Etikettarkiv: Brooklyn

Recension: ”Whats Important Is Feeling” av Adam Wilson

Adam Wilson
Whats Important Is Feeling
Harper Perennial

När de kommer släntrande på fyllan över Brooklyn bridge, med ryggarna vända mot Manhattans skyline, vet man först inte om det är i triumf eller nederlag. Men snart får man veta att berättaren och hans excentriske och odrägliga kamrat har blivit av med sina jobb, glassiga jobb som mäklare.

I en intervju har Adam Wilson, vars debutroman Flatscreen, fick mycket fin kritik, sagt att han höll på med en uppföljare, som skulle handla om mäklare i New York. Men nu blev det tydligen en novellsamling istället, Whats Important Is Feeling. Det är en riktigt bra novellsamling dessutom, med 12 tajta berättelser.

Mäklarna som blivit av med jobben i spåren av finanskraschen är två av många karaktärer som befinner sig som i ett mellanrum. Redan i Flatscreen var Wilson inne på det; huvudpersonen Eli Schwartz var för gammal för att fortfarande bo hemma, men han pallade eller förmådde inte att ta steget in i vuxenvärlden.

Karaktärerna i novellsamlingen är barn på väg att bli tonåringar, tonåringar på väg att bli unga vuxna och unga vuxna på väg att bli vuxna. Men det vill sig inte riktigt och ovissheten är plågsam. Wilsons karaktärer är slackers som brottas med existentiella dilemman, i regel lite udda figurer.

Det är lätt att identifiera sig med karaktärerna, även om de inte är överdrivet älskvärda. Wilson investerar mängder med ömhet i sina karaktärer, vilket gör dem levande och de som funkar bäst är de som både är lite tragiska och komiska. Man vill att det ska gå bra för dem, man bryr sig om dem även om utsikterna kanske inte är de bästa.

Handlingen utspelar sig i Miami, Boston och New York i vitt skilda miljöer. Även om karaktärerna brottas med liknande problem, och använder en hel del droger, är de tillräckligt olika för att samlingen ska kännas riktigt omväxlande och intressant. De är mäklare, personer som hamnat i missbruk, filmstudenter, high school- och collegestudenter.

Wilson har blivit ordentligt hajpad och Whats Important Is Feeling håller lätt för hajpen, bitvis är den hejdlöst rolig. Det är lite som att läsa en sällsynt lyckad blandning av Philip Roth och George Saunders. Wilson är också skicklig på bitterljuv nostalgi och distinkt tidskänsla. Whats Important Is Feeling kan mycket väl hamna på vår lista över mest läsvärda böcker 2014.

En novell varje kväll 65: ”The Long In-Between” av Adam Wilson

Sex And Jokes: An Interview With Adam Wilson

Författarens hemsida

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Sergio bor inte i Brooklyn

”Sergio de la Pava is a writer who does not live in Brooklyn.”

Citerat från baksidan av Sergio de la Pavas debutroman A Naked Singularity (The University of Chicago Press, 2012)

”Sergio de la Pava still does not live in Brooklyn.”

Citerat från baksidan av Personae (University of Chicago Press, 2013)

O.W.

Lämna en kommentar

Under Citat

Brooklyn, mer än bara hipsters och mikrobryggerier

”Something is brewing in Brooklyn, something far more inspiring than another batch of artisanal organic ale. There is a revival of left-wing intellectual thinking on a level unseen since the 1960s. Young people are starting magazines and engaging in serious, substantial critique of the status quo. In addition to The New Inquiry there is Jacobin, ‘a magazine of culture and polemic’ launched in late 2010 with an avowedly socialist perspective. Dissent, a socialist journal founded in 1953 has seen a revival, with a new crop of young staff. The hip literary magazine n+1 has also taken a decidedly political turn in recent years. And while many people launch publishing projects with earnest enthusiasm only to see them fail quickly, this new crop of journals seems to have enjoyed unprecedented success.”

Citerat ur Max Strassers ”Who are the new socialist wunderkinds of America?” i New Statesman, 9 november, 2013

Vi hittade artikeln genom en länk på Flavorwire, i Jason Diamonds inspirerande artikel ”The Joys of Rediscovering Dead Socialist Writers”, som till stora delar är en hyllning till Carl Sandburg.

Igår skulle Sandburg, född 1878, ha fyllt år och i år det 100 år sedan hans dikt ”Chicago” publicerades i Poetry. Den börjar så här:

Hog Butcher for the World,
   Tool Maker, Stacker of Wheat,
   Player with Railroads and the Nation’s Freight Handler;
   Stormy, husky, brawling,
   City of the Big Shoulders:

Läs hela dikten

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Citat

Författare recenserade skräddare, som hotade med dålig bokrecension

Rugby shirt

Shirt (Foto: Wikipedia)

D. Foy i Brooklyn hade, precis som de flesta av sina kolllegor, kämpat länge för att bli författare. Han hade jobbat med att gräva diken och med organiskt jordbruk, men nu hade han äntligen sålt en roman till ett indieförlag. Enligt en artikel i Washington Post kommer boken ut nästa vår. Och inte nog med det, han ska gifta sig i september.

Foy bestämde sig för att skaffa sig en schyst svid och hittade en lämplig skräddare i New York. Han försökte ringa ett flertal gånger och lämnade en rad meddelanden. Frustrationen växte, så till slut skrev han om skräddaren på betygssajten Yelp: ”This is not ’24-7 white glove service.’ This is not ‘unparalleled service,’ nor anything close. Contract this ‘business’ at your own risk, ladies and gentlemen.”

Då fick han äntligen ett svar från skrädderiet, från en Daniel som skickade ett e-mail: ”I was just made aware of your Yelp review. We wanted to answer your question but felt you were more interested in a fray. When your book comes out on Amazon, I will personally make sure our entire staff reviews in kind.”

Grälet trappades upp ytterligare, fler mejl utväxlades. Från skrädderiet kom exempelvis följande mejl: “I eagerly look forward to your book coming out. Going to make sure it’s flooded with scathing reviews… Deluge of awful reviews unless that post comes down. Going to make it a top priority.”

Slutligen bestämde sig Foy för att ta bort recensionen av skräddaren på Yelp. Då ändrade också skräddaren attityd, och bjöd författaren och den blivande maken på en gratis skjorta.

BB

Lämna en kommentar

Under Notiser

En novell varje kväll 16: ”Sasquatch” av Tao Lin

Tao Lin är en av de hetaste unga amerikanska författarna just nu. Han är trettio år men har redan hunnit ge ut sex böcker och har startat ett oberoende förlag: Muumuu House. Kritiken är passionerad men delad. Somliga hävdar att Lin är en poppig posör och tycker inte att den alienation och existentiella ensamhet som löper som en röd tråd genom författtarskapet känns äkta.

Andra hävdar däremot att Lin är ett originellt geni och att han är sin generations litterära röst. Författaren Benjamin Lytal hävdade i New York Observer tidigare i år att det där var lite överdrivet: ”True, his characters are young people living in Brooklyn. And he writes about the Internet. But we should stop calling Tao Lin the voice of his generation. Taipei, his new novel, has less to do with his generation than with the literary tradition of Knut Hamsun, Ernest Hemingway, and Robert Musil.”

Just nu är Tao Lin alltså aktuell med romanen Tapei. När han var med i radioprogrammet Bookworm nyligen läste han lite ur den, varpå den älskvärde och känslige intervjuaren Michael Silverblatt började gråta. Novellen ”Sasquatch” handlar om Chelsea som jobbar på Denny’s, men önskar att hon vore någon helt annanstans. Den är hämtad ur novellsamlingen Bed (2010).

Tao Lins omtalade essä från 2011: Does the Novel Have a Future? The Answer Is In This Essay!

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

The Moth: Amerikaner som drar sin story

L'acteur américain Robert De Niro au Festival ...

L’acteur américain Robert De Niro au Festival du cinéma américain de Deauville (Normandie, France) en 1988. Modifié par: Arad (Dust removed) (Photo credit: Wikipedia)

En komiker berättar om när han fick uppdraget att underhålla Robert De Niro på hans födelsedag. En forskare berättar om när han föll för en av sina apor. En möbelsnickare om när han blev skuren sönder och samman av ett gäng i Brooklyn. En astrofysiker om när hon hittar osannolika samband mellan sin forskning och sitt kärleksliv. Och sist men inte minst, en pappa berättar om hur han, efter mycket om och men, lär sig tyda sonens lol.

1.  Colin Quinn: Toast

2.  Ari Handel: Don’t fall in love with your monkey

3.  Ed Gavagan: Drowning on Sullivan Street

4.  Janna Levin: Life on a Möbius strip

5.  Adam Gopnik: LOL

Det finns många teorier om varför amerikaner är så bra på att berätta historier, inför stor publik dessutom. Den vanligaste går ut på att de övar och tävlar redan tidigt i skolan, och visst kan det vara så, men vi misstänker att det går djupare än så. Fenomenet The Moth är i alla fall ett bra exempel på att storyn lever och frodas i USA. The Moths arkiv innehåller drygt 200 berättelser av vitt skild karaktär, allt från det riktigt sirapssliskiga till det allra mest hårdkokta.

FB

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio