Etikettarkiv: Blek kung

Christian Lorentzen om kulten kring David Foster Wallace

blekkung-01_0_

Litteraturkritikern Christian Lorentzen skriver i en lång och mycket välskriven artikel – ”The Rewriting of David Foster Wallace” – om hur arvet efter David Foster Wallace har förvaltats. Han skriver om den kult som växt fram under de sju år som gått sedan han tog sitt liv:

”He has become a character, an icon, and in some circles a saint. A writer who courted contradiction and paradox, who could come on as a curmudgeon and a scold, who emerged from an avant-garde tradition and never retreated into conventional realism, he has been reduced to a wisdom-dispensing sage on the one hand and shorthand for the Writer As Tortured Soul on the other.”

Det är med anledning av lanseringen av den nya filmen, med Jason Segal i huvudrollen som DFW, som artikeln skrivs. Och Lorentzen framhåller, nästan lite retsamt, att Wallace inte bara var en schyst snubbe som ville lindra sina läsares ensamhet, han kunde också, det märks särskilt tydligt i reportagen, vara väldigt elak:

”A large part of Wallace’s appeal, for me anyway, was that you could always tell that he was kind of an asshole, ever on the verge of being cruel, and not just to himself. Banishing contempt entirely may be a good way to live, but it’s another kind of death for writing. Which is one reason it’s worth remembering, as the image of Wallace as slacker saint and liberal sage hardens into Hemingwayesque concrete, that he was a Reagan voter and a Perot supporter; a jealous guy who once contemplated buying a gun to knock off a woman’s husband […]”

Lorentzens täta och skarpa artikel är bland det bästa jag läst om David Foster Wallace på länge. Och så passar jag på att tipsa om DFW:s underskattade mästerverk, den ofullbordade romanen Blek kung / The Pale King. Ironiskt och tragiskt nog är det i denna roman Wallace litterära ideal finner sin form och sitt uttryck.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Sommarspecial – så tar du dig ur lässvackan

Cover of "A Supposedly Fun Thing I'll Nev...

Cover via Amazon

Den typiska bokbloggaren planerar sitt läsande, sätter upp en årskvot med ett visst antal böcker eller tokshoppar böcker månadsvis och lägger upp foton av dem på nätet. Sommarplaneringen brukar vara speciell och särskilt hysterisk, eftersom den sammanhängande ledigheten på sommaren är så lång.

Planeringen kan vara lätt ångestskapande, men är främst lustfylld, ett roligt sätt att utmana sig själv, kanske även andra, och testa sina gränser. Hinner man med Knausgårds långa romansvit Min kamp, Prousts På spaning efter den tid som flytt och Musils Mannen utan egenskaper på fem veckor? Det skulle kunna funka.

Men att lägga upp planer för sitt läsande har blivit mycket vanligare även bland personer som inte bloggar om böcker, exempelvis bland dem som arbetar på förlag, bibliotek eller som lärare, och det är just på sommaren man satsar som hårdast. Det kan få allvarliga konsekvenser. Plötsligt, när man står där i friggeboden framför boktraven full med tiopoängare som Tolstoj, Dostojevskij och Dickens – padang, så upptäcker man att man är mitt inne i en lässvacka. I bästa fall varar svackan i ett par dagar, i värsta fall i fem veckor.

Vi har gått igenom, granskat och utvärderat de mest beprövade metoderna för att ta sig ur en lässvacka och har kommit fram till att följande sex metoder är bäst:

1.  Den första metoden man bör pröva är att växla ned i längd och komplexitet. Om du läser David Foster Wallace mäktiga pjäs Blek kung kan du växla ned till novellsamlingen Oblivion av samme författare. Hjälper inte det kan du växla ned ytterligare ett steg och läsa A Supposedly Fun Thing I’ll Never Do Again, som är en samling med reportage och essäer av DFW.

2.  En annan metod är att växla medium. Om du läser Leo Tolstojs Krig och fred växlar du över till ljudversionen av samma bok. Det kan till och med, hur märkligt det än kan låta, vara värt att växla mellan pappersbok och läsplatta. Mediet är inte budskapet, men någon skillnad gör det.

3.  En annan bra metod är att läsa något som du normalt inte skulle läsa, låt säga Stephen King, men som miljontals andra människor före dig har blivit uppslukade av. Plågas du av snobbism kan det vara obehagligt, men många vittnar om att de tagit sig upp ur en lässvacka just på det här sättet.

4.  Läs mängder av recensioner – recension på recension på recension – tills du hittar en som beskriver en bok som du verkligen känner att du måste läsa. Det ska i princip kännas i magen att det är rätt bok.

5.  Läs så kallad flash fiction, ultrakorta noveller. Etgar Keret är specialist på det här, korta och hårt skruvade små fyrverkerier av fantasi. En bra början är Suddenly, a Knock on the Door eller The Nimrod Flipout.

6.  Sluta läsa ett tag, kanske i ett par dagar, och ägna dig helhjärtat åt Candy Crush eller vad det nu kan vara som känns roligare än böcker just för tillfället. Det är inte nyttigt att läsa för mycket, särskilt inte på semestern.

BB

2 kommentarer

Under Artiklar