Category Archives: Nyheter

Vinnarna av National Book Award 2017

Igår presenterades de fyra vinnarna av årets National Book Award 2017, i klasserna skönlitterär prosa, sakprosa, poesi och ungdomsbok. Vi har valt ut bra recensioner av varje bok, en av dem finns redan översatt till svenska, den enda av finalisterna som vi hade som favoriter.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Skönlitterär prosa:

Jesmyn Ward – Sing, Unburied, Sing (Scribner / Simon & Schuster)

Ur förlagets beskrivning: ”In Jesmyn Ward’s first novel since her National Book Award–winning Salvage the Bones, this singular American writer brings the archetypal road novel into rural twenty-first-century America. An intimate portrait of a family and an epic tale of hope and struggle, Sing, Unburied, Sing journeys through Mississippi’s past and present, examining the ugly truths at the heart of the American story and the power—and limitations—of family bonds.”

Recension i New York Times.

Sakprosa:

Masha Gessen – The Future Is History: How Totalitarianism Reclaimed Russia
(Riverhead Books / Penguin Random House)

Ur förlagets presentation: ”Hailed for her ‘fearless indictment of the most powerful man in Russia’ (TheWall Street Journal), award-winning journalist Masha Gessen is unparalleled in her understanding of the events and forces that have wracked her native country in recent times. In The Future Is History, she follows the lives of four people born at what promised to be the dawn of democracy.”

Recension i radio (NPR).

Poesi:

Frank Bidart – Half-light: Collected Poems 1965-2016 (Farrar, Straus and Giroux / Macmillan Publishers)

Ur förlagets presentation: ”Gathered together, the poems of Frank Bidart perform one of the most remarkable transmutations of the body into language in contemporary literature. His pages represent the human voice in all its extreme registers, whether it’s that of the child murderer Herbert White, the obsessive anorexic Ellen West, the tormented genius Vaslav Nijinsky, or the poet’s own.”

Recension i Publisher Weekly. Titeldikten uppläst i New Yorker.

Ungdomsbok:

Robin Benway – Far from the Tree (HarperTeen / HarperCollinsPublishers)

Ur förlagets presentation: ”Being the middle child has its ups and downs. But for Grace, an only child who was adopted at birth, discovering that she is a middle child is a different ride altogether. After putting her own baby up for adoption, she goes looking for her biological family, including—Maya, her loudmouthed younger bio sister, who has a lot to say about their newfound family ties.”

Recension i Kirkus Reviews.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor, Nyheter

Dramatisk men inte särskilt chockerande ökning av svordomar i litteraturen

En artikel i The Guardian, ”Shocking figures: US academics find ‘dramatic’ growth of swearing in books”, berättar om en ny forskningsrapport. Enligt den har antalet svordomar ökat dramatiskt i litteraturen sedan 50-talet, vilket kanske är mest intressant som ett exempel på att forskning om böcker med hjälp av så kallad big data sällan leder till spännande resultat. Jag minns ett annat exempel där man undersökte romaner från 1700-talet och kom fram till att de hade sällsynt långa titlar.

Forskarna har hursomhelst sökt igenom ungefär en miljon böcker publicerade mellan 1950 och 2008 i jakt på orden “shit”, “piss”, “fuck”, “cunt”, “cocksucker”, “motherfucker” och “tits”. Det är de sju ord komikern George Carlin 1972 hävdade att man inte fick säga på teve.

Enligt studien användes ”motherfucker” 678 gånger oftare vid mitten av 00-talet än vid början av 50-talet. Förekomsten av ”shit” var 69 gånger så vanlig och ”fuck” 168 gånger så vanlig. Och det här är den aningen slappa förklaringen man lanserar: ”American culture increasingly values individual self-expression and weaker social taboos, and these trends are manifested in the increasing use of swearwords.”

Och apropå svordomar, en bra (satirisk) låt:

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Audible marknadsför ljudböcker för hundar

Audible lanserar ljudböcker för hundar, även om målgruppen kanske snarare är hundägare. Tanken är att man skall spela ljudböcker för sina hundar när man lämnar dem ensamma. Det finns inga särskilda ljudböcker med hundiga ljud, utan man får välja en ljudbok med en uppläsare vars röst är så lik sin egen som möjligt.

I reklammaterialet, en rad videos på Audibles hemsida, använder man en Amazon Echo, så klart. Dessutom är det hundauktoriteten Cesar Millan som presenterar den här nyheten. Han rekommenderar dessutom några ljudböcker.

Eftersom poängen är att uppläsarens röst ska vara så lik husses eller mattes röst som möjligt, ligger det kanske närmre till hands att spela in sin egen röst? Men jag vet inte, det här kanske är smått revolutionerande. Det kanske kommer visa sig att vissa hundraser föredrar vissa genrer och vissa uppläsare. Skriv gärna och berätta vad du tycker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Hundratals bibliotek i USA har börjat servera mat till behövande barn

En artikel i New York Times, ”Free Lunch at the Library”, rapporterar att hundratals offentligt finansierade bibliotek har börjat servera mat till barn från familjer med dålig ekonomi:

”Hundreds of libraries are now serving federally funded summer meals to children to ensure that they don’t go hungry. The change is part of an effort to stay relevant to patrons, and to pair nutrition and educational activities so low-income children get summertime learning, too.”

Och ytterligare ett citat, om tanken med initiativet:

”Enid Costley, the children’s and youth services consultant for Library of Virginia, summed up the rationale for starting to serve free food: ‘For kids to be well-read, they need to be well-fed.'”

Ola Wihlke

3 kommentarer

Filed under Notiser, Nyheter

Förlaget som trycker och säljer sina böcker vid fullmåne och bränner alla osålda exemplar

”Mina minnen är som körsbär i punsch
och det brinner som en flod i min inre värld
låt mig gråta, låt mig vara i fred
och bränna mina böcker som ved”
— Kjell Höglund

Det lilla och relativt nya isländska förlaget Tunglið ger ut alla sina böcker i en upplaga om 69 exempelar. Det kanske inte låter så märkvärdigt, men varje ny publikation trycks vid fullmåne. Böckerna säljs direkt efter tryckningen och det är först till kvarn som gäller. Alla osålda böcker bränns sedan upp, med hjälp av fransk cognac.

Läs mer om Tunglið, grundat av författaren Dagur Hjartarson och konstnären Ragnar Helgi Ólafsson, en blandning av förlag och konstprojekt: ”The Icelandic publisher that only prints books during a full moon – then burns them”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

En av de coolaste inledningarna på en roman

 

Natur & Kultur inledde förra året en storsatsning på romaner av Italo Calvino. Och nu har satsningen utökats med två titlar som, tillsammans med Klätterbaronen, tillhör Calvinos allra bästa och mest älskade böcker: De osynliga städerna och Om en vinternatt en resande.

Det här är de klassiska och suggestiva inledande raderna i den senare romanen:

”Du ska just börja läsa Italo Calvinos nya roman Om en vinternatt en resande. Slappna av. Koncentrera dig. Avlägsna alla ovidkommande tankar. Låt världen omkring dig flyta ut i något obestämt.”

Omslagen, som verkligen har en calvinoaktig kvalitet, har Håkan Liljemärker formgivit.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

Feministisk sci fi-dystopi vann Baileys prize

cover.jpg.rendition.460.707

För första gången i Baileys-prisets historia har en science fiction-roman korats som segrare, närmare bestämt The Power (Penguin) av Naomi Alderman. Romanen utspelar sig i en dystopisk framtid – var annars? – där kvinnan det dominerande könet, till stor del på grund av att de är utrustade med förmågan att utdela dödliga stötar med händerna.

Romanen tar, enligt en artikel i The Guardian, upp många stora frågor och utspelar sig på olika platser i världen:

”The novel has been described as feminist science fiction, and asks the question what is power: who has it, how do you get it, and what does it do when you have it? And, when you have power, how long before power corrupts you? It follows four main characters: Roxy, the daughter of a London crime lord; Tunde, a journalism student in Lagos; Allie, from the southern states of the US and Margo, a low-level politician. They all feature in a combination of page-turning thriller and thought experiment that attacks some of the biggest issues of our times, including religion, gender politics and censorship.”

Margaret Atwood har tagit Alderman under sina vingar, och skrivit superentusiastiska blurbs, och när The Guardian recenserade boken hyllades den som en ”instant classic of speculative fiction”.

Man kan knappast kalla det stora intresset för dystopier för en trend längre, det är en subgenre som i vissa avseenden dominerar inom litteratur, teveserier och tevespel. Jill Lepore skrev nyligen en bra artikel om vår tids smak för radikalpessimism: ”A Golden Age for Dystopian fiction”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter