Etikettarkiv: Cindy Sherman

Ny bok om 75 av konstens visionärer

9781780675770-in021

Mark Getlein & Annabel Howard
Art Visionaries
Laurence King

Jag är väldigt svag för det brittiska förlaget Laurence Kings böcker. De ger ut relativt billiga men välskrivna och välproducerade böcker i ämnena konst, arkitektur, mode, foto, reklam och design. Böckerna är opretentiösa, underhållande och lärorika, inte sällan har de en folkbildande ambition eller ton.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Några av mins favoritböcker från Laurence King är deras serie Visionaires, perfekta om man vill repetera och uppdatera sina kunskaper om de stora gestalterna inom fotografi, grafisk design, arkitektur och mode. Vi har tidigare recenserat Graphic Design Visionaries, en genuint underhållande bok.

Art Visionaires, av Mark Getlein och Annabel Howard, är uppbygd på ett likartat sätt. Sammanlagt presenteras 75 av de mest inflytelserika konstnärerna från 1900-talets början fram till idag. Varje presentation inleds med ett signifikant citat:

”The content of a painting is painting. Nothing has to be decipherd.”
Wasilij Kandinskij

”The sqare is a living royal infant.”
— Kazimir Malevitj

”I belive that nothing can be more abstract, more unreal, than what we actually see.”
Giorgio Morandi

”One eye sees, the other feels.”
Paul Klee

”Every action changes me radically.”
Joseph Beuys

”Uncertainty is the footprint of truth.”
Sophie Calle

Bara för att nämna sex. Citatet fungerar som en ingång till den text som presenterar de olika konstnärsskapen. Texten är cirka en sida lång och berättar om det centrala i konstnärsskapen. Texten är kryddad med underhållande fakta och, i många fall, fler citat.

Detta bildspel kräver JavaScript.

För varje konstnär finns också en tidslinje med uppgifter om centrala händelser i konstnärernas privata och konstnärliga liv. Jag älskar att bläddra och läsa i den här boken. Tycker man att Picasso, Matisse och Warhol är aningen uttjatade kan man ju bara bläddra förbi dem. Jag hittade flera fantastiska konstnärer som jag inte kände till eller bara kände till namnet, som Giorgio Morandi, David Smith och Eva Hesse.

Först ett citat och en kort text alltså. Sedan en porträtt och 3-4 av de mest kända verken. Det man förlorar i djup vinner man i överblick. Jag läser Art Visionaires som repetition och för att få inspiration att utforska nya eller nygamla konstnärsskap. Jag blev otippat drabbad av Giorgio Morandis sobra stilleben.

Boken påstås presentera konstnärer ”from around the world.” Jag kan inte låta bli att räkna lite på det. Det här är det resultat jag fick fram, om man räknar både ursprungs- och verksamhetsland. Det här är de länder som är representerade med mer än två konstnärer: USA (29), Frankrike (12), Tyskland (9), Storbritannien (7), Italien (5), Spanien (4), Nederländerna (3) och Ryssland (3).

Ingen afrikansk konstnär. Bara två från Sydamerika eller Mellanamerika, bägge från Mexiko. En från Japan, en från Korea och en från Indien. Det är inte riktigt vad jag skulle kalla konstnärer från ”around the world”, men man får ha i åtanke att boken är kronologiskt ordnad.

I bokens början är det konstnärer från kulturländer som Frankrike, Tyskland och Italien som dominerar. Ju längre fram i boken man kommer, desto större USA-dominans, och det speglar ju hur inflytandet över konstmarknaden förskjutits från Europa till USA. De trots allt oproportionerligt höga siffrorna för USA döljer dessutom att många av dessa konstnärer ursprungligen kommer från andra länder, och har dubbla medborgarskap.

Möjligen är den skrala kvinnliga representationen ännu mer problematisk. Bara 10 av de 75 konstnärerna är kvinnor: Frida Kahlo, Yayoi Kusama, Coosje van Bruggen, Jeanne Claude, Eva HesseMarina Abramović, Mona Hatoum, Sophie Calle, Cindy Sherman och Rachel Whiteread. Om man vill lyfta fram något positivt med den här snedfördelningen, så är det att den kvinnliga representationen blir allt större ju närmre nutiden i bokens kronologi man kommer.

Men jag tycker att Art Visionaires är en sällsynt underhållande, uppsluppen och lättillgänglig konstbok, även om man kanske bör ha snedfördelningen i representation i åtanke när man läser den. Det finns ju fler betydande kvinnliga modernister än Frida Kahlo och det finns konstnärliga visionärer också från den afrikanska kontinenten och Sydamerika.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Fotobok: ”Artists II” av Jason Schmidt

 
9783869306322_1
 
Jason Schmidt
Artists II
Steidl

På ett foto står konstnären Joan Jonas framför en vit vägg och håller just att ta på sig ett rävhuvud, en mask alltså. På ett annat foto sitter en avspänd Coryl Arcangel, klädd i rutig keps och rutig slips, i sitt arbetsrum. Guerrilla Girls klädda i svarta kläder och gorillamasker promenerar fram på en gata i Venedig. Ryan Trecartin har fotats i ett rum med speglar, så att två versioner av honom framträder.

Ett annat foto föreställer Yayoi Kusama, klädd i morotsröd peruk och röd vitprickig klänning. Hon står i en av sina mäktiga ljusinstallationer. Cindy Sherman tittar, nästan lite spefullt, in i kameran. Bakom henne, en hylla fylld med dockhuvuden och masker. På ytterligare ett foto ligger David Byrne på marken snett framför en gigantisk uppblåsbar jordglob, som är elliptiskt formad.

Det här är bara några exempel på foton Jason Schmidt tagit av konstnärer; han har tagit drygt 500 porträtt av konstnärer eller foton av konstnärer i deras ateljéer eller i Venedig eller Kassel. De första fotona samlade han i en bok, Artists, som kom ut 2007 och blev en stor framgång.

021_Ai_Weiwei

Ai Weiwei, June 15, 2007, Documenta 12, Kassel, Germany. Photo © 2015 Jason Schmidt

 
Fotona nämnda ovan är hämtade ur Artists II, en fortsättning på den första boken. Och precis som den första, innehåller den andra foton, sammanlagt 166 stycken, av såväl konstnärer vars karriärer just börjat ta fart som av konstnärer med global stjärnstatus. Det är konstnärer som arbetar i alla tänkbara medier; det är både mer traditionella konstnärer och avantgardister som till och med förbryllar konstvärlden.

003_Starling_Simon

Simon Starling, February 16, 2007, New York, New York. Photo © 2015 Jason Schmidt

 
Fotona kanske inte är anmärkningsvärda rent fotografiskt, men jag tycker att det är väldigt kul att få ett ansikte på en konstnär man kanske bara läst om ett par gånger. Dessutom är det kul att se konstnärerna i deras ateljéer, som kan se ut som allt från ett vanligt kontor, med skrivbord, dator och hyllor, till ett kuriosakabinett fullt med konstnärsmaterial eller halvfärdiga konstverk. Många foton är också tagna under stora konstutställningar, som nämnda Venedig och Kassel, där Schmidt antagligen kunnat fånga många konstnärer på bild på kort tid.

004_Nauman_Bruce

 Bruce Nauman, May 27, 2008, Galisteo, New Mexico. Photo © 2015 Jason Schmidt

 
En annan sak som gör att jag tycker mycket om den här boken är att varje konstnär har skrivit en text till foto. De varierar oerhört i längd och stil. Den kortaste har Martin Creed skrivit: ”I’m not sure.” Andra är mindre dunkla, mer humoristiska och något mer informativa. På ett foto sitter Fia Backström mitt i ett myller av trälådor med texten ”fragile” på: ”Art’s rough life in the limelight of late must make it shy and FRAGILE. So with tenderness I sang a melancholic, somewhat abstract, Scandinavian lullaby for the crates in the basement of the Whitney Museum.”

103_Baldessari_John

John Baldessari, June 4, 2009, The Venice Biennale, Venice, Italy. Photo © 2015 Jason Schmidt

 
Jag har egentligen bara en invändning mot den här boken och det är att den är så fokuserad på konstnärer i New York, även om alla av dem inte kommer från New York. Men med sina 166 konstnärsporträtt och 166 texter är Artists II riktigt rolig att titta i och läsa.

Den är naturligtvis också perfekt för den som vill upptäcka nya konstnärer. Formatet är snudd på exakt samma som för en LP-skiva, men den väger ungefär lika mycket som 15 LP. Steidl gör snygga böcker och den här volymen är klädd i ett ganska grovt beiget tyg och titeln präglad i svart.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Recension: ”Women in Clothes”

9781846148354HWomen in Clothes
Sheila Heti, Heidi Julavits,
Leanne Shapton & 639 Others
Particular Books

Den spretiga antologin Women in Clothes är med sina dryga 500 sidor och många illustrationer en bibel för klädintresserade. När man börjar läsa boken, en av höstens mest hajpade fackböcker, kastas man direkt in i ett Skype-möte mellan redaktörerna och skribenterna Sheila Heti, Heidi Julavits och Leanne Shapton. Det är pratigt och opretentiöst och det sätter tonen för resten av boken, som har en intressant bakgrundshistoria.

Sheila Heti, författare och journalist, berättar att hon inte hade lagt så stor vikt vid kläder tidigare, men när hon skilde sig och träffade sin nuvarande man förändrades det. Hennes nya man är väldigt intresserad av kläder och har till och med kläder som hobby. Hetis eget intresse började växa:

”For someone who is fascinated by how people relate to one another, it’s hard to overlook personal style as a way we speak to the world. One day I just decided, Today is the day I’m going to figure out how to dress. I biked to a bookstore – one of those very big bookstores – and went to the section where there were fashion and style books, looking for one that would tell me what women thought about as they shopped and dressed. But there was nothing like that. There were books about Audrey Hepburn and books filled with pictures from Vogue, but nothing that felt useful to me at all. I thought, I’ll have to make this a project. I decided to begin by asking the women i knew the very questions I’d hoped to find answered in a book”

Och två av dem hon frågade var Heidi Julavits, författare och tidskriftsredaktör, och Leanne Shapton, konstnär och författare. De började formulera och ställa frågor till varandra och snart föddes idén att sammanställa en enkät med frågor om hur och varför folk klär sig som de gör, om vad de vill kommunicera med sina kläder etcetera.

Och det är alltså denna enkät som utgör stommen i Women in Clothes, som inte är konventionell modebok med uttalade eller outtalade föreskrifter om vad som är rätt och fel.

Det här är några exempel på enkätens många frågor:

Was there a time in your life when your style changed dramatically?

Do you adress anything political in the way that you dress?

With whom do you talk about your clothes?

Do you think you have taste or style? What do these words mean to you?

What are some things you admire about how other women present themselves?

How does money fit into all of this?

When do you feel most attractive?

In what way is this stuff important, if at all?

Women in Clothes har snarare något antropologiskt över sig, boken undersöker hur drygt 600 personer faktiskt klär sig och vad de har för tankar kring kläder och vad de vill kommunicera med dem. Den viktigaste frågan är inte vad de klär sig i, den överordnade frågan är varför de klär sig som de gör. Svaren samlas sedan i olika avsnitt: Advice and Tips, Color, Handmade, Shopping, Glamour med flera.

Man har försökt, men kanske inte riktigt lyckats, sprida enkäten till personer med vitt skilda åldrar och bakgrunder vad gäller etnicitet, nationalitet med mera. Några få enkäter redovisas i sin helhet, bland dem Lena Dunhams.

Men även om den omfattande enkäten utgör stommen i projektet, så innehåller boken mycket, mycket mer: intervjuer, dikter, bland annat en av Mira Gonzalez, specialprojekt, ett av Miranda July, och kortare och längre texter under rubriken On Dressing. Bland skribenterna märks Elif Bautman, Sadie Stein, Katie Kitamura och Emily Gould.

Andra kända namn som ges utrymme är Molly Ringwald, Cindy Sherman och Roxane Gay, men kändisarna är ändå i minoritet. Däremot dominerar personer från den engelskspråkiga världen stort, men några nordbor finns med. I en av intervjuerna får vi möta textilarbeterskan Reba Sikder, en ung flicka från Bangladesh, som överlevde när en fabrik kollapsade.

Women in Clothes är lite rörig och inget man läser från pärm till pärm, men rörigheten är på sätt och vis också bokens styrka. Det är trots allt drygt 600 röster som talar ur boken och om man kan dra några lärdomar av dem så är det att man kan förhålla sig till kläder på mängder av olika sätt och att man kan hitta sin stil på många olika sätt och av vitt skilda anledningar.

Women in Clothes är en bibel, men inte en modebibel, den är en fantasirik och annorlunda stilbibel, helt utan pekpinnar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner