkännande han förtjänar. Men han uppskattas av långt fler än författare, han har vunnit ett National Book Award och hans Jesus’ Son (1992) räknas inte bara som hans stora mästerverk, utan även som en modern amerikansk klassiker.

Jesus Son - Modernista Pulp (häftad)

Jesus’ Son är en samling länkade berättelser som hålls samman av berättarens, Fuckheads, röst. Fuckhead har, precis som många av de andra karaktärerna missbruksproblem och det är ett återkommande element i Johnsons böcker –– karaktärer som har missbruksproblem eller som är udda och avvikande.

Johnson brottades själv under en längre tid med missbruksproblem och han har en förlåtande, eller åtminstone inte dömande, blick på sina udda och ibland våldsamma karaktärer. Han ansåg att personer som brottades med missbruk ofta var sökare.

Skriver Lincoln Michel i en väldigt fin dödsruna i Playboy:

”Above all, Johnson was a writer for the weirdos. He wrote for and about the drop-outs, the druggies, the punks, the outkasts, and the sinners.” Och: ”More than any other writer, Johnson had the ability to sum up the wonder, terribleness, and absurdity of life all at once.”

Johnson studerade med Raymond Carver som lärare och det märks på sätt och vis. Hans stil är minimalistisk, men den är samtidigt poetisk, febrig och ibland hallicunatorisk. John Updike jämförde Johnsons stil med den unge Hemingways ”gleaming economy”.

De längre romanerna, som Tree of Smoke och The Laughing Monsters, är kärva och tunga men också våldsamt gripande. Vissa karaktärer, och kanske vissa av böckerna i sig, kan framstå som cyniska, men Johnson var nog snarare en skeptisk och klentrogen humanist. Hans bortgång är en stor förlust för den amerikanska litteraturen.

En novell varje kväll 27: ”Emergency” av Denis Johnson

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Det omoraliska med att läsa i sängen

Under en lång period i läsningens historia, läste man högt och i sällskap av andra. När allt fler började läsa i avskildhet i sängen under 1700-talet väckte det moralisk indignation. Det hände att sängläsare dog i bränder, eftersom de var tvungna att använda ljus, men det var ingen särskilt vanlig brandorsak, enligt statistik från London lika vanligt som att katter välte ljus och orsakade brand. Upprördheten hade med moral att göra. Läs mer om den tvivelaktiga vanan att läsa i sängen: ”The Dangers of Reading in Bed”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser

Tranan har lanserat ny klassikerserie

logo

Bokförlaget Tranan har lanserat en ny klassikerserie: Tranans klassikerserie. I den lyfter man fram böcker från länder och språkområden som annars sällan ingår i den svenska klassikerutgivningen. Man inleder med två samtidsklassiker, en från Libyen och en från Sydkorea.

32204292314_57995a0ab8_n

Skriver förlaget: ”Guldsand av den libyske författaren Ibrahim al-Koni är en berättelse om en nomad och hans ständige följeslagare – en ovanlig skäckig fullblodskamel – från en av den arabiskspråkiga litteraturens främsta författare. Översättning och förord av Tetz Rooke.” Läs mer om boken

33007742636_4ba8530661_k

Och om den andra boken: ”Dvärgen som sköt upp en kula av den sydkoreanske författaren Cho Sehee är en  är en tragisk berättelse om ekonomisk maktlöshet och förlust av mänsklig värdighet. Genom Dvärgen, hans barn och personerna i deras närhet berättar Cho Sehee om ett samhälle i våldsamma plågor i sviterna av industrialiseringens framfart och den stora moderniseringsprocess som Sydkorea genomgick under 1900-talets andra hälft. Det är en klassisk berättelse om den lilla människans plats i de stora skeendena. Översättningen från koreanskan är gjord av Jonas Thelander och utgåvan innehåller ett förord av Sonja Häussler, professor i koreanska vid Stockholms universitet.” Läs mer om boken

Det låter onekligen som en spännande början på en serie som förhoppningsvis blir långlivad. Det ska verkligen bli kul att följa.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Tranan i nytt samarbete med Cikadapriset

 

cikada2_200

Bokförlaget Tranan har inlett ett samarbete med Cikadapriset. Priset tilldelas en östasiatisk poet, som ”i sin diktning värnar om livets okränkbarhet”. Det instiftades 2004 med anledning av 100-årsfirandet av Harry Martinson och namnet är inspirerat av hans diktsamling Cikada (1953). Att priset riktar sig till just östasiatiska poeter beror dels på att Harry Martinson närde ett stort intresse för denna del av världen, dels på att regionens rika poesi förtjänar mer uppmärksamhet.

Skriver Tranan på sin hemsida: ”I en serie böcker kommer vi att ge ut svenska översättningar av pristagarna. Först ut är den japanske poeten So Sakon, vars bok Ryggsim mot dödsriket nu finns att köpa. So Sakon är en av de främsta japanska poeterna under 1900-talet, men har tidigare inte givits ut på svenska annat än i en antologi. Översättningen är gjord av Lars Vargö.”

Och i dagarna meddelade Cikada-juryn att årets pristagare är vietnamesiske poeten Mai Van Phan. I höst ger Tranan ut ett urval av hans dikter i tolkning av Erik Bergkvist och Maja Thrane, som i våras var i Vietnam och besökt poeten för att få hjälp med tolkningarna av dikterna.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Örnen & Kråkan, gratis poesi och kritik varje vecka

c709dd2b-5e1d-4e91-8c4f-9d642dd12d01

Läs, lyssna och prenumerera här

Nu finns den en ny upplaga och den ligger uppe till 3 maj, då den avlöses av nästa upplaga.

Varje onsdagmorgon kommer det en ny upplaga:

1. En recension att läsa eller lyssna till skriven av kritiker som får anständigt betalt.
2. Ett filmat poesitips av en bibliotekarie eller en bokhandlare
3. En annons
4. En onsdag i månaden ersätts recensionen av en ca 50 minuters poesipod där kritiker, poeter och bibliotekarier läser upp och diskuterar aktuell poesi.

Det här låter väldigt lyxigt, tänker du kanske, och visst är det det, men allt material på sajten är helt gratis.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Robert M. Pirsig, 1928–2017

Detta bildspel kräver JavaScript.

Häromdagen gick Robert M. Pirsig bort, författaren till kultromanen Zen and the Art of Motorcycle Maintenance (1974). I denna och senare böcker utforskade Pirsig begreppet kvalitet och kvalitetens metafysik. Boken skildrar en resa med motorcykel genom USA och löpande filosofiska diskussioner. Boken har ju även en undertitel: ”An Inquiry Into Values.”

Titeln är en variant på titeln till Eugen Herrigels Zen i bågskyttets konst. I inledningen av boken skriver Pirsig att den trots titeln ”varken bör eller kan den direkt föras till den omfattande litteratur som siktar till att ge direkta och faktiska informationer om den ortodoxa zenbuddhismen. Ärligt talat är den inte mycket till handledning när det gäller motorcyklar heller.”

Det har inte hindrat att boken har sålt i ständigt nya upplagor på tiotals språk och ibland kallas rentav Zen and the Art of Motorcycle Maintenance ”den mest allmänt lästa filosofibok någonsin”

Men det var långt ifrån självklart att det skulle bli så. Under de nästan fem år det tog Pirsig att få sin originella roman antagen, blev han refuserad av inte mindre än 121 förläggare. Den 122:a förläggaren påpekade försiktigt för Pirsig, en före detta retoriklärare som försörjde sig genom att skriva tekniska manualer, att han nog inte skulle förvänta sig att tjäna mycket mer än förskottet på $3000.

”The book is not, as I think you now realize from your correspondence with other publishers, a marketing man’s dream,” skrev redaktören William Morrow till Pirsig inför publiceringen 1974. Men det var just vad boken var, en marknadsförares dröm, en bok som på en och samma gång var originell, smart, underhållande och geniunt cool.

Pirsig om att uppleva världen:

You see things vacationing on a motorcycle in a way that is completely different from any other. In a car you’re always in a compartment, and because you’re used to it you don’t realize that through that car window everything you see is just more TV. You’re a passive observer and it is all moving by you boringly in a frame.

Pirsig om att förändra världen:

The place to improve the world is first in one’s own heart and head and hands, and then work outward from there. Other people can talk about how to expand the destiny of mankind. I just want to talk about how to fix a motorcycle.

Pirsig om metafysik:

I think metaphysics is good if it improves everyday life; otherwise forget it.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Böcker doftar gott

Böcker doftar gott men olika. Gamla böcker, och antikvariat, doftar på ett sätt. Nya böcker doftar på ett annat sätt. Det har med kemi och material att göra. För bokälskare är doftande böcker lite som viner, de väcker alla möjliga associationer. Alberto Manguel föredrar doften av Penguin pockets, som han tycker doftar som ”färska skorpor”.

Om du är intresserad av böckers dofter bör du läsa: ”Can you judge a book by its odour?” av Claire Armistead i The Guardian. Konservatorer och historiker har alltid använt doften som en ledtråd när de handskats med och bedömt böcker, men nu håller forskare på att ta fram vetenskapliga metoder för att bestämma och kategorisera dofterna.

Skriv gärna och berätta om du tycker att någon bok eller bokserie doftar särskilt gott. Beskriv gärna doften.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Filed under Notiser