Etikettarkiv: boktips

7 riktigt bra amerikanska essäböcker

Atlantis inbundna utgåvor av Montaignes essäer är slutsålda, men finns som e-böcker

 
De senaste åren har varit goda år för essän i USA – genren blomstrar. Visserligen finns det en tendens att kalla alla längre texter för essäer, ett av många tecken på den litterära formens höga status.

När Michel de Montaigne gav ut sina första prosatexter 1580 gav han dem namnet ”Essais”, vilket betyder försök. Det italienska ordet för essä, ”Saggio”, säger nog lika mycket om den litterära formens karaktär. Ordet har samma rot som ”assaggiare,” som betyder att pröva eller smaka på mat.

För några år sedan, 2013, skrev Christy Wampole en bra artikel om essäns ställning i New York Times: ”The Essayification of Everything”. Hon kallar essän för ”a talisman of our times”. Det är den mest flexibla av litterära genrer och Wampole karaktäriserar den bland annat så här:

”As a genre that emerged to accommodate the expressive needs of the Renaissance Man, the essay necessarily keeps all tools and skills at its disposal. The essayist samples more than a D.J.: a loop of the epic here, a little lyric replay there, a polyvocal break and citations from greatnesses past, all with a signature scratch on top.”

Det här är tips på relativt nya och hyllade amerikanska essäböcker:

nelson_argonauterna_omslag_inb_0

Förra året hyllade de amerikanska kritikerna The Argonauts, Argonauterna (Modernista) i fin svensk översättning, som en av årets bästa böcker, alla kategorier. Boken är, kan man säga, i grunden en kärlekshistoria. Maggie Nelson, författare, poet och forskare – hon har avhandlat på så kallad bekännelselitteratur – berättar om sin kärlek till konstnären Harry Dodge, som hon har ett bonusbarn tillsammans med och även får ett barn tillsammans med.

Harry Dodge är emellertid gender-fluid, han föddes som kvinna. Maggie vet ibland inte om hon ska kalla Harry för han eller hon, men för Harry är det ingen big deal. Han känner ju inte att han tillhör enkom den ena eller andra kategorin. Nelson blandar självbiografiskt och filosofiskt – hon prövar sitt liv mot teorierna skulle man kunna säga – i denna subversiva och drabbade bok om kärlek, begär, identitet, kön, sexualitet, äktenskap och barnuppfostran. Kärleken har under historiens lopp förändrats. Var går gränserna idag för vad kärlek är eller tillåts vara?

jamison_fin-copy_905

2014 var det en annan essäbok som slog både kritiker och läsare med häpnad, The Empathy Exams (Graywolf Press) av den unga författaren och journalisten Leslie Jamison. Dwight Garner associerade i sin recension i New York Times till en annan prisad essäist, Joan Didion, och han skriver att boken ”bounces among topics. There are essays on travel in dangerous territories, on men in prison, on extreme endurance races, on saccharine, on murder trials, on unusual diseases, on women and pain. Ms. Jamison’s mind plays across topics as disparate as the HBO series ‘Girls’ and the morphology of folk tales. […] But her cerebral, witty, multichambered essays tend to swing around to one topic in particular: what we mean when we say that we feel someone else’s pain.”

grqfayfhfbg1tneqvmmo

Ben Lerner, som inledde sin karriär som poet, är en av mina favoritförfattare, bland annat för att han är en stor humorist. Han är till och med rolig i The Hatred of Poetry (Fitzcarraldo Editions), som är en essä om en dubbelhet som präglar vårt förhållande till poesin sedan antikens dagar, en slags hatkärlek. Citerat ur vår recension av boken:

”Han söker sig fram i litteraturhistorien – bland annat gör han en mycket munter läsning av det som anses vara världens sämsta dikt – och argumenterar för att det här ambivalenta eller dialektiska förhållandet till poesin är inneboende i konstformen. Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ‘misslyckas’ och detta kallar Lerner för ‘poesins bittra logik'”.

f0isspc3jigkwlk0byqq

Citerat ur vår recension av Pretentiousness: Why It Matters (Fitzcarraldo Editions) av Dan Fox:

”Fox knappt 180 sidor långa essäbok, Pretentiousness, är en förvånansvärt opretentiös stridsskrift till det pretentiösas försvar. Fox hävdar dessutom att autenticitet däremot är kraftigt överskattat. Redan i bokens första stycke får vi förklaringen till varför det pretentiösa väcker sådan ilska och till och med avsky:

‘Start with the basics. (Presumably the least pretentious place to begin.) The Latin prae – ‘before’ – and tendere, meaning ‘to stretch’ or ‘extend’, give us the word ‘pretentious’. Think of it as something in front of you, like actors wearing masks in the ancient Greek theatre.’

Att vara pretentiös är alltså besläktat med att spela en roll, det vill säga dölja en förment autentisk identitet, vilket naturligtvis är en allvarlig synd i vår tid präglad av en hänsynslös bekännelsekultur.”

650

En av årets mest omskrivna och hyllade essäböcker är Against Everything (Pantheon Books/Verso Books) av Mark Greif. Han är författare, kulturkritiker – om Adorno vore ett punkband hade han varit Fugazi, har han hävdat – och en av grundarna av tidskriften n+1. Lite förenklat kan man kalla den för vänstertidskrift och de flesta av essäerna i boken har publicerats i den.

En av de mer entusiastiska recensionerna har Robert Eaglestone skrivit, publicerad i Times Higher Education:

”The range of topics – exercise, pop music, television, politics – is consciously constrained because, as Greif writes, it’s a ‘book of critique of things I do’. Underneath a fox-like curiosity in the seeming ephemera of popular culture is a hedgehog concern with how we experience all these and what that experience means. Inspired by Thoreau – and drawing on the philosopher Stanley Cavell and others – Greif uses his everyday experience, and the shared experiences of his segment of his generation, as the stimulus for thought: trying to live up to his childhood idea of Thoreau: ‘I knew a ‘philosopher’ to be a mind that was unafraid to be against everything. Against everything, if it was corrupt, dubious, enervating, untrue to us, false to happiness.’ But – the wrong title – Greif’s essays aren’t really ‘against’ and oppositional. Instead, they work through the experience of doing to find something more complex and luminous.”

9780812989786

En annan av årets mest hajpade essäböcker är Known and Strange Things (Random House) av Teju Cole. I Sverige är han kanske mest känd som romanförfattare, men han är, skulle jag vilja påstå, minst lika vass som essäist. I The Guardian skrev Petina Gappah en mycket uppskattande recension:

”Read as a whole, [the book] shows that Cole has fulfilled the dazzling promise of his novels Every Day Is for the Thief and Open City. He ranges over his interests with voracious keenness, laser-sharp prose, an open heart and a clear eye. His subjects are diverse and disparate. Readers are certain to find a personal favourite: I loved Always Returning, an affecting meditation on the death of WG Sebald in which Cole wanders through the cemetery of St Andrew’s in Framingham Earl, Norfolk, looking for Sebald’s grave and trying, at the same time, to have a coherent conversation about his pilgrimage with Jason, the taxi driver who got him there. The interplay between the externals of conversations with Jason and the deep interiority of Cole’s response to seeing Sebald’s grave is masterfully written, with Cole straining to act as a mediator between the worlds inhabited by these two very different men.”

Googla Teju Cole + New Yorker så hittar du fler essäer att läsa online.

calamities_sc_for_website_1024x1024

Och slutligen, en möjligen lite smalare titel, Calamities av Renee Gladman, från det fantastiska lilla förlaget Wave Books. Så här vackert sammanfattade Jarrod Annis på Greenlight Bookstore bokens kvaliteter i en rekomendation på Lit Hub:

”Renee Gladman is one of the great hybridizers of contemporary letters. Both familiar and disorienting, Calamities reads like a series of personal essays-cum prose poems, cum belles letters—immediate and personal. The book focuses on the minute dilemmas of a contemporary life: theoretically Gladman’s, but possibly our own. Calamities draws us into its own looking-glass world of language and time, the spaces of life happening and not happening all at once, and Gladman balances everything gracefully atop her sparse, nearly ambient prose. So rarely can syntax catch the heart off guard.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Hitta de bästa böckerna snabbt

Om du inte hinner eller orkar plöja kultursidor för att hitta nya bra böcker, finns det flera utmärkta alternativ. Nystartade LitteraturToppen är helt perfekt om du är på jakt efter svenska böcker och snabbt vill få inspiration. Det är en lista som uppdateras varje fredag. Självklart kan man prenumerera på listan, så att man får den med mejl varje vecka. Böckerna väljs ut av en jury som har verklig fingertoppskänsla. I skrivande stund ligger dess tre böcker i topp.

Om du däremot är ute efter amerikanska böcker har Lit Hub den relativt nystartade tjänsten Book Marks. På grundval av läsning av recensioner tar man fram betyg och A+ är högst. Man tar fram betyg på böcker i drygt 10 kategorier, även om romaner och fackböcker dominerar. Citat ur några recensioner ingår i presentationen.

Tjänsten har fått en del kritik, för att betygssystemet inte kan ersätta litteraturkritiken, för att man på sätt och vis profiterar på kritiken och för att det gått inflation i betygen. Och medlet är verkligen väldigt högt. Jag kan delvis köpa kritiken mot tjänsten, men jag ser den som ett komplement snarare än som en ersättare till recensionen. Det här är tre böcker som lyckats få högsta betyg.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

De 10 bästa böckerna 2015, enligt Sveriges kritiker

Vi tycker att det är roligt med listor och har gjort en med årets snyggaste amerikanska bokomslag och en motsvarande för svenska omslag. Vi har även gjort en lista med listor över årets bästa engelskspråkiga böcker.

Tanken var att göra en liknande lista med svenska listor, men eftersom det inte är så många svenska publikationer som sammanställer listor (trodde vi) prövade vi något annat.

Vi har helt enkelt räknat hur många gånger en kritiker eller redaktion utsett en bok till en av årets bästa. Det här är de listor som vi, hittills, har utgått ifrån:

Svenska Dagbladet – årets bästa skönlitteratur

Svenska Dagbladet – årets tio bästa fackböcker

Sydsvenskan: Årets bästa böcker – 10 recensenter väljer

Dagens Nyheter: DN:s kritiker väljer sina favoriter

Borås Tidning – BT:s kritiker listar sina favoriter

Dagen: Årets 15 bästa böcker

Ystads Allehanda: Årets bästa böcker – kritikernas val

Helsingborgs Dagblad: Årets bästa böcker – 14 recensenter väljer

Vi Läser: Här är årets bästa böcker (Din största läsupplevelse? + Årets viktigaste bok?)

Dala-Demokraten: DD:s kulturskribenter tipsar om hårda julklappar

ETC: 12 tips på julböcker från året som gått

Uppsala Nya Tidning: Dags för hårda paket!

Aftonbladet: Hårda paket – Aftonbladets kritiker tipsar om klappar

Expressen: 33 bästa julklapparna för alla kulturkramareAndra luckan öppnad i kulturens klappjakt och Klappjakten del 3

Göteborgs-Posten: Starka upplevelser i hårda klappar

Norrköpings Tidningar: Här är böckerna du inte får missa

Arbetarbladet: Årets bästa böcker

Skriv gärna och tipsa om listor som vi missat, så kan vi justera statistiken. Det här är resultatet så här långt, antalet omnämnanden inom parentes:

De sista vittnena : solo för barnröst

1. Svetlana Aleksijevitj – De sista vittnena (17)

Skriver Malin Ullgren: ”Man vill inte veta hur Vasia, sex år, funderar över om det är smärtlindrande för hans skjutna, korta pappa att få en så rymlig likkista. Men man läser, därför att det är en sorts plikt att förstå vad krig är med ett barns sinnen. Journalistik eller vittneslitteratur – vilka begrepp man än använder för Svetlana Aleksijevitjs skildring bör den sammanfattas som fruktansvärt bra.”

9789170378416

2. Samar Yazbek – Resa in i tomheten. En berättelse från Syrien (15)

Skriver Björn Wiman; ”Självklart måste årets viktigaste bok också ligga under granen – även om den svenska julens gemyt och överflöd på ett nästan stötande sätt svär mot det helvete Samar Yazbek skildrar i sitt djärva, egensinniga och litterärt utmanande reportage från krigets Syrien. Alla som kan borde läsa den. När man gjort det är frågan inte längre varför så många människor flyr från Syrien, utan varför några alls stannar kvar.”

2. Karin Johannisson – Den sårade divan (15)

Skriver Rebecka Åhlund: ”Med tre konstnärssjälar: Sigrid Hjertén, Agnes von Krusenstjerna och Nelly Sachs som utgångskaraktärer går Karin Johannisson på sitt sedvanligt inkännande, skärskådande och tvärvetenskapliga manér igenom narrativet om kvinnlig galenskap.”

4. Karolina Ramqvist – Den vita staden (14)

Skriver Marie Pettersson i sin motivering: ”Ramqvist utforskar med ett precist och hudlöst språk kvinno­positioner som vi sällan läser om – som varken utgår ifrån godhet, ondska eller skönhet. Karin dräller runt i sitt utmätta hus med ett barn vid höften som hon aldrig ville ha, men som hon nu lämnats ensam med. Maskinellt utför hon de sysslor som förväntas av henne, hon vyssjar och ammar och gullar och daltar – men känslan infinner sig sällan. Som karaktär utmanar Karin på ett intressant sätt vår bild av den goda och lyckade människan.”

I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv

5. Tom Malmquist – I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv (11)

Skriver Per Svensson: ”Kunde ha fått Augustpriset både i den skönlitterära klassen och fackboksklassen, men blev inte ens nominerad. Årets mest obegripliga litterära skandal. Tom Malmquist berättelse om hur hans fru dör samtidigt som hans dotter föds är i varje ögonblick fullständigt och smärtsamt sann. Samtidigt är texten ett mirakulöst behärskat konstverk.

6. Agneta Pleijel – Spådomen. En flickas memoarer (10)

Skriver Åsa Beckman: ”En självbiografisk roman om en tänkande flickas väg ut i världen. Tyst och intuitivt försöker hon ta sig ur föräldrarnas kraftfält. Vacker och associativ bildningsroman.”

Bli som folk (inbunden)

6. Stina StoorBli som folk (10)

Skriver Inger Dahlman: ”Med sin debutbok, novellsamlingen ”Bli som folk”, visar 33-åriga Stina Stoor från Västerbotten att Sara Lidman, Torgny Lindgren och Stieg Larsson inte är de enda från landskapet med säregen röst. I nio täta noveller tar hon sig in i barnets självklara värld och den vuxnes hjälplöshet. Ångande och avskalat och delvis på dialekt låter hon sommargästande läppstiftsmammor svepa in i byarna och väcka längtan om en ny tid.”

8. Olga Tokarczuk – Jakobsböckerna (9)

Skriver Aris Fioretos: ”Ta 1700-talets Polen. Ta en yngling som säger sig vara Messias. Ta en stark fantasi, värkande inlevelse och en prosa som luktar lera, åtrå och längtan. Och du befinner dig i en pågående skapelse till roman.”

Sapiens

9. Yuval Noah Harari – Sapiens. En kort historik över mänskligheten (8)

Skriver Inger Alestig: ”Hisnande perspektiv öppnar sig i den israeliske historikerns exposé över människan. Det här är populärvetenskap när den är som bäst. Harari berättar om de första människorna, om kungariken och trossystem, om hur jordbrukssamhället uppkom och om det framtida hotet: att vi utrotar oss själva.”

Karl Marx : en biografi (inbunden)

10. Sven-Eric Liedman Karl Marx. En biografi (7)

Skriver Lennart Bromander: ”Ett formidabelt storverk, som självklart borde ha fått Augustpriset. Oerhört lärorik, skarpsinnig och ytterst välskriven.”

Ramqvist, Aleksijevitj och Johannisson måste betraktas som riktiga lågoddsare. Men sedan är väl fältet öppnare, även om en bok om tragedierna i Syrien också känns ganska given. Roligt av flera anledningar att Stina Stoor finns med på listan, en debutant med en novellsamling bland de stora elefanterna. Stort grattis.

Det kanske var väntat, men ändå roligt att se att Sapiens är så uppskattad. Den är lika smart som spännande, och har säkert goda utsikter att bli årets julklapp i klassen fackböcker.

Avslutningsvis gör vi en alternativ lista med 10 böcker, några kanske kan kvalificera sig som årets bästa, andra förtjänar helt enkelt mer uppmärksamhet:

Irakisk Kristus (häftad)

Hassan Blasim – Irakisk Kristus (Bonniers)

Det enkla och det ensamma (häftad)

Asta Olivia Nordenhof – det enkla och det ensamma (Modernista)

 560_large

Anne Dillard Att lära en sten tala (ellerströms)

Ohara-cover.indd

Frank O’Hara  Lunchdikter (Rámus)

Vi säger vad du tänker : högerpopulismen i Europa (häftad)

Anna-Lena Lodenius – Vi säger vad du tänker (Atlas)

Underkastelse

Michelle Houellebecq – Underkastelse (Bonniers)

Trilogin

Jon Fosse Trilogin (Bonniers)

Minnet av livet : dikter i urval (häftad)

Elisabeth Bishop – Minnet av livet (ellerströms)

noveller_1__telefonsamtal-bolano_roberto-30390733-frntl

Roberto Bolaño – Telefonsamtal (Tranan)

De vackra är ännu inte födda

Ayi Kwei Arman – De vackra är ännu inte födda (Modernista)

Ett varmt tack till er som skickat in tips på nypublicerade listor. Tack, tack.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Höstens 10 hetaste böcker, enligt Emily Gould

cover-mueller

Edgewise: A Portrait of Cookie Mueller av Chloe Griffin (b_books)

Emily Gould har skrivit den omtalade romanen Friendship, hon har haft en biff med Lena Dunham och så har hon en bokklubb för e-böcker, Emily Books. Och nu har hon gjort en lista med höstens 10 höjdpunkter, en lista som ser spännande och tilltalande spretig ut. Den rymmer både fackböcker och romaner och poesi. Läs mer

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Sajterna som är bäst på att hitta din nästa favoritbok

Ett av våra mest populära blogginlägg är ”Whichbook väljer vilken bok du ska läsa” och handlar om en rolig och udda sajt för att hitta bra böcker. Det var länge sedan vi postade blogginlägget men folk som söker på saker i stil med ”vilken bok ska jag läsa” trillar in med jämna mellanrum.

Att anlita Whichbook är praktiskt om man inte orkar läsa långrandig litteraturkritik och om man snabbt vill ha tips på böcker av en viss typ. I en helt ny artikel har The Guardian listat och utvärderat de åtta bästa plattformarna för boktips, varav Whichbook bara är en. De andra är, i tur och ordning:

1.  Goodreads

Giganten bland rekommendationssajterna, ägs av Amazon (så klart) och använder algoritmer för att skräddarsy sina bokrekommendationer. Om de får säga det själva är de ”bokrekommendationernas Netflix” och de verkar svårslagna med sina 25 miljoner användare.

2.  Amamzon.com

En annan gigant som också, uppenbarligen, ägs av Amazon, men det räckte tydligen inte. Känd och ökänd för sina recensioner skrivna av läsarna, som ibland visat sig vara samma person som böckernas författare.

3.  My Independent Bookshop

Slogan: ”Share the books you love now. Discover what you’ll love next” Det här är Penguin Random House helt nya svar på attacken från Amazon. Upplägget är lite corny – en rad ”affärer” som man själv kan utforma organiserade längs ”gator” – men det ser riktigt bra ut. Precis som Goodreads är den läsarorienterad, man kan alltså presentera sina egna favoritböcker.

4.  Bookish

Storleken betyder inte allt i det här sammanhangen, men Bookish är tveklöst lite mindre än de andra. Men de har bra tetmatiska listor, bloggar och artiklar. Säljer pocketböcker.

5.  Jellybooks

Det funkigaste namnet och väldigt härlig att surfa på visuellt eftersom bokomslagen lyfts fram. Ganska liten, men det kan vara smart att använda Jellybooks i sin bokjakt eftersom man får läsa utdrag (10%) ur alla böcker.

6.  Riffle

Slogan: ”Get inspired. Read more”. Skapad av Facebooks marknadsföringsplattform Odyl, Riffle är den sajt som kanske är mest clean och urvalet böcker bygger inte bara på tidigare lästa böcker, utan även på recensioner skrivna av dina kompisar och andra användare, som författare och förlag.

7.  What should I read next?

Ett mer pedagogiskt namn får man leta efter: Vad ska jag läsa nu? Själva idén är också enkel och en skön kontrast till alla mer avancerade sajter – man skriver helt enkelt titeln på en bok man gillat och så genereras en lista med liknande böcker. Vi slog in Slaughterhouse 5 av Kurt Vonnegut och fick bland andra de här förslagen:  William S Burroughs Naked Lunch, Philip K Dicks We Can Build You och Ken Keseys One Flew Over the Cuckoos Nest. Det verkar funka ganska bra, men sämre om man söker på nyare böcker.

Vi skulle tycka att det vore roligt om den svenska bokbranschen kraftsamlade och byggde upp en koncernöverskridande svensk sajt som kunde tävla med och bräcka Goodreads, innan det är för sent, för inom det här området betyder storleken ganska mycket.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar