Etikettarkiv: Alejandro Zambra

De bästa amerikanska böckerna juli 2016

Varje månad sammanställer olika amerikanska sajter och tidskrifter den kommande månadens mest lovande böcker. Det här är några av de listor vi tittat på: Vol. 1 Brooklyn, Literary Hub och Flavorwire. Och det här är några av de titlar vi är särskilt nyfikna på:

Underground Airlines, Ben H. Winters (Mulholland)

Smartphones finns. Happy Meal och sociala medier finns. Däremot har aldrig det amerikanska inbördeskriget ägt rum i den här kontrafaktiska romanen. Den handlar om en prisjägare som jagar förrymda slavar – slaveriet existerar fortfarande som institution i fyra stater.

9780374712334

The Hatred of Poetry, Ben Lerner (FSG Originals)

Ur förlagets presentation: ”In this inventive and lucid essay, Lerner takes the hatred of poetry as the starting point of his defense of the art. He examines poetry’s greatest haters (beginning with Plato’s famous claim that an ideal city had no place for poets, who would only corrupt and mislead the young) and both its greatest and worst practitioners, providing inspired close readings of Keats, Dickinson, McGonagall, Whitman, and others. Throughout, he attempts to explain the noble failure at the heart of every truly great and truly horrible poem: the impulse to launch the experience of an individual into a timeless communal existence.” Den här ges även ut i UK av Fitzcarraldo Editions.

9780143109198

Multiple Choice, Alejandro Zambra (Penguin Books)

Sydamerikas stora litterära stjärna efter Roberto Bolaño är chilenaren Alejandro Zambra. Om någon kan skriva en lyckad roman i form av ett frågeformulär, så är det antagligen han. Åtminstone en av Zambras böcker finns översatt till svenska: Vägar hem (Natur & Kultur).

download (2)

The Big Book of Science Fiction, red. Ann VanderMeer och Jeff VanderMeer (Vintage)

En fet sciencefiction-bibel. Innehållsförteckningen set löftesrik ut.

download (1)

The Heavenly Table, Donald Ray Pollock (Doubleday)

Hans stil har kallats ”Hilbilly Gothiv” och så här beskriver förlaget hans senaste roman: ”In the gothic tradition of Flannery O’Connor and Cormac McCarthy with a healthy dose of cinematic violence reminiscent of Sam Peckinpah, Quentin Tarantino and the Coen Brothers, the Jewetts and the Fiddlers will find their lives colliding in increasingly dark and horrific ways, placing Donald Ray Pollock firmly in the company of the genre’s literary masters.”

seinfeldia

Seinfeldia: How A Show About Nothing Changed Everything, Jennifer Keishin Armstrong
(Simon & Schuster)

Handlar om hur Seinfeld sakta men säkert växte och blev en av de mest hyllade och älskade teveserierna någonsin, och om hur den kom att utöva inflytande på rader av områden.

download

Heroes of the Frontier, Dave Eggers (Knopf)

Man vet aldrig riktigt vad Eggers ska hitta på, vad han ska välja för teman och miljöer, men den här romanen utspelar sig i ett kargt Alaska, där en kvinna tar sina barn och sticker från sin man, utan att tala om något. Det verkar vara något helt annat än nyorwellska Circle. En road trip-roman.

Vi glömde nämna Joy Williams nya samling med korta berättelser om Gud, men den finns med på The Millions ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2016 Book Preview”. Missa inte den.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Hösten 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på

Idag var tydligen en av sommarens varmaste dagar, men vi har siktet inställt på hösten. Svensk bokhandels höstkatalog 2015 är sedan länge fullt med hundöron. Vi har, precis som de föregående tre säsongerna, valt ut 15 favoriter bland de skönlitterära böckerna. Det var svårt att bara välja femton skönlitterära böcker, men det blev så här:

jag_har_det_ratt_bekvamt

Lydia Davis – Jag har det rätt bekvämt, men det skulle kunna vara lite bekvämare (Etta förlag)

Förlagets text: ”Med finslipad prosa och listig humor tecknar Lydia Davis uppmärksamma observationer och detaljerade undersökningar av vardagliga ting. När man har läst Lydia Davis ser man på världen med nya ögon. Hon fångar de tankar som virvlar förbi oss andra helt obemärkt. Hennes texter är enkla men fulla med sprängkraft.” I Amerika är Davis snudd på gudomlig i vissa kretsar. Hon har ovanligt hängivna fans.

9789146226734

César Aira – Fri flykt framåt (Wahlström & Widstrand)

Det här är en samling med tre kortromaner, Airas specialgren. De brukar vara sällsynt lekfulla och fantasirika.

highsmith_framlingar_pa_ett_tag_omslag_inb_0

Patricia Highsmith – Främlingar på ett tåg (Modernista)

En av den amerikanska litteraturens mest klassiska debutromaner och dessutom förlaga till en av Alfred Hitchcocks mest klassiska filmer.

9789100155247

Hassan Blasim – Irakisk Kristus (Bonniers)

När Panache får ny form, signerad Nina Ulmaja, inleder man med en spektakulärt bra novellsamling. Läs vår recension.

9789127141209

Alejandro Zambra – Vägar hem (Natur & Kultur)

Zambra brukar beskrivas som en arvtagare till Roberto Bolaño, men han har en helt egen distinkt röst. Läs novell & läs novell.

13059457_O_1

László Krasznahorkai – Satantango (Norstedts)

László Krasznahorkais debutroman från 1985 som kommit att bli en modern klassiker. James Wood har skrivit en sällsynt bra introduktion till författarskapet.

Marilynne Robinson – Lila (Weyler)

2012 mottog hon ett pris av Obama för sin gärning och i år är hon med och tävlar om Man Booker-priset med tokhyllade Lila. Provläs.

Hilary Mantel – Mordet på Margaret Thatcher (Weyler)

Novellerna handlar inte om Henrik VIII men om våra samtida liv. Läs novell.

9789100145637

Cecilia Davidsson – Höga berg, djupa dalar (Bonniers)

Ur förlagets text: ”En ung kvinna på Kungsholmen kan bara tänka på badkaret som försvann. En annan kvinna är rädd, särskilt för unga män i flock. […] Med glasklar iakttagelseförmåga fångar Cecilia Davidsson i sina noveller vardagens små och stora ögonblick där livet framträder i sin helhet.”

9789100148881

Granta 6: Sex

Ur förlagets text: ”Granta #6 är ett försök att fånga in ämnet som lyckas vara både laddat och uttjatat, undangömt och överexponerat på samma gång.”

9789100152154

Lars Jakobson – De odödliga (Bonniers)

En kortroman av en av den svenska samtidslitteraturens mest egensinniga författare.

9789100153854

Michel Houellebecq – Underkastelse (Bonniers)

En kontroversiell roman, men den verkar mycket smartare än en ren provokation. Läs mer.

9789127141438

Klas Östergren – Samlade noveller (Natur & Kultur)

Det kommer ut många väldigt spännande novellsamlingar i höst och den här volymen beskrivs som ”en resa genom ett av vår tids mest betydande författarskap.” Jag tror att det är roligare än så.

Renhet (inbunden)

Jonathan Franzen – Renhet (Brombergs)

Hur man än vrider och vänder på det, så är väl det här en av årets tyngsta titlar? Hävdar förlaget: ”Mäktigt samtidsepos i samma klass som Frihet.”

Omslag saknas.

Frank O’Hara – Lunchdikter (Rámus)

Förlagets text: ”50 år efter att de först utkom kan vi nu på svenska tillgodogöra oss O’Haras klassiskt sorglösa iakttagelser från New York.” Och förordet är skrivet av ingen mindre än John Ashbery.

Självklart finns det andra böcker som borde ha varit med. Skriv gärna och berätta vad du tycker. Övertyga oss, så kan vi ändra i efterhand. Eller berätta bara om dina favoriter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Recension: ”The Illogic of Kassel” av Enrique Vila-Matas

unnamed (1)

Enrique Vila-Matas
The Illogic of Kassel
Övers. Anne McLean & Anna Milson
New Directions

Romanen börjar i en uppsluppen, lekfull och lite mystisk ton. En spansk författare blir uppringd av en främmande kvinna, María Boston, som utger sig för att representera Mr. och Mrs. McGuffin, ett irländsk mycket förmöget par som vill bjuda författaren på middag. De har ett unikt erbjudande.

Men som Vila-Matas redan skrivit i inledningen så är en McGuffin namnet på ett berättartekniskt grepp, något man planterar i en historia för att väcka uppmärksamhet. Ett av exemplen han nämner är bankrånet alldeles i början av Hitchcocks Psycho, som begås av karaktären spelad av Janet Leigh. Det verkar så avgörande för handlingen, men visar sig vara en McGuffin.

Och paret McGuffin visar sig snart vara ett villospår, men María Boston har verkligen ett erbjudande till författaren, ett ganska udda erbjudande. Hon representerar konstutställningen documenta som drogs igång av Arnold Bode 1955 i den medelstora tyska staden Kassel. Sedan dess har det varit en utställning var femte år i hundra dagar och documenta, som nästan förvandlar hela Kassel till ett museum, har högt anseende i konstvärlden.

María Boston erbjuder författaren att få bli en del av utställningen, tanken är att han ska sitta på en kinakrog i utkanten av Kassel och skriva. Kanske kommer det en massa folk och tittar på och interagerar med honom, kanske kommer bara några stycken. Författaren blir glad över inbjudan till Kassel och den 13:e upplagan av dOCUMENTA, 2012, men han är ganska skeptisk till idén att sitta och skriva inför publik. Han ber Boston att hälsa Carolyn Christov-Bakargiev, utställningens konstnärliga ledare, att det är föga troligt att han kommer locka någon större publik.

Och så rullar Enrique Vila-Matas märkliga maskin igång, den lite drygt 200 sidor långa romanen The Illogic of Kassel. Författaren inrättar sig på ett hotell, han börjar orientera sig i staden, han blir i regel guidad av anställda på dOCUMENTA och prövar på att skriva på kinakrogen, han får i stort sett vara ifred i sin stora röda plyschsoffa. Under sin lediga tid utforskar han konstverken, som finns utspridda över hela Kassel, inte bara på de stora museerna, men exempelvis på barer, tågstationer och i parker.

Boken har lite drag av flanörroman, den spanske författaren, jagberättaren, glider alltså runt i Kassel, oftast i sällskap av någon från dOCUMENTA och tittar på konst. Några ämnen är ständigt återkommande, han beskriver och analyserar de olika konstverken, han pratar mycket om det konstnärliga avantgardet, om det finns och i så fall om det behövs, han är lite neurotisk och mår i regel bra på morgnarna men har ångest på kvällar och nätter. Många av konstverken får honom att må bättre. Och så pratar han en hel del om Europas kris, han verkar otålig med dem som är förtvivlade, som om lösningen skulle vara en mer optimistisk hållning. Den moderna konsten ser han som en fenomenal resurs.

Romanen är, delvis, en hyllning till konsten i allmänhet och till dOCUMENTA i synnerhet. Författaren gillar inte alla konstverk han upplever, men de allra flesta. Man får god lust att besöka documenta 14, som går av stapeln 2017.  Tidigt i boken berättar författaren om ett tips han fick av en vän: ”Make sure you see the works of Tino Sehgal, Pierre Huyghe, and Janet Cardiff.” Eftersom jag kan ganska lite om modern konst googlade jag de här konstnärerna, och de är inte Vila-Matas påhitt, även om det är tacksamt att hitta på moderna konstverk, och de tre konstnärerna medverkade dessutom på dOCUMENTA.

Jag googlar fler konstnärer och konstverk och åtminstone på detta plan verkar allt stämma. Ryan Ganders ”The Invisible Pull”, ett av författarens favoritverk som fanns med på dOCUMENTA. I ett stort rum, helt tomt, känner besökaren en lätt bris. Efter ett tag känns det poänglöst att googla, om det inte är för att kunna se ett verk på bild. Men jag gör några sökningar till och då visar det sig att Vila-Mata verkligen satt på en kinakrog i Kassel under dOCUMENTA och skrev. Det gjorde dessutom flera av hans kollegor, som Etel AdnanMarie Darrieussecq och Alejandro Zambra.

Den här upptäckten påverkade inte min läsupplevelse nämnvärt. Jag tycker att The Illogic of Kassel tilltalar med sin lekfullhet och att den är extremt underhållande, på flera olika plan dessutom. Den är bitvis lite i pratigaste laget, Vila-Matas har nog skrivit solidare romaner, men det märks så tydligt att han själv haft roligt.

Under en natt vistas författaren i en park vid en mycket märklig installation. Han drar sig till minnes vad Italo Calvino skrivit om Turin: ”It invites logic, and through logic opens the way toward madness.” Och så jämför han Turin med Kassel: ”In Kassel, I thought, something different was happening. The city invited illogicality, opening the way toward an unknown.”

Och om du hellre läser på svenska, finns det två titlar av Vila-Matas du inte bör missa. Bartelby & Co valdes av många kritiker till årets bästa roman 2014:

Bartleby & Co (inbunden)

Bartelby & Co (Tranan)

Dublinesk (inbunden)

Dublinesk (Tranan)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Novellen 105: ”Reading Comprehension: Text No. 1” av Alejandro Zambra

Cover for My Documents [Alejandro Zambra]

”[…] Zambra’s work possesses a historical sadness that has no time for the gloss of nostalgia. It’s a literature that believes in itself, even when it’s mired in despair.”
– Michael Greenberg i Bookforum

Vi har tipsat om andra noveller av chilenaren Alejandro Zambra och allt tyder på att vi kommer att fortsätta göra det. Zambra har jämförts med Roberto Bolaño och just nu är han en av den samtida latinamerikanska litteraturens klarast lysande stjärnor.

”Reading Comprehension: Text No. 1” börjar som en drift med proven i det chilenska undervisningssystemet och det utbredda fusk som är förknippat med dem. Men Zambra får berättelsen att växa till något betydligt större och djupare. Han leker ganska ordentligt med novellformen.

Novellsamlingen My Documents, som har fått sällsynt fina recensioner, rekommenderas varmt. Den första upplagan av den amerikanska utgåvan är slutsåld, men den gavs nyligen ut i Storbritannien av Fitzcarraldo Editions.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Korta listan för Frank O’Connor International Short Story Award 2015

Det här är korta listan för årets Frank O’Connor International Short Story Award:

Refund_FINAL-e1421088387689

Refund av Karen E Bender (Counterpoint Press, US)

9781907773716

The Redemption of Galen Pike av Carys Davies (Salt Publishing, UK)

45637ff55b4ce28da2d1f3bab80502c3

Mr Tall av Tony Earley (Little Brown, US)

24192.books.origjpg

Infidelities av Kirsty Gunn (Faber, UK)

Jacket photo

Crow Fair av Thomas McGuane (Knopf, US)

Cover for My Documents [Alejandro Zambra]

My Documents av Alejandro Zambra (Fitzcarraldo Editions, UK)

Nationsbeteckningen inom parentes syftar på var förlagen hör hemma, jämnt lopp mellan amerikanska och brittiska förlag, men tre av författarna kommer från USA (Karen E. Bender, Tony Early och Thomas McGuane), Carys Davies kommer från Wales, Kristy Gunn från Nya Zeeland och Alejandro Zambra från Chile. De tävlar om €25.000, den största prissumman för en tävling med novellsamlingar.

Priset är öppet för novellsamlingar på engelska, även översatta, men den anglo-amerikanska dominansen är avsevärd. Vi går all in på walesaren Carys Davies och chilenaren Alejandro Zambra.

Om det är lite trist att den anglo-amerikanska dominansen är så stor, så är det desto mer glädjande att tre oberoende förlag fortfarande är med i leken. Brittiska Fitzcarraldo Editions har en sparsmakad men mycket fin utgivning av skönlitteratur och essäer.

Mer läsning:

Novellen 95: ”Camilo” av Alejandro Zambra

Novellen 97: ”The Most Chilean Man” av Alejandro Zambra

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Novellen 97: ”The Most Chilean Man” av Alejandro Zambra

Cover for My Documents [Alejandro Zambra]

”[…] Zambra’s work possesses a historical sadness that has no time for the gloss of nostalgia. It’s a literature that believes in itself, even when it’s mired in despair.”
– Michael Greenberg i Bookforum

Alejandro Zambra, född i Chile 1975, jämförs ofta med landsmannen Roberto Bõlano (1953-2003), som antagligen är den störste latinamerikanska författaren sedan boomen. Man behöver bara läsa Zambras novell ”Camilo” i New Yorker för att se likheterna – den chilenska tragedin i bakgrunden, det kontrollerade berättandet, en massa känslor men ingen sentimentalitet.

”Camilo” och novellen ”The Most Chilean Man”, publicerad i Vice, är bägge hämtade ur samlingen My Documents som har fått sällsynt fina recensioner. Den första upplagan av den amerikanska utgåvan är slutsåld, men den gavs nyligen ut i Storbritannien av Fitzcarraldo Editions. Förlaget grundades 2014 och är specialiserat på samtida skönlitteratur och essäer.

”The Most Chilean Man” är en vemodig men också vagt humoristisk uppbrottshistoria. Huvudpersonen blir dumpad av sin tjej, som åker från Chile till Europa. Huvudpersonen tror att det är en bra idé att köpa en flygbiljett och följa efter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Glöm de postmoderna, nu kommer Reality Hunger-generationen

51-farxCYNL

Köp

”Postmodernism is now a rather unmeaning term, dulled by overuse, and unfit to describe a new group of authors of varying ages and nationalities who are often lumped together under its umbrella: Ben Lerner, Sophie Calle, Teju Cole, Tom McCarthy, Alejandro Zambra, Siri Hustvedt, Michel Houellebecq, Sheila Heti, W.G. Sebald, Orhan Pamuk, and Enrique Vila-Matas […] Call them, instead, the Reality Hunger generation, after David Shields ingenious and prophetic 2008 manifesto on contemporary writing. For Shields, novels that employ the traditional conventions of narration, plot, and story no longer make sense. Reality is fiction, and fiction is reality. For a more accurate reflection of how we experience this reality, we ought to think of novels the way we think about art.”

Citerat ur ”Welcome to Literature’s Duchamp Moment” av Shaj Mathew i New Republic, 18 maj 2015. Artikelns undertitel säger också en hel del om Mathews tes: ”Avant-garde fiction is starting to resemble conceptual art.” En riktigt spännande artikel med massor av bra boktips, om man tycker att den här trenden är något att hänga i julgranen.

Och så passar vi på att lägga upp några omslag till kommande böcker av den författare som antagligen är mest produktiv i den skara som nämns i citatet ovan, Enrique Vila-Matas:

unnamed (3)

(New Directions, 2015)

unnamed (2)

(New Directions, 2015)

unnamed

(New Directions, 2015)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar