Tag Archives: Brooklyn

Berl’s in Brooklyn, passionate about chapbooks and small press poetry

photo.JPG

In the autumn of 2013 a new bookstore opened in New York. The name of the store is Berl’s Brooklyn Poetry Shop and it’s unique – it’s the only bookstore in New York that only sells books of poetry. And if that’s not extraordinary enough – the store focus almost entirely on chapbooks and books from micro- and small presses. Presses like Ugly Duckling, Birds, LLC and Future Tense.

Berl’s is a family business and is run by the married couple Farrah Field and Jared White. They met when they studied poetry writing at Columbia University. Both are published poets. They soon married – even the marriage was a bit literary – and 2011 they started to sell chapbooks and books of poetry from small presses at Brooklyn Flea.

Rising-Cover

At Brooklyn Flea they learned everything about selling beautiful but somewhat obscure books to people who might not be the obvious audience for contemporary and alternative poetry. When Field and White had a baby, Rome, they put their Flea market venture on hold while tending for him.

IMG_4077.JPG

Field and White had always dreamed of opening a proper bookstore, a space where they could arrange events and exhibit art, but it’s not easy to find affordable and suitable spaces in New York. But by a stroke of luck they found a space in DUMBO, Brooklyn, right below Manhattan Bridge, which is brilliant. There are several publishers, other bookshops and journals in the neighborhood as well – Verso, Melville House, powerHouse Books, P.S. Bookshop, n+1 just to mention a few.

CMN_6889.JPG

And quite a few residents in DUMBO and the environs both write and read poetry and attend readings, and European tourists find their way to Berl’s Brooklyn Poetry Shop as well, where they can buy colorful, hand printed, rare, playful and thought provoking chapbooks and books, most of them by American poets.

CMN_6869.JPG

The books at Berl’s are meticulously curated and they are displayed as pieces of art, despite the fact that a chapbook might cost as little as $10. At Berl’s poetry is all and we had the opportunity to ask co-founder and owner Jared White a few questions.

You are specialized in chapbooks and books from small presses. Can you explain what makes them so appealing and desirable?

– For us, discovering the vibrant ecosystem of small/micro publishers making chapbooks and books in an independent, do-it-yourself spirit was hugely inspirational to opening the shop. Here is a huge body of really exciting poetry writing being published for the most part under the radar, too diffuse, vast and rapid-paced for most bookstores to keep up with. It seemed a field in which we could really do something valuable and different than other bookshops in bringing a lot of these publications together, making them available and giving them a significant platform (and shelf real estate in our space).

– We struggle to do justice to the enormity of what is published and of course what we have in our shop is only a slice of what is out there and it is always a huge challenge to keep our inventory updated but we do the best we can to rise to the challenge of making a home for this kind of work.

Chapbooks appeal to me because:

– they represent an attempt to create a more personal means of production and to make gatekeepers less exclusionary

– they allow poets to present work in ways that reimagine what books can be or accomplish

– they are handmade, often very beautiful art objects in and of themselves

– they are approachable in that they are often much shorter than a full book-length so they can often be read in a single sitting

– they offer younger or less institutionally supported writers a way of getting their work out there and also a way for people by inventing presses to be able to participate in a conversation about poetry and to connect with writers they admire

IMG_4502.JPG

When you begin to explore this part of the poetry scene, it seem rather small, but when you take a closer look, you get the impressions that it’s large and very vital. Could you please tell us a little bit about how the scene have changed and developed? Is it altogether different from the rest of the poetry scene / book market?

– It certainly feels as if there has been an explosion in terms of the number of presses making chapbooks, probably partly fueled by the growth of MFA programs graduating classes of poets every year, and partly by the internet/social media turning local conversations about poetry into national and international communities. My research remains hugely word of mouth driven since so many publications happen in small editions announced only inside networks online though I’m always trying to find new outlets to include in our shop (such as our budget and our limited bookshelf space can allow). I would not describe chapbook publishing as a scene exactly, and certainly poets have been making and distributing their work in chapbooks for ages, but more like the work of many overlapping communities.

IMG_4495.JPG

Is it relevant to compare this niche market with vinyl records?

– I sometimes, especially with non-poets, might mention vinyl records or EPs as a loose comparison, in terms of the idea of B-sides or work-in-progress being made available. But obviously the big differences are a) presses are much looser, more DIY operations than most indie record labels b) handmaking a chapbook is a pretty different relationship to materials than sending off a record to be pressed c) the market is so much more about fellow poets in a shared, porous economy of reading and writing than with regards to music where listeners are not so often fellow musicians. They’re both related to passion but I think maybe there’s a bit less value in poetry placed on collecting.

 Farrah cutting a stencil for our banner

You know this ecosystem exceptionally well. Could you recommend a few recent books and a few publishers to follow? Are there any current trends that are particularly interesting?

– Off the top of my head, some great US-based include doublecross, dancing girl, graying ghost, horse less, the song cave, ugly duckling presse and so many others. Not sure if I see trends so much as a constant surge of new presses, many coming from other parts of the world. Recently we bought some great new books from Metatron in Canada and Vagabond Press in Australia for instance. And my list of presses that I intend to contact is humongous – the main limitation, even more than budget, is time since we are a small operation and right now I’m working pretty much single-handedly on most of this. Way too many books coming out all the time to make any more than a totally random listing – hope the list I sent in my last email might flag some good writing that I personally enjoyed especially:

GarmentsCover-350x466

Anne Boyer’s GARMENTS AGAINST WOMEN

Orlando White’s LETTERRS
tumblr_inline_mppd119nNG1qz4rgp
Jackqueline Frost’s THE ANTIDOTE
TPVTT
Carrie Lorig’s THE PULP VS. THE THRONE
TD_front-cover_low-res
Monica McClure’s TENDER DATA

Could you please tell us a little bit about what you can find and do at Berl’s except from buying chapbooks and poetry from small presses?

– At Berl’s acquiring new chapbooks is an important part of our mission but in general we also have been growing a very expansive collection of poetry from all sorts of presses, including university presses and some large publishers as well. We aim to have a curated collection of books that is diverse and full of compelling writing generally. We have been hosting a lot of events in our shop as well, mostly readings, about 2-3 a week on average, so that is a huge part of our work.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Intervjuer

Konstbok: ”Kehinde Wiley: A New Republic”

Kehinde Wiley von Eugenie Tsai

Kehinde Wiley: A New Republic
Red. Eugenie Tsai
Essä: Connie H. Choi
Prestel

En av de riktigt stora separatutställningarna i vår är ”Kehinde Wiley: A New Republic” som visas på Brooklyn Museum fram till och med 24 maj. Det är i Brooklyn Kehinde Wiley har sin bas, Kehinde Wiley Studio, även om hans verksamhet drivs nästan som ett multinationellt företag, med Andy Warhol och Jeff Koons som förebilder. I likhet med de konstnärerna delar han också publiken i två delar – varma anhängare och dem som är mer kallsinniga.

Kehinde Wiley, född 1977, har tagit konstvärlden med storm, hans stjärna har varit stadigt stigande sedan hans karriär började för snart femton år sedan. Hans färgstarka och ofta monumentala målningar – på utställningen visas även skulpturer och verk i färgat glas – är ofta lätta att känna igen.

Wiley tillämpar så kallad ”street casting”, han går ut på New Yorks gator och söker färgade modeller, som han bjuder in till sin ateljé. Där får modellen titta i konstböcker med verk av gamla europeiska mästare. Sedan får han eller hon välja ett konstverk och sedan målar Wiley, bokstavligt talat, in dem i konsthistorien.

EL137.16

Colonel Platoff on His Charger, 2007–8 Oil on canvas, 309.9 × 309.9 © Kehinde Wiley

Den omedelbara effekten blir att Wiley åskådliggör hur underrepresenterade färgade män och kvinnor är i konsthistorien, men hans verk leder ju även associationerna vidare. Finns färgade män och kvinnor väl representerade i litteraturen? Hur gestaltas de i så fall? Finns de representerade i dagens litteratur, fotografi, scenkonst och konst? Hur gestaltas de i så fall? Och av vem och på vems villkor?

EL137.18

Willem van Heythuysen, 2006 Oil and enamel on canvas, 243.8 × 182.9 © Kehinde Wiley. (Foto: Katherine Wetzel, © Virginia Museum of Fine Arts)

I Wileys verk får ju modellerna åtminstone ett visst medinflytande och de får, ungefär som i en karneval, välja att bli gestaltade som personer med verklig makt och myndighet, som allt ifrån grevar och baroner till en envåldshärskare som Napoleon. De bär sina egna kläder, Nikes, Timberlands och overaller från Sean John, men poserna är lånade från konsthistorien. Det Wiley gör är i själva verket ganska vanligt inom hiphoppen, att artister på t.ex. skivomslag låter sig gestaltas som mäktiga, exempelvis sittande på en tron med en spira i handen. Men Wiley plundrar medvetet den ärevördiga konsthistorien och flyttar in den här estetiken i den konservativa konstvärlden.

EL137.31

Leviathan Zodiac, 2011. Oil and gold enamel on canvas, 243.2 × 182.2 © Kehinde Wiley. (Foto: Robert Wedemeyer, courtesy of Roberts & Tilton)

I sin serie The World Stage har Wiley använt samma koncept som i New York, men han har då sökt modeller i Mellanösten, Afrika och Latinamerika. Han har även börjat använda fler och fler kvinnliga modeller, vilket medvetet framhävs genom valet av omslagsbild till Kehinde Wiley: A New Republic, den vackra bok som ges ut i samband med utställningen. Titeln får man väl tolka som en optimistisk förhoppning om att det i framtiden inte ska finnas en så stark koppling mellan makt och hudfärg som det finns idag.

EL137.33

The Two Sisters, 2012. Oil on linen, 243.8 × 182.9 cm © Kehinde Wiley. (Foto: Jason Wyche)

Jag tycker nästan att Wileys målningar av kvinnor är vackrare än dem av män, där kopplingen till konsthistorien är starkare med hästar, spiror och utstuderade poser. Men målningarna av män är däremot underskattade på ett annat sätt – de är ofta väldigt humoristiska. Redan idén att placera in färgade män i en nästan helvit del av konsthistoriens kanon är väldigt roligt. Tanken att byta ut en random färgad kille från New York med Napoelon är väldigt roligt. När man sedan ser resultatet, män med basebollkepsar och hoodies placerade i en konsthistorisk kontext, blir det ännu roligare. Wiley är underskattad som humorist, åtminstone från mitt svenska perspektiv.

EL137.63

The Sisters Zénaïde and Charlotte Bonaparte, 2014. Oil on linen, 212 × 160 cm © Kehinde Wiley. (Foto: Robert Wedemeyer, courtesy of Roberts & Tilton)

Det finns dem som tycker att Wileys konst är kitschig, men om man avfärdar den som kitsch tycker jag att man missar inte bara en, utan många poänger. Jag kan inte recensera själva utställningen, men boken Kehinde Wiley: A New Republic är praktfull och så har man gjort något som borde göras oftare när en utställning ska presenteras – man har bjudit in tiotals personer, de flesta från konstvärlden, och låtit dem kommentera varsitt verk. Det gör att boken blir väldigt intressant och underhållande att läsa och bläddra i. Kommentarerna visar att Wileys verk är uppskattade och älskade av många olika anledningar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

15 fantastiska mjuka klappar för bokälskare från Out of Print

U-1018_Where-the-Wild-Things-Are_Long_Sleeve_2_1024x1024

Kläderna från Out of Print inspireras av litterära klassiker, allt ifrån
sagor, Stolthet och fördom och Borta med vinden till Poe, Hemingway
och A Clockwork Orange.

Klädmärket Out of Print är något utöver det vanliga. Det grundades av entusiastiska entreprenörer i Brooklyn och idén kan verka enkel, att göra kläder och accessoarer inspirerade av litterära klassiker och klassiska bokomslag. Men Out of Print gör dem sensationellt snygga och genomtänkta. Vissa är tveklöst coola. Vissa är stiliga och vissa är söta.

Vi fick recensionsexemplar av två t-shirts och en collegetröja. Vi kan intyga att de är lika sköna och mysiga som de ser ut, som en favoritbok som man läst och kommer att läsa åtskilliga gånger igen. Om du zoomar in vissa plagg kan du se att ytan är lite lätt ruggad.

Vi fick även recensionsexemplar av två totebags och de är lika robusta som de ser ut och trycket på dem är av högsta kvalitet. Du kan med andra ord lita på det visuella intrycket du får av produkterna nedan och på Out of Prints hemsida.

Vi tycker att Out of Prints kläder och accessoarer är helt perfekta som julklappar – de är stiliga, priserna är högst rimliga och de är gjorda med omsorg om minsta detalj. Handlar du hos Out of Print stödjer du dessutom indirekt projektet Books for Africa.

Observera att priserna kan variera något beroende på olika erbjudanden.

U-1005_clockwork-orange_Long_Sleeve_1_large

A Clockwork Orange En riktigt skön collegetröja ur en av våra
favoritkollektioner som hämtat inspiration från ett klassiskt
pocketomslag designat av David Pelham Pris: $ 33.60

TOTE-1001_clockwork-orange_Totes_1_large

A Clockwork Orange En rejäl och tålig totebag i samma kollektion,

med Anthony Burgess och boktiteln tryckt på andra sidan Pris: $ 14.40

L-1030_clockwork-orange_WomensTees_1_51b545fb-9543-478b-9bd8-424ad13a4fc4_large

A Clockwork Orange Tjejmodellen av t-shirt i samma kollektion Pris: $ 16

U-1004_great-gatsby_Long_Sleeve_1_large

The Great Gatsby: First Edition Collegetröja inspirerad av det klassiska original-
omslaget till Scott Fitzgeralds stora roman Pris: $ 33.60

L-1029_great-gatsby_WomensTees_1_37c1401f-606a-4d93-8841-5062b5642ad6_1024x1024

The Great Gatsby: First Edition Tjejmodellen Pris: $ 22.40

L-1100_Womens_TS_Aled-red_1024x1024

The Great Gatsby: Lewis Edition 
Tjejmodell i en annan utgåva Pris: $ 22.40

TOTE-1022_edgar-allan-poe-ka-dots_Totes_1_large

Edgar Allan Poe-ka Dots
En underbar totebag i Poe-kollektionen Pris: $ 14.40

tote-1019_library-card-yellow_totes_1_large-e1418421802920

Library Card: Yellow En annan härlig totebag,
ur kollektion inspirerad av bibliotekskort Pris: $ 16

tote-1018_library-card_totes_1_large

Library Card: Grey En mer diskret variant Pris: $ 16

B-1062_for-whom-the-bell-tolls_MensTees_1_0c36b1d3-e64a-4f58-8938-476b68c19838_large

For Whom the Bell Tolls En perfekt present,
till någon som inte är så förtjust i bisatser Pris: $ 22.40

L-1027_pride-and-prejudice_LongSleeve_1_237a021a-53d0-44ad-94e4-0814423e9a21_large

Pride and Prejudice En riktigt stilig myströja,
för Austen-fantasten Pris: $ 33.60

L-1064_pride-and-prejudice-purple_WomensTees_1_319ec4be-508e-434b-a1a5-a8b4d60abb44_large

Pride and Prejudice
En t-shirt med samma snygga tryck Pris: $ 22.40

tote-1023_pride-and-prejudice_totes_1_large

Pride and Prejudice
Och så en en elegant totebag i samma kollektion Pris: $ 22.40

U-1018_Where-the-Wild-Things-Are_Long_Sleeve_1_large

Where the Wild Things Are Vi rekommenderar varmt college-
tröjorna som är sensationellt sköna Pris: $ 33.60

U-1013_little-prince_Long_Sleeve_1_large

The Little Prince Och så avslutningsvis, en tröja inspirerad av en annan av
1900-talets stora sagoberättare, den franske författaren och flygaren
Antoine de Saint-Exupéry Pris: $ 33.60

Z-COAST-2001_Coasters_Library_group1_large

Det här är naturligtvis bara vårt lilla urval. Out of Print har fler kollektioner och säljer andra saker än kläder och totebags, de har exempelvis även smycken, anteckningsböcker, glasunderlägg och pennfodral. På hemsidan kan man utforska hela utbudet och läsa mer om företaget och följa deras blogg.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

Goda tider för kvinnliga författare som skriver Brooklyn-romaner

9781250050458”It’s true that the word ‘Brooklyn’ appears in the bios of so many writers that it has acquired a talismanic blanketing effect, and should rightly be considered separate from the contents of the books these writers produce.  But I can confirm, based on my own reading list this spring, that there is no shortage of fiction set in Brooklyn. In fact, you could almost say that the Lethems and, more recently, the Lins have been supplanted: It’s been a dazzling couple of years for the women of Brooklyn.”

Citerat ur ”Part sendup, part anxious self-portrait: ‘Friendship’ and the new Brooklyn novel” av Lydia Kiesling i Salon, 2 julia 2014. Några av de romaner och författare som nämns i artikeln:

The Love Affairs of Nathaniel P. av Adelle Waldman

Recension Intervju Utdrag

Friendship av Emily Gould

Recension Utdrag

Cutting Teeth av Julia Fierro

Recension Intervju Utdrag

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

De 128 mest inflytelserika brooklyniterna, enligt New York Observer

Lou RouseMed på New York Observers lista över de 128 mest inflytelserika brooklyniterna finns drag queens från Bushwick, gallerister från Williamsburg och krögare, byggherrar, musiker, konstnärer, entreprenörer och en och annan författare. Listan är inte rangordnad men Adelle Waldman är naturligtvis den stora stjärnan bland författarna, trots att Colson Whitehead utses till ”The Literary Pillar”, vad nu det ska betyda.

Adelle Waldman slog världen med häpnad förra året med Love Affairs of Nathaniel P. en rapp och humoristisk skildring av en självupptagen intellektuell hipster och hans allt annat än stabila kärleksliv. Många har på senare år känt sig manade att skriva en broooklynroman, bland andra flera redaktörer på vänstertidskriften n+1, Keith Gessen och Benjamin Kunkel, men det var Waldman som verkligen satte den. Hennes roman har blivit en enorm succé, den har hyllats av bland andra Lena Dunham, och Nate Piven har till och med blivit ett etablerat uttryck, som används om jobbiga snubbar som Nate. Waldman har även skrivit en prequel.

I USA har romanen sålt en masse och den är just lanserad i Storbritannien. Förlaget Henry Holt & Company har haft vänligheten att skicka ett exemplar och vi kommer att recensera Love Affairs of Nathaniel P. inom kort.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

När Tom Hanks mötte Meg Ryan

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

I Nora Ephrons smått klassiska romantiska komedi You’ve Got Mail (1998) innehas huvudrollerna av Tom Hanks och Meg Ryan. Enligt ett uttalande av Ephron handlade filmen lika mycket om Upper West Side, en hyllning till dess småstadskänsla, som om Joe Fox (Hanks), Kathleen Kelly (Ryan) och deras konkurrerande bokhandlar.

Filmen handlar som bekant om den romans som inleds på nätet mellan Kelly och Fox. Utan att de först vet om det är de i samma bransch. Kelly driver en oberoende bokhandel som hennes mor grundat, med det utstuderat gulliga namnet The Shop Around The Corner, och Fox håller på att öppna ännu en filial i familjeägda megakedjan Fox Books.

Idag framstår You’ve Got Mail som väldigt tillbakablickande. Fox Books ska påminna om megakedjorna Borders och Barnes & Nobles som var ett hot mot små oberoende bokhandlar. Borders finns inte längre och Barnes & Nobles aktieägare jublar om kvartalsrapporterna kommer med plusstatistik. Företaget kanske inte är i kris, även om Nook verkar tynga hela Barnes & Noble, men det är tveklöst Amazon som är herre på täppan.

Enligt en artikel i New York Times, med den dystra titeln “Literary City, Bookstore Desert”, blir det allt glesare mellan bokhandlarna i New York, oavsett om man räknar kedjor eller oberoende boklådor. Idag stöttar de lokala kunderna Barnes & Noble som om deras filialer vore små gulliga Shop Around The Corner med söta och lite vilsekomna Meg Ryan-kopior som ägare.

Manhattan har förlorat hela 44 bokhandlar på 12 år. Bland dem finns Spring Street Books, Endicott Booksellers, Murder Inc, Coliseum Books och Shakespeare and Company. Strand Bookstore verkar däremot ingen kunna rubba, men de har ju sin speciella nisch med begagnade böcker och är en turistattraktion med globalt rykte. Deras merchandise utgör något i stil med 15% av hela försäljningen.

Strand har förövrigt allt större del av sitt lager utanför Manhattan, exempelvis i Brooklyn. Och bokhandlar som slår igen på Manhattan behöver inte nödvändigtvis gå under, ofta flyttar de till just Brooklyn eller Queens. Det beror dels på Manhattans skyhöga hyror, dels på att bokkulturen blomstrar i Brooklyn.

I USA har det också blivit allt mer av ett ställningstagande var och av vem man köper sina böcker. I New Yorker skriver Rebecca Mead – “Lost Illusions at the Local Bookstore” – om den blomstrande kulturen bland Brooklyns bokhandlar, men uttrycker också en saknad efter “a certain kind of book-buying innocence – a time when where one bought a book did not constitute a political statement, and reading it did not feel lika participatating in a requiem.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

Recension: ”Whats Important Is Feeling” av Adam Wilson

Adam Wilson
Whats Important Is Feeling
Harper Perennial

När de kommer släntrande på fyllan över Brooklyn bridge, med ryggarna vända mot Manhattans skyline, vet man först inte om det är i triumf eller nederlag. Men snart får man veta att berättaren och hans excentriske och odrägliga kamrat har blivit av med sina jobb, glassiga jobb som mäklare.

I en intervju har Adam Wilson, vars debutroman Flatscreen, fick mycket fin kritik, sagt att han höll på med en uppföljare, som skulle handla om mäklare i New York. Men nu blev det tydligen en novellsamling istället, Whats Important Is Feeling. Det är en riktigt bra novellsamling dessutom, med 12 tajta berättelser.

Mäklarna som blivit av med jobben i spåren av finanskraschen är två av många karaktärer som befinner sig som i ett mellanrum. Redan i Flatscreen var Wilson inne på det; huvudpersonen Eli Schwartz var för gammal för att fortfarande bo hemma, men han pallade eller förmådde inte att ta steget in i vuxenvärlden.

Karaktärerna i novellsamlingen är barn på väg att bli tonåringar, tonåringar på väg att bli unga vuxna och unga vuxna på väg att bli vuxna. Men det vill sig inte riktigt och ovissheten är plågsam. Wilsons karaktärer är slackers som brottas med existentiella dilemman, i regel lite udda figurer.

Det är lätt att identifiera sig med karaktärerna, även om de inte är överdrivet älskvärda. Wilson investerar mängder med ömhet i sina karaktärer, vilket gör dem levande och de som funkar bäst är de som både är lite tragiska och komiska. Man vill att det ska gå bra för dem, man bryr sig om dem även om utsikterna kanske inte är de bästa.

Handlingen utspelar sig i Miami, Boston och New York i vitt skilda miljöer. Även om karaktärerna brottas med liknande problem, och använder en hel del droger, är de tillräckligt olika för att samlingen ska kännas riktigt omväxlande och intressant. De är mäklare, personer som hamnat i missbruk, filmstudenter, high school- och collegestudenter.

Wilson har blivit ordentligt hajpad och Whats Important Is Feeling håller lätt för hajpen, bitvis är den hejdlöst rolig. Det är lite som att läsa en sällsynt lyckad blandning av Philip Roth och George Saunders. Wilson är också skicklig på bitterljuv nostalgi och distinkt tidskänsla. Whats Important Is Feeling kan mycket väl hamna på vår lista över mest läsvärda böcker 2014.

En novell varje kväll 65: ”The Long In-Between” av Adam Wilson

Sex And Jokes: An Interview With Adam Wilson

Författarens hemsida

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner