Hjärnan fungerar inte som en dator

9781781255896_1

Matthew Cobb – The Idea of the Brain (Profile Books)

“Neuroscience still largely lacks organising principles or a theoretical framework for converting brain data into fundamental knowledge and understanding.”
— Olaf Sporns

Hjärnan är det mest mystiska och komplexa objektet i det av oss kända universum. Ur hjärnan uppstår medvetandet, den verklighet som står oss till buds. Den i särklass vanligaste metaforen för hjärnan är datorn, som har präglat vår syn på härnan i årtionden, både forskningen och den populära föreställningen.

Jag tror att man kan säga att det har pågått en kamp inom forskarvärlden, mellan forskare som tycker att datormetaforen är bra eller åtminstone användbar och forskare som tycker att metaforen tjänat ut sin roll, och till och har lett forskningen på villovägar.

Om denna kamp och olika trender och stadier i hjärnforkningen handlar den essälånga och perspektivrika artikeln ”Why yor brain is not a computer” av Mattthew Cobb i The Guardian.

Ett citat illustrerar utvecklingen:

”Only 20 to 30 years ago, neuroanatomical and neurophysiological information was relatively scarce, while understanding mind-related processes seemed within reach,” Frégnac wrote. “Nowadays, we are drowning in a flood of information. Paradoxically, all sense of global understanding is in acute danger of getting washed away. Each overcoming of technological barriers opens a Pandora’s box by revealing hidden variables, mechanisms and nonlinearities, adding new levels of complexity.”

Hjärnan är ingen dator och enorma mängder data (big data) – ”a tsunami of data” för att låna en av Yves Frégnacs formuleringar – är inte detsamma som en enorm mängd kunskap.

Forskarna Churchland och Abbott föreställer sig hur ett genombrott skulle kunna se ut: ”Global understanding, when it comes, will likely take the form of highly diverse panels loosely stitched together into a patchwork quilt.” Om drömmen om en helhetsförståelse ens kommer uppfyllas.

Om du vill läsa mer om hjärnan, undvik böcker som gör anspråk på att förklara allt. Det finns ingen som kan göra det och det är säkert 9 av 10 böcker som reser såna anspråk. Cobbs artikel är översiktlig och riktigt spännande, den är ett redigerat utdrag ur hans nyutkomna bok, som har fått bra recensioner.

Mer läsning:

Recension: ”Ny antologi om hjärnforskningens frontlinjer” (Princeton University Press)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Granta Magazine sänker betalväggen under Corona

En av världens främsta tidskrifter för ny litteratur, Granta Magazine, sänker betalväggen under Corona-krisen. Ett nummer av tidskriften blir gratis under en vecka; i skrivande stund är det Granta 73: Necessary Journeys – vårnumret 2001. Med texter av bland andra Ian McEwan, Isabel Hilton, Decca Aitkenhead och Ryszard Kapuscinski. Det finns även i vanliga fall en del gratismaterial på sajten och just nu är det 40% rabatt på en prenumeration. Mycket nöje.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Florian Schneider (1947-2020)

Bengans

”R.I.P. Florian Schneider. Outside of the Beatles, Kraftwerk is the most influential band ever.”
— Cadence Weapon

”Plenty of British synth musicians have suggested Kraftwerk’s arrival on British TV represented a life-changing eureka moment, but not everyone was enamoured with music so uncoupled from prevalent trends. Their 1975 UK tour was sparsely attended and attracted hostile reviews (“spineless, emotionless … keep the robots out of music,” blustered Melody Maker); the accompanying album, the gorgeously atmospheric Radio-Activity, flopped almost everywhere but France.” The Guardian

”Kraftwerk were pivotal central figures in Germany’s late ‘60s and ‘70s krautrock scene (despite often disowning the tag), but Schneider’s wider influence rivals the legends of rock’n’roll, Merseybeat and punk rock. Electronica, dance music, electro hip-hop and most contemporary pop all find their wellsprings in the kosmiche electronic experiments conducted by Schneider and his Kraftwerk partner Ralf Hütter at their stations in their secretive Kling Klang studio in Düsseldorf in the 1970s.” NME

”Kraftwerk’s Florian Schneider Remembered by Giorgio Moroder, Holly Herndon, Edgar Wright, and More” Pitchfork

Spotify-lista: Florian Schneider (1947-2020)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter

Pandemins kreddbokhyllor

Vanligtvis ser vi experter och olika proffstyckare på plats i upplysta, strömlinjeformade och färgglada tevestudios, men under pandemin zoomar / sänder de ofta hemifrån, vanligtvis från källaren i sina hem. Och under sändningen står eller sitter de flesta framför en bokhylla, en klassisk markör för kunskap och auktoritet har dammats av och blivit högsta mode.

I en artikel i New York Times – ”The ‘Credibility Bookcase’ Is the Quarantine’s Hottest Accessory” – skriver Amanda Hess om fenomenet. Vissa är inte så noga med vad det står för böcker i hyllorna, bara det syns att det är böcker, medan andra har ansträngt sig desto mer:

”In March, when the coronavirus put the handshaking and baby-kissing mode of presidential campaigning on pause, Joe Biden conspicuously retreated from public view for several long days as his team scrambled to project an air of competence from within Biden’s basement. When he finally re-emerged, it was in front of a carefully curated wall-length bookshelf punctuated with patriotic memorabilia like a worn leather football and a triangle-folded American flag.”

Och det har blivit något av en folksport att kika närmare på vad som står i experternas och proffstyckarnas bokhyllor. Det anonyma twitterkontot Bookcase Credibility ägnar sig uteslutande åt att visa och kommentera den här sortens hyllor. Kontot öppnades i april och har redan nästan 50.000 följare. Det är riktigt underhållande. Jag tycker att det är roligt att det är så många som inte ansträngt sig så mycket för att styra upp sina hyllor.

Men de här hyllspaningarna kanske blir ett kortlivat fenomen, om det lyckas att öppna upp fler och fler länder och man får kontroll på coronaviruset? Eller så fortsätter många att koppla upp sig med videolänk?

När jag läste den här artikeln kom jag att tänka på att ledarskribenter förr i tiden ibland lät fotografera sig framför en bokhylla och så hade de, om jag inte minns fel, ofta ena handens tumme under hakan och pekfingret upp längs kinden. Det såg lite stelt ut, men det är väl en variant på den klassiska tänkarposen.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar

Flera corona-böcker redan utgivna i Italien

9781635576856

Paolo Giordano – How Contagion Works (Bloomsbury)

”Some thoughts need to be written down now, from within the emergency, otherwise they will get lost in the desire to go back to normality as soon as possible.”
— Paolo Giordano

En artikel i  New York TimesIn Italy, Coronavirus Books Rush to Publication” – berättar om en boktrend i Italien. Det har bildats som en minigenre – böcker som på olika sätt skildrar upplevelsen av coronavirusets härjningar i hårt drabbade Italien.

Vissa författare har fått utstå hård kritik. Krisen är ju inte ens över! Det är exploatering, har många hävdat, men de flesta författarna donerar en del av intäkterna till sjukhus och medicinsk forskning. Vissa böcker verkar aningen tveksamma, men Giordanos bok, en blandning av vetenskaplig analys och rättframma dagboksanteckningar, verkar genuint intressant och uppslagsrik. Den skulle passa i Modernistas eller Natur & Kulturs utgivning, tror jag.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Pandemins konsekvenser allvarligt hot mot Sveriges boklådor

I Svensk Bokandel rapporterar Sophie Tanha i en kort artikel om hur de svenska boklådorna drabbats under pandemin. Rubriken är verkligt dyster: ”Två av tre bokhandlare klarar inte veckor med halverad försäljning”. Samtidigt berättar artikeln, och andra länkade artiklar på hemsidan, om ansträngningar från Bokhandlareföreningen att rädda situationenen.

Stöd din lokala bokhandlare — när en bokhandel lägger ned, är risken tyvärr stor att det inte snart öppnar en ny som ersätter den. Samhället blir torftigare utan välskötta boklådor och, vill jag tillägga, samhället blir torftigare utan välskötta antikvariat. Om du har råd, köp några böcker på din lokala bokhandel eller antikvariat, ge bort en bok till någon du tycker om.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Två nya titlar, 9 & 10, i Nirstedt/Litteraturs poesibibliotek

thumbnail_IMG-0776

De två titlarna är I krigsmaskinen (2001-2002) av Johan Jönsson och Hejdade, hejdade sken (2003) av Jenny Tunedal. Serien – vackert formgiven av Nina Ulmaja, med känsla för minimalistisk elegans – är utstuderat välkurerad och variationsrik, så jag rekommenderar en prenumeration. Den kan du teckna här.

Den är inte gratis, men det är en helt unik lyrikserie och det är lätt att pausa prenumerationen, om man skulle ha det knapert en period. Prenumerationen skulle kunna funka utmärkt som någon slags exemens- eller avskedsgåva. Men böckerna går naturligtvis att köpa separat, då något dyrare.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter