Etikettarkiv: amerikanskt foto

Fotobok: ”The New West” av Robert Adams

Robert-Adams-The-New-West_Cov

Robert Adams
The New West
Förord: John Szarkowski
Steidl

Om man ska skriva ett förord till en fotobok kanske man inte ska påpeka att vissa läsare kanske kommer tycka att fotona är tråkiga. Men det är just det John Szarkowski gör i förordet till Robert Adams klassiska fotoessä The New West, som kom ut första gången 1974, och vars undertitel är Landscapes Along the Colorado Front Range.

Szarkowski skrev, tror jag, väldigt många förord till fotoböcker, han var chef för fotoavdelningen på MoMA, och så här skrev han i förordet till The New West: ”Adam’s pictures are so civilized, temperate, and exact, eschewing hyperbole, theatrical gestures, moral postures, and espressivo effects generally, that some viewers might find them dull.”

10_NewWest_CD

Pikes Peak Park, Colorado Springs. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Eller så är det exakt så man ska skriva, han har ju dessutom rätt i sak; han tvingar ju på sätt och vis den ouppmärksamme läsaren eller betraktaren att försöka hitta det som fotona trots allt har att bjuda på. The New West har ungefär samma klassikerstatus som American Photographs av Walker Evans och, min personliga favorit, som också finns i en fin nyutgåva från Steidl, The Americans av Robert Frank.

Själv lär Adams ha sagt att man inte kunde ha tråkigt, om man hade fickorna fulla med oexponerade filmrullar. Men The New West är en ganska pessimistisk bok, överdrivet pessimistisk tycker jag, även om många foton är sällsynt vackra och andra humoristiska.

44_NewWest_CD

 Pikes Peak. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Själva utgångspunkten verkar vara att man ansåg, apropå skylten ovan, att gränsen inte gick att flytta längre, att det inte längre fanns någon jungfrulig mark att upptäcka och erövra. Det här var 1974 och jag kan tänka mig att miljörörelsen hade god vind i seglen. Att döma av resten av John Szarkowskis förord verkade det som om man såg exploatering av av mark för bostadsbyggande som ett alarmerande problem. Säkert spelade platsen en viktig roll, Colorado längs Rocky Mountains.

11_NewWest_CD

Colorado Springs. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Fotona har också en annan kritisk inriktning, förutom att människan våldför sig på och tränger undan naturen. Den andra kritiska udden riktas mot vilken typ av bostäder som byggs. Under den här tiden blev det allt vanligare att stora områden exploaterades och att man smällde upp väldigt många hus samtidigt, för att driva upp vinsterna. Husen var ofta ganska enkla, prefabricerade och stöpta i en och samma form.

16_NewWest_CD

 New subdivisions. Arvada. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
06_NewWest_CD

Newly occupied tract houses. Colorado Springs. Photo copyright © 1974 Robert Adams

 
Jag tycker absolut att många av fotona i boken är intressanta för att de visar hur människan påverkar naturen, och jag tycker att det finns en poäng med att visa hur enahanda mycket av bostadsbyggandet var, men den stora behållningen med bilderna tycker jag är den inspirerande melankoli de förmedlar, en melankoli som är framträdande i amerikanskt fotografi, men även i mycket av den allra bästa amerikanska musiken och konsten.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Foto: ”Where We Live” av David Graham

16_Alpine_CA_2007

Alpine, CA, 2007 Alla foton © David Graham

1979 började David Graham fotografera med en storbildskamera, och han har sedan dess utforskat Amerika, amerikanerna och det amerikanska. Han har gjort det inom ramen för amerikanska former som snapshot, semesterbilder och familjeporträtt. Just nu pågår en utställning på Laurence Miller Gallery i New York: ”Where We Live: Photographs of the American Home” De har haft vänligheten att låta oss visa några av fotona.

Grahams stil har påverkats av att han började fota med en storbildskamera. ”The camera was so slow and expensive to shoot, I wanted to get the most out of it,” har Graham sagt om sin stil. ”So I loaded in detail, color, subject, structure, historical references, and humor – I wanted everything.”

Humorn är en viktig del av Grahams foto och ofta fångar han det oförmodade mötet mellan olika kontrasterande eller förstärkande element. Han är intresserad av kontraster och unika, individuella och originella uttryck, oavsett om det handlar om en person eller, som ofta är fallet i den här utställningen, någons hem.

Graham har sagt att Amerika har blivit mycket mer homogent och förutsägbart under de decennier han har varit verksam. Men han fortsätter att utforska det unika, individuella och det som sticker ut. Titlarna på Grahams böcker säger också något om hans produktion och inriktning, exempelvis American BeautyOnly in AmericaTaking LibertiesAlone Together och Almost Paradise.

Summer in Maine, Rome, ME 1980

Summer in Maine, Rome, ME, 1980

Ntl. Freshwater Fishing Hall of Fame,Hayward, WI, 1984

Natural Freshwater Fishing Hall of Fame, Hayward, WI, 1984

Jeannine and the Lewis's Pocatello, ID 1981

 Jeannine and the Lewis’s Pocatello, ID, 1981

Marge_Gapps_Phila_PA_1979

Marge Gapp’s Studio, Philadelphia, PA, 1979

Maumee_OH_1988

Maumee, OH, 1988

Paradise_PA_1989

Paradise, PA, 1989

Niles,Illinois,1988

Niles, Illinois, 1988

1_Hallam_PA_1989

Hallam, PA, 1989

Providence_RI_1989

Providence, RI, 1989

Ett varmt tack till Laurence Miller Gallery, vars hemsida kan vara värd ett besök då och då. David Grahams hemsida rekommenderas också varm. Man hittar många foton om man klickar sig vidare till hans olika böcker. Gallery 399 i Philadelphia har också en fin samling med foton av David Graham.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto