Etikettarkiv: Amazon

Böcker är inte potatis, hävdar fransk bokhandlare

”‘We don’t sell potatoes,’ says Mr. Moni. ‘There are also ideas in books. That’s what’s dangerous. Because the day that you have a large seller that sells 80 percent of books, he’s the one who will decide what’s published, or what won’t be published. That’s what scares me.'”

Citerat ur ”The French Do Buy Books. Real Books” av Pamela Druckerman i New York Times, 9 juli 2014. Mycket underhållande och inspirerande om skillnader mellan olika länders sätt att se på böcker och hantera Amazons växande makt. Enligt det franska synsättet är böcker snarast att betrakta som ett grundläggande behov, som el, bröd eller vatten. Det anses vara bra för hela samhället att ha en blomstrande bokmarknad.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Därför kan Amazon leka med förlagsjättarna

Ännu en analyserande nyhetsartikel om den pågående och hårdnande konflikten mellan Amazon och Hachette, med häpnadsväckande siffror som illustrerar hur ojämn kampen är mellan Amazon och Hachette och mellan Amazon och hela den traditionella förlagsindustrin. Och enligt artikeln – ”Why Amazon Can Toy With Book Publishers” – så är det inte bara förlagsindustrin som har anledning att oroa sig. Enligt siffrorna i artikeln har Amazon 7% av hela världens, säger hela världens, detaljhandelsförsäljning på nätet. Bokförsäljningen står i själva verket bara för 20% av handeln på Amazon.com, som ändå är världens största försäljare av böcker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Visar Amazon sitt rätta ansikte i kampen med Hachette?

Amazons kritiker har varnat för att företagets växande makt förr eller senare kommer att användas för dåliga syften. Jeff Bezos har sålt in företaget som bokköparens bästa vän, kunden har, hittills, varit Amazons kelgris. Låga priser, ett oslagbart utbud och snabba leveranser.

Ändå är många vaksamma, Amazons rastlösa aggressivitet bådar inte alltid gott. Hur kommer företaget agera när det dominerar ännu mer på bokmarknaden? Hur ska författare och förlag kunna stå emot Amazons makthunger?

Skriver The New York Times: This week, as part of a contract dispute with the publisher Hachette, we’re seeing Amazon behaving at its worst. The company’s willingness to nakedly flex its anticompetitive muscle gives new cause for concern to anyone who cares bout books – authors, publishers, but mainly customers.”

Amazon försöker pressa Hachette genom att göra det omöjligt att förbeställa många av förlagets böcker, däribland J.K. Rowlings nya roman. Amazon har också plötsligt höjt priserna på vissa Hachette-böcker och ändrat på sajten så att förlagets böcker missgynnas.

Skriver Times: ”These moves follow weeks of increasingly hardball tactics. Among other customer-punishing moves, Amazon has increased shipping times for Hachette titles from a few days to weeks.”

Kan Amazon med trovärdighet hävda att de värnar om kunderna, när kunderna faktiskt hindras från att köpa vissa böcker?

Det är just det här många av kritikerna har väntat på, att Amazon ska visa sitt rätta ansikte och blotta sina verkliga intentioner. Det verkar inte vara några bra strategi, att göra just det som kritikerna varnat för, men det här beteendet verkar som inbyggt i företagets grabbiga DNA. Amazon får än fler fiender i bokindustrin och blir än mer intressant för myndigheter som ska se till att det inte uppstår osunda obalanser på bokmarknaden som helhet.

Avslutar Times sin artikel: ”Now Amazon is raising prices, removing ordering buttons, lengthening shipping times and monkeying with recommendation algorithms. Do these sound like the moves of a man who cares about customers above all else?”

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Laura Miller har hittat alternativ till Amazon

”The surprising thing about the change I made is that it wasn’t that difficult. I once more patronize local book stores, which are far more enjoyable to browse. I’ve bought e-books for my iPad from four different non-Amazon vendors (Apple, Google, Barnes and Noble and Kobo), easy as pie, and I buy used print books from AbeBooks and Powells.com. I subscribe to Oyster, a new Netflix-for-books service. I also belong to Paperbackswap.com, a site that, for a small fee, enables its members to trade in their used books for credits that can be redeemed for the used books of other members. In fact, books have been the easiest thing to shop for since I made it my policy to avoid Amazon.”

Citerat ur  ”Goodbye, Amazon: We’re through!” av Laura Miller i Salon, 21 maj 2014.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Washington Post vågar inte skriva om Amazon vs. Hachette

Washington Post ägs numer av Amazons grundare Jeff Bezos. Många tror att det är därför Washington Post inte har skrivit en rad om tvisten mellan Amazon och förlagsjätten Hachette – det verkar som om Amazon fördröjer leveranser av Hachette-böcker. Det skulle i så fall inte vara första gången Amazon skapar problem för ett förlag. Faktum är att Amazon verkar ha som affärsmodell att uppträda arrogant, men de har ju i och för sig råd att betala för evighetslånga rättsliga tvister. Läs mer.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Amazon har besegrat Storbritannien, nu kommer giganten till Sverige

Nyligen stod det klart att den svenska marknaden ligger öppen för Amazon. Den amerikanska jätten har skrivit avtal med Bokrondellen. Enligt branschtidningen Svensk Bokhandel tar många svenska aktörer på bokmarknaden saken med ro, man anser sig vara förberedda.

När man läser den stora brittiska boknyheten idag i The Bookseller undrar man om det går att vara förberedd: ”Amazon takes half of UKs retail online spend”. Det handlar alltså inte bara om böcker, utan om all försäljning på nätet. Varje britt, barn inkluderade, handlar för 70 pund om året av Amazon.

Amazon skildrades igår i ett BBC-program, Amazon’s Retail Revolution”, och även om det inte är någon nyhet att Amazon erövrar marknad efter marknad efter marknad, så vittnar siffrorna om en häpnadsväckande dominans på den brittiska marknaden.

Mer läsning på samma tema:

Fyrahundrafemtio i Amazonland

Ljudboksrecension: ”The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon” av Brad Stone

Vad är Amazon, egentligen? För vem och vad?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Fyrahundrafemtio i Amazonland

Fyrahundrafemtio 1

Fyrahundrafemtio 1

”I den amerikanske journalisten Brad Stones bok om Amazon, The everything store, beskriver han Amazongrundarens tillvägagångssätt för att få de få förlag som dristar sig till att motsätta sig Amazons villkor att vika sig. Bezos döpte företagets förhandlingsstrategi gentemot mindre förlag till The Gazelle project, eftersom ‘Amazon bör närma sig de här små förlagen på samma sätt som en gepard ger sig på en sjuk gasell.’

Det gjorde Amazon genom att helt plocka bort köpknappen för dessa förlags böcker på Amazons sajt. Varpå det inte dröjde länge förrän den växande jätten fick vad den krävde.

Med åren har Amazon förfinat den här tekniken. Ett litet förlag som vill sälja sina böcker på Amazon måste i vissa fall ge e-handelsjätten så mycket som 60 procents rabatt. Något som i slutändan innebär mindre pengar även till författarna. Förlagen vågar inte längre ligga ute med stora förskott, utan övergår till nya ersättningsmodeller allt mer baserat på faktiska säljsiffror.”

Citerat ur ”Välkomna till Amazonland”, ett långt och välskrivet reportage i fullmatade premiärnumret av boktidskriften Etthundrafemtio. Det innehåller mängder med underhållande och rappa artiklar, notiser och listor. En av höjdpunkterna är artikeln om Amazon, ett reportage från företagets verksamhet i Tyskland sett framförallt ur arbetarnas perspektiv. Kunden är kung och kan räkna med riktigt låga priser och snabba leveranser. Arbetarna får däremot nöja sig med en mycket anspråklös lön, de övervakas och tvingas under timslånga arbetspass utföra mycket monotona rörelser under hård tidspress.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

När Tom Hanks mötte Meg Ryan

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

I Nora Ephrons smått klassiska romantiska komedi You’ve Got Mail (1998) innehas huvudrollerna av Tom Hanks och Meg Ryan. Enligt ett uttalande av Ephron handlade filmen lika mycket om Upper West Side, en hyllning till dess småstadskänsla, som om Joe Fox (Hanks), Kathleen Kelly (Ryan) och deras konkurrerande bokhandlar.

Filmen handlar som bekant om den romans som inleds på nätet mellan Kelly och Fox. Utan att de först vet om det är de i samma bransch. Kelly driver en oberoende bokhandel som hennes mor grundat, med det utstuderat gulliga namnet The Shop Around The Corner, och Fox håller på att öppna ännu en filial i familjeägda megakedjan Fox Books.

Idag framstår You’ve Got Mail som väldigt tillbakablickande. Fox Books ska påminna om megakedjorna Borders och Barnes & Nobles som var ett hot mot små oberoende bokhandlar. Borders finns inte längre och Barnes & Nobles aktieägare jublar om kvartalsrapporterna kommer med plusstatistik. Företaget kanske inte är i kris, även om Nook verkar tynga hela Barnes & Noble, men det är tveklöst Amazon som är herre på täppan.

Enligt en artikel i New York Times, med den dystra titeln “Literary City, Bookstore Desert”, blir det allt glesare mellan bokhandlarna i New York, oavsett om man räknar kedjor eller oberoende boklådor. Idag stöttar de lokala kunderna Barnes & Noble som om deras filialer vore små gulliga Shop Around The Corner med söta och lite vilsekomna Meg Ryan-kopior som ägare.

Manhattan har förlorat hela 44 bokhandlar på 12 år. Bland dem finns Spring Street Books, Endicott Booksellers, Murder Inc, Coliseum Books och Shakespeare and Company. Strand Bookstore verkar däremot ingen kunna rubba, men de har ju sin speciella nisch med begagnade böcker och är en turistattraktion med globalt rykte. Deras merchandise utgör något i stil med 15% av hela försäljningen.

Strand har förövrigt allt större del av sitt lager utanför Manhattan, exempelvis i Brooklyn. Och bokhandlar som slår igen på Manhattan behöver inte nödvändigtvis gå under, ofta flyttar de till just Brooklyn eller Queens. Det beror dels på Manhattans skyhöga hyror, dels på att bokkulturen blomstrar i Brooklyn.

I USA har det också blivit allt mer av ett ställningstagande var och av vem man köper sina böcker. I New Yorker skriver Rebecca Mead – “Lost Illusions at the Local Bookstore” – om den blomstrande kulturen bland Brooklyns bokhandlar, men uttrycker också en saknad efter “a certain kind of book-buying innocence – a time when where one bought a book did not constitute a political statement, and reading it did not feel lika participatating in a requiem.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Ljudboksrecension: ”The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon” av Brad Stone

Brad Stone
The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon
Uppläsare: Peter Larkin
Längd: 13 timmar
Hachettte Audio, 2013

Jeff Bezos hade ursprungligen olika idéer till vad hans företag skulle heta. Ett tag funderade han på MakeItSo.com, efter kommandot som kapten Picard använder i ”Star Trek: The Next Generation”. Ett annat var Relentless.com, men han fastnade till slut för Amazon, efter världens mäktigaste flod.

Bara efter att ha lyssnat några timmar på Brad Stones berättelse om Jeff Bezos och Amazon – med den talande titeln The Everything Store – börjar man luta åt att tycka att Relentless.com hade passat bättre. Inte bara för att Bezos förefaller vara obeveklig och obarmhärtig som affärsman och imperiebyggare, utan även för att Stone är obevekligt distanslös i förhållande till föremålet för sin granskning.

Stone förhåller sig helt machiavelliskt till Bezos, som verkar ha lyckats förföra honom. När boken slutar är Bezos världens tolfte rikaste man, god för ungefär 25 miljarder dollar, så det är klart att han har en övermänsklig arbetskapacitet och att han är oerhört intelligent och genial på många sätt. Han är en entreprenör, i ordets sanna bemärkelse. Men Stone öser verkligen ur sig superlativer och kan också citera före detta anställda och affärspartners, som vittnar om att Bezos har en särskild begåvning, att sporra och driva på folk så att de gör sitt yttersta, för att sedan överge dem när de gett allt.

Det är svårt att avgöra om Stone beundrar Bezos men tycker att han är osympatisk eller om han beundrar honom så mycket att han har överseende med det. Biografin verkar hursomhelst sanktionerad på något sätt och Stone har bevakat Amazon under många år för affärspressen. Men det hindrade inte fru Bezos från att recensera boken, på Amazon.com, och ge den en etta i betyg. Kritiken i USA har också varit väldigt hård, men inte för att boken skulle vara för elak, tvärtom.

Men det är onekligen en fängslande historia, som börjar så sent som 1995 i Seattle med något så stillsamt och oskyldigt som bokförsäljning. Bezos hoppar av ett välbetalt jobb på Wall Street när han inser nätets potential och snart säljer Amazon även film, musik, leksaker och elektronik. Antalet produkter ökar hela tiden. 2012, det sjuttonde året i företagets historia sålde man prylar för 61 miljarder dollar, och Stone verkar övertygad om att Amazon kommer att bli ”the fastest retailer in history to surpass $100 billion.”

Idag är Amzon mer som ett svåröverblickbart konglomerat med företag i tillsynes helt skilda branscher, men Bezos verkar onekligen veta vad han gör. Han har legt i luven med åtskilliga andra gigantiska företag, som Google, men enligt Stone har Bezos också investerat stort i Google. För inte länge sedan köpte han den anrika och ansedda dagstidningen Washington Post.

Och apropå prylar så hade Bezos en annan dröm, konstigare än rymdprojektet han driver, nämligen att i en stor lagerbyggnad samla ett exemplar av alla saker som någonsin tillverkats. Idén att köpa två ex av alla böcker som finns var också ganska storslagen. Stones bok är full av såna här märkliga och underhållande anekdoter. De behövs sannerligen, för vissa partier är tekniska och snåriga, som de avsnitt som handlar om Bezos stora och lyckosamma försök att betala så lite skatt som möjligt.

I andra avseenden är inte Bezos framgångsrecept heller särskilt unik. Redan tidigt i boken står det klart att han är smått fixerad vid giganten Wal-Mart och Sam Waltons självbiografi. Konceptet känns delvis igen från IKEA, att allt ska vara sjukt billigt. Det ska vara gigantiska volymer så att leverantörerna står med mössan i hand när det ska förhandlas.

Förutom fixeringen vid låga priser så tillämpas ”kunden har alltid rätt”, men om kunderna får fin service så är det sämre ställt med de anställda. Nyanställda får en ryggsäck med några prylar i som välkomstgåva och det är ju trevligt, men den måste man lämna tillbaka när man slutar. De lägst betalda arbetarna kallas orwellskt för ”associates”. De gigantiska lagerbyggnaderna där de arbetar kallas ännu lite mer orwellskt för ”fulfillment centers”.

Det är svårt att avgöra vad som är sant med tanke på alla lösrykta anekdoter, men under en värmebölja ville man på en anläggning inte hålla lokalerna med schysta AC, utan hyrde in en ambulans som fick stå och vänta ifall någon skulle bli dålig. Kan det verkligen vara sant? Förmodligen.

Leverantörerna och arbetarna behandlas alltså inte särskilt schyst, medan man kan gå komiskt långt för att tillfredsställa kundernas behov. Enligt en annan anekdot tog Pokémon-leksakerna slut mitt under julhandeln ett år. Då köpte Amazon samtliga leksaker av den här typen av Toys ”R” Us, som gladeligen tog emot beställningen och levererade leksakerna. Amazon gjorde en förlust på affären, men tog igen det nästa jul.

Det är egentligen inget fel på Peter Larkins uppläsning, men han har lite lätt whisky-röst och låter lite som om han läste en fantastisk saga. The Everything Store är bitvis ganska svårlyssnad, när det blir mycket skattejuridik och corporate speak, men det är som sagt en ganska enastående berättelse. Stone kan sitt hantverk, men bristen på kritiska perspektiv är verkligen anmärkningsvärd.

När man har lyssnat klart känner man däremot inte att man fått något vidare fast grepp om vare sig Jeff Bezos eller hans konglomerat. Antagligen är det för att han inte vill att andra ska ha koll på vare sig honom eller hans affärer. Det ligger helt enkelt inte i hans intresse. Han ger, minst sagt, ett ganska halt intryck, men enligt Brad Stone är han en riktig family man.

En av de bästa artiklarna som skrivits om Amzon den senaste tiden är skarpt kritiska ”Cheap Words” skriven av George Packer på New Yorker, som i en intervju i WNYC bland annat säger att om det finns ett monopol, så är det Amazon. Han hävar att det var en av de svåraste artiklarna han skrivit, att Amazon är lika hemlighetsfulla som NSA, omöjliga att få uppgifter ifrån. Och på de stora förlagen är det inte heller många höga chefer som vill träda fram och prata om Amazon. De är helt enkelt rädda.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Vad är Amazon, egentligen? För vem och vad?

”Amazon is a global superstore, like Walmart. It’s also a hardware manufacturer, like Apple, and a utility, like Con Edison, and a video distributor, like Netflix, and a book publisher, like Random House, and a production studio, like Paramount, and a literary magazine, like The Paris Review, and a grocery deliverer, like FreshDirect, and someday it might be a package service, like U.P.S. Its founder and chief executive, Jeff Bezos, also owns a major newspaper, the Washington Post. All these streams and tributaries make Amazon something radically new in the history of American business.”

Citerat ur George Packers tänkvärda artikel ”Cheap Words” i vilken han försöker reda ut om Amazon inte bara är bra för kunden – i Kindle-land kostar en bok lika mycket som en macka – utan bra för boken också. Eller inte.

Vi har nyligen lyssnat klart på Brad Stones bok om Amazon, The Everything Store (Hachette Audio, 2013), via Audible, som ägs av Amazon. Jeff Bezos fru gav boken en etta i betyg på … Amazon.com. Riktigt så hårda kommer inte vi vara i vår recension. Vi är dessutom kritiska av diametralt motsatt anledning. Recension läggs upp imorgon.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar