Etikettarkiv: Berlin

John Swedenmark om ”Berlin Metropolis 1918-1933”

 
Berlin Metropolis von
 
Berlin Metropolis 1918-1933
Red. Olaf Peters
Prestel

År 1928 utlyste det tyska kosmetikmärket Elida en tävling om det vackraste kvinnoporträttet, med tokhög förstaprissumma: 10.000 Mark. Många framstående konstnärer skickade in, och segrade gjorde Willy Jaeckels målning av hustrun i cool pose och coola färger i murrig hemmiljö.

Det konstnärliga var en del av kosmetikfirmans marknadsstrategi; men själva projektet hade djupare rötter än så. ”Den nya kvinnan” var ett av den tidens favoritämnen, med rötter både i samhällsförändringar och i den feminism som inspirerades av Nietzsche från 1890-talet och framåt, till exempel Lou Andréas-Salomé och svenska Ellen Key. (Den som vill få en inblick i den strömningen rekommenderas varmt att läsa en nyutkommen doktorsavhandling i litteraturvetenskap, Cecilia Annells Begärets politiska potential, som analyserar strategierna i två svenska och två tyska romaner runt förra sekelskiftet.)

4. George Grosz, Diablo Player, 1920.jpg

George Grosz (1893-1959) Diablo Player, 1920 Pen and ink and watercolor on paper Private Collection © 2015 Estate of George Grosz/Licensed by VAGA, New York

 
Elidatävlingen spelar en viktig roll i Dorothy Prices högintressanta essä ”The New Woman in 1920s Berlin”, som är ett av huvudnumren i katalogen Berlin Metropolis 1918-1933, utgiven av Olaf Peters till en utställning med samma rubrik vid Neue Galerie i New York.

För mig sätter den fingret på vad som är så lockande med nittonhundratjugotalets Berlin. Utlevelsen, queerheten, Willkommen Bienvenue Welcome – javisst. Men också den kollektiva vissheten om att den nya människan håller på att ta form, både som person och tack vare de nya scener som byggs runtom henne.

Olaf Peters som curator ger otaliga exempel på god konst, vissa verk så underbara att man vill ha dem på väggen, till exempel Karl Hofers målning av den halvnakna tjejen med en grammofonskiva i handen. Men det allra viktigaste med katalogen är att han tillhandahåller en så utmärkt ram kring de miljöer och scenografier där detta utspelades.

Det handlar om arkitektur, om filmkulisser och scenografi. Det handlar också om fotografers och konstnärers idoga arbete för att leva upp till de nya miljöernas revolutionerande rymder, till exempel László Moholy Nagys fotografier tagna uppifrån Radiotornet, och i förlängningen hela hans typografiska formspråk, till exempel gestaltat i omslagen till tidskriften die neue linie.

A 0427

Umbo (Otto Umbehr) (1902-1980) The Racing Reporter (Egon Erwin Kisch), 1926 Photomontage; vintage gelatin silver print. Bauhaus-Archiv, Berlin. © 2015 Gallery Kicken Berlin / Phyllis Umbehr / Artists Rights Society (ARS), New York / VG Bild-Kunst, Bonn

 
10. Herbert Bayer, Lonely Metropolitan, 1932

Herbert Bayer (1980-1985) Lonely Metropolitan, 1932 (signed reproduction 1970-80)Photograph of collage; silver gelatin print. Bauhaus-Archiv Berlin © 2015 Artists Rights Society (ARS), New York / VG Bild-Kunst, Bonn

 
Det behövdes nya rum, nya rymder till en ny människa, som är på en och samma gång arbetare och lyxvarelse. Det handlar om en cool vertikalitet både i kroppshållning och byggnadskonst, som strävar efter att avskaffa klassamhället.

Särskilt knäckt och lycklig blir jag av den för mig helt okände Oskar Nerlinger, vars kombination av abstrakt konstruktivism med klara rötter i Sovjetunionen och diagrammatisk klassskildring är helt exemplarisk. Och en liknande upplevelse ger mig många av de andra bidragen: konstverk, scenskisser, arkitekturprojekt; här var nånting på gång som hade kunnat få en fortsättning och förändra världen. Weimarrepubliken var nämligen inte ett loserprojekt. Där finns mycket som vi kan lära oss av idag. Och där finns mycket vi spontant känner igen oss i. En hipstermentalitet med mening och riktning.

7. Berlin Symphony of a Metropolis film poster, 1927

Poster for the film Berlin: Die Sinfonie der Grosstadt (Berlin: Symphony of the Metropolis) directed by Walther Ruttmann, 1927 Colored lithograph Printer: Lindemann/Lüdecke, Berlin

 
Visst inryms i boken också den politiska konsten, och många berättelser om konflikter där kommunisterna krävde rättning i leden. John Heartfield, George Grosz och andra som redan geniförklarats. Samt en stark upprättelse av collagekonstnären Hanna Höch, vars verk går från dadaistiskt uppror till sorgtyngd outgrundlighet.

Men det som lockar mig mest, och får mig att vilja flytta dit, det är stämningen i tjugotalets Berlin av att människorna för en gångs skull har makten att forma sitt eget öde, och att individualismen därför är en kollektiv rörelse. Freud beskrev de närmast föregående generationerna av européer som människor som lider (eller dör) av att ha stöpts i fel form; här finns istället en rörelse av människor som själva har tagit kontrollen – fastän de kanske också jobbar nio till fem på ett kontor eller en fabrik. Inte minst är Jürgen Müllers tolkning och kontextualisering av Fritz Langs film Metropolis ett underverk av kritiskt tänkande; han beaktar alla samhällsmotsättningar och deras elektrifierade konstnärliga gestaltning.

John Swedenmark

John Swedenmark är skriftställare och översättare. Om du är nyfiken på hans kritik, bör du inte missa Kritikmaskinen (Ruin).

Kritikmaskinen

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Tung, vacker och unik volym full av bilder på träd

nbf_cover_f

Neubau Forst Catalogue: Urban Tree Collection for the
Modern Architect & Designer Generated & Edited by Neubau
Neubau Design Studio
Lars Müller Publishing, 2014

Som den bokomslagsnörd jag är går jag i spinn av den här boken redan innan jag öppnat den. Pärlgrått vävomslag. Blindpräglad text på framsidan, samma text i svart tryck på baksidan. Svarta prickar i ett till synes slumpartat mönster på framsidan, samma prickar blindpräglade på baksidan. Råskurna kanter, närapå kvadratiskt format.

NBF-Front_0513_20001

Jag ryser av välbehag när jag inser att det mystiska mönstret är en karta över träden i katalogen. På bokens första sidor upprepas mönstret och där anges i tur och ordning var i Berlin träden finns – med GPS-koordinater och adresser – vilka arter det är och vilka nummer respektive träd har i katalogen.

Det är nämligen en slags trädkatalog jag har framför mig. Neubau Forst Catalogue är en digital katalog samt en tryckt bok innehållande en enorm samling detaljerade trädsilhuetter och vektoriserade ”trädskulpturer” för moderna arkitekter och designers, som undertiteln berättar.

PNBF_1816_2000

Under fem års tid har 20 personer, med hjälp av en metod som utvecklats speciellt för detta projekt, för hand digitalt frilagt träden från sin ursprungliga stadsmiljö i Berlin. Materialet kännetecknas av sin omfattning, enastående kvalitet vad gäller detaljer och utmärkta upplösning.

De specifika träden valdes ut enligt en speciell och ganska nördig matris. Bokstäverna i namnet på designstudion ifråga, Neubau, lades ut över en karta av Berlin. De träd som var belägna på vissa specifika punkter under bokstäverna valdes ut att visas i katalogen. Under åren 2009-2013 fotograferades, dokumenterades, katalogiserades, frilades och vektoriserades sedan dessa träd systematiskt i såväl sommar- som vinterskrud.

3neubauforst-3

Katalogen innehåller totalt 683 nedladdningsbara digitala kompositioner – 41 vektorgrafiska trädsilhuetter, 315 frilagda träd och 327 trädmoduler med löv. Genom att kombinera träden och modulerna kan användaren skapa oändligt många egna kombinationer av trädplanteringar. Eftersom träden är så väl frilagda kan de även läggas omlott och bilda skogar utan att några vita konturer förstör illusionen. Ett bibliotek av träd som kan planteras digitalt varhelst det behövs, nedladdningsbart till en kostnad av knappt €300. Det är priset utan boken, som kostar lite drygt 400 kronor.

NBF_1805_20001

Neubau Design Studio har givit ut liknande publikationer tidigare, såsom Neubau Welt och Neubau Tools. Dessa kataloger innehåller frilagda bilder och silhuetter av föremål, möbler, människor, djur, fordon etcetera – även dessa är samlingar av vektorgrafik för användning i modern arkitektur och design. De har även givit ut samlingar av mönster, rutnätssystem, streckade linjer – allt kan moderniseras och vektoriseras verkar man tycka på Neubau Design Studio.

När utställningen Neubauism visades i Eindhoven 2008, och där designstudions tidigare vektorprojekt presenterades, visste de inte hur de skulle kunna toppa allt de hittills åstadkommit. Kollegorna på Neubau började spåna på om det vore möjligt att göra en vektorsamling av träd.

NBF_1815_20001

Efter genomförandet konstaterar de att de inte visste vad de gav sig in på. Liknande projekt hade varit på tal tidigare, men datorernas och programmens prestanda var inte tillräckliga. Ett träd med alla dess tusentals förgreningar behöver enorma mängder så kallade ankarpunkter för att kunna vektoriseras med den detaljrikedom som önskas, och det har tidigare inte varit möjligt att genomföra utan att programvaran kraschar.

Prestandan hos programmen har dock förbättrats enormt och Neubau utvecklade även viss egen programvara för ändamålet. Frågetecken uppstod dock ändå. Hur skulle det till exempel gå till att välja ut träden, fotografera dem i tillräckligt hög upplösning från exakt samma punkt under olika årstider och sedan frilägga dem på samma sätt trots att de var 20 personer som skulle genomföra projektet tillsammans? Mycket noggranna regler och system sattes upp för att få det att fungera.

NBF_1824_2000

Under de följande fem åren blev kamerorna så mycket bättre att vissa av träden fotades om efter ett antal år. Neubau Forst blev så nästan till ett evighetsprojekt, men roddes till sist i land. Jag som själv arbetar mycket digitalt och mer än en gång försökt frilägga ett träd förstår att den här katalogen är något av en sensation.

Som kuriosa berättar två kollegor från designstudion i ett samtal med förläggaren Lars Müller om ett sammanträffande under arbetet med Neubau Forst. Konstnären Joseph Beuys genomförde med hjälp av volontärer under 1980-talet ett konstprojekt som han kallade 7000 Eichen – Stadtverwaldung statt Stadtverwaltung. Under några år planterades tusentals ekar i Kassel. Det visade sig att en av volontärerna arbetade på Berlins Stadskontor och blev av en slump kontaktad av Neubau under projektet, då de behövde hjälp att artbestämma träden.

Tjänstemannen var först misstänksam mot projektet, men när designstudion gjorde jämförelsen mellan Neubau Forst och Joseph Beuys 7000 Eichen blev han eld och lågor och ägnade två veckor åt att tillsammans med Neubau-teamet artbestämma alla träd i katalogen.

NBF_1825_20001

Även om huvudingrediensen i Neubau Forst är av digital natur, anser Neubau själva att digitalt och analogt är lika mycket värt i projektet. De digitala nedladdningsbara vektorbilderna finns tryckta mot både vit och svart bakgrund i boken, som på så vis blir som ett visningsexemplar över hur skickligt frilagda träden är. Boken i sig är som en otroligt vacker och minimalistisk konstbok.

NBF_1832_200021

Jag är helt såld på Neubaus arbeten och det här är som sagt det mest omfattande projektet de företagit sig. Boken är lika estetiskt tilltalande som projektet är stort. Jag kan inte låta bli att undra vad som möjligen skulle kunna toppa Neubau Welt, Neubau Tools och Neubau Forst. Neubau Bacteria kanske? Eller Neubau Universe? Eller varför inte Neubau Coffee Stains, som skulle vara perfekt att använda i grafisk design när man vill lägga till lite patina. Vilket osökt leder mig in på en avslutande betraktelse.

NBF_1818_20001

I samma ögonblick som jag skriver första meningen i den här recensionen kommer servitrisen på caféet jag sitter på med mitt kaffe. Jag ser liksom i slow motion hur hon böjer sig fram och ställer det av latteskum kladdiga glaset rakt på boken! Innan jag hinner lyfta glaset har det bildats några oregelbundna ljusbruna fläckar på det annars så perfekta omslaget.

Jag får nästan andnöd, men servitrisen märker inte ens att hon kladdat på en bok – så minimalistiskt är alltså omslaget. När jag hämtat mig tänker jag att fläckarna får bli som en del av bokens historia – det är ju trots allt inte hela världen. Det är bara silhuetten av en god kaffe mitt emellan Karlsgartnerstrasse och Herrfurthplatz 7.

Malin Lindgren

Malin Lindgren är uppvuxen i Färila, arbetar som visuell kommunikatör och har en magisterexamen i Keramik- och Glasformgivning från Konstfack.

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

En novell varje kväll 58: ”Full/Besetzt” av Robert Walser

“How is one to understand an author who was so beset by shadows … who created humorous sketches from pure despair, who almost always wrote the same thing and yet never repeated himself, whose prose has the tendency to dissolve upon reading, so that only a few hours later one can barely remember the ephemeral figures, events and things of which it spoke.”

W.G. Sebald om Robert Walser, citerad ur ”Robert Walser on Everything and Nothing” i New Yorker, 28 mars, 2012

Robert Walser (1878 – 1956), var en tysktalande schweizisk författare som beundrades av många kollegor – Franz Kafka, Robert Musil, Walter Benjamin med flera. Han skrev inte mindre än åtta romaner, men är lika känd för sina prosaskisser, som han nedtecknade på små papperslappar, i så liten stil att man efter hans död, när man hittade en uppsättning lappar, trodde att skriften var en hemlig kod.

Den engelska översättningen av ”Besetzt”, ”Full”, är hämtad ur Berlin Stories, som är en samling med Walsers tidiga kortprosa.

Mer läsvärt om Walser: ”Le Promeneur Solitaire: W. G. Sebald on Robert Walser

Ola Wihlke  

Lämna en kommentar

Under Noveller