Etikettarkiv: Barnes & Noble

Den stora bokkedjans förfall

”What I say is, a town isn’t a town without a bookstore. It may call itself a town, but unless it’s got a bookstore, it knows it’s not foolin’ a soul.”
― Neil Gaiman, American Gods

Det skrivs mer och mer om Barnes & Nobles förfall. Att skriva om nedläggningshotade boklådor har nästan blivit som en egen genre. Man får i vilket fall som helst intrycket att slutet rycker allt närmre för Barnes & Noble och dess 600 butiker.

Kanske finns det ett visst mått av skadeglädje i just det här fallet, eftersom Barnes & Noble under sin expansion slog ut så många indiebokhandlar, men i artikeln ”The Sad Decline of Barnes & Noble” märks inte detta. Skriver Gracy Olmstead: ”Visits to Barnes & Noble were one of my favorite occasions as a child.” Och så beskriver hon i detalj den mysiga och fantasifrämjande stämningen i den lokala Barnes & Noble butiken.

Och sedan berättar hon om den misslyckade satsningen på läsplattan Nook, om andra mindre lyckade satsningar, och om hur Barnes & Noble sedan försökt komma igen, men de har glidit allt längre bort från kärnverksamheten, att sälja fysiska böcker till butikskunderna.

Olmstead föreslår flera åtgärder som eventuellt skulle kunna vända utvecklingen, sånt som många andra bokhandlar har gjort för att möta konkurrensen från Amazon:

”But as it is, everything that Barnes & Noble does today is done as well or better by someone else. You could go to its café and get a Starbucks coffee and croissant—or you could go to the nearest indie coffee shop and get higher-quality versions of the same things. Nearly every café and coffee shop offers free wifi and space to work these days. And indie bookstores usually offer both new and old books at the same (or better) prices, while providing their customers with a greater sense of passion and reverence.

Barnes & Noble has long been a place of learning and love. But in its determination to innovate, it has forgotten its telos. Which means that it won’t survive much longer unless it can rediscover what made it special in the first place.”

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Unga amerikaner föredrar pappersböcker och 27% fler oberoende bokhandlar i USA sedan 2009

Att Amazon och e-boken, förr eller senare, skulle bli spiken i kistan för både pappersboken och de oberoende bokhandlarna har upprepats så många gånger att det verkat oundvikligt. Men häromdagen läste jag en intressant artikel i Washington Post”Why digital natives prefer reading in print. Yes, you read that right” – om att ungdomar i den digitaliserade generationen i USA föredrar att läsa pappersböcker.

Varför gör de det? För att pappersböcker luktar gott, för att man kan anteckna i marginalen och styrka under meningar. För att man kan vika hundöron. Säger en kille i artikeln: ”I like holding it. It’s not going off. It’s not making sounds.” En bok är en bok.

Enligt artikeln föredrar många pappersböcker när de pluggar, för att det är enklare att koncentrera sig och mindre risk att bli distraherad. Det finns många skäl.

Och en artikel i New York Times – ”Assessing the Health of Independent Bookshops” – kommer med en blandning av mycket goda och mycket dåliga nyheter. De goda nyheterna gäller USAantalet oberoende bokhandlar har ökat med 27% sedan 2009. De dåliga nyheterna gäller Storbritannien och Irland där har antalet oberoende bokhandlar minskat med 25% sedan 2009.

Frankrike där man inte ger efter för vare sig Amazon eller marknadskrafterna i första taget – böcker har fasta priser och betraktas inte som vilken vara som helst – där har antalet oberoende bokhandlar ökat med 5%, men egentligen mer eftersom den franska statistiken bara fångar upp bokhandlar som har anställda. Storbritannien övergav förövrigt ett system snarlikt det franska med fasta priser vid mitten av 90-talet.

”More than one-third of the independent bookshops in Britain and Ireland have disappeared in the past decade, unable to compete with large retailers – chiefly Amazon – who use their superior market position to offer deep discounts on printed and digital books.” Och om man blickar ett år tillbaka pekar trenden fortsatt nedåt. Klassiska bokhandlar får bomma igen.

För de oberoende bokhandlarna gäller alltså samma sak som för framgångarna med e-böcker – betydande i vissa länder och inte fullt så stora i andra, som i Sverige – att deras tillstånd varierar mycket mellan olika marknader.

En förklaring till den enorma skillnaden mellan USA och Storbritannien är att den stora kedjan Borders försvann från den amerikanska marknaden 2011 och lämnade ett vakuum efter sig som oberoende bokhandlar kunnat fylla. Dessutom har den största kvarvarande kedjan, Barnes & Noble, slagit igen hundratals butiker. Ironiskt nog var det just de här två kedjorna som länge ansågs hota de oberoende bokhandlarna. Scenariot såg ungefär ut som i den romantiska komedin You’ve Got Mail (1998) med Tom Hanks (Fox Books) och Meg Ryan (The Shop Around The Corner) i huvudrollerna. Då hade Amazon bara funnits i fyra år.

Men enligt artikeln i New York Times har de oberoende bokhandlarna också dragit fördel av ”a spirit of localism and urban renewal that is coursing through some American cities.” Frågan är om inte Amazons buffliga strategi gentemot olika förlag, mest segsliten var tvisten med Hachette, var en lika stor pr-vinst för de oberoende bokhandlarna som den var en förlust för Amazon.

”The enthusiasm and optimism is pretty staggering,” säger i alla fall en belåten Oren TeicherAmerican Booksellers Association. ”Despite all the quantum leaps in technology, the fact is nothing beats a physical, bricks-and-mortar store to discover books that you didn’t know about.” Inom parentes sagt: Undrar hur många gånger han använt exakt den formuleringen.

Men man vill naturligtvis veta hur det har gått för våra svenska oberoende bokhandlar sedan 2009. Så jag ringer Svenska Bokhandlareföreningen där VD Dag Klackenberg mycket vänligt svarar på min fråga, men han kommer inte med några sensationella nyheter, vare sig positiva eller negativa. Om man inte tycker att det är positivt eller negativt att antalet oberoende svenska bokhandlar i princip är oförändrat.

Däremot påpekar Klackenberg att han är lite skeptisk till uttrycket ‘oberoende’ bokhandlar, inte minst vad gäller den amerikanska marknaden. Där räknas tydligen en bokhandel som oberoende om den inte tillhör någon av de stora börsnoterade kedjorna, vilket inte hindrar att de tillhör en kedja, till och med en riktigt stor kedja. Det gör siffran +27% lite mindre imponerande, men man förstår Tim Godfray på brittiska Booksellers Association som säger att han är ”djupt avundsjuk” på sina amerikanska kollegor.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Antalet oberoende bokhandlar har ökat i USA

Enligt en uppmärksammad artikel i Slate, ”Why Indie Bookstores Are on the Rise Again”, har antalet oberoende bokhandlar ökat de senaste åren. Tidigare har det hävdats att oberoende bokhandlar tagit mest stryk av av Amazons exempellösa expansion. Enligt den här artikeln är det kedjorna, som Borders och Barnes & Noble, som tagit mest stryk. Det finns enligt artikeln inte mycket som tyder på att de små oberoende bokhandlarna skulle försvinna, snarare är det så att deras litenhet skyddar dem från att konkurreras ut.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Laura Miller har hittat alternativ till Amazon

”The surprising thing about the change I made is that it wasn’t that difficult. I once more patronize local book stores, which are far more enjoyable to browse. I’ve bought e-books for my iPad from four different non-Amazon vendors (Apple, Google, Barnes and Noble and Kobo), easy as pie, and I buy used print books from AbeBooks and Powells.com. I subscribe to Oyster, a new Netflix-for-books service. I also belong to Paperbackswap.com, a site that, for a small fee, enables its members to trade in their used books for credits that can be redeemed for the used books of other members. In fact, books have been the easiest thing to shop for since I made it my policy to avoid Amazon.”

Citerat ur  ”Goodbye, Amazon: We’re through!” av Laura Miller i Salon, 21 maj 2014.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

När Tom Hanks mötte Meg Ryan

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

I Nora Ephrons smått klassiska romantiska komedi You’ve Got Mail (1998) innehas huvudrollerna av Tom Hanks och Meg Ryan. Enligt ett uttalande av Ephron handlade filmen lika mycket om Upper West Side, en hyllning till dess småstadskänsla, som om Joe Fox (Hanks), Kathleen Kelly (Ryan) och deras konkurrerande bokhandlar.

Filmen handlar som bekant om den romans som inleds på nätet mellan Kelly och Fox. Utan att de först vet om det är de i samma bransch. Kelly driver en oberoende bokhandel som hennes mor grundat, med det utstuderat gulliga namnet The Shop Around The Corner, och Fox håller på att öppna ännu en filial i familjeägda megakedjan Fox Books.

Idag framstår You’ve Got Mail som väldigt tillbakablickande. Fox Books ska påminna om megakedjorna Borders och Barnes & Nobles som var ett hot mot små oberoende bokhandlar. Borders finns inte längre och Barnes & Nobles aktieägare jublar om kvartalsrapporterna kommer med plusstatistik. Företaget kanske inte är i kris, även om Nook verkar tynga hela Barnes & Noble, men det är tveklöst Amazon som är herre på täppan.

Enligt en artikel i New York Times, med den dystra titeln “Literary City, Bookstore Desert”, blir det allt glesare mellan bokhandlarna i New York, oavsett om man räknar kedjor eller oberoende boklådor. Idag stöttar de lokala kunderna Barnes & Noble som om deras filialer vore små gulliga Shop Around The Corner med söta och lite vilsekomna Meg Ryan-kopior som ägare.

Manhattan har förlorat hela 44 bokhandlar på 12 år. Bland dem finns Spring Street Books, Endicott Booksellers, Murder Inc, Coliseum Books och Shakespeare and Company. Strand Bookstore verkar däremot ingen kunna rubba, men de har ju sin speciella nisch med begagnade böcker och är en turistattraktion med globalt rykte. Deras merchandise utgör något i stil med 15% av hela försäljningen.

Strand har förövrigt allt större del av sitt lager utanför Manhattan, exempelvis i Brooklyn. Och bokhandlar som slår igen på Manhattan behöver inte nödvändigtvis gå under, ofta flyttar de till just Brooklyn eller Queens. Det beror dels på Manhattans skyhöga hyror, dels på att bokkulturen blomstrar i Brooklyn.

I USA har det också blivit allt mer av ett ställningstagande var och av vem man köper sina böcker. I New Yorker skriver Rebecca Mead – “Lost Illusions at the Local Bookstore” – om den blomstrande kulturen bland Brooklyns bokhandlar, men uttrycker också en saknad efter “a certain kind of book-buying innocence – a time when where one bought a book did not constitute a political statement, and reading it did not feel lika participatating in a requiem.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar