Etikettarkiv: blommor

Visst gör det ont när blommor vissnar

 

thumbnail_Image-1

Anna Halm Schudel
Blossom
Texter: Nadine Olonetzky & Franziska Kunze
Scheidegger & Spiess

”Every day, a bouquet of flowers ages ten years. Placed fresh in a vase, its expression and tension do not change noticeably at first. An early, gentle tiredness? A tiny discoloration? Only the most attentive eyes recognize the ageing within the first hours. After a week, the bouquet is seventy years old.”
— Nadine Olonetzky

I mer än två decennier har den schweiziska fotografen Anna Halm Schudel förfinat konsten att fånga blommor i olika stadier av förfall. Att bläddra i hennes senaste bok, Blossom, utlöser nästan som små estetiska chocker. Det är hjärtskärande vackert, förföriskt och nästan osannolikt praktfullt.

Blossom_Anna-Halm-Schudel_01_Tulpen-Bouquets[1]

Tulips from the series ”Bouquets”. © Anna Halm Schudel

Schudel arbetar naturligtvis i en rik tradition, från Ovidius Metamorfoser, via barockens stora vanitas-tema fram till en nutida konstnär som Georgia O’Keeffe. Men Schudel visar också prov på en betydande originalitet. Möjligen har hon uppfunnit en egen genre – foton av blommor under vatten.

Blossom_Anna-Halm-Schudel_09_Tulpen-Blumenmeer[1]

Tulips from the series ”Blumenmeer”. © Anna Halm Schudel

Fotona är inte tagna utomhus i trädgårdsmiljö, utan i studio. Och det är uppenbart att snittblommorna är utvalda med utstuderad noggrannhet avseende färg, form och textur – från de mer väntade rosorna och tulpanerna till den mer excentriska kronärtskockan.

Blossom_Anna-Halm-Schudel_Cover_Pfingstrose-Blumenmeer[1]

Common garden peony from the series ”Blumenporträts”. © Anna Halm Schudel

Blossom_Anna-Halm-Schudel_07_Lilien-Blumenportraets[1]

Lilies from the series ”Blumenporträts”. © Anna Halm Schudel

Blossom_Anna-Halm-Schudel_05_Trash-Flowers[1]

Trash Flowers. © Anna Halm Schudel

Det låter kanske vansinnigt pretentiöst, men ju längre man tittar på Schudels kreationer, ju mer man uppmärksammar detaljerna, desto mer framstår de olika blommorna som karaktärer med skilda egenskaper, till och med viljor, kampvilja, trots de bistra villkoren.

Jag tycker att du borde ge bort den här boken – en estetisk chock under julgranen? – till någon du känner som är ovanligt förtjust i blommor. Boken är något alldeles extra och Scheidegger & Spiess har inte sparat på krutet när de formgivit boken; det rosa klotbandet med porträttet av en pion är en perfekt inramning. Syrran ska få mitt ex.

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Konstbok: ”Daniel Ost: Floral Art and the Beauty of Impermanence” av Paul Geerts

Daniel Ost 3d

Paul Geerts
Daniel Ost: Floral Art and the Beauty of Impermanence
Essäer: Cees Nooteboom och Kengu Kuma
Phaidon

”At the moment I cut a flower, it ceases to be a flower. It becomes a material, like the painter’s pigment or the sculptor’s stone, which I shape through my mind.”
– Daniel Ost

Det är två detaljer i den belgiske blomsterkonstnären och trädgårdsarkitekten Daniel Osts biografi jag tänker på återkommande gånger när jag avnjuter den mest heltäckande monografin om honom och hans förbluffande kreationer, det makalösa mastodontverket Daniel Ost, som väger drygt fyra kilo och innehåller 500 färgbilder. Det var länge sedan jag såg så mycket skönhet samlad mellan pärmarna på en och samma bok.

Ost, född 1955, var redan som helt litet barn förtjust i blommor. Det gick an när han var liten, men när han blev äldre tyckte hans far att det var oroväckande. Ett överdrivet intresse för blommor ansågs omanligt, kanske som ett tecken på homosexualitet, så Ost skickades i unga år till en militärakademi. Det gav inte önskvärd effekt. Ost gifte sig visserligen sedan med en kvinna och fick barn, men blommorna var fortsatt hans stora passion.

Den andra biografiska detaljen som jag inte kan släppa är att Ost, när han väl började arbeta som florist, fick rapp med en bambustav över händerna av sin holländske läromästare, Peter Curfs, när han gjorde ett litet, litet misstag när han satte samman sin allra första bröllopsbukett. Efter en kort tid i Holland öppnade Ost eget i Sint-Niklaas 1981. I Bryssel öppnade han butik 2003.

168 Imperial.jpg

Imperial Hotel, Tokyo, Japan. Photo courtesy © Daniel Ost

 
Anledningen till att jag återkommer till de här två biografiska detaljerna är att det finns en så påfallande stark spänning i Osts samlade produktion mellan olika poler. Boken handlar om 80 av verken, som skapats för kungliga residens, ambassader, tempel, kyrkor, konstutställningar och modevisningar. Verken utmanar och ritar om gränserna mellan konst, design och blomsterarrangemang. Oftast är det rimligare att kalla dem installationer eller skulpturer än blomsterarrangemang.

Jag tycker att det finns en stark spänning både i den samlade produktionen och ibland inom de enskilda verken mellan kontroll och barockt överflöd. Jag tycker att det finns en stark spänning mellan geometrisk precision och organiska former. Mellan natur och kultur. Mellan intellekt och känsla. Mellan filosofiskt allvar och en ibland nästan absurd humor.

I den svenska blomstertraditionen tycker jag – det är naturligtvis en kliché – att betoningen ofta ligger på den ena av dessa poler, det naturliga, organiska och känslomässiga. När jag börjar bläddra i boken känner jag mig delvis lite främmande inför Osts verk – det behöver inte vara något negativt – men snart är jag trollbunden av Osts konsekvens och fritt flödande fantasi. Även de verk jag tycker lite mindre om är genuint fascinerande.

232-3 Seibu

Seibu Ikebukuro Store, Tokyo, Japan. Photo courtesy © Daniel Ost

 
Man skulle inte bli förvånad om ett av Osts mer barocka verk dök upp i en film av Peter Greenaway, man skulle inte bli särskilt förvånad om ett av Osts mer kontrollerade verk dök upp i en film av David Lynch. Men spänningarna mellan olika poler kanske inte ska överbetonas. I Japan, ett annat land med en stark blomstertradition, uppskattade man tidigt Ost. I Japan kallas han för ”Bron”, för att man tycker att han förenar en österländsk och en västerländsk tradition.

Många av verken är också gjorda på plats i Japan och om det är ett material Ost ständigt återkommer till så är det bambu, olika slags bambu, obehandlad eller behandlad. I ett verk flyter en våg av grön bambu, dekorerad med orangea orkidéer, ned för en trappa och ut på ett stengolv. Ost skapar de allra mest fantastiska former av bambu, men han använder den också ofta som stomme eller som vas att sätta blommor i.

Vid sidan av bambun använder Ost ofta kvistar från korneller, röda och gröna, gärna tillsamman i geometriska figurer. Andra ganska okonventionella material är sjögräs, mossa och bär av olika slag. Till ett arrangemang, när Erasmus Foundation firade tioårsjubileum, använde sig Ost av tusentals jordguubbar som dekoration av takkronorna.

295 Noten

Dries van Noten Fashion Show, Paris, France. Photo courtesy © Daniel Ost

 
Många av Osts verk är ganska sparsmakade vad gäller blommor, vissa verk består helt av bambu, kvistar från korneller eller mossa, men i andra verk står blommorna helt i centrum. Ett exempel är den flera meter höga vägg av blommor Ost skapade till visningen 2006 i Paris av kläder skapade av Dries van Noten. Väggen bestod av tusentals dahlior, gerberor, prärieklockor, hortensior och andra sommarblommor i olika nyanser av rosa.

Ett annat exempel är när Ost under skivan på ett bord av genomskinligt plexiglas fyller det med vatten och sedan täcker ytan med dussintals olika sommarblommor.

I ett annat verk fyller Ost kanaler, som fanns befintliga när Museum of Islamic Art i Doha invigdes 2008, med tusentals rosenblad i alla möjliga kulörer. Det märks för övrigt att Ost rent allmänt anpassar sina verk efter de platser där de uppförs, som kan vara allt ifrån huvudkvarter för stora företag eller hotell till kloster och kyrkor.

312 Erasmus

Erasmus Foundation, Brussels, Belgium. Photo courtesy © Daniel Ost

 
Ju mer jag bläddrar i Daniel Ost, desto mer tycker jag om den här boken. Boken i sig är väldigt vacker, Phaidon kan konstböcker och de har gjort fina små detaljer, som att snittet är i en snarlik färg som Osts kreation på omslaget.

Jag tror till och med att man kan säga att den här boken förändrat min syn på blommor och växter och deras skönhet. Jag fastnar särskilt för det här citatet av Ost:

”Working with leaves or flowers need not result in a copy or a reproduction of nature. That is mere deception and will result in failure. You cannot improve on nature. If you realize that, and you still assert the right to remove lowers and plants from nature, but then don’t succeed in doing something at least equivalent, you are better off letting everything grow where it is. My wish is to make something with these vegetable materials that did not exist before, a beauty previously unknown.”

Jag uppskattar verkligen Daniel Ost och den är svårslagen som present om man ska fira någon som tycker mycket om blommor. Texterna i boken är också väldigt bra, men jag tycker att Ost är kraftigt underskattad som humorist. Jag och min kusin Johan satt och bläddrade i boken tillsammans i flera timmar. Ibland brast vi ut i gapskratt.

Osts humor kan ta sig olika uttryck. Ett av dem är när han gör något perfekt och formfulländat, men låter en liten detalj störa harmonin, som för att retas. Det kanske inte låter så roligt, men det ser desto roligare ut.

Ett annat uttryck på Osts humoristiska repertoar är när han ger sina kreationer drag av människor eller figurer. Det kan vara något så enkelt som att en gren med långlövad tall placeras så att den väcker associationer till en kvinna i långklänning. Eller så arrangerar Ost blommor i grupper, så att de väcker associationer till en grupp människor som står och dividerar med varandra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fotobok: ”Silent Beauties. Photographs from the 1920s” av Leendert Blok

Cover

Leendert Blok
Silent Beauties. Photographs from the 1920s
Text: Gilles Clément
Hatje Cantz

När jag packade upp Silent Beauties blev jag ett kort ögonblick lite besviken. Jag trodde att omslaget hade skadats av fukt, därav den gröna missfärgningen längs omslagets nederkant. Men snart insåg jag att det var det avbildade fotot, av den holländske fotografen Leendert Blok (1895-1986) som var skadat. Många av fotona i den här sagolika boken är också märkta av tiden tand, men det bidrar snarast till deras sällsamma skönhet.

Faktum är att Bloks foton länge var bortglömda, kanske i ett inte helt dugligt och fuktigt arkiv, tills den holländske fotohistorikern Frido Troost (1960-2013) återupptäckte dem. De finns numer i samlingarna hos Spaarnestad Photo i Haag.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

TULIPA, La Miroir, Pandora
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
Blomman är en av de mest universella symbolerna för skönhet, snart sagt varenda konstnär har avbildat dem – ManetMonet, Van Gogh, O’Keeffe och till och med Warhol -men Bloks foton har en otippat prosaisk bakgrund. Han var en av dem som tidigast experimenterade med färgfoto och hans specialitet var att fota blommor till blomsterodlares varukataloger. Men man behöver inte vara kunnig om vare sig blommor eller fotografi, för att uppskatta de här fotonas estetiska kvaliteter. Ungefär hälften av blommorna i Silent Beauties är tulpaner. Utöver dem finns foton av narcisser, dahlior, hyacinter och irisar.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

NARCISSUS, Polar Ice, St. Agnes, Mount Hood, La Riante, President Lebrun
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
En botanist skulle ha fotat de här växterna på ett annat sätt; Leendert Blok sätter blommorna helt i fokus och framhäver deras mångskiftande prakt; ibland är den nästan på väg att börja falna. Blommorna är ofta fotade mot en mörk eller i varje fall enfärgad bakgrund, så att skiftningarna i färgerna och blommornas skulpturala former framträder.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

IRIS, Ismene, Uma
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
De holländska blomsterodlarna tog fram allt fler och mer extravagata varianter av de olika blommorna, men det verkar som om Blok höll jämna steg med dem. I bokens introducerande text, som placerar in Blok i ett konst- och fotografihistoriskt sammanhang, skriver landskapsdesignern och botanisten Gilles Clément:

”Leendert Blok thinks like a florist. He uses images not words. He shows the form, the color, sometimes the texture, and lingers on the corolla. He shows the flower, alone in all its simplicity. His field is not that of the botanist: he does not burden his picture with the intrusive morphology of the plant’s structure. Blok is a portrait artist, one who makes each flower a unique person.”

Hatje Cantz är ett tyskt kvalitetsförlag som ger ut fantastiska böcker i ämnen som foto, konst, arkitektur och design. Silent Beauties är en extravagant bibliofilutgåva, baksidan och ryggen är klädd i ett mörkrött tyg, lite lätt glansigt i stil med silke – det är en mycket fin presentbok – men jag gillar också att man har valt ett robust matt papper, som ger en vag vintagekänsla, som passar perfekt till fotona.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fotobok: Bedövande vackra, barocka och sensuella blomsterkreationer

encyclopedia_g_1

Encyclopedia of Flowers
Makoto AZUMA
Foto: Shunsuke SHIINOKI
Lars Müller Publishers, 2012

”Plants wither and decay. It is their essence and their drama.”
–  Makoto Azuma

Föreställ dig ett mycket stort antal sällsynt praktfulla och exotiska växter och blommor i alla upptänkliga former och färger. Det är inte växter du kan räkna med att hitta i naturen – många av dem är sällsynta och udda hybrider – och förmodligen hittar du dem inte ens i en större blomsteraffär. De har namn som Hippeastrum × hybridum ‘Nymph’, Anthurium andreanum ‘Black Queen’, Cymbidium ‘Gâteau Chocolat’, Eustoma grandiflorum ‘Kikoushi’, Burrageara  ‘Living Fire’, Zantedeschia aethiopica ‘Green Godess’, Chrysantemuum × morifolium ‘Ping Pong Golden’, Helianthus annuus ‘Monets Palette’ och ytterligare 2000 arter.

encyclopediaflowers_156_157

Sedan använder den japanske konstnären och floristen Makoto Azuma de här blommorna och växterna och skapar kreationer som han lägger ned hela sin själ i. Kreationerna och arrangemangen är nästan som organiska skulpturer. Samtidigt fotograferar kollegan Shunsuke Shiinoki, också han florist och specialist på det här, kreationerna i olika stadier sedan växterna skiljts från sina rötter. De fantastiska resultaten kan man se i Encyclopedia of Flowers och förlaget, Lars Müller Publishers, har inte sparat på någonting för att göra boken lika vacker som sitt innehåll. Den är sagolik och har också prisbelönats.

Makoto Azuma berättar i sitt intressanta och passionerade förord att människan redan i förhistorisk tid gav blommor som gåva. Han berättar om hur han som ganska ung började arbeta i en vanlig blomsteraffär och om det första överväldigande besöket på Tokyos största blomstermarknad, en av de största i världen med produkter från hela världen. Han berättar också om sin egen filosofi apropå blommor och växter, som verkar ha formats under intryck av en allt globalare marknad och ständigt nya trender som avlöser varandra.

encyclopediaflowers_70_71

Makoto Azuma och Shunsuke Shiinoki driver en blomsterhandel i Tokyo som beskrivs som ”haute-couture”, vilket innebär att man inte bara kan stolpa in och köpa en blomsterkvast, i butiken tar man bara emot beställningar. Delvis har det att göra med en omsorg om blommorna och naturen. I en vanlig blomsteraffär slänger man mängder med blommor när de blivit det minsta solkiga, Makoto Azuma använder bara exakt det material han behöver. Hela förordet präglas av en sympatisk vördnad för naturen och allt levande.

encyclopediaflowers_208_209

Min första association när jag började bläddra i  Encyclopedia of Flowers löpte till Peter Greenaway och hans barocka estetik, perfekta scener och det ständigt återkommande förgängelsetemat. Ett längre citat ur förordet om hur Azuma och Shiinoki samarbetar, och något om deras gemensamma filosofi:

”[Shiinokis] work begins the moment a flower is cut from its root and gradually starts to decay. As it changes shape and its life begins to fade, the photographs capture a moment, containing it in stilled time. Every day I focus on emotion and sensation, literally extinguishing life as I cut flowers. Meanwhile, Shiinoki watches this process at my side. Just as I complete my work, he photographs it. As I continue a process of trial and error, hollowing out a life force, that is the moment of a life’s blossom in full glory, and that is the moment being captured. And yet, much like a man’s life cannot be summarized by one’s twenties and thirties, a full bloom encapsulates the totality of life, from birth to death. Life exists as a cluster.”

encyclopediaflowers_384_385

Titeln anspelar dels på encyklopedins etymologiska associationer till ett kretslopp, dels har den drag av uppslagsverk, den avslutas med en utstuderat detaljerad lista med växtnamn. Azuma skriver att det finns mängder med blommor och växter som inte har några namn – det gäller även dem på den kommersiella marknaden – men att han tycker att de förtjänar att få namn, eftersom de fyller våra liv med så mycket skönhet och mening.

encyclopediaflowers_68_69

Encyclopedia of Flowers är en förbluffande vacker bok och det är talande att den, trots att den bara innehåller drygt fyrahundra sidor, avbildar över 2000 blom- och växtarter. Jag tycker att den med sitt kombinerade överdåd och förgängelsetema i någon mån säger något om vår tid, förfallet som präglar åtminstone stora delar av västvärlden. Jag noterar också att kaktusar används ganska flitigt. Boken är ganska svårslagen som gåva – istället för de gamla vanliga rosorna eller tulpanerna?

encyclopediaflowers_148_149

Alla foton © Lars Müller Publishers

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner