Etikettarkiv: Barack Obama

De här böckerna köpte Obama i lördags

Via Twitter

Via Twitter

President Obama och hans döttrar firade ”Small Business Saturday” med ett besök på bokhandeln Politics & Prose i Washington, D.C., rapporterar msnbc: ”Here are the books Obama bought at Politics & Prose

Besöket på anrika Politics & Prose börjar bli något av en tradition för familjen Obama – de gjorde ett besök förra året på ”Small Business Saturday”, dagen efter Black Friday då det är tänkt att man ska gynna sina lokala affärsidkare.

Visst vill du veta vilka böcker Obama köpte? Det här är listan, enligt Vita Huset:

Being Mortal: Medicine and What Matters in the End av Atul Gawande

Junie B. Jones and a Little Monkey Business av Barbara Park

A Barnyard Collection: Click, Clack, Moo and More av Doreen Cronin

I Spy Sticker Book and Picture Riddles av Jean Marzollo

Nuts to You av Lynn Rae Perkins

Junie B. Jones and the Stupid Smelly Bus av Barbara Park

Brown Girl Dreaming av Jacqueline Woodson

Redwall av Brian Jacques

Mossflower av Brian Jacques

Mattimeo av Brian Jacques

Cartwheeling in Thunderstorms av Katherine Rundell

The Narrow Road to the Deep North av Richard Flanagan

The Laughing Monsters av Denis Johnson

All the Light We Cannot See av Anthony Doerr

Heart of Darkness av Joseph Conrad

Nora Webster av Colm Toibin

Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth and Faith in the New China av Evan Osnos

Den första titeln låter onekligen som något presidenten, eller hans hustru, skulle läsa. Men sedan följer en radda med barn- och ungdomsböcker, som vi gissar är julklappar. Och först sedan följer Man Booker-vinnaren 2014, av Richard Flanagan, och sedan romanen som är en av våra favoriter i år, Denis Johnsons litterära spionthriller. Den passar verkligen bra ihop med Heart of Darkness. Listan avslutas med vinnaren av årets National Book Award i fackboksklassen, Evan Osnos hyllade bok om Kina.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Stimulans eller åtstramning: Barack Obama (Stefan Löfven) vs. David Cameron (Fredrik Reinfeldt)

”Från 2009 och president Obamas intåg slog USA in på en stimulansinriktad väg. Det blev en vändpunkt i den amerikanska lågkonjunkturen – sedan dess har ekonomin återhämtat sig och BNP är nu högre än före krisen. Men när de konservativa fick makten i Stor- britannien 2010 började regeringen i stället minska statsutgifterna med flera miljarder pund. Den brittiska ekonomin återhämtar sig i en takt som bara är hälften mot den i USA, och än har vi inte sett en fullständig återhämtning.”

Citerat ur Åtstramning till döds – om en ekonomisk doktrins  misslyckande (Natur & kultur) av David Stuckler och Sanjay Basu. Originalets titel: The Body Economic: Why Austerity Kills (Basic Books) Provläs. Bokens hemsida. Recension i Uppsala Nya TidningRecension i The Guardian. Recension i New Republic.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Citat, Recensioner

Bra bok om USA:s krigföring med drönare

9781781680773_drone_warfare-max_221

Medea Benjamin
Förord Barbara Ehrenreich
Drone Warfare – killing by remote control
Verso

Enligt president Obama har inte särskilt många dödats av misstag när USA använt fjärrstyrda och obemannade drönare beväpnade med Hellfire-missiler. Det hörs ju dessutom på namnet, ”targeted killings” ska bara drabba på förhand utpekade terrorister och insurgenter dödas bara om det mesta tyder på att de är insurgenter. När man läser aktivisten Medea Benjamins Drone Warfare får man en helt annorlunda bild. Bara i Yemen och Pakistan – länder som USA inte ligger i krig med – har mer än 200 barn dödats hittills. Benjamin har gjort sig känd som en av de mest framträdande kritikerna mot president Obamas offensiva satsningar på drönare, hon avbröt till och med en av hans utrikespolitiska presskonferenser nyligen. Hon överöste presidenten med frågor:

”Can you tell the Muslim people that their lives are as precious as our lives?”

”Can you take the drones out of the hands of the CIA?”

”Can you stop the signature strikes that are killing people on the basis of suspicious activities?”

”Will you compensate the innocent family victims?”

Drone Warfare är indignerad, en del av laddningen beror nog på att många röstade på Obama i hopp om en förnuftigare utrikespolitik, men också väldigt initierad. Benjamins version av Obama är hursomhelst ingen given kandidat för fredspriset. År 2000 förfogade Pentagon över färre än femtio drönare; tio år senare har flottan växt till 7500 och US Air Force tränar idag fler ”drönarpiloter” än strids- och bombpiloter sammantaget.

Enbart i USA är drönare en mångmiljardindustri, som bara ser ut att växa, men fenomenet är på väg att globaliseras: ”Between 2005 and 2012 the number of countries that acquired drones nearly doubled from about forty to more than seventy-five. Most of these are for intelligence, surveillance, and reconnaissance missions, but many countries – including Israel, Russia, Turkey, China, India, Iran, the United Kingdom, and France – either have or are seeking weaponized drones.” Det krävs inte mycket fantasi för att föreställa sig var drönare skulle kunna sättas in, nu när USA har satt ribban så lågt för dödandet.

Sverige nämns kortfattat i boken: ”Activists in other countries, such as Britain and Sweden, have also become involved in the anti-drone movement, many prompted by their own countries’ complicity in the use of UAVs in Afghanistan and elsewhere. Agneta Norberg, a Swedish activist with the group Women for Peace, started protesting drones when she discovered that Sweden had purchased UAVs from from Israel and was training drone pilots in Sweden.” Svenska staten har plöjt ned 150 miljoner kronor i Neuron, som är ett samarbetsprojekt mellan europeiska försvarsindustrier. Sverige skaffar sig drönare utan att det egentligen pågår någon politisk eller annan debatt.

Det är många saker som bidrar till att dödandet med drönare blir så märkligt obehagligt, men egentligen borde det kanske inte betraktas som värre än dödande med exempelvis kryssningsmissiler? Det hela får ett surrealistiskt och bisarrt drag av att ”piloterna” sitter på baser i USA, bland annat i Nevada-öknen i närheten av Las Vegas, och bevakar och dödar människor på andra sidan jordklotet som om det hade ett vanligt nio till fem-jobb. Att döda någon kan vara det första en ”pilot” gör på jobbet strax efter att ha lämnat ungarna på dagis.

I de länder som drabbas blir naturligtvis protesterna våldsamma, som när USA av misstag dödade 20 pakistanska soldater. Och här kan man verkligen tala om assymetrisk krigföring – ett av Benjamins argument är att drönarkriget skapar nya terrorister med ett starkt hat mot USA som på beställning. Drönarna i sig kan framstå som kusligt fascinerande, utrustade med ultramodern teknologi som för tankarna till science fiction. Motståndaren är i regel beväpnad med en enkel kalasjnikov, men hinner oftast inte uppfatta den attackerande drönaren eftersom den kan flyga på så hög höjd.

Fördelen med att använda drönare sett ur USA:s perspektiv är ganska uppenbara. Man minimerar de egna förlusterna och riskerna att få hemmaopinionen emot sig, men därmed sänks också tröskeln för att inleda krig. Drönare anses vara relativt billiga jämfört med stridsflyg, men enligt Benjamin gäller det bara om man räknar styckpriset per farkost, det krävs ironiskt nog många fler personer på marken för att hålla en drönare i luften än vad som krävs för ett konventionellt stridsflyg.

Benjamin närmar sig ämnet från flera håll. Drone Warfare handlar om produktionen av drönare och den snabba teknologiska utvecklingen, den handlar om platserna där de används och om människorna som styr dem, och den handlar om de juridiska, mänskliga och moraliska implikationerna av att använda dem på det sätt man gör idag. Hon berättar också om vad jurister och vetenskapsmän världen runt gör för att försöka begränsa eller stoppa bruket av bestyckade drönare.

Vad vi vet finns det ingen bok om drönare på svenska. Ett tips till svenska förlag, Ordfront eller Leopard kanske, är att översätta Drone Warfare. Det är en väldigt bra, mångsidig och välskriven bok i ämnet drönarkrigföring, ett ämne som bara ser ut att växa och växa för varje år som går. Det är långt ifrån bara en amerikansk angelägenhet.

Av de stora internationella tidningarna är The Guardian ovanligt bra på att bevaka vad som händer på drönarfronten. De har en särskild sektion just för det ämnet.

Fantastisk recension av bok som kopplar ett ännu bredare grepp om Obamas utrikespolitik: Mark Mazettis The CIA, a Secret Army and a War at the Ends of the Earth (Penguin)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner