Tag Archives: Ben Lerner

Granta: Best of Young American Novelists 3

G139-COVER-397x555

1979 kom det första numret av Granta ut, ursprungligen en studenttidsskrift med anor från 1889, i den form som den har nu – en kvartalsvis utgiven litteraturtidskrift i pocketformat. Det första numret hade titeln New American Writing, och det innehöll texter av författare som Joyce Carol Oates, William Gass, Donald Barthelme och Susan Sontag.

I introduktionen skriver redaktörerna, Bill Buford och Pete de Bolla, om den brittiska litteraturens alla svagheter (”Insulated. Enclosed.”) och övergår sedan till att prisa den mer dynamiska amerikanska litteraturen (”challenging, diversified, and adventurous”), som, påpekar de syrligt, allt för sällan ges ut i Storbritannien. Syftet med det första numret av brittiska Granta var alltså att introducera amerikansk litteratur, säkert också att provocera en smula för att väcka debatt och att visa att det fanns en behov av en ny ambitiös litteraturtidskrift.

7

Granta etablerade sig snart som en av de viktigaste tidskrifterna för ny litteratur, och inom några år fick Buford och de Bolla idén till det klassiska numret Best of Young British Novelists: Granta 7, som publicerades 1983 och har gått ut i sex nya upplagor sedan dess. Det var det första numret i det som skulle bli serien Best of Young Novelists. Många av dem som fanns med på listan skulle bli riktiga stjärnor, exempelvis Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro, Ian McEwan och Salman Rushdie. Det andra numret av Best of Young British Novelists gavs ut 1993, det tredje 2003 och det fjärde 2013.54

Det första numret av Best of Young American Novelists gavs ut 1996 under Ian Jacks redaktörsskap. Numret blev smått kontroversiellt, eftersom författare som Nicholson Baker, David Foster Wallace och William T. Vollman inte klarade sig igenom urvalsprocessen. Men det gjorde å andra sidan exempelvis Edwidge Danticat, Jeffrey Eugenides, Jonathan Franzen och Lorrie Moore.

972007 var det dags för nästa Best of Young American Novelists och nu, 10 år senare, är det alltså dags för ytterligare ett. Skriver Sigrid Rausing i introduktionen till det senaste numret, apropå tematiska likheter mellan de två senaste:

”[Fantasies] of the apocalypse have snuck into us like a virus, embedding themselves into the core of American writing. American dystopia was a strong theme in fiction ten years ago, and it seems strongly present still: pandemics, war and dysfunction predominate (though we noted a good bit of humour too). From the outside one feels the origins of that sadness are all too obvious – 9/11; war; coffins draped in American flags; PTSD; torture scandals; Guantánamo Bay; school shootings and gun crime; the war on drugs; the crash of 2008 . . . Where is the good news? From bee death to the loss of manufacturing; from climate change to populism, it’s all looking bleak.”

Men sedan försöker Rausing ta udden av pessimismen en smula:

”But then it always did look bleak: here is a big troubled country with a free press – of course it’s going to look bleak. Have you ever read a newspaper in a country with censorship? Try it – that’s where you find the good news, the bland news, the happy stories.”

Och nu, äntligen, författarna som juryn valt ut till Granta 139: Best of Young American Novelists 3:

Jesse Ball, 38, född i New York och har publicerat sex romaner, en hel del poesi och noveller. Han är känd för sig sparsmakade stil som har lett till jämförelser med Jorge Luis Borges och Italo Calvino.

Halle Butler, 31, bor och verkar i Chicago. Hennes första roman, Jillian, från 2015 kalades ”feelbad book of the year” i Chicago Tribune. Läs utdrag ur hennes kommande roman.

Emma Cline, 28, född i Kalifornien och författare till The Girls, som både blev en stor kritiker- och försäljningsframgång.

Joshua Cohen, 36, född i Atlantic City. Har skrivit fem romaner, varav den senaste och mest kända är Book of Numbers, samt novellsamlingar.

Mark Doten, 38, född i Minnesota men bor för närvarande i Brooklyn. Debutromanen, The Infernal, gavs ut 2015. Litteraturredaktör på Soho Press.

Jen George, 36, född och uppvuxen i Kalifornien men bor i New York. Författare till novellsamlingen The Babysitter at Rest.

Rachel B Glaser, 34, published her first novel, Paulina & Fran, in 2015. Hon har även skrivit en hel del kortprosa och poesi. Hon är exceptionellt rolig. Läs novell eller dikt

Lauren Groff, 38, född i New York. Hennes senaste och tredje roman, Fates and Furies, var något av en genombrottsbok. Förra året var den finalist till National Book award och 2015 till National Book Critics Circle award. Barack Obama valde den vid ett tillfälle till en av sina semesterböcker.

Yaa Gyasi, 27, född i Ghana och uppvuxen i Alabama. Hennes första roman, Homegoing, som finns översatt till svenska, renderade henne John Leonard award 2016.

Garth Risk Hallberg, 38, född i Louisiana och uppvuxen i North Carolina. Författare till A Field Guide to the North American Family och City on Fire. Den senare en mäktig pjäs som utspelar sig i New York på 70-talet som författaren fick ett fett förskott för.

Greg Jackson, 34, belönades med ett 5 Under 35 award av National Book Foundation för novellsamlingen Prodigals.

Sana Krasikov, 37, född i Ukraina, bodde i Georgien och Kenya innan hon återvände till USA för fyra år sedan. Hennes senaste roman, The Patriots, handlar om de trassliga banden mellan USA och Ryssland, sedda utifrån en familjs perspektiv, och kom ut 2016.

Catherine Lacey, 32, född i Mississippi och författare till hyllade romanen Nobody Is Ever Missing, som vann förra årets Whiting award och har översatts till flera språk.

Ben Lerner, 38, född i Topeka, Kansas, men bor och verkar i New York. Lerner identifierar sig egentligen som poet, men har skrivit två romaner – Leaving the Atocha Station och 10:04 – som har gjort honom till en av den unga amerikanska prosans allra mest firade stjärnor. Den första romanen kommer snart ut på svenska: På väg från Atocha. Hans senaste bok är den smarta och sällsynt underhållande essäboken The Hatred of Poetry, som också snart kommer ut på svenska: Varför alla hatar poesiLäs dikt

Karan Mahajan, 33, född i USA men uppvuxen i New Delhi och författare till Family Planning och The Association of Small Bombs, som var med och tävlade om ett National Book award 2016.

Anthony Marra, 32, född i Washington DC och författare till novellsamlingen The Tsar of Love and Techno (2015) och romanen A Constellation of Vital Phenomena (2013).

Dinaw Mengestu, 39, föddd i Etiopien men flyttade redan vid två års ålder till USA. Författare till tre uppmärksammade romaner. Vann Guardian First Book award 2007.

Ottessa Moshfegh, 35, född i Boston men bor och verkar i Kalifornien. Hon har skrivit en kortroman och en hel del noveller, som bland annat publicerats i The Paris Review och New Yorker. Hennes debutroman Eileen var med på korta listan till Man Booker prize 2016. Läs noveller

Chinelo Okparanta, 36, född i Port Harcourt, Nigeria. Hon har skrivit Under the Udala Trees och Happiness, Like Water, vann ett O Henry award 2014 och har tilldelats ett Lambda Literary award två gånger.

Esmé Weijun Wang, 33, är engagerad i frågor som rör psykisk hälsa, essäist och författare till romanen The Border of Paradise. Hon vann förlaget Graywolf Press pris för sakprosa med essäboken The Collected Schizophrenias.

Claire Vaye Watkins, 33, född och uppvuxen i Mojave-öknen i Kalifornien. Hennes novellsamling Battleborn vann Dylan Thomas-priset 2013.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Några av sommarens bästa böcker 2017

20170402_184851

Branschtidskriften Svensk bokhandel har – äntligen! – kommit ut med sitt sommarnummer. Traditionsenligt har vi gjort ett urval bland sommartitlarna; vi har självsvåldigt plockat ut några som vi tycker verkar särskilt lovande.

Maj:

9789127151444_0_

Ben Lerner – På väg från Atocha (Natur & Kultur)

Ben Lerner identifierar sig som poet (läs dikt), men så skrev han den här romanen, och blev närapå geniförklarad. Den och uppföljaren, 10:04, tillhör mina absoluta favoriter de senaste fem åren. Lerner är rolig och smart och egensinnig. Jag skulle betala mycket för att få vistas i hans medvetande ett par veckor.

Romanen handlar om en amerikansk poet på stipendium i Madrid, som känner sig som en bluff och kanske är en bluff. Han gör allt som står i hans makt för att verka normal, men han röker hellre gräs än gör det han kommit till Madrid för att göra. Boken bär också nästan som på ett estetiskt program, utan att för den skull vara det minsta torr. Sommarens nya roman i tävlan med Den underjordiska järnvägen och Nix!

9789127151420_1_

Ben Lerner – Varför alla hatar poesi (Natur & Kultur)

Ja, Ben Lerner identifierar sig alltså som poet, och i den här essän briljerar han med sina kunskaper om den. Han försöker förstå varför poesin är så hatad och älskad, ibland av en och samma person. Här ett citat ur vår recension av den engelska utgåvan: ”Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ‘misslyckas’ och detta kallar Lerner för ‘poesins bittra logik'”.

Men poesin är inte död. Jag skrattade högt flera gånger när jag läste den här boken, exempelvis när Lerner gör en närläsning av det som betraktas som världens sämsta dikt.

Omslagsbild inte tillgänglig ännu

John Ashbery – Dikter (Natur & Kultur)

John Ashbery är en av ovan nämnde Ben Lerners favoritpoeter, och den gamle mästaren – Ashbery har i decennier varit en viktig röst inom den amerikanska poesin – gillar Lerners böcker, både prosan och poesin. Ashbery tillhörde den så kallade New York-skolan. Han insåg tidigt att det kunde vara fruktsamt att blanda högt och lågt: surrealism, science fiction och annan populärkultur varvas med klassiskt måleri.

13072043_O_1

Karl Ove Knausgård – Om sommaren (Norstedts)

Den fjärde och sista delen i Knausgårds hyllade årstidssvit, som av fölaget beskrivs som ”ett slags personlig encyklopedi skriven av en far till sin yngsta dotter.” Den här boken står högt upp på min önskelista.

Omslagsbild inte tillgänglig ännu

Kjell Askildsen – Noveller (Natur & Kultur)

Det sägs att Knausgård inte är särskilt förtjust i noveller, men det är hans landsman Kjell Askildsen. Eller förtjust, han är i vilket fall som helst Nordens novellkung. Han är känd för att skriva extremt täta berättelser, förlaget kallar det ”ett slags ‘absolut litteratur'”. Urvalet noveller till denna bok har Askildsen själv gjort.

9789127150713_0_

Teju Cole – Kända och underliga ting (Natur & Kultur)

Jag har bara läst positiva saker om den här boken, och den var en av de allra mest hajpade essäböckerna i USA förra året. Cole slog igenom stort med romanen Öppen stad och nu visar han vilken skicklig essäist han är. Citerat ur förlagstexten: ”Boken återspeglar Coles passion för människan och hennes värld. Med texter om litteratur, historia, fotografi och politik dyker han ner i ämnen som Virginia Woolf och James Baldwin, Tomas Tranströmer och W. G. Sebald, Barack Obama och Black Lives Matter.”

hiekkapelto_kolibri_omslag_inb

Kati HiekkapeltoKolibri (Modernista)

”Det påminner om Henning Mankell när kriminalpolisen Anna Fekete arbetar med svåra brottsutredningar i norra Finland, samtidigt som hon begrundar livets kärvhet.”
— Helsingin Sanomat

rhys_godmorgon_midnatt_omslag_inb

Jean Rhys – Godmorgon, midnatt! (Modernista)

”Den mest subtila, mest fulländade – och mest mänskliga – av Jean Rhys romaner.”
— V. S. Naipaul

Juni:

9789127147867_1_

Italo Calvino – Om en vinternatt en resande (Natur & Kultur)

Italo Calvino var en av 1900-talest riktigt stora författare, som skapade den ena märkliga och fantasifulla fiktiva världen efter den andra. Han påminner en del om Borges, men hans litterära universum är varmare och generösare, tycker jag. Det här är en av hans allra mest älskade och ikoniska romaner, vid sidan av Klätterbaronen och De osynliga städerna. Du kan läsa mer om Natur & Kulturs satsning på Calvino här.

9789127147881_0_

Italo Calvino – De osynliga städerna (Natur & Kultur)

Italo Calvino var en av 1900-talest riktigt stora författare, som skapade den ena märkliga och fantasifulla fiktiva världen efter den andra. Han påminner en del om Borges, men hans litterära universum är varmare och generösare, tycker jag. Det här är en av hans allra mest älskade och ikoniska romaner, vid sidan av Klätterbaronen och Om en vinternatt en resande. Du kan läsa mer om Natur & Kulturs satsning på Calvino här.

zambreno_green_girl_omslag_inb

Kate Zambreno – Green girl (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Ruth är en ung amerikanska i London. Om dagarna jobbar hon på parfymavdelningen på ‘Horrids’, där hon försöker sälja parfymen Begär. Om kvällarna och nätterna rör hon sig genom en värld som liknar en enda ögonlob riktad mot henne. Men vem är det som berättar hennes historia? Hur ska vi förstå den grymma tydlighet med vilken hon beskrivs?” Horrids! Bara en sån sak.

Juli:

9789100154400

David Grossman – En häst går in på en bar (Albert Bonniers)

Titeln är fenomenal och den här romanen ska tydligen vara något utöver det vanliga. Citerat ur förlagets beskrivning: ”Ståuppkomikern Dovaleh G är ensam på scenen. Han vet hur han ska hantera publiken, han är fräck, provocerande och rolig. Men allt mer övergår han till att berätta om sitt liv – om mamman som varit med om Förintelsen, om pappan som brukade misshandla honom men också stod för vardagsomsorg. Han skildrar mobbning och svek han utsatts för som barn, men också vuxenlivets äktenskapliga misslyckanden. Publiken som har kommit för att få skratta blir konfunderad.”

barnes_natt_bland_hastar_omslag_inb

Djuna BarnesNatt bland hästar (Modernista)

Citerat ur förlagstexten: ”Djuna Barnes, en av modernismens stora ikoner, var en mästare i novellgenren. Ändå var hon sparsam med att återpublicera novellerna. När hon väl gjorde det så reviderade hon dem ofta så mycket att det blev nya texter. Så skedde med det svenska urvalet Natt bland hästar, som därigenom kom att bli ett unikt Djuna Barnes-verk. Tio noveller – av vilka flertalet hör till hennes mest klassiska – som författaren skickade till Sverige i grundligt omarbetade versioner.”

Augusti:

9789100171100_200x_den-underjordiska-jarnvagen

Colson Whitehead – Den underjordiska järnvägen (Albert Bonniers)

En av de allra, allra största romanerna förra året i USA. Den här romanen handlar om slaveriet och är en blandning av historisk roman och speculative fiction. The Underground Railroad var under 1800-talet i Amerika benämningen på de hemliga rutter och safe houses, som användes av afroamerikanska slavar när de rymde till fria stater. Termen användes även som benämning på de abolitionister, både vita och färgade, såväl fria som ofria, som hjälpte slavar på flykt. Whitehead har i sin både drabbande och äventyrliga roman låtit den metaforiska underjordiska järnvägen bli en riktig underjordisk järnväg.

673

Nathan Hill – Nix (Brombergs)

Det här var en av de mest omtalade romanerna i USA förra året. Plötsligt ser huvudpersonen, Samuel, sin sedan många år tillbaka försvunna mor på löpsedlarna och i tv-nyheterna. Hon blir tillfälligt kändis sedan hon kastat sten på en republikansk politiker. Handlingen delar USA i två läger. Vem är hon egentligen? Och varför övergav hon sin son? Det här är en bred samhällsskildring, som New York Times recensent anser motsvarar kraven man kan ställa på en Great American Novel.

9789170378867

Fjodor Dostojevskij, Nikolaj Gogol, Aleksandr Kuprin, Karolina Letino, Aleksandr Pusjkin, Anton Tjechov, Lev Tolstoj, Ivan Turgenjev … – Ur Gogols kappa (Ordfront)

Ryssarna är kända för riktiga bjässar till romaner, men man har också producerat bland det bästa som går att uppbringa inom novellkonsten. En bonus är att man också tagit med lite mindre kända namn. Riktigt spännande.

674

Richard Ford – Mellan dem. Minnen av en barndom (Brombergs)

Ur förlagets beskrivning: ”Författaren till Kanada är tillbaka med en varm kärleksförklaring till två föräldrar, om vad som händer med ett kärlekspar när ett barn kommer mellan dem. Ett berörande och ett intimt porträtt av livet i den Amerikanska södern under mitten av 1900-talet.”

Skriv gärna och berätta vad du tycker att vi missat. Eller om du tycker att någon bok inte borde vara med på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

John Berger, 1926-2017

9780747554196
John Berger – Selected Essays (Bloomsbury)

Den engelske författaren, konstnären och konstkritikern John Berger har avlidit. Han blev 90 år gammal. Ett tiotal av hans böcker finns översatta till svenska, däribland Gräs och rötter, Konsten att se/Sätt att se på konst och G.

9781408834343

Berger var aktuell för Nobelpriset, som han emellertid aldrig tilldelades. Däremot tilldelades han Bookerpriset 1972 för romanen G, utgiven på svenska 1985. Berger gav då halva prissumman till Svarta pantrarna för att fästa uppmärksamhet på att prispengarna enligt honom hade sitt ursprung i en förmögenhet som byggts upp genom exploatering av svarta slavar i Karibien. Berger var radikal, i ordets bästa bemärkelse.

images-1

”There are a few authors that can change the way you look at the world through their writing and John Berger is one of them.”
— Jarvis Cocker

John Bergers kanske mest kända och älskade bok, det är nog Ways of Seeing (1972). Den betraktas även som en av de mest inlytelserika böckerna om konst, och visar på en sida av Bergers gärning som inte var minst viktig. Han var en fantastisk folkbildare. Boken bygger på den klassiska BBC-serien med samma namn. Det syns att det är tidigt 70-tal och John Berger är inte helt olik en ung Staffan Westerberg.

Många som skriver om Bergers bortgång minns vilket intryck serien och Berger gjorde på dem när de var unga. Som Mark Brown i The Guardian:

”Art and the wider world seemed to make more sense after watching Berger on the BBC, with his piercing blue eyes, steady delivery and groovy seventies shirt, eloquently explain perspective or the idealisation of the nude.”

9781784785840-757e0e1f824f9e7256802ae0e74df9ee

Vi vill även påminna om Bergers senaste bok, Landscapes (2016). Den har överlag fått väldigt fina recensioner och beskrivs så här av förlaget:

”In this brilliant collection of diverse pieces—essays, short stories, poems, translations—which spans a lifetime’s engagement with art, John Berger reveals how he came to his own unique way of seeing. He pays homage to the writers and thinkers who infuenced him, such as Walter Benjamin, Rosa Luxemburg and Bertolt Brecht. His expansive perspective takes in artistic movements and individual artists—from the Renaissance to the present—while never neglecting the social and political context of their creation.”

Här kan du läsa en av de sista intervjuer som Berger gav: ”If I’m a storyteller it’s because I listen”

Här kan du höra Ben Lerner läsa och tala om Bergers novell ”Woven, Sir,” från ett nummer av New Yorker 2001.

Och det här är Bergers avslutande ord i den klassiska BBC-serien Ways of Seeing: ”What I’ve shown, and what I’ve said… must be judged against your own experience.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

7 riktigt bra amerikanska essäböcker

Atlantis inbundna utgåvor av Montaignes essäer är slutsålda, men finns som e-böcker

 
De senaste åren har varit goda år för essän i USA – genren blomstrar. Visserligen finns det en tendens att kalla alla längre texter för essäer, ett av många tecken på den litterära formens höga status.

När Michel de Montaigne gav ut sina första prosatexter 1580 gav han dem namnet ”Essais”, vilket betyder försök. Det italienska ordet för essä, ”Saggio”, säger nog lika mycket om den litterära formens karaktär. Ordet har samma rot som ”assaggiare,” som betyder att pröva eller smaka på mat.

För några år sedan, 2013, skrev Christy Wampole en bra artikel om essäns ställning i New York Times: ”The Essayification of Everything”. Hon kallar essän för ”a talisman of our times”. Det är den mest flexibla av litterära genrer och Wampole karaktäriserar den bland annat så här:

”As a genre that emerged to accommodate the expressive needs of the Renaissance Man, the essay necessarily keeps all tools and skills at its disposal. The essayist samples more than a D.J.: a loop of the epic here, a little lyric replay there, a polyvocal break and citations from greatnesses past, all with a signature scratch on top.”

Det här är tips på relativt nya och hyllade amerikanska essäböcker:

nelson_argonauterna_omslag_inb_0

Förra året hyllade de amerikanska kritikerna The Argonauts, Argonauterna (Modernista) i fin svensk översättning, som en av årets bästa böcker, alla kategorier. Boken är, kan man säga, i grunden en kärlekshistoria. Maggie Nelson, författare, poet och forskare – hon har avhandlat på så kallad bekännelselitteratur – berättar om sin kärlek till konstnären Harry Dodge, som hon har ett bonusbarn tillsammans med och även får ett barn tillsammans med.

Harry Dodge är emellertid gender-fluid, han föddes som kvinna. Maggie vet ibland inte om hon ska kalla Harry för han eller hon, men för Harry är det ingen big deal. Han känner ju inte att han tillhör enkom den ena eller andra kategorin. Nelson blandar självbiografiskt och filosofiskt – hon prövar sitt liv mot teorierna skulle man kunna säga – i denna subversiva och drabbade bok om kärlek, begär, identitet, kön, sexualitet, äktenskap och barnuppfostran. Kärleken har under historiens lopp förändrats. Var går gränserna idag för vad kärlek är eller tillåts vara?

jamison_fin-copy_905

2014 var det en annan essäbok som slog både kritiker och läsare med häpnad, The Empathy Exams (Graywolf Press) av den unga författaren och journalisten Leslie Jamison. Dwight Garner associerade i sin recension i New York Times till en annan prisad essäist, Joan Didion, och han skriver att boken ”bounces among topics. There are essays on travel in dangerous territories, on men in prison, on extreme endurance races, on saccharine, on murder trials, on unusual diseases, on women and pain. Ms. Jamison’s mind plays across topics as disparate as the HBO series ‘Girls’ and the morphology of folk tales. […] But her cerebral, witty, multichambered essays tend to swing around to one topic in particular: what we mean when we say that we feel someone else’s pain.”

grqfayfhfbg1tneqvmmo

Ben Lerner, som inledde sin karriär som poet, är en av mina favoritförfattare, bland annat för att han är en stor humorist. Han är till och med rolig i The Hatred of Poetry (Fitzcarraldo Editions), som är en essä om en dubbelhet som präglar vårt förhållande till poesin sedan antikens dagar, en slags hatkärlek. Citerat ur vår recension av boken:

”Han söker sig fram i litteraturhistorien – bland annat gör han en mycket munter läsning av det som anses vara världens sämsta dikt – och argumenterar för att det här ambivalenta eller dialektiska förhållandet till poesin är inneboende i konstformen. Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ‘misslyckas’ och detta kallar Lerner för ‘poesins bittra logik'”.

f0isspc3jigkwlk0byqq

Citerat ur vår recension av Pretentiousness: Why It Matters (Fitzcarraldo Editions) av Dan Fox:

”Fox knappt 180 sidor långa essäbok, Pretentiousness, är en förvånansvärt opretentiös stridsskrift till det pretentiösas försvar. Fox hävdar dessutom att autenticitet däremot är kraftigt överskattat. Redan i bokens första stycke får vi förklaringen till varför det pretentiösa väcker sådan ilska och till och med avsky:

‘Start with the basics. (Presumably the least pretentious place to begin.) The Latin prae – ‘before’ – and tendere, meaning ‘to stretch’ or ‘extend’, give us the word ‘pretentious’. Think of it as something in front of you, like actors wearing masks in the ancient Greek theatre.’

Att vara pretentiös är alltså besläktat med att spela en roll, det vill säga dölja en förment autentisk identitet, vilket naturligtvis är en allvarlig synd i vår tid präglad av en hänsynslös bekännelsekultur.”

650

En av årets mest omskrivna och hyllade essäböcker är Against Everything (Pantheon Books/Verso Books) av Mark Greif. Han är författare, kulturkritiker – om Adorno vore ett punkband hade han varit Fugazi, har han hävdat – och en av grundarna av tidskriften n+1. Lite förenklat kan man kalla den för vänstertidskrift och de flesta av essäerna i boken har publicerats i den.

En av de mer entusiastiska recensionerna har Robert Eaglestone skrivit, publicerad i Times Higher Education:

”The range of topics – exercise, pop music, television, politics – is consciously constrained because, as Greif writes, it’s a ‘book of critique of things I do’. Underneath a fox-like curiosity in the seeming ephemera of popular culture is a hedgehog concern with how we experience all these and what that experience means. Inspired by Thoreau – and drawing on the philosopher Stanley Cavell and others – Greif uses his everyday experience, and the shared experiences of his segment of his generation, as the stimulus for thought: trying to live up to his childhood idea of Thoreau: ‘I knew a ‘philosopher’ to be a mind that was unafraid to be against everything. Against everything, if it was corrupt, dubious, enervating, untrue to us, false to happiness.’ But – the wrong title – Greif’s essays aren’t really ‘against’ and oppositional. Instead, they work through the experience of doing to find something more complex and luminous.”

9780812989786

En annan av årets mest hajpade essäböcker är Known and Strange Things (Random House) av Teju Cole. I Sverige är han kanske mest känd som romanförfattare, men han är, skulle jag vilja påstå, minst lika vass som essäist. I The Guardian skrev Petina Gappah en mycket uppskattande recension:

”Read as a whole, [the book] shows that Cole has fulfilled the dazzling promise of his novels Every Day Is for the Thief and Open City. He ranges over his interests with voracious keenness, laser-sharp prose, an open heart and a clear eye. His subjects are diverse and disparate. Readers are certain to find a personal favourite: I loved Always Returning, an affecting meditation on the death of WG Sebald in which Cole wanders through the cemetery of St Andrew’s in Framingham Earl, Norfolk, looking for Sebald’s grave and trying, at the same time, to have a coherent conversation about his pilgrimage with Jason, the taxi driver who got him there. The interplay between the externals of conversations with Jason and the deep interiority of Cole’s response to seeing Sebald’s grave is masterfully written, with Cole straining to act as a mediator between the worlds inhabited by these two very different men.”

Googla Teju Cole + New Yorker så hittar du fler essäer att läsa online.

calamities_sc_for_website_1024x1024

Och slutligen, en möjligen lite smalare titel, Calamities av Renee Gladman, från det fantastiska lilla förlaget Wave Books. Så här vackert sammanfattade Jarrod Annis på Greenlight Bookstore bokens kvaliteter i en rekomendation på Lit Hub:

”Renee Gladman is one of the great hybridizers of contemporary letters. Both familiar and disorienting, Calamities reads like a series of personal essays-cum prose poems, cum belles letters—immediate and personal. The book focuses on the minute dilemmas of a contemporary life: theoretically Gladman’s, but possibly our own. Calamities draws us into its own looking-glass world of language and time, the spaces of life happening and not happening all at once, and Gladman balances everything gracefully atop her sparse, nearly ambient prose. So rarely can syntax catch the heart off guard.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Recension: ”The Hatred of Poetry” av Ben Lerner

grqfayfhfbg1tneqvmmo

Ben Lerner
The Hatred of Poetry
Fitzcarraldo Editions

Poesin dödförklaras med jämna mellanrum. Idag är den så marginaliserad att den för många framstår som en anakronism eller rentav en pinsamhet. ”Poet” är knappt giltigt som titel längre.

Men i essän The Hatred of Poetry påminner poeten, författaren och essäisten Ben Lerner om att poesin, som ingen annan konstform, alltid avfärdats, förlöjligats och till och med väckt hatkänslor. När Platon klurade på sin idealstat, kom han fram till att den skulle vara helt fri från poeter. De skulle kunna utöva ett mycket skadligt inflytande, inte minst på ungdomar. Eller så angrips poesin för att den är helt harmlös, en onödig- och onyttighet.

Många poeter, skriver Lerner och inkluderar sig själv, har ett komplicerat förhållande till poesin. Han citerar dikten ”Poetry” av Marianne Moore, ett utmärkt exempel på ambivalensen:

I, too, dislike it.
Reading it, however, with a perfect
contempt for it, one discovers in
it, after all, a place for the genuine.

”Many more people agree they hate poetry,” skriver Lerner, ”than can agree what poetry is. I, too, dislike it and have largely organized my life around it and do not experience that as a contradiction because poetry and the hatred of poetry are inextricable in ways it is my purpose to explore.”

Och Lerner utforskar. Han söker sig fram i litteraturhistorien – bland annat gör han en mycket munter läsning av det som anses vara världens sämsta dikt – och argumenterar för att det här ambivalenta eller dialektiska förhållandet till poesin är inneboende i konstformen. Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ”misslyckas” och detta kallar Lerner för ”poesins bittra logik”.

Men även om alla dikter är dömda att misslyckas så kan de – de som är riktigt dåliga och de som är riktigt bra – få oss att överskrida det aktuella och komma i kontakt med det virtuella. I alla fall nästan. Poesins höga anspråk har alltså en uppsida.

Skriver Lerner i anslutning till sin analys av världens sämsta dikt: ”The more abysmal the experience of the actual, the greater the implied heights of the virtual.”

The Hatred of Poetry är det mest underhållande jag läst om poesi på flera år. Ja, det är det mest underhållande jag läst om litteratur på mycket länge. Essän är smart, originell och otippat rolig, exempelvis när Lerner skriver, aningen vanvördigt, om den amerikanska lyrikens pösigaste gigant: Walt Whitman.

Läs dikt av Ben Lerner.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

De bästa amerikanska böckerna juli 2016

Varje månad sammanställer olika amerikanska sajter och tidskrifter den kommande månadens mest lovande böcker. Det här är några av de listor vi tittat på: Vol. 1 Brooklyn, Literary Hub och Flavorwire. Och det här är några av de titlar vi är särskilt nyfikna på:

Underground Airlines, Ben H. Winters (Mulholland)

Smartphones finns. Happy Meal och sociala medier finns. Däremot har aldrig det amerikanska inbördeskriget ägt rum i den här kontrafaktiska romanen. Den handlar om en prisjägare som jagar förrymda slavar – slaveriet existerar fortfarande som institution i fyra stater.

9780374712334

The Hatred of Poetry, Ben Lerner (FSG Originals)

Ur förlagets presentation: ”In this inventive and lucid essay, Lerner takes the hatred of poetry as the starting point of his defense of the art. He examines poetry’s greatest haters (beginning with Plato’s famous claim that an ideal city had no place for poets, who would only corrupt and mislead the young) and both its greatest and worst practitioners, providing inspired close readings of Keats, Dickinson, McGonagall, Whitman, and others. Throughout, he attempts to explain the noble failure at the heart of every truly great and truly horrible poem: the impulse to launch the experience of an individual into a timeless communal existence.” Den här ges även ut i UK av Fitzcarraldo Editions.

9780143109198

Multiple Choice, Alejandro Zambra (Penguin Books)

Sydamerikas stora litterära stjärna efter Roberto Bolaño är chilenaren Alejandro Zambra. Om någon kan skriva en lyckad roman i form av ett frågeformulär, så är det antagligen han. Åtminstone en av Zambras böcker finns översatt till svenska: Vägar hem (Natur & Kultur).

download (2)

The Big Book of Science Fiction, red. Ann VanderMeer och Jeff VanderMeer (Vintage)

En fet sciencefiction-bibel. Innehållsförteckningen set löftesrik ut.

download (1)

The Heavenly Table, Donald Ray Pollock (Doubleday)

Hans stil har kallats ”Hilbilly Gothiv” och så här beskriver förlaget hans senaste roman: ”In the gothic tradition of Flannery O’Connor and Cormac McCarthy with a healthy dose of cinematic violence reminiscent of Sam Peckinpah, Quentin Tarantino and the Coen Brothers, the Jewetts and the Fiddlers will find their lives colliding in increasingly dark and horrific ways, placing Donald Ray Pollock firmly in the company of the genre’s literary masters.”

seinfeldia

Seinfeldia: How A Show About Nothing Changed Everything, Jennifer Keishin Armstrong
(Simon & Schuster)

Handlar om hur Seinfeld sakta men säkert växte och blev en av de mest hyllade och älskade teveserierna någonsin, och om hur den kom att utöva inflytande på rader av områden.

download

Heroes of the Frontier, Dave Eggers (Knopf)

Man vet aldrig riktigt vad Eggers ska hitta på, vad han ska välja för teman och miljöer, men den här romanen utspelar sig i ett kargt Alaska, där en kvinna tar sina barn och sticker från sin man, utan att tala om något. Det verkar vara något helt annat än nyorwellska Circle. En road trip-roman.

Vi glömde nämna Joy Williams nya samling med korta berättelser om Gud, men den finns med på The Millions ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2016 Book Preview”. Missa inte den.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

24 hårda julklappar för riktiga bokälskare 2015

Det här är en lista med böcker i alla möjliga genrer, böcker som vi tycker är så bra och speciella att de passar ovanligt bra som presenter. God Jul!

PERU The Cookbook flat cover

Förra året var Mexico – The Cookbook (Phaidon) av Margarita Carrillo Arronte vår absoluta favorit bland kokböckerna. Det är en fet rosa bibel som utan omvägar tar dig direkt in i de mexikanska kökens hjärtan. I år är Peru – The Cookbook (Phaidon), av Gastón Acurio, en av de absoluta favoriterna. Vår recension.

Facing heaven_0_

Erik Videgårds nya kokbok, Facing heaven – välkommen till sichuanköket, har hämtat sitt namn efter en särskilt sorts chili: ”Het, fruktig och lätt rökig i smaken ger den karaktär och arom som få andra. Facing heaven. Vänd mot himlen. Ett vackrare namn på en chilifrukt är svårt att hitta.” En lika vacker som inspirerande bok. Vår recension

Man behöver inte direkt gissa sig till vad Brick (Phaidon) handlar om, till och med omslagets struktur efterhärmar teglets skrovlighet. Men bildmaterialet, 169 bilder på tegelbyggnader från 4000 år av mänskligheten historia, är sensationellt vackert och anslående. Vår recension

book_covers_weimar_republic_va_gbd_3d_04601_1505151440_id_947162

Man får nog säga att The Book Cover in the Weimar Republic (Taschen) är ganska snäv och specialiserad, Weimarrepubliken varade mellan 1919 och 1933, men den bastanta volymen innehåller foton på ungefär 1000 bokomslag av vitt skild karaktär. Den här boken ger man i julklapp till någon som är historiskt intresserad, till någon som gillar grafisk design och bokomslag.

eyelashcover2-600x600

Archive of Modern Conflict ger ut sagolika, originella och vackra böcker. Det känns logiskt att Timothy Prus bok The Whales Eylash är något av det märkligaste och vackraste AMC gett ut. Fantastiska bilder av preparat till mikroskåp. Vår recension

23446198

Årets bästa och smartaste roman i USA 2014 och årets bästa och smartaste roman 2015 i Storbritannien. Det är i vilket fall vad många hävdar, och vi håller med. Ben Lerner har slagit både kritiker och läsare med häpnad. Vår recension

amc12cover-600x600

Archive of Modern Conflict ger ut en fototidskrift också, AMC², och det här är det senaste numret. Vår recension

Image of New American Stories

I kategorin skönlitteratur är den här feta novellantologin min absoluta favoritbok. Det är Ben Marcus som gjort urvalet vilket gör att boken är underhållande från pärm till pärm. New American Stories ger du till någon som är nyfiken på de bästa amerikanska novellerna skrivna de senaste 10 åren. Vår recension

delillo_amerikana_omslag_mb_0

Modernista är bra på litterära klassiker och i år har man bland annat gett ut Amerikana, Don De Lillos debutroman och satir över mediesamhället från 1971. Det är första gången denna moderna klassiker ges ut på svenska, i översättning av Caj Lungren.

Kehinde Wiley von Eugenie Tsai

Kehinde Wiley: A New Republic (Prestel) är den vackra bok som gavs ut i samband med konstnären utställning i Brooklyn tidigare i år. Färgstark porträttkonst som vetter år det kitschiga. Titeln får man väl tolka som en optimistisk förhoppning om att det i framtiden inte ska finnas en så stark koppling mellan makt och hudfärg som det finns idag.

AManuelforCleaningWomen_mech_1.indd

Att Lydia Davis skriver förordet säger en del, dessutom har Lucia Berlin jämförts med kolosser som Tjechov och Raymond Carver.  A Manual for Cleaning Women: Selected Stories är ett säkert kort, om det är noveller man är ute efter.

unnamed

Det lika anrika som coola förlaget New Directions ger ut Complete Stories av Clarice Lispector. Vi utsåg den till en av sommarens hetaste titlar, det är en av årets hetaste titlar. Perfekt present till någon som gillar noveller.

African Masters. Art from Ivory Coast är utgiven i samband med en utställning i Zürich, men boken är något utöver det vanliga. Den samlar ett unikt bildmaterial och texter om konst från Elfenbenskusten, den geografiska entiteten, inte landet. Vår recension

guy-tillim-o-futuro-certo

Guy Tillim, född 1962 i Johannesburg, anses vara en av Sydafrikas absolut främsta samtida fotografer, och man behöver bara bläddra en kort stund i hans senaste bok, den tunga och tyginbundna O Futuro Certo (Steidl), för att förstå storheten i hans fotografi. Steidl ger ut gedigna men överkomliga böcker med samtida foto och foto från 1900-talet. Vår recension

gulljuju_cover_g

Lukas Felzmanns fotoessä Gull Juju (Lars Müller Verlag) handlar om Farallon Islands utanför San Fransisco, även kallade Kaliforniens Galapagos. En perfekt julklapp till någon som tycker om djur i allmänhet och fåglar i synnerhet. Vår recension

9783869305646_1

Det svartvita fotot är min hustru och färgfotot är mina barn. Det säger Bruce Davidson, född 1933 och en av Amerikas mest kända och respekterade fotografer, med ett snett leende apropå hans mindre kända färgfoton som samlas i boken In Color (Steidl). I vår recension kan du även läsa om klassikern Subway. Vår recension 

powerHouse Books i Brooklyn gör väldigt coola böcker. Det känns nästan overkligt att titta i och läsa Kill City som i text och bild berättar om de legendariska husockupationer som genomfördes på Lower East Side ända fram till början av 2000-talet. Text och bild Ash Thayer. Vår recension

Guillermo Srodek-Hart Stories von Guillermo Srodek-Hart

Guillermo Srodek-Hart: Stories (Prestel). För ungefär tio år sedan började fotografen Guillermo Srodek-­Hart uppmärksamma ålderdomliga butiker, barer, kemtvättar, verkstäder och liknande, på den argentinska landsbygden. Resultatet är en vacker, udda och nostalgisk.

Best of British_0_

Best of British, en stilig, entusiasmerande och användbar guide till den brittiska maten – från fish & chipsoch Shepherds pie till Lancashire hotpot och Welsh cawl. Boken är en hyllning till det klassiska brittiska köket. Vår recension

unnamed (1)

Det kan se ut som en omväg att läsa spanjoren Enrique Vila-Matas på engelska, men den här märkliga och underhållande romanen, The Illogic of Kassel, finns inte ännu på svenska. Amerikanska New Directions är väldigt bra på översatt litteratur, i synnerhet från det spanska språkområdet. Perfekt present till någon som gillar litteratur och konst. Vår recension

9783858817648_LasVegasStudio_EN_Paperback_def

Robert Venturi och Denise Scott Brown gjorde en klassisk studie i arkitektur och stadsplanering i Las Vegas 1968. Till en utställning om deras projekt nyligen gjordes en bok. Den är sedan länge slutsåld, men nu ger Museum im Bellpark ut en väldigt fin häftat version av Studio Las Vegas i samarbete med Scheidegger & Spiess.

noveller_1__telefonsamtal-bolano_roberto-30390733-frntl

I år påbörjade Tranan utgivningen av Roberto Bolaños noveller. Först ut är Telefonsamtal som kom ut på spanska 1997. Bolaño är mest känd för sina romaner, men novellerna håller enastående hög klass. Det här är, romaner eller noveller, en av årets litterära höjdpunkter. Vår recension

Ytterligare en bok från powerHouse Books, One Thing Leads To Another: The Posters and Art of Dan Stiles, är en perfekt present till någon som gillar konsertposters till indierockers. Dan Stiles har gjort posters till grupper som Arctic Monkeys, Bright Eyes, Wilco, The Knife, Feist, The XX, Sigur Rós, Death Cab for Cutie, M83, Band of Horses, Arcade Fire, The National och många många fler. Även inom andra genrer. Vår recension

pc26_japan_g

Ännu mer från Lars Müller Verlag, ett häfte i serien Poster Collection, Poster Collection 26: Japan – Nippon med japanska posters från efterkrigstiden fram till våra dagar. Ett eller ett par av de här fina häftena, de flesta är ordnade tematiskt, är perfekt som julklapp till någon som gillar grafisk design i allmänhet och posters i synnerhet. Vår recension

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner