Etikettarkiv: Ann Beattie

Ny memoarbok av Tama Janowitz, drottningen av brat pack på 80-talet

y648

Tama Janowitz
Scream. A Memoir of Glamour and Dysfunction
Dey Street Books

Tana Janowitz, född 1957, tillhörde det så kallade litterära brat pack på 80-talet. Till den hårda kärnan brukar man, förutom Janowitz, räkna Bret Easton Ellis och Jay McInerney.

Tidigare hade begreppet brat pack använts om en grupp skådespelare, men i ett nummer av Village Voice 1987 presenterades en rad unga författare som the brat pack. Avsikten var att göra sig lustig över författarna – man fäste deras oproportionerligt stora huvuden på små barnkroppar – men brat pack blev snart ett begrepp man använde för att marknadsföra den nya våg av unga författare – mestadels minimalister som delvis skrev under inflytande av Raymond Carver och Ann Beattie – som slog igenom under 80-talet.

När jag beställde Scream, Janowitz memoarer och hennes första bok sedan 2005, väntade jag mig att det litterära livet i New York under 80-talet skulle stå i centrum. Eller i varje fall utgöra en central del av boken. Men i början av boken skildras ett besök hos pappan, en drygt åttioårig pensionerad psykiatriker som enligt Janowitz har rökt gräs mer eller mindre dagligen de senaste fem decennierna. Om han inte får röka på blir han olidlig, men han är inte särskilt trevlig pårökt heller.

Att läsa om pappan, som var notoriskt otrogen och skilde sig från Janowitz mor när Tama var i 10-årsåldern, är lite som som att ofrivilligt hamna mitt i skottlinjen under en privat familjetvist. Om pappan vore en litterär karaktär, då hade man kanske skrattar åt hans elakheter:

”Sometimes he writes to tell me that my mom was a lousy fuck. Sometimes he writes to tell me I am worthless, that I will never amount to anything. Sometimes he writes to ask me for money to reimburse him for what he spent when I was growing up, or in college.”

Till saken hör att pappan hade det väldigt gott ställt efter skilsmässan, medan Tama, hennes mor och bror långa perioder har det väldigt knapert. När Tama, hon är då i tonåren, antyder att hon skulle behöva pengar för att kunna studera, föreslår pappan att hon ska anmäla sig till en wet t-shirt contest, för att dra sitt strå till stacken.

Vid ett tillfälle är Tama orolig när hon besöker pappan, för att han är hög, för att han ska få besök av sin langare och för att han har en massa vapen i sitt hus. Pappan beskriver langaren som ”gentle” men ”unreliable”. Tama vill lägga vapnen i hennes och makens bil, medan de och dottern bor hos pappan. Han tycker att Tama är hysterisk:

”I have always had guns. You knew. I had to get a gun, back when I was still in practice and a former patient began making threats. It was to protect myself.”

Vilket Tama kommenterar så här: ”I could have reminded him, ‘Dad, she came to you for her sexual problems and you fucked her. And she was making suicidal threats, not threats agains you.” På den nivån är det.

Men om pappan ger ett jobbigt intryck, så verkar det som om modern var en ängel. Den kanske största delen av boken handlar om Taras och hennes relation. Modern var först hemmafru, hon var poet och började undervisa vid Cornell University när hon var 50.

Mor och dotter delade intresset för litteratur, och verkar ha umgåtts som vänner. Slutet av boken handlar om hur Tama flyttar från Brooklyn upstate New York, så att hon kan vara nära sin mor. Hennes bror anklagar henne för att ha lagt beslag på pengar, som tillhört modern. Han har tagit ärendet till domstol.

På sätt och vis handlar Scream mer om hur Tama Janowitz avvecklade sig litterära karriär, inte bara motvilligt, än den handlar om hur hon byggde upp sin litterära karriär. Men hon debuterade med romanen American Dad 1981 men det var när New Yorker publicerade hennes novell ”Slaves of New York” som allt lossnade. 1986 publicerades novellsamlingen Slaves of New York, som handlar om unga konstnärer och modeller i New York som försöker få in en fot på respektive marknaden.

Slaves of New York filmatiserades också, den regisserades av James Ivory och några av rollerna spelades av  Bernadette Peters, Adam Coleman Howard, Chris Sarandon, Mary Beth Hurt, Mercedes Ruehl, Madeleine Potter, and Steve Buscemi. Jag tror att man gör filmen rättvisa om man kallar den för en kultfilm. Lyssna på Spotify-lista med låtar från filmens härligt plastiga soundtrack.

Tama Janowitz berättar inte välordnat och sammanhängande, stora delar av Scream bygger på anekdoter. Hennes humor har ibland stand up comedy-kvaliteter, särskilt i bokens första hälft. Humorn har oftast en tydlig svärta. Att hon blev fotad tillsammans med Sex Pistols tidigt under deras karriär kommenterar hon så här:

”Somewhere out there are a whole bunch of photos of me with the Sex Pistols. I missed so many opportunities along the way because of my fears and shyness. If only I hadn’t thought the Sex Pistols were so untalented and unattractive, I could have ended up like Nancy Spungen.”

Andra anekdoter handlar om när hon besökte Lawrence Durrell i Aix-en-Provence, Studio 54 och vänskapen med Lou Reed och Andy Warhol. Mycket är ganska skissartat beskrivet, men jag tycker ändå, efter ett visst initialt motstånd, mycket om Scream, eller kanske snarare Tama Janowitz. Hon har en yvig charm som får mig att associera lite till karaktärerna i Absolutely Fabulous. Jag tror att det är den potenta blandningen av uppriktighet och en viss aningslöshet.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Recensioner

De mest emotsedda engelskspråkiga vårböckerna 2015

Image of 10:04

10:04 (Granta)

Det var inte länge sedan vi samlade listor med förra årets bästa böcker: Årets bästa böcker 2014, lista med listor Och: De bästa engelskspråkiga böckerna 2014, lista med listor.

Och Benn RayAtomic Books hade vänligheten att göra en åt oss: De 20 bästa serieromanerna 2014, enligt Benn Ray på Atomic Books.

Och så gjorde vi två listor med bokomslag som vi tyckte särskilt mycket om: Årets 30 bästa bokomslag 2014 och Några snygga och intressanta svenska bokomslag 2014.

All inclusive (inbunden)

All inclusive (AB)

Dessutom har vi nyligen gjort två listor med de svenska vårböckerna: Våren 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på och Våren 2015 – 15 fackböcker att hålla koll på.

Och som om det inte vore nog, så är det nu dags för listorna med de mest emotsedda engelskspråkiga böckerna 2015, med tonvikt på första halvan av året. Vi lägger upp några av de listor vi tycker är intressanta och från några av dem lyfter vi sedan, längre ned på sidan, fram några av våra favoritböcker.

Om du bara känner för att läsa en lista, då är The Millions kanske mest läsvärd, djup, bred och gjord av riktiga entusiaster:

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”
Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”
Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″
The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”
The Globe and Mail: ”The 50 most anticipated books of 2015”
The Guardian: The most eagerly awaited fiction of 2015″
The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″
Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”
The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”

mirandajuly

Miranda Julys debutroman The First Bad Man  (Canongate) är självskriven på många listor. Det enda man kan säga med säkerhet är att det inte är en konventionell roman och relationer och sex. A M Homes blurb: ””The First Bad Man brings together all of July’s talents – it’s a book that must be read, a book that must be purchased – in duplicate – one for you, one for a friend. Don’t think you can loan this book – you’ll never get it back” (januari)

beatty

Paul Beattys The Sellout (Farrar, Straus and Giroux) Skriver Flavorwire: ”This novel about ‘a young man’s isolated upbringing and the race trial that sends him to the Supreme Court’ may end up being the smartest, funniest, and most important novel of 2015. From what I’m hearing, it’s clearly a contender for a novel of the year.” (mars)

morrison

En ny roman av Toni Morrison, God Help the Child, (Knopf) är naturligtvis en stort händelse i sig. En av årets mest motsedda romaner tillsammans med Jonathan Franzens nya. (april)

zink

Nell Zink kommer ut med sin andra roman, Mislaid (Ecco), skrev en av förra årets mest spännande debutböcker, The Wallcreeper, Flavorwire tycker att det var den bästa debutromanen 2014 och en av de bästa amerikanska romanerna, rätt och slätt. ”But it felt rushed, almost hurried, mostly in a blissful, exhilarating way, but also in the manner of a first novel. As if by magic, her follow-up is already here, and it suggests a writer who has long been at work on her fiction. The novel sounds epic, and it promises to lay bare ‘all of our assumptions about race and racism, sexuality and desire.'” (maj)

hemon

The Making of Zombie Wars (Farrar, Straus and Giroux) är Aleksandar Hemons första roman sedan The Lazarus Projectsom för sju år sedan tävlade om att vinna ett National Book Award. Skriver Flavorwire: ”Frankly this novel about an amateur screenwriter sounds weird and perhaps not at all good, but in the hands of Hemon, one of our best writers, it could be excellent.” (maj)

JOnathan-Franzen-Time-Magazine

Via Flavorwire

Jonathan Franzen är tillbaka med en episk roman, Purity (Picador), och vare sig du gillar det eller inte, så kommer den vara en av årets mest uppmärksammade och kommenterade böcker. (september)

Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”

13153693

Ghettoside: A True Story of Murder in America (Spiegel & Grau) av Jill Leovy utgår från ett statistiskt faktum – för varje vit kvinna som mördades i Los Angeles 2007 mördades 100 svarta män, trots att svarta bara utgör ungefär en procent av stadens befolkning. Det är utgångspunkten i boken som utforskar den epidemi av mord som drabbar svarta män över hela Amerika. (januari)

the brothers

The Brothers: The Road to an American Tragedy (Riverhead) av Masha Gessen är en reportage- och essäbok som försöker förstå gärningsmännen, bröderna som utförde terrordådet under Boston Marathon 2013. Den verkar mycket ambitiöst upplagd, den rysk-amerikanska journalisten Gessen har rest till Kirgizistan, Dagestan och Tjetjenien för att utforska deras bakgrund och historia. (April)

Och så kommer Patti Smith ut med uppföljaren till Just Kids, hennes memoarer om livet tillsammans med Robert Mapplethorpe i New York på 70-talet. M Train (Knopf) kommer ut i september.

Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″

ashbery

Breezeway (Ecco) av John Ashbery kommer ut i maj. Flavorwire: ”Ashbery is arguably our greatest living poet. And here we have a new collection. What more do you need to know?”

Turning into Dwelling

Turning into Dwelling (Graywolf) av Christopher Gilbert kommer ut i juli. Flavorwire: ”Christopher Gilbert, who passed away in 2007, was little known by casual readers of American literature, but his 1984 Across the Mutual Landscape is a beloved work for many poets and committed readers of American poetry. In July, Graywolf will release this collection of Gilbert’s work, and I suspect that his reassessment will lead to a substantially larger following.”

The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”

hämta (1)

Med på den här listan finns helt väntat Toni Morrison och Jonathan Franzen och, nästan lika väntat, Kazuo Ishiguro. Hans roman The Buried Giant (Knopf) kommer ut i mars. Skriver Ron Charles: ”Few details are available, but this Japanese-born British writer has been shortlisted four times for the Booker Prize, which he won in 1989 for The Remains of the Day. Expect something fascinating.”

The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″

9780241967867

Landmarks (Hamish Hamilton) av Robert Macfarlane kommer ut i mars. Ur förlagsreklamen: ”Landmarks is about the power of language to shape our sense of place. It is a field guide to the literature of nature, and a glossary containing thousands of remarkable words used in England, Scotland, Ireland and Wales to describe land, nature and weather.”

Reading the World: Confessions of a Literary Explorer

 Reading the World: Confessions of a Literary Explorer (Harvill Secker) av Ann Morgan kommer ut i februari. Den så kallade bibliomemoaren, som har sina anhängare och motståndare, verkar bli vanligare och vanligare. Den här handlar om hur Ann Morgan försöker läsa en bok från varje land i världen.

Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”

cover (2)

Intelligent Sentient? (Drawn & Quarterly) av Luke Ramsey kommer ut i februari och verkar vara något utöver det vanliga. Enligt förlaget är boken ”a loosely-told narrative of existential crisis with delicate, complex drawings – it’s like an artifact from another time.” De skriver också: ”The drawings contain the fine detail of a watchmaker and the visual scope of a social reform muralist. This book is meant to be read forward and backward and returned to and treated like a mystical text.”

The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

hämta (2)

Glow (Knopf) av Ned Beauman är, om jag förstår saken rätt, redan utgiven i Storbritannien, men den här konspirationsthrillern förtjänar ett omnämnande. Den har fått lysande kritik och William Gibson hade den som en av sina absoluta favoriter förra året.

22309576

Hall of Small Mammals (Riverhead) av Thomas Pierce har kommit ut. The Millions beskrivning: ”Pierce’s stories are reminiscent of the work of Laura van den Berg: his fiction exists in a space that’s just slightly offset from reality, not quite surrealism but not quite realism either. A woman admits to her boyfriend that she’s married to another man, but only in her dreams; in dreams she and her husband live out an ordinary domestic life. A man who works for a sinister television show that clones extinct animals delivers a miniature woolly mammoth to his mother. Pierce’s stories are beautifully written and suffused with mystery.” (Emily)

hämta (3)

Lucky Alan: And Other Stories (Doubleday) av Jonathan Lethem kommer ut i februari. The Millions beskrivning: ”From forgotten comic book characters stuck on a desert island to a father having his midlife crisis at SeaWorld, the nine stories in this collection explore everything from the quotidian to the absurd, all with Lethem’s signature humor, nuance, and pathos.” (Tess)

9780374154714

Find Me (Farrar, Straus and Giroux) av Laura van den Berg kommer ut i februari. Det här är Bergs debutroman och av förlagsreklamen att döma är det en udda postapokalyptisk historia. En egendomlig demenssjukdom sveper fram över Amerika, men romanens huvudperson, Joy, är immun. Hon ger sig iväg på en resa ”from Kansas to Florida, where she believes she can find her birth mother, the woman who abandoned her as a child. On the road in a devastated America, she encounters mysterious companions, cities turned strange, and one very eerie house. As Joy closes in on Florida, she must confront her own damaged memory and the secrets she has been keeping from herself.”

9780804179683

Get In Trouble (Random House) av Kelly Link kommer ut i februari. Förlagets beskrivning: ”She has been hailed by Michael Chabon as ‘the most darkly playful voice in American fiction’ and by Neil Gaiman as ‘a national treasure.’ Now Kelly Link’s eagerly awaited new collection—her first for adult readers in a decade—proves indelibly that this bewitchingly original writer is among the finest we have.”

kushner_strange_case

The Strange Case of Rachel K (New Directions) av Rachel Kushner kommer ut i februari. Boken utgörs av tre berättelser Kushner skrev innan hon skrev sina två stora romaner. Förlagets beskrivning: ”An explorer’s unknown whereabouts keep a queen in anticipation; a faith healer’s illegal radio broadcasts give hope to an oppressed people; a president’s offer of ice cream surprises a prostitute expecting to turn a trick—the three short fictions gathered in The Strange Case of Rachel K build into a vision that is black-humored, brutal, and beautiful.”

hämta (4)

There’s Something I Want You to Do (Pantheon) av Charles Baxter kommer ut i februari. Samlingen består av 10 noveller, fem handlar om dygder, fem handlar om laster.  Förlagets beskrivning: ”From one of the great masters of the contemporary short story, here is an astonishing collection that showcases Charles Baxter’s unique ability to unveil the remarkable in the seemingly inconsequential moments of an eerie yet familiar life.”

hämta (5)

My Documents (McSweeney’s) av Alejandro Zambra kommer ut i februari. Skriver Garth Risk Hallberg på The Millions: ”‘Camilo’ was both the first thing I’d read by this young Chilean writer and one of the two or three best stories to run in The New Yorker last year. It appears alongside 10 other pieces in this collection, Zambra’s first book with McSweeney’s.”

hämta (6)

Voices in the Night (Knopf) av Steven Millhauser kommer ut i april. Av alla böcker som kommer ut i vår är det här en av dem jag allra helst vill läsa. Novellspecialisten Millhauser är som en blandning av en samvetsgrann hantverkare, en mästare, och en magiker med en fritt flödande fantasi. Förlagets beskrivning: ”Heightened by magic, the divine, and the uncanny, shot through with sly humor,Voices in the Night seamlessly combines the whimsy and surprise of the familiar with intoxicating fantasies that take us beyond our daily lives, all done with the hallmark sleight of hand and astonishing virtuosity of one of our greatest modern storytellers.”

Provläs:
En novell varje kväll 4: ”The Invasion From Outer Space” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 32: ”Cathay” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 78: ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser

hämta (7)

Muse (Knopf) av Jonathan Galassi kommer ut i juni. Romaner om förlagsbranschen är svåra att motstå.  Förlagets beskrivning: ”A sparkling fiction debut from the poet, translator, and FSG publisher that tells the story of the decades-long rivalry between two publishing lions over the work of an iconic female poet.”

hämta (9)

Music for Wartime (Viking) av Rebecca Makkai kommer ut i juli. Det här är Makkais första novellsamling, men hon är verkligen inte obekant med formen. Förlagets beskrivning: ”Makkai has been anthologized four times in The Best American Short Stories as well as The Best American Nonrequired Reading. These wide-ranging and deeply moving stories—some inspired by her family history—will delight her many fans, as well as readers of Lorrie Moore, Jim Shepard, and Karen Russell.”

state-were-in-9781501107818_lg

The State We’re In (Scribner) av Ann Beattie kommer ut i augusti. Det är inte utan anledning Beattie har kallats Amerikas Alice Munro. Förlagets beskrivning: ”Riveting, witty, sly, idiosyncratic, and bold, these stories describe a state of mind, a manner of being—now. A Beattie story, says Margaret Atwood, is ‘like a fresh bulletin from the front: we snatch it up, eager to know what’s happening out there on the edge of that shifting and dubious no-man’s-land known as interpersonal relations.’ The State We’re In is a fearless exploration of contemporary life by a brilliant writer whose fiction startles as it illuminates.”

Det blev sammanlagt 26 böcker och en ganska jämn fördelning mellan romaner och novellsamlingar. Och det här är alltså bara böcker hämtade ur utgivningen under första halvåret, om man undantar Jonathan Franzens roman, som kommer ut först i september.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Suverän novellantologi från The Paris Review

George Plimpton's Business Card (The Paris Review)

George Plimpton’s Business Card (The Paris Review) (Photo credit: Wikipedia)

Object Lessons: The Paris Review Presents the Art of the Short Story
Red. Lorin Stein & Sadie Stein
Picador, 2012

Novellen är kraftigt underskattad och behandlas ibland nästan som en bastardform, som något författare förväntas ägna sig åt innan de skriver sin debutroman. Inom förlagsbranschen har novellsamlingen rykte om sig att vara svårsåld.

Men man ska inte överdriva, novellen är också älskad och borde passa vår tids medievanor perfekt. I Amerika är novellen fortsatt stor trots fundamentala förändringar på mediemarknaden, det finns fortfarande en hel del tidskrifter med tradition att publicera nya litterära noveller.

The Paris Review är en av dessa tidskrifter och när den grundades 1953 i Paris av Harold L. Humes, Peter Matthiessen och George Plimpton var det med det uttalade syftet att bli en experimentverkstad för ny litteratur. Vilket man verkligen blev och fortfarande är.

Redaktörerna för The Paris Review, Lorin Stein och Sadie Stein (inget släktskap), kom på den lysande idén att öppna tidskriftens arkiv för 20 samtida författare, bland andra Daniel Alarcón, Jeffrey Eugenides, Amy Hempel, Jonathan Lethem, Sam Lipsyte och Ann Beattie.

De 20 författarna fick sedan välja varsin favoritnovell ur arkiven och i en kort introducerande text förklara hur och varför just den funkar så bra. Novellerna i antologin är skrivna av bland andra Donald Barthelme, Raymond Carver, Steven Millhauser, Denis Johnson, Jorge Luis Borges, Wells Tower och Mary Robinson.

Resultatet är Object Lessons: The Paris Review Presents the Art of the Short Story. Det är en av förra höstens bästa böcker och en av de mest spännande novellantologierna på länge. Flera av novellerna är visserligen experimentella, men det här är en ganska lättläst bok, mycket tack vare att de flesta introducerande texterna är så bra. De är korta, ibland för korta, men gedigna och pedagogiska och ibland som små noveller i sig. De väcker lusten att både läsa och skriva och den här antologin kommer garanterat att användas på en hel del skrivarkurser.

Lustigt nog är inledande novellen, Joy Williams långa och bildtäta ”Dimmer”, överlägset svårast och Daniel Alarcóns introduktion till den en av de fattigaste, men Object Lessons är en väldigt generös och inbjudande bok, med både väntade val av noveller och noveller av nästan bortglömda författare. Tekniskt och stilistiskt är spännvidden mycket stor. Object Lessons är som en liten uppvisning i novellformens möjligheter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

”All (male) writers are writers; a (woman) writer is a woman writer.”

När författaren Amanda Filipacchi surfade runt på Wikipedia för en dryg vecka sedan upptäckte hon något märkligt, något märkligt som gjorde henne upprörd. Hundratals författare, som råkade vara kvinnor, flyttades från kategorin ”American novelists” till kategorin ”American woman novelists”.

Filipacchi inledde en het debatt med en artikel i New York Times med titeln ”Wikipedias sexism toward female novelists”. Hon framhöll att den nya kategoriseringen genomfördes systematiskt, i alfabetisk ordning. Hon nämnde även några författare som flyttats från kategorin ”American novelists”, bland andra Harriet Beecher Stowe, Ann Beattie, Djuna Barnes, Emily Barton och Aimee Bender.

Upprördheten spred sig och Joyce Carol Oates formulerade på Twitter vad många verkade tycka: ”Wikipedia bias an accurate reflection of universal bias. All (male) writers are writers; a (woman) writer is a woman writer.”

I ett långt blogginlägg i New York Review of Books skriver James Glick om alla de här turerna kring den förändrade kategoriseringen av författare. Han berättar att det tog hus i helvete på Wikipedia när debatten drog igång och att Jimmy Wales, en av Wikipedias grundare, skickade ett internt meddelande till sina kolleger med rubriken ”WTF?” i fet stil.

Det visade sig att det var en person som hade ändrat kategoriseringen, men det är inte första gången konstigheter av det här slaget uppstår på Wikipedia. Vanligtvis sker det just vid kategoriseringen av kvinnor och personer som tillhör någon etnisk minoritet. Wikipedia beskrivs med jämna mellanrum som en pojkklubb, hävdar Glick. ”Around 90 percent of Wikipedia editors are men, and it shows,” hette det i New Scientist för några veckor sedan. Det måste naturligtvis betraktas som ett jätteproblem, och faktum är att många på Wikipedia håller med och vill ändra på det.

FB

Lämna en kommentar

Under Artiklar