Tag Archives: bokbranschen

Intervju: Richard Herold om Natur & Kultur

Richard Herold foto Mia Carlsson porträtt_0_

Richard Herold Foto Mia Carlsson

 

Förlagsbranschen har varit ganska skakig de senaste åren. Många förlag har mött osäkerheten genom att satsa ännu mer på deckare och bestsellers eller fenomenböcker, som Harry Potter och Fifty Shades of Grey.

Ett förlag som gått mot strömmen är Natur & Kultur. Och det går bra, trots att man helt slutat att ge ut deckare. På tvärs mot en allmän trend, att färre översatta böcker ges ut i Sverige, har Natur & Kultur också inlett en anspråksfull utgivning av bland annat latinamerikansk litteratur. Rent allmänt har förlagets utgivning de senaste åren blivit mer fokuserad och litterärt orienterad.

En av förklaringarna till nyorienteringen på Natur & Kultur är det arbete förlagschefen Richard Herold initierat. Han började jobba på Natur och Kultur 2010 efter sju framgångsrika år på Atlas förlag, där han bland annat började ge ut Alice Muro och publicerade Mig äger ingen av Åsa Linderborg, hennes lika angelägna som storsäljande bok.

Det sägs att både Bonniers, Norstedts och Natur & Kultur var angelägna om att anställa Herold när han lämnade Atlas. Att han valde det senare och tredje största förlaget, verkar stämma in i ett mönster som blir tydligt när man läser om honom, att han ofta går sin egen väg. Många påpekar att Natur & Kultur är stiftelseägt, att vinstkraven därmed inte är så stränga, men många av Herolds konträra idéer verkar fungera utmärkt när de prövas mot verkligheten.

Skulle du kunna berätta om särskilt betydelsefulla etapper i din karriär och om några böcker som du är stolt över att ha gett ut?

Jag började jobba i en bokhandel 1995. Några år senare fick jag ett stipendium av bohandlareföreningen för att resa till New York för fortbildning. Min första tanke var att jobba i en bokhandel där, jag skrev till Barnes & Nobels huvudkontor men fick inget svar. Så läste jag i Ordfront magasin om en intressant förläggare, André Schiffrin,som gav ut många svenska författare, och skrev till honom och undrade om de kunde tänkas vara intresserade av en svensk praktikant. Så kom det sig att jag hamnade på The New Press på 42:a gatan i New York i ett halvår.

När jag kom hem startade jag med en vän förlaget Pocky, arbetade på Tranan, hamnade på Atlas och blev 15 år efter praktiken i New York förlagschef på Natur & Kultur!

Med uppenbar känsla för stil : Ett reportage om manlighet (pocket)

En av de böcker jag är mest stolt över är också en av de första som jag själv var med och initierade. Jag hade träffat Stephan Mendel-Enk i mataffären på söder där jag bodde. Han skrev roliga krönikor i DN Sport och jag föreslog för honom att han borde skriva en bok. Resultatet blev Med uppenbar känsla för stil – ett reportage om manlighet. Som jag fortfarande tycker är det bästa som skrivits om män och maskulinitet.

Vad var roligast och mest lärorikt med att praktisera på The New Press?

Det var en – med amerikanska mått – väldigt platt organisation, så jag fick vara med på alla möten och kom verkligen in bakom kulisserna. Dels kändes det ju oerhört häftigt att komma från bokhandeln i Stockholm och få sitta med och ta utgivningsbeslut på ett amerikanskt förlag, och efter ett tag väcktes också tanken: det här skulle ju jag faktiskt kunna göra.

Monster i garderoben

Vad gör en förlagschef? Kan du beskriva din roll eller olika roller på Natur & Kultur?

 I korthet, fattar beslut när det behövs. Vi arbetar i en organisation med en stark form delegering, och väldigt få möten, de flesta beslut fattas på armlängds avstånd från mig. Ibland uppstår behov av min input och då finns jag där. Så chefsdelen av mitt jobb är förhållandevis enkelt, eftersom gruppen funkar så bra ihop och alla – hoppas jag – upplever att de har ett stort mandat till självbestämmande.

 Sen är jag ju den som håller ihop sälj/marknad och redaktion, samt arbetar långsiktigt med utvecklingsprojekt, även om mycket av det arbete nu landat i år.

I vilken utsträckning är du inblandad i valet av titlar?

Inte jättemycket, flera av redaktionerna arbetar helt självständigt, där skriver jag i princip bara under avtalen, men sakproseutgivnignen är jag fortfarande mer involverad i. Jag redigerar 3-4 titlar om året.

Spindelboet (inbunden)

I en intervju nyligen hävdade Jeff Shotts, redaktör på Graywolf Press, att många amerikanska förlag idag är helt förändrade, att de har anslutit till en strikt kommersiell förlagsmodell, ”primarily based on imitation, celebrity, promotion, and volume.” Han menar att den här modellen har flera svagheter: ”Given the uncertainty of this publishing model and the volatility of book sales, the independent, nonprofit model seems by comparison remarkably stable. […] What this has meant, for some time now, is that the larger houses have essentially ceded vast important territories to independent publishers: poetry, short stories, essays, literary criticism, translation, experimental fiction—in short, literature.”

Skulle du kunna kommentera Shotts analys lite grand och jämföra med svenska förhållanden?

Oj, stor fråga. Det enkla svaret är väl att givet osäkerheten Shotts talar om så är den kommersiella modellen ändå mer lönsam. Stora investeringar förvisso, men då de framgångsrika titlarna är så lönsamma som de är, så skapar den modellen större överskott. Det som det innebär är dock organisationer som är tomma på publicistiskt backbone. Det är vad som sker är att man börjar tala om gungor och karuseller och skapar två skilda urvalssystem inom förlagen. Det är också därför vi de senaste decenniet hört stora förlag i Sverige och utomlands tala om ”krisen för midlist”. I själva verket är det ett aktivt val att inte satsa på de s.k. midlisttitlarna, utan istället på en mer polariserad utgivning.

På Natur & Kultur har vi valt exakt motsatt väg. Färre smala titlar och färre genretitlar. Det vi ser är att vi levererar en jävla massa riktigt bra böcker och en stabil ekonomi, dock utan särskilt stora vinster. Så som förlag funkat fram tills för ett par decennier sedan.

Flickorna (inbunden)

Vilka är de största utmaningarna och möjligheterna för Natur & Kultur på kort respektive lång sikt?

Vi ska fortsätta göra de bästa böckerna vi bara kan. Och sälja så mycket av dem som det bara går. Eftersom vi inte drivs av något annat än det, ser jag inga större utmaningar egentligen. Mitt huvudfokus nu är att vi ska fortsätta ha roligt på jobbet. Att de som arbetar känner att det de gör är meningsfullt och stimulerande. Så länge vi lyckas med det tror jag vi kommer att fortsätta vara framgångsrika.

Levande och döda (inbunden)

Jag tycker att Natur & Kulturs utgivning har blivit mer och mer litterär, även utgivningen av sakprosa. Är det en utveckling som kan drivas vidare?

Nej, egentligen inte. Jag tror att anledningen till att läsare de senaste åren har börjat upptäcka Natur & Kultur och våra böcker är att vi är tydliga med vår profil. Inom alla utgivningsområden. Tydligast är detta kanske inom illustrerad fakta. För den publiken är det uppenbart när en bok kommer från oss eller från något av de andra förlagen. När det gäller skönlitteraturen och sakprosan så handlar det ju om att fortsätta arbeta med texterna, och fortsätta lita på att de böcker vi gillar, kommer även läsarna att gilla.

Jag tror att vår sakprosautgivning kommer att bli ännu mer eklektisk. Det är många och stora områden som ryms inom ”sakprosa” och för att vara intressanta bör vi nog syssla med lite av varje. Jag tycker Volante är oerhört skickliga på detta, de har en tydlig profil, samtidigt som den kan rymma så vitt skilda saker som cykling, humlor, hotellägare och robotar.Springsteen skriver självbiografi

Hur skulle du vilja att Natur & Kulturs verksamhet såg ut om fem år?

Exakt som den gör nu – haha! Nej, men vi håller på med en del roliga utvecklingsprojekt, så fortsatt fokus på de bra böckerna, men kanske med en tidskrift eller två och utgivning i fler länder?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Intervjuer

Jellybooks vill omdana bokbranschen med detaljanalyser av hur vi läser e-böcker

Enligt en artikel i New York Tims – ”Moneyball for Book Publishers: A Detailed Look at How We Read” – försöker företaget Jellybooks i detalj analysera våra läsvanor, med hopp om att kunna förändra bokbranschen i grunden.

”We still know almost nothing about readers, especially in trade publishing,” säger Andrew Rhomberg, Jellybooks grundare.

Inte desto mindre redovisar Jellybooks ganska häpnadsväckande statistik. Så här går man tillväga. Man ger bort e-böcker till en läsargrupp, ofta innan boken getts ut:

”Rather than asking readers to write a review, it tells them to click on a link embedded in the e-book that will upload all the information that the device has recorded.”

Jellybooks får på så vis en massa intressant information, bland annat om när folk läst och hur länge de läst, hur långt de kommit i boken och hur snabbt de läst.

Och det här är några av resultaten: ”On average, fewer than half of the books tested were finished by a majority of readers. Most readers typically give up on a book in the early chapters. Women tend to quit after 50 to 100 pages, men after 30 to 50. Only 5 percent of the books Jellybooks tested were completed by more than 75 percent of readers. Sixty percent of books fell into a range where 25 percent to 50 percent of test readers finished them. Business books have surprisingly low completion rates.”

Vanligtvis använder inte förlagen den här sortens data för att stöpa om böcker, men så kan det mycket väl bli i framtiden. Däremot använder förlag data av det här slaget som underlag för att öka eller minska sina marknadsföringsbudgetar.

Det här kan naturligtvis skapa problem för författarna, som tveklöst kan hamna i underläga i maktbalansen mellan författare och förläggare. Dessutom är det ju inte säkert att någon som prenumererar på e-böcker har samma läsvanor som någon som köper den tryckta boken. En och samma person kan ha olika beteenden som e-boksprenumerant och som köpare av tryckta böcker.

Med de metoder som Jellybooks arbetar med är det läsaren som bestämmer, så att säga, han eller hon får böckerna gratis, men i takt med att analysverktygen och ansamlingen av data utvecklas, så kan det uppkomma problem. Redan idag samlar stora akademiska förlag in data om hur studenterna läser sina e-böcker, och vissa företag som säljer prenumerationer på e-böcker samlar in data om kundernas läsning.

Artikeln i New York Times avslutas tämligen pessimistiskt, med konstaterandet att utvecklingen förmodligen är oundviklig. Skriv gärna och berätta vad du tycker om artikeln. Tycker du att det är okej att företag samlar in data om dina läsvanor?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

Amazon: ”This price was set by the publisher”

Tidigare i veckan rapporterade medierna om att Amazon och HarperCollins har skrivit ett nytt kontrakt gällande försäljningen av e-böcker. Därmed har man undvikit en utdragen batalj i stil med den som utkämpades mellan Amazon and Hachette 2014.

Den sårade jätten Amazon verkar inte längre vara på krigsstigen – sedan i höstas har man framgångsrik omförhandlat kontrakt med – Hachette, HarperCollins, Simon & Schuster och Macmillan. Enligt New York Times stipulerar samtliga kontrakt att förlagen själva får bestämma priserna på e-böcker samtidigt som det finns incitament för dem att hålla priserna nere.

Men på många sidor på Amazons Kindel store kan man nu läsa en text: ”This price was set by the publisher” Amazon påpekar alltså för sina kunder att de hellre skulle sälja böckerna billigare, man både pekar finger och vädjar om sympatier, vilket kan behövas efter den segslitna tvisten med Hachette. Den kan nog betraktas som en smärre PR-katastrof.

Tydligen har texten ”this price was set by the publisher” använts tidigare, men sedan förlagen omförhandlade sina kontrakt har den blivit mycket vanligare. Anledningen till att Amazon är så allergiska mot höga priser på just e-böcker är att deras så kallade priselasticitet är särskilt hög. Annorlunda uttryckt – kunderna är benägna att köpa många fler e-böcker om priset på dem sjunker.

Enligt Amazon tjänar alla berörda parter på billiga e-böcker. Förlagen har, inte helt överraskande, en annan syn på saken. För tillfället råder fred mellan Amazon och de stora förlagsjättarna.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

Hachette börjar sälja böcker på Twitter

phonautogaph”On the heels of a nasty dispute with Amazon.com over the sales of e-books, Hachette is cultivating the growth of a new online bookseller: Twitter. Over the course of the month, the publisher will use Twitter’s new ‘buy button to sell a limited number of books by musician Amanda Palmer, astronaut Chris Hadfield, and writers at the Onion. The titles sold through Twitter will come packaged with limited-edition souvenirs, such as a signed manuscript page from Palmer’s book.”

Citerat ur ”Hachette Wants to Turn Twitter Into a Bookstore” av Joshua Brustein i BloombergBusinessweek, 8 december 2014.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

Den evighetslånga fajten mellan Amazon och Hachette har fått en fredlig lösning

John L. Sullivan av E. W. Kemble 1861-1933 / Library of Congress

John L. Sullivan av E. W. Kemble 1861-1933 / Library of Congress

Kampen mellan två av den globala förlagsindustrins två giganter, Amazon och Hachette, har i månader löpt som en följetong i nyheterna om bokbranschen. Den här nyligen publicerade essän ger en bakgrund till och förklarar vad konflikten handlat om, en konflikt som enligt många bedömare haft potentialen att förändra hela spelplanen för bokbranschen.

Lite förenklat kan man säga att konfliktens kärna handlat om vem som ska få bestämma bokpriserna. Amazon har med tuffare och tuffare metoder pressat Hachette att acceptera lägre priser. Bägge parterna har tagit ordentligt med stryk, Amazons image är allvarligt skadad. Men igår hände något som tyder på att konflikten kan vara löst. Skriver David Streitfeld i New York Times:

”Hachette won an important victory on Thursday in its battle with Amazon: the ability to set its own prices for e-books, which it sees as critical to its survival. But even as the publisher and retailer announced a negotiated peace after sparring since January, hardly anyone seemed in the mood for celebratory fireworks.

The conflict, which played out in increasingly contentious forums as the year progressed, left wounds too deep for that. Amazon has been cast as a bully in publications across the ideological spectrum, and a large group of authors is calling for it to be investigated on antitrust grounds. Its sales were hit by the dispute, analysts said.” Läs mer

Hillary Kelly argumenterar i New Republic för att Hachette borde ha varit tuffare: ”Hachette Blew Its Chance to Make Amazon Truly Pay for Its Bad Practices

Mer läsning om Amazon: ”Ljudboksrecension: ‘The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon’ av Brad Stone

Vad är Amazon, egentligen? För vem och vad?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

Antalet oberoende bokhandlar har ökat i USA

Enligt en uppmärksammad artikel i Slate, ”Why Indie Bookstores Are on the Rise Again”, har antalet oberoende bokhandlar ökat de senaste åren. Tidigare har det hävdats att oberoende bokhandlar tagit mest stryk av av Amazons exempellösa expansion. Enligt den här artikeln är det kedjorna, som Borders och Barnes & Noble, som tagit mest stryk. Det finns enligt artikeln inte mycket som tyder på att de små oberoende bokhandlarna skulle försvinna, snarare är det så att deras litenhet skyddar dem från att konkurreras ut.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Nyheter

Böcker är inte potatis, hävdar fransk bokhandlare

”‘We don’t sell potatoes,’ says Mr. Moni. ‘There are also ideas in books. That’s what’s dangerous. Because the day that you have a large seller that sells 80 percent of books, he’s the one who will decide what’s published, or what won’t be published. That’s what scares me.'”

Citerat ur ”The French Do Buy Books. Real Books” av Pamela Druckerman i New York Times, 9 juli 2014. Mycket underhållande och inspirerande om skillnader mellan olika länders sätt att se på böcker och hantera Amazons växande makt. Enligt det franska synsättet är böcker snarast att betrakta som ett grundläggande behov, som el, bröd eller vatten. Det anses vara bra för hela samhället att ha en blomstrande bokmarknad.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar