Etikettarkiv: bokserie

Upptäck NYRB Classics

NYRB Classics

Jag har visserligen köpt fler NYRB-klassiker än jag har läst – NYRB Classics väcker samlarlusten – men varenda en jag läst har varit en mycket positiv överraskning. I serien finns litteratur i alla tänkbara genrer och från alla tider och stora delar av världen. NYRB Classics är en del av tidskriften New York Review of Books ganska omfattande förlagsverksamhet. Sedan starten 1999 har man gett ut drygt 400 titlar.

The Chrysalids

I urvalet amerikanska böcker, som jag är mest bekant med och intresserad av, finns många som kvalificerar sig som kultklassiker, snarare än traditionella klassiker. De amerikanska böckerna i serien är sällan kanoniserade, snarare blir de böcker redaktören med fingertoppskänsla lyfter fram kanoniserade.

The Expendable Man

Man känner oftare igen namnet på författaren som skrivit böckernas introducerande förord – Rachel Kushner, William Gibson, Helen Oyeyemi med flera – än namnen på böckernas författare, som Dorothy Baker, William Attaway och Kenneth Fearing. Men det verkar i stort sett riskfritt att prenumerera på serien, om man är beredd att läsa okonventionella och till och med subversiva böcker.

A Way of Life, Like Any Other

Dessutom är formgivningen av böckerna genuint cool. På alla mina NYRB-klassiker anges Katy Homans som designer, om jag har förstått saken rätt är det hon som ansvarar för hela serien. Det här är fem av de moderna amerikanska klassikerna.

Ride a Cockhorse

Ride a Cockhorse av Raymond Kennedy (1991/2012)

Eventuellt den roligaste romanen sedan John Kennedy Toole’s  A Confederacy of Dunces, har det hävdats. Trots att romanen kom ut 1991, så har många sett nästan kusliga likheter mellan huvudpersonen, Frankie Fitzgibbons, och Sarah Palin. Frankie är en trevlig och beskedlig kvinna som jobbar på en mindre bank. Hon genomgår en radikal förändring och börjar hänsynslöst tillskansa sig mer och mer makt.

”Frankie Fitzgibbons is a demure and docile small-town New Englander, 45 years old, not long widowed, who one day goes bananas and begins to take over the world. I say ‘goes bananas,’ but the first symptom of her disorder is a kind of bewildering (to others) supersanity: a fierce eloquence, a white-hot clarity of mind. It comes upon her suddenly, Pentecostally almost, while—in the course of her duties as home loan officer for the Parish Bank—she is on the phone with a woman who has been falling behind in her mortgage payments. ‘If you’re looking for a sympathetic ear,’ snaps Mrs. Fitzgibbons, hitherto a reliable provider of just that, ‘you’re barking up the wrong tree.’ Her new voice rings out, loud and muscular with cliché, turning heads, taking no crap. She has been reborn.” Läs recensionen i Slate

Fat City

Fat City av Leonard Gardner (1969/2015)

Den här romanen handlar om två boxare i Stockton, Kalifornien, på 50-talet – miljöerna är oftast manliga, som Lido Gym, Hotel Coma och billiga syltor längs huvudgatan, där män och kvinnor som sliter på fälten, för en lön de knappt kan försörja sig på, tillfälligt vilar. Gardner är en sagolik berättare och om hans roman – en version har filmatiserats av John Huston – hade kommit ut i Sverige hade den kallats arbetarroman:

”‘Fat City’ is old slang for prosperity and advantage—the good life. If you’re in Fat City, you’re in luck. But the phrase is wry irony as the title of a novel that has stunned and mesmerized successive generations of readers since its publication in 1969. This month New York Review Books brings out a handsome new paperback edition of Leonard Gardner’s sole novel, a slim, taut book that has earned its status as a classic by dint of its immaculate, evocative prose, a compassionate but dour view of the human condition, and the absolute credibility of its depiction of the sport of the busted beaks.” Läs recensionen i Slate

In the Heart of the Heart of the Country

In the Heart of the Heart of the Country av William H. Gass (1968/2014)

Det här är väl en NYRB-titel som faktiskt är kanoniserad, de två briljanta långnovellerna och de tre novellerna i den här boken, vars handling utspelar sig i Mellanvästern, befäste William H. Gass som en av Amerikas främsta och mest vågade prosaister. Men NYRB gav helt säkert ut boken på nytt för att den börjat bli svår att få tag på.

”No writer I’ve ever read, not even Joyce, can celebrate his world with a more piercing sadness.”
Frederic Morton

Eve's Hollywood

Eve’s Hollywood av Eve Babitz (1974/2015)

”While the cover bills it as ‘a confessional L.A. novel,’ Eve’s Hollywood is less a straightforward story or tell-all than a sure-footed collection of elliptical yet incisive vignettes and essays about love, longing, beauty, sex, friendship, art, artifice, and above all, Los Angeles. […] Babitz seems to know everyone (a quick Google search informs you she slept with Jim Morrison and posed naked playing chess with Marcel Duchamp), and Eve’s Hollywood reads like an elegant and elevated form of gossip that doesn’t get old – even when you already sort of know the story and many of the famous people here are fictionalized.”
– Deborah Shapiro

Sleepless Nights

Sleepless Nights av Elisabeth Hardwick (1979/2001)

”In Sleepless Nights a woman looks back on her life—the parade of people, the shifting background of place—and assembles a scrapbook of memories, reflections, portraits, letters, wishes, and dreams. An inspired fusion of fact and invention, this beautifully realized, hard-bitten, lyrical book is not only Elizabeth Hardwick’s finest fiction but one of the outstanding contributions to American literature of the last fifty years.”
– NYRB

Recension av Joan Didion

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

The New York Times: Intervju med Elena Ferrante

Cover (1)

The Days of Abandonment av Elena Ferrante (Europa editions, 2005)

”I’m a storyteller. I’ve always been more interested in storytelling than in writing. Even today, Italy has a weak narrative tradition. Beautiful, magnificent, very carefully crafted pages abound, but not the flow of storytelling that despite its density manages to sweep you away. A bewitching example is Elsa Morante. I try to learn from her books, but I find them unsurpassable.”

”My women are strong, educated, self-aware and aware of their rights, just, but at the same time subject to unexpected breakdowns, to subservience of every kind, to mean feelings. I’ve also experienced this oscillation. I know it well, and that also affects the way I write.”

Citerat ur ”‘Writing Has Always Been a Great Struggle for Me‘”, en mejlintervju av Rachel Donadio med Elena Ferrante, New York Times 9 december 2014. En väldigt fin intervju med det italienska författarfenomenet Elena Ferrante, som får Thomas Pynchon att framstå som bara lite halvhemlig, dessutom är Elena Ferrante antagligen en pseudonym. Det verkar inte direkt ha hindrat henne från att nå kultstatus, inte minst bland kvinnliga läsare.

Cover2-655x1024

Troubling Love av Elena Ferrante (Europa editions, 2006)

”The Italian writer Elena Ferrante’s gripping novels about the rich and complex lives of women — as mothers, daughters, wives, writers — have won her a devoted cult following. After several years of growing critical favor, her readership reached new levels this fall with the release of ‘Those Who Leave and Those Who Stay,’ the third volume in her series of Naples novels, which recount the lifelong friendship of two women.”

Citerat ur ”Scant Clues to a Secret Identity” av Rachel Donadio i New York Times, 9 december 2014.

Cover_HD1-657x1024

The Story of a Name av Elena Ferrante (Europa editions, 2013)

‘”Those Who Leave and Those Who Stay’ is the story of a furious friendship, and the internal violence suffered by two women set against the turbulent landscape of a fractured Italy. Elena and Lila grow up, their lives converge and diverge, they have children, they share a passion for the same man, they leave their husbands. But essentially, this is a woman’s story told with such truthfulness that it is not so much a life observed as it is felt. The reader is ransacked and steps back into the world gingerly, with lingering questions about estrangement and belonging.”

Citerat ur recension ”A Connection as Vital as It Is Toxic” av Amy Rowland i New York Times, 17 september 2014.

Layout 1

Those Who Leave and Those Who Stay av Elena Ferrante (Europa editions, 2014)

”As soon as you read her fiction, Ferrantes restraint seems wisely self-protective. Her novels are intensely, violently personal, and because of this they seem to dangle bristling key chains of confession before the unsuspecting reader.”

Citerat ur ”Women on the Verge” av James Wood i New Yorker, 21 januari 2013. Mycket fin artikel om Ferrantes författarskap. Man får alltid lust att läsa nya romaner när man läser James Wood, om han varit på gott humör.

Elena Ferrantes officiella hemsida.

Om jag vore förläggare skulle jag överväga att ge ut Ferrante, hon och hennes böcker verkar väldigt spännande, även om man bortser från hemlighetsmakerierna.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Intervjuer, Recensioner

Bokserien 33⅓ hyllar LP-skivor – nu firar man tioårsjubileum

9780826429070

9781623562878

9780826415493

Slutet av det förra århundradet var inte särskilt bra för vinylskivan – de sista decennierna dalade försäljningen drastiskt. År 2004 betraktades den i princip som totalt överspelad. Då började David Barker ge ut en serie små böcker under namnet 33⅓. Och det är som bekant varvtalet på en gammal hederlig LP.

Tanken var på sätt och vis ganska enkel – varje volym i serien skulle handla om en och bara en LP-skiva. De olika författarna fick ganska fria händer. De kunde skriva reportage, kritik, akademiskt, fiktion, memoar med mera, bara de skrev väl och sa något väsentligt om respektive LP.

Alla skribenter är naturligtvis väldigt nere med sina respektive album. Visst är det lite nördigt, men på ett väldigt bra sätt. Är det inte nästan som upplagt för, ytterligare en, samlarvurm?

Den första skivan som avhandlades i serien var Dusty Springfields Dusty in Memphis (1969), av Warren Zanes. Nu firar man alltså tioårsjubileum och det gör man i september, med den hundrade titeln, som är skriven av Susan Fast och handlar om Michael Jacksons Dangerous (1991). Det måste väl betraktas som en lämpligt jubileumsalbum?

Amy Benfer har skrivit en lång och initierad artikel i Los Angeles Times om den jubilerande bokserien: ”33⅓ book series celebrates records – and its 10th anniversary”. Mycket bra och inspirerande artikel.

Nedan några omslag till nya och kommande titlar i serien.

Ola Wihlke

9781623562588

9781623561833

9781623568924

9781623566319

Lämna en kommentar

Under Artiklar