Category Archives: Recensioner

Michael Wolff: Fire and Fury

Fire and Fury-FINAL mech.indd

Michael Wolff
Fire and  – Inside the Trump White House
Henry Holt Fury& Co

Donald Trump har slagit hela världen med häpnad med sin turbopopulism och sitt okonventionella ledarskap. Enlig storsäljande Fire and Fury av Michael Wolff trodde inte ens Trump att han skulle vinna presedentvalet 2016 och han åtog sig till och med jobbet som världens mäktigaste man motvilligt. Hustrun Melania grät av förtvivlan.

Men nu sitter Trump där i Vita Huset, eller som han beskrivs i ett avsnitt av boken, som bygger på intervjuer av nära medarbetar till Trump, liggande i sängen framför tre teveapparater och en telefon i den ena handen och en cheesburgare i den andra.

Recensionerna har i princip endera varit skarpt kritiska eller hyllningar. Kritikerna har kallat boken skvallrig och tycker att det inte framgår av texten vem som sagt vad. Hyllningarna har i stället framhävt att boken är unik, erftersom den initierat och närgånget skildrar presidentskapets första nio månader inifrån.

Jag tror att det ligger i sakens natur att boken bitvis är skvallrig – många av dem Wollf har intervjuat, ett tjugotal personer, är ju (redan) bittra fiender till Trump – men jag tror att det är priset man får betala för att redan nu få en så närgången inifrånskildring av Vita Huset under Trump.

Boken har drag av smädeskrift, Wolff håller inte inne med invektiven och det känns mest onödigt. Wollf behöver inte kalla vissa personer för idioter, eftersom han ganska detaljrikt skildrar deras handel och vandel, som många gånger skulle kunna kvalificera sig som idiotisk bedömd med konventionella måttstockar.

Men alla som i framtiden kommer att skriva böcker om Trumps presidentskap kommer att vara tvungna att förhålla sig till Fire and Fury. Den är kolossalt underhållande, en riktig page turner, och skapar en översiktlig och trovärdig bild av den ideologiska och intellektuella mentalitet som präglar Trump, hans medarbetare och entourage. De verkar vara på god väg att förvandla USA till världens mest moderna och avancerade bananrepublik. Intrigerna är machiavelliska – ena stunden översvallande smicker, nästa stund en kniv i ryggen.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Nordkoreansk grafik

Made-in-North-Korea-EN-7350-Overview

Nicholas Bonner
Made in North Korea
Graphics From Everyday Life in The DPRK
Phaidon

Ena dagen hotar Donald Trump Nordkorea med utplåning, en kort tid senare spelar nord- och sydkoreaner hockey i samma OS-lag. Nordkorea skapar rubriker men det är det notoriskt svårt att få inblick i landet, som allmänt betraktas som ett av världens mest slutna, en benhård diktatur. Bildflödet från Nordkorea är hårt redigerat eller plågsamt stereotypt. Militärparad. Vinkande diktator möter folket. Gigantisk gymnastikuppvisning. Mycket glest trafikerade gator och vägar.

028 toy gun

Box for a locally made toy gun that fires plastic bullets. The gun features the
Korean Army slogan ‘Il Tang Paek’ meaning ‘one is the match for one
hundred (enemies)’. The hedgehog is a popular cartoon character
(representing the Korean hero) fighting the wolf and the weasel (representing
the enemy – the Americans). Picture credit: Collection Nicholas Bonner

 
Men jag tycker att man lär sig otippat mycket av att titta i och läsa Made in North Korea, ett mindre praktverk från Phaidon. Britten Nick Bonner har arrangerat resor till Nordkorea i ett par decennier och under dem har han samlat på sig vykort, etiketter från konserver, cigarettpaket, öletiketter, biljetter, serietidningar, diverse propagandistiskt material etcetera. Grafik som nordkoreaner möter i sin vardag. Delar av den samlingen presenterar han i boken, som även innehåller hans relativt korta men mycket välskrivna och initierade texter om Nordkorea i allmänhet och nordkoreansk grafik i synnerhet.

120-21 comic book story

Comic book story ‘Underwater Struggle’. In this scene, the commandos are
behind enemy lines and have arrived just in time to save a young Korean girl
from being attacked by US soldiers. Violation of Korea and its people, both
literally and metaphorically, by outside forces, is a common trope in the
North Korean media. Picture credit: Collection Nicholas Bonner

 
Bonner behandlar inte sina fynd enbart som kuriositeter, han är genuint fascinerad av den grafik som som producerades innan nordkoreanska designers på bred front började arbeta digitalt. Tro det eller ej, men det finns datorer i Nordkorea och mobiltelefoner och till och med något slags internet. Bonner tar i vilket fall som helst objekten i sin samling på estetiskt allvar, de flesta av dem är ritade för hand.

Jag upplever det som om den nordkoreanska isoleringen har konserverat grafiska stilar – det mesta ser betydligt äldre ut än det är. Instant vintage. Men det är lätt att smittas av Bonners entusiasm, exempelvis för ett omslagspapper som pryds av rytmiskt upprepade silhuetter av Pyongyangs landmärken. De är en källa till stolthet och tillhör det vanligaste valet av motiv.

Made-in-North-Korea-EN-7350-pp-16-17

Made in North Korea: Graphics From Everyday Life in the DPRK, Nicholas
Bonner, Phaidon, open at pages 16-17, showing tinned food labels, from the
Introduction

 
Made-in-North-Korea-EN-7350-pp-170-171

Made in North Korea: Graphics From Everyday Life in the DPRK, Nicholas
Bonner, Phaidon, open at pages 170-171, showing invitations and museum
tickets, from ‘Foreign Language is a Weapon for the Life and Struggle’
chapter

 
Både motiv och färgval präglas, vilket kanske är förvånande, av ett ganska stort mått av traditions- och historiemedvetenhet, utan några tydligare influenser utifrån. Det finns en mångfald av uttryck, men minimalismen är framträdande. Jämfört med sovjetisk grafik är den nordkoreanska snällare och mjukare. De propagandistiska motiven har nästan något operettaktigt över sig. Det är ingen slump att bokens omslag är rosa.

Den del av historien som framhävs mest i grafiken är dock perioden 1945 till nutid. Den 10 oktober 1945 grundades det styrande Arbetarpartiet, som har inflytande över det mesta i nordkoreanernas liv. Dess emblem är också ett vanligt motiv. Den består, likt det sovjeetiska emblemet, av en hammare (arbetarna) och en skära (jordbrukare), men nordkoreanerna har lagt till ett element – en kalligrafipensel (intellektuella).

Om du är intresserad av Nordkorea och grafik, finns det väldigt få argument att inte läsa Made in North Korea.

Jag vill även tipsa om Lovisa Lamm Nordenskiölds klassiska radiodokumentär ”Man badar inte naken i Pyongyang”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Virgina Woolf-omslag från 100 år

Aino-Maija Metsola, Vintage Classics 2016

Lit Hub har Emily Temple gjort en fantastisk sammanställning av omslag till Virginia Woolfs böcker. Den täcker nästan 100 år och många av omslagen från de första tre decennierna är formgivna av Vanessa Bell. Många av dem är utsökta, både tidstypiska och originella, men allra mest gillar jag Aino-Maija Metsolas abstrakta och färgstarka omslag. Metsola är verksam i Helsingfors och designar för Marimekko, vilket man nästan skulle kunna gissa sig till.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Litterära termer 47: solarpunk

”Welcome to solarpunk, a new genre within science fiction that is a reaction against the perceived pessimism of present-day sci-fi and hopes to bring optimistic stories about the future with the aim of encouraging people to change the present. The first book that explicitly identified as solarpunk was Solarpunk: Histórias ecológicas e fantásticas em um mundo sustentável (Solarpunk: Ecological and Fantastic Stories in a Sustainable World), a Brazilian book published in 2012. In 2014, author Adam Flynn wrote Solarpunk: Notes Toward a Manifesto.”

Citerat ur ”Sci-fi doesn’t have to be depressing: Welcome to solarpunk” av Tom Cassauwers i Ozy, 21 januari 2018.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Litterära termer, Notiser, Recensioner

Elena Ferrante ny krönikör i The Guardian

Elena Ferrante har anliltats av The Guardian som kolumnist. Först ut en krönika som handlar om hennes första kärlek: ”I loved that boy to the point where I felt close to fainting.”

Ola Wihlke

1 kommentar

Filed under Notiser, Nyheter, Recensioner

Ny bra podcast från Paris Review

Paris Review Podcast

Häromdagen lanserade anrika litteraturtidskriften The Paris Review sin nya podcast. Många populära podcasts bygger på att två eller fler personer samtalar om aktuella ämnen. Så funkar inte Paris Reviews podcast. Det är ett minimum av programlederi och istället för kommenterade aktualiteter har man grävt fram intressanta saker, ljud och text som intervjuer, dikter och noveller, från tidskriftens rika arkiv, som sträcker sig till 1953, då den grundades. Det som inte finns på band läser, ofta kända, författare och slådespelare upp.

Inom parentes sagt: The Paris Review har ett av världens mest spännande arkiv med författarintervjuer. Och mycket går att läsa gratis.

Det första avsnittet av podden heter ”Times of Cloud,” och inleds med att poeten Eileen Myles läser en dikt av James Schuyler. Sedan följer bandat material med en bandad intervju som George Plimpton, en av tidskriftens grundare, gjort med Maya Angelou. Höjdpunkten tycker jag är när Wallace Shawn läser den ganska flippade novellen ”Car-Crash While Hitchhiking” av en av våra favoriter, allt för tidigt bortgångne Denis Johnson.

Det här första avsnittet är avgjort löftesrikt. Det kanske inte säger så mycket, men podden är väldigt välproducerad, och de dryga fyrtio minuterna håller väl samman. Bitvis har den nästan drag av ljudcollage. Man skapar en väldigt behaglig atmosfär, nästan lite svävande, som man önskar kunde sträckas ut lite i tiden, kanske till 60-80 minuter. Jag kommer att lyssna på kommande avsnitt i mörker, så att man riktigt omsluts av ljud och språk.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Podcasts / radio, Recensioner

Med en doft av bok och bibliotek

dav

Böcker doftar löjligt gott. Gamla böcker doftar läder och halm. Nya böcker doftar trycksvärta och kemiska substanser. Böckernas värld inspirerar också dem som tillverkar dofter. Det finns rader av produkter på det här temat och vi har testat tre av dem. Parfymen Book från Commodity. Doftljuset Book från samma tillverkare. Samt doftljuset Bibliotèque från Byredo.

Parfymen och doftljuset från Commodity bygger på samma komposition, med bland annat bergamot som en av toppnoterna (de dofter som avges först), cypress som en av mellannoterna och mysk och sandelträ som två av basnoterna. Mycket trä.

Kompositionen har inspirerats av New York Public Library och stora romaner av författare som Hemingway och Fitzgerald, står det i beskrivningen. Jag associerar snarare till författare som Edgar Allan Poe och Charles Baudelaire. Jag associerar till sammet, hashish och en svart katt som stryker fram längs bokraderna i ett knarrigt bibliotek. Dofterna är riktigt angenäma, men de är tämligen tunga och kryddiga, åt det exotiska hållet. Ljuset doftar lite för intensivt för min smak, men när toppnoterna klingat av är parfymen riktigt bra.

När min systerson jobbade på Lydmar Hotel för några år sedan använde man konsekvent Byredos doftljus Bibliotèque i lokalerna, och kanske gör man det fortfarande. Man borde göra det, tycker jag, för när man känt doften av det här ljuset en gång, så vill man göra det igen och igen och igen. Om ett doftljus kan vara ett mästerverk, så är Bibliotèque ett litet mästerverk.

Toppnoterna är persika och plommon. Mellannoterna är pion och viol. Men det är när basnoterna framträder som portarna till himmelriket (biblioteket) öppnar sig: läder, patchouli och vanilj. Jag hade ingen aning om att läder och vanilj funkade så bra ihop, men det gör de verkligen. Det är inte bara vad det doftar som gör det här ljuset exceptionellt, det beror också på hur det doftar. Mjukt. Behagligt.

Jag tror, på fullt allvar, att det här ljuset kan göra resan in i fiktiva världar både behagligare och mer spännande. De här tre produkterna är perfekta presenter, inte bara till boknördar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Recensioner