Etikettarkiv: böcker

Tre bra böcker om opioidkrisen i USA

De senaste decennierna har uppskattningvis 400.000 amerikaner dött i den så kallade opioidkrisen, även kallad opioidepidemin. Enligt vissa uppskattningar dör ungefär 130 personer varje dag. Bakgrunden är att flera läkemedelsbolag har tillverkat opioider, flera av dem snarlika morfin, som de under olika varumärken salufört som smärtlindrande medicin.

Så långt är inget särskilt konstigt, opioider kan fungera utmärkt som smärtstillande, men läkemedlen har marknadsförts mycket aggressivt mot både konsumenter och läkare. Man har även bagatelliserat risken för att patienter ska utveckla ett beroende, ta en överdos eller bli beroende av andra narkotiska preparat. Man har bagatelliserat riskerna, samtidigt som man varit helt på det klara med hur stora de varit.

Nu har man börjat ställa läkemedelsbolag till svars, och de senaste åren har det kommit ut 15-20 böcker om opioidkrisen. Det här är tre av dem:

9780316551281-2
Dopesick – Beth Macy (Little, Brown and Company)

Det här är förmodligen den bok som fått bäst kritik och mest utmärkelser. Dess stora styrka är att den berättar historien om en hel rad personer som berörts av krisen, inte minst personer som direkt drabbats av den, och om hur hela grannskap och samhällen har drabbats.

”The modern opioid epidemic has a cast of thousands — drug developers, pharmacists, doctors, dealers, addiction specialists, and of course, users and their families — and Macy interviews so many of them that it can be hard to keep all the characters straight. But their stories drive the crisis home far more powerfully than statistics.”
The Boston Globe

AmericanOverdose_front
American Overdose – Chris McGreal (PublicAffairs)

Mer begränsad geografiskt än Dopesick, men också tätare berättad, inte minst om läkemedelsbolagens girighet och förslagenhet.

”In many ways, McGreal’s book reads like a white-collar The Wire, with a cast of characters determined to exact as much money as possible regardless of the human cost. […] That the large majority of its victims were white was not due to any kind of racial targeting; but that they hailed disproportionately from the impoverished towns of Appalachia, where OxyContin was known as ‘hillbilly heroin’, does account for why so little interest was taken in their plight by the authorities.”
The Guardian

9780525511106

Pain Killer – Barry Meier (Random House)

Det här är en mycket välskriven klassiker i ämnet, som riktar den kritiska udden mot Purdue Pharma, som nyligen ingick en förlikning med Oklahoma, sedan staten stämt bolaget. Lägger stor vikt vid företagets agressiva marknadsföring och bagatellisering av riskerna.

Ur förlagsreklamen:

Läs mer:

Opioid Epidemic  New York Times

”The Family That Built an Empire of Pain”The New Yorker

Lyssna:

Opioid Epidemic – National Public Radio

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Recensioner

50 hysteriskt roliga litterära vykort signerade Tom Gauld

the-snooty-bookshop-cards-cover-9781786891525.440x0

Tom Gauld
The Snooty Bookshop
Canongate

Tom Gauld är, tycker jag, en av samtidens mest egensinniga illustratörer. Han har gjort omslag till New Yorker och egna böcker, men mest känd är han förmodligen för sina serier i The Guardian. De handlar, på ett eller annat sätt, om litteratur och får mig att tänka på Monty Python, som kunde skämta om Marcel Proust och grekiska och tyska filosofer. Det kanske kan betraktas som exkluderande, men inte som ett uttryck för snobbism. Det här var bara en del av deras humor.

På samma sätt kan Tom Gauld bygga ett skämt på att man är bekant med hur Jonathan Franzen förhåller sig till sitt kändisskap, men oftast räcker det med att man gillar böcker och litteratur för att man ska uppskatta humorn. I The Snooty Bookshop samlas 50 av Gaulds serier i form av lika många vykort.

Många av Gaulds serier befolkas av docklika och aningen morbida figurer. De befinner sig i miljöer som bokhandlar, bibliotek och förlag, vars interiörer ofta är groteskt uppförstorade (se omslaget ovan). Serierna är ofta påtagligt koncentrerade, de vittnar om en stor kärlek till och kunskap om böckernas värld och Gaulds humoristiska tajming är enastående. Många serier är mer konceptuella, vissa bygger på en slags upprepningshumor.

gggg
© Tom Gauld

 
Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Tom Gauld: seriestripp 1

C8aTrK6XsAErXWb

© Tom Gauld

Ett varmt tack till Tom Gauld, för att vi fått tillstånd att publicera några av hans seriestrippar. De finns nu tillgängliga i en fin vykortsbox: The Snooty Bookshop: Fifty Literary Postcards. Gauld är en illustratör med världsrykte, hans strippar är ett stående inslag i The Guardian och han har illustrerat omslag till New Yorker. Besök hans hemsida och följ honom på Twitter: @tomgauld OBS! Böcker som uppges vara slut på hans hemsida kan finnas i nätbokhandeln.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto

Med en doft av bok och bibliotek

dav

Böcker doftar löjligt gott. Gamla böcker doftar läder och halm. Nya böcker doftar trycksvärta och kemiska substanser. Böckernas värld inspirerar också dem som tillverkar dofter. Det finns rader av produkter på det här temat och vi har testat tre av dem. Parfymen Book från Commodity. Doftljuset Book från samma tillverkare. Samt doftljuset Bibliotèque från Byredo.

Parfymen och doftljuset från Commodity bygger på samma komposition, med bland annat bergamot som en av toppnoterna (de dofter som avges först), cypress som en av mellannoterna och mysk och sandelträ som två av basnoterna. Mycket trä.

Kompositionen har inspirerats av New York Public Library och stora romaner av författare som Hemingway och Fitzgerald, står det i beskrivningen. Jag associerar snarare till författare som Edgar Allan Poe och Charles Baudelaire. Jag associerar till sammet, hashish och en svart katt som stryker fram längs bokraderna i ett knarrigt bibliotek. Dofterna är riktigt angenäma, men de är tämligen tunga och kryddiga, åt det exotiska hållet. Ljuset doftar lite för intensivt för min smak, men när toppnoterna klingat av är parfymen riktigt bra.

När min systerson jobbade på Lydmar Hotel för några år sedan använde man konsekvent Byredos doftljus Bibliotèque i lokalerna, och kanske gör man det fortfarande. Man borde göra det, tycker jag, för när man känt doften av det här ljuset en gång, så vill man göra det igen och igen och igen. Om ett doftljus kan vara ett mästerverk, så är Bibliotèque ett litet mästerverk.

Toppnoterna är persika och plommon. Mellannoterna är pion och viol. Men det är när basnoterna framträder som portarna till himmelriket (biblioteket) öppnar sig: läder, patchouli och vanilj. Jag hade ingen aning om att läder och vanilj funkade så bra ihop, men det gör de verkligen. Det är inte bara vad det doftar som gör det här ljuset exceptionellt, det beror också på hur det doftar. Mjukt. Behagligt.

Jag tror, på fullt allvar, att det här ljuset kan göra resan in i fiktiva världar både behagligare och mer spännande. De här tre produkterna är perfekta presenter, inte bara till boknördar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Recensioner

De bästa böckerna andra halvan av 2017, enligt The Millions

Boksajten The Milllions har en bred litteraturbevakning, men deras omfattande och översiktliga listor är något utöver det vanliga. Och nu är det dags för ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2017 Book Preview”. Sajtens skribenter har alltså valt ut och presenterat de böcker de tror mest på under andra halvan av 2017. Inspirerande läsning, med nästan 80 böcker som kommer ut från juli till december.

Det var svårt att välja, men här nedan kan du kika på fem av våra favoriter från listan.

images
Samantha Hunt – The Dark Dark (FSG Originals)

Hunt har skrivt tre kritikerrosade romaner, varav en om geniet Nikola Tesla, men hennes nya bok är en, som det verkar, ganska flippad novellsamling. Den ska tydligen vara absurd, kuslig och vacker på en och samma gång. Hunt trollar fram ett universum på bara några sidor, för att sedan dela det i hälften, avlocka det humor, varpå det utplånas medelst absurda medel och sedan återuppstår.

Enligt förlagsreklamen: ”Each of these ten haunting, inventive tales brings us to the brink—of creation, mortality and immortality, infidelity and transformation, technological innovation and historical revision, loneliness and communion, and every kind of love.”

Här kan du provläsa eller lyssna på en av Hunts noveller som publicerats i New Yorker: ”A Love Story”

Goodbye_Vitamin_APPROVED.indd

Rachel Khong – Goodbye, Vitamin (Henry Holt & Co)

Det här är en av listans många debutböcker, Khongs roman om en ung kvinna som slår upp sin förlovning och flyttar hem till sina föräldrar. Där upptäcker hon att allt inte står rätt till och som kommer att ställa allt på sin spets: hennes far håller på att bli allt mer dement. Romanen ska vara sorglig (naturligtvis), humoristisk och ömsint. Lauren Groff blurbar och kallar Khong magiker, medan Justin Taylor att Khong har blås nytt liv i ”the slacker comedy, the family drama, and the campus novel.”

Wen-Twenty+Minute+Silence

Shawn Wen – A Twenty Minute Silence Followed by Applause (Sarabande)

Alla dem, hundratusentals personer, som blev traumatiserade av svensk barnteve i allmänhet och Clownen Manne i synnerhet, kanske inte blir lockade av det här: ”A book-length essay on the mime Marcel Marceau, informed by interviews with his students, closely observed performances, and archival research. Remarkably innovative in structure and style, the book employs lists, prose poems, syllabi, a travel itinerary, a catalog of his possessions, and more. A Twenty Minute Silence Followed by Applause is a celebration of Marceau’s transcendent creation.” Om jag hade kunskap och medel skulle jag överväga att ge ut den på svenska.

c75143c9dbed08766750e22473c83084-w204@1x

Chris Kraus – After Kathy Acker: A Literary Biography (semiotext(e))

Enligt recensionen i Publishers Weekly är Kraus (I Love Dick) generös och beundrande, men alls inte okritisk i sin biografi över Kathy Acker (1947–1997), ”a post-punk icon for the Bush/Thatcher years.” Acker skapade ju högst medvetet och målmedvetet bilden och myten om sig själv, men Kraus ska tydligen skickligt navigera förbi rena påhitt.

Recensionen är överlag mycket uppskattande, även om den avslutas med en brasklapp: ”Kraus proves a master of her craft, displaying a wry sense of humor and giving fine-tuned close readings of Acker’s writing. She takes subtle jabs at Acker’s obsession with image and taste for conspicuous consumption, noting how Acker’s back tattoo and motorcycles burnished her public persona. Ultimately, Kraus convincingly demonstrates that Acker was a fiercely intelligent writer of ‘discursive first-person fiction.’ The book will excite fans of Acker, though those less interested in her work might find the level of detail heavy going.”

61tv2yxvsIL._SX327_BO1,204,203,200_

Gabriel Tallent – My Absolute Darling: A Novel (Riverhead Books)

Förhandssnacket och blurbandet är hysteriskt i USA, men den här romanen får ovanligt mycket beröm. Skriver Stephen King, med en inledande snygg retorisk manöver:

”There are books we like well enough to recommend, but there are a very few— To Kill a MockingbirdCatch-22, The Things They Carried— that we remember forever. To my own shortlist I can now add My Absolute Darling, by Gabriel Tallent. Fourteen-year-old Turtle Alveston is a brilliantly rendered creation, and her father is the most terrifyingly believable human monster to inhabit the pages of a novel since Harry Powell in The Night of the Hunter. This book is ugly, beautiful, horrifying, and uplifting.”

Törs man lita på King? Bör man överhuvudtaget väga in blurbs när man väljer bok? Berätta gärna vilken bok på The Millions lista som du helst skulle vilja läsa.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Böcker doftar gott

Böcker doftar gott men olika. Gamla böcker, och antikvariat, doftar på ett sätt. Nya böcker doftar på ett annat sätt. Det har med kemi och material att göra. För bokälskare är doftande böcker lite som viner, de väcker alla möjliga associationer. Alberto Manguel föredrar doften av Penguin pockets, som han tycker doftar som ”färska skorpor”.

Om du är intresserad av böckers dofter bör du läsa: ”Can you judge a book by its odour?” av Claire Armistead i The Guardian. Konservatorer och historiker har alltid använt doften som en ledtråd när de handskats med och bedömt böcker, men nu håller forskare på att ta fram vetenskapliga metoder för att bestämma och kategorisera dofterna.

Skriv gärna och berätta om du tycker att någon bok eller bokserie doftar särskilt gott. Beskriv gärna doften.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Notiser

Några av sommarens bästa böcker 2017

20170402_184851

Branschtidskriften Svensk bokhandel har – äntligen! – kommit ut med sitt sommarnummer. Traditionsenligt har vi gjort ett urval bland sommartitlarna; vi har självsvåldigt plockat ut några som vi tycker verkar särskilt lovande.

Maj:

9789127151444_0_

Ben Lerner – På väg från Atocha (Natur & Kultur)

Ben Lerner identifierar sig som poet (läs dikt), men så skrev han den här romanen, och blev närapå geniförklarad. Den och uppföljaren, 10:04, tillhör mina absoluta favoriter de senaste fem åren. Lerner är rolig och smart och egensinnig. Jag skulle betala mycket för att få vistas i hans medvetande ett par veckor.

Romanen handlar om en amerikansk poet på stipendium i Madrid, som känner sig som en bluff och kanske är en bluff. Han gör allt som står i hans makt för att verka normal, men han röker hellre gräs än gör det han kommit till Madrid för att göra. Boken bär också nästan som på ett estetiskt program, utan att för den skull vara det minsta torr. Sommarens nya roman i tävlan med Den underjordiska järnvägen och Nix!

9789127151420_1_

Ben Lerner – Varför alla hatar poesi (Natur & Kultur)

Ja, Ben Lerner identifierar sig alltså som poet, och i den här essän briljerar han med sina kunskaper om den. Han försöker förstå varför poesin är så hatad och älskad, ibland av en och samma person. Här ett citat ur vår recension av den engelska utgåvan: ”Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ‘misslyckas’ och detta kallar Lerner för ‘poesins bittra logik'”.

Men poesin är inte död. Jag skrattade högt flera gånger när jag läste den här boken, exempelvis när Lerner gör en närläsning av det som betraktas som världens sämsta dikt.

Omslagsbild inte tillgänglig ännu

John Ashbery – Dikter (Natur & Kultur)

John Ashbery är en av ovan nämnde Ben Lerners favoritpoeter, och den gamle mästaren – Ashbery har i decennier varit en viktig röst inom den amerikanska poesin – gillar Lerners böcker, både prosan och poesin. Ashbery tillhörde den så kallade New York-skolan. Han insåg tidigt att det kunde vara fruktsamt att blanda högt och lågt: surrealism, science fiction och annan populärkultur varvas med klassiskt måleri.

13072043_O_1

Karl Ove Knausgård – Om sommaren (Norstedts)

Den fjärde och sista delen i Knausgårds hyllade årstidssvit, som av fölaget beskrivs som ”ett slags personlig encyklopedi skriven av en far till sin yngsta dotter.” Den här boken står högt upp på min önskelista.

Omslagsbild inte tillgänglig ännu

Kjell Askildsen – Noveller (Natur & Kultur)

Det sägs att Knausgård inte är särskilt förtjust i noveller, men det är hans landsman Kjell Askildsen. Eller förtjust, han är i vilket fall som helst Nordens novellkung. Han är känd för att skriva extremt täta berättelser, förlaget kallar det ”ett slags ‘absolut litteratur'”. Urvalet noveller till denna bok har Askildsen själv gjort.

9789127150713_0_

Teju Cole – Kända och underliga ting (Natur & Kultur)

Jag har bara läst positiva saker om den här boken, och den var en av de allra mest hajpade essäböckerna i USA förra året. Cole slog igenom stort med romanen Öppen stad och nu visar han vilken skicklig essäist han är. Citerat ur förlagstexten: ”Boken återspeglar Coles passion för människan och hennes värld. Med texter om litteratur, historia, fotografi och politik dyker han ner i ämnen som Virginia Woolf och James Baldwin, Tomas Tranströmer och W. G. Sebald, Barack Obama och Black Lives Matter.”

hiekkapelto_kolibri_omslag_inb

Kati HiekkapeltoKolibri (Modernista)

”Det påminner om Henning Mankell när kriminalpolisen Anna Fekete arbetar med svåra brottsutredningar i norra Finland, samtidigt som hon begrundar livets kärvhet.”
— Helsingin Sanomat

rhys_godmorgon_midnatt_omslag_inb

Jean Rhys – Godmorgon, midnatt! (Modernista)

”Den mest subtila, mest fulländade – och mest mänskliga – av Jean Rhys romaner.”
— V. S. Naipaul

Juni:

9789127147867_1_

Italo Calvino – Om en vinternatt en resande (Natur & Kultur)

Italo Calvino var en av 1900-talest riktigt stora författare, som skapade den ena märkliga och fantasifulla fiktiva världen efter den andra. Han påminner en del om Borges, men hans litterära universum är varmare och generösare, tycker jag. Det här är en av hans allra mest älskade och ikoniska romaner, vid sidan av Klätterbaronen och De osynliga städerna. Du kan läsa mer om Natur & Kulturs satsning på Calvino här.

9789127147881_0_

Italo Calvino – De osynliga städerna (Natur & Kultur)

Italo Calvino var en av 1900-talest riktigt stora författare, som skapade den ena märkliga och fantasifulla fiktiva världen efter den andra. Han påminner en del om Borges, men hans litterära universum är varmare och generösare, tycker jag. Det här är en av hans allra mest älskade och ikoniska romaner, vid sidan av Klätterbaronen och Om en vinternatt en resande. Du kan läsa mer om Natur & Kulturs satsning på Calvino här.

zambreno_green_girl_omslag_inb

Kate Zambreno – Green girl (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Ruth är en ung amerikanska i London. Om dagarna jobbar hon på parfymavdelningen på ‘Horrids’, där hon försöker sälja parfymen Begär. Om kvällarna och nätterna rör hon sig genom en värld som liknar en enda ögonlob riktad mot henne. Men vem är det som berättar hennes historia? Hur ska vi förstå den grymma tydlighet med vilken hon beskrivs?” Horrids! Bara en sån sak.

Juli:

9789100154400

David Grossman – En häst går in på en bar (Albert Bonniers)

Titeln är fenomenal och den här romanen ska tydligen vara något utöver det vanliga. Citerat ur förlagets beskrivning: ”Ståuppkomikern Dovaleh G är ensam på scenen. Han vet hur han ska hantera publiken, han är fräck, provocerande och rolig. Men allt mer övergår han till att berätta om sitt liv – om mamman som varit med om Förintelsen, om pappan som brukade misshandla honom men också stod för vardagsomsorg. Han skildrar mobbning och svek han utsatts för som barn, men också vuxenlivets äktenskapliga misslyckanden. Publiken som har kommit för att få skratta blir konfunderad.”

barnes_natt_bland_hastar_omslag_inb

Djuna BarnesNatt bland hästar (Modernista)

Citerat ur förlagstexten: ”Djuna Barnes, en av modernismens stora ikoner, var en mästare i novellgenren. Ändå var hon sparsam med att återpublicera novellerna. När hon väl gjorde det så reviderade hon dem ofta så mycket att det blev nya texter. Så skedde med det svenska urvalet Natt bland hästar, som därigenom kom att bli ett unikt Djuna Barnes-verk. Tio noveller – av vilka flertalet hör till hennes mest klassiska – som författaren skickade till Sverige i grundligt omarbetade versioner.”

Augusti:

9789100171100_200x_den-underjordiska-jarnvagen

Colson Whitehead – Den underjordiska järnvägen (Albert Bonniers)

En av de allra, allra största romanerna förra året i USA. Den här romanen handlar om slaveriet och är en blandning av historisk roman och speculative fiction. The Underground Railroad var under 1800-talet i Amerika benämningen på de hemliga rutter och safe houses, som användes av afroamerikanska slavar när de rymde till fria stater. Termen användes även som benämning på de abolitionister, både vita och färgade, såväl fria som ofria, som hjälpte slavar på flykt. Whitehead har i sin både drabbande och äventyrliga roman låtit den metaforiska underjordiska järnvägen bli en riktig underjordisk järnväg.

673

Nathan Hill – Nix (Brombergs)

Det här var en av de mest omtalade romanerna i USA förra året. Plötsligt ser huvudpersonen, Samuel, sin sedan många år tillbaka försvunna mor på löpsedlarna och i tv-nyheterna. Hon blir tillfälligt kändis sedan hon kastat sten på en republikansk politiker. Handlingen delar USA i två läger. Vem är hon egentligen? Och varför övergav hon sin son? Det här är en bred samhällsskildring, som New York Times recensent anser motsvarar kraven man kan ställa på en Great American Novel.

9789170378867

Fjodor Dostojevskij, Nikolaj Gogol, Aleksandr Kuprin, Karolina Letino, Aleksandr Pusjkin, Anton Tjechov, Lev Tolstoj, Ivan Turgenjev … – Ur Gogols kappa (Ordfront)

Ryssarna är kända för riktiga bjässar till romaner, men man har också producerat bland det bästa som går att uppbringa inom novellkonsten. En bonus är att man också tagit med lite mindre kända namn. Riktigt spännande.

674

Richard Ford – Mellan dem. Minnen av en barndom (Brombergs)

Ur förlagets beskrivning: ”Författaren till Kanada är tillbaka med en varm kärleksförklaring till två föräldrar, om vad som händer med ett kärlekspar när ett barn kommer mellan dem. Ett berörande och ett intimt porträtt av livet i den Amerikanska södern under mitten av 1900-talet.”

Skriv gärna och berätta vad du tycker att vi missat. Eller om du tycker att någon bok inte borde vara med på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor