Etikettarkiv: Cormac McCarthy

Sommaren 2015 – 15 böcker att hålla koll på

Vi har bläddrat i och läst Svensk Bokhandel: Sommarens böcker 2015. Vi har gjort hundöron och fantiserat om fler böcker ur sommarens utgivning än vi någonsin kommer hinna läsa. Det här är de 15 böcker vi tycker verkar mest intressanta och lovande.

9789185453580-e1424977605128

Det vita gardet Michail Bulgakov (Modernista)

En rysk roman med en genuint bulgakovsk katt på omslaget. Författarens första roman:

Det vita gardet är den legendariske ryske författaren Michail Bulgakovs första roman, som från en självbiografisk utgångspunkt skildrar inbördeskrigets kaos i Kiev 1918, då inte mindre än sex arméer stred mot varandra samtidigt. […] Bulgakov lyfter fram en detalj i händelseutvecklingen: hur den ukrainska nationalistarmén intar staden och den spända väntan på att detta ska ske hemma hos den ryska borgerliga familjen Turbin.” Juni

9789174990423-e1424977115556

Ryttararmén – Isaak Babel (Modernista)

Mera ryskt, historiskt och om krig:

”[…] som kallats novellsamling, episodisk roman, barockroman eller modernt epos – handlar om det historiska skede som antingen kan betraktas som första världskrigets slutfas eller som efterspelet till den ryska revolutionen. Boken är Babels självbiografiska betraktelse över kriget mellan Sovjetryssland och Polen 1920.”  Både Bulgakov och Babel föddes i Ukraina.

Amok, Stefan Zweig, Livraria Civiliza‹o, design Jœlio Amorim, 1942

AmokStefan Zweig (Ersatz)

Ersatz har en fantastisk och unik utgivning, mest översatt litteratur från ryska och tyska, ett besök på hemsidan rekommenderas. Med Amok följer de upp succén med Zweigs Världen av igår, men nu är det noveller det handlar om. Förlagets beskrivning: ”En vacker änka sammanträffar med en ung adlig desperado vid rouletten på casinot… En världsberömd schackspelare möter oväntat motstånd från en medpassagerare på en atlantångare… Erotiska övertramp i sekelskiftets högborgerliga Wien…”

Amok måste väl betraktas som en av sommarns höjdpunkter, men bild av omslaget har vi inte lyckats få tag på från Ersatz, så vi lånade ett foto av ett gammalt designat av Júlio Amorim på bloggen livingdeadcovers.

9789100151751

Blandade röster är de bästa rösterna av Björner Torsson (Albert Bonniers)

Vi hade naturligtvis kunnat välja exempelvis debutdiktsamlingen av Gabriel Itkes-Sznap, Tolvfingertal, eller Aase Bergs nya, Hackers, men vi får bara välja 15 böcker och vi fastnade för den här beskrivningen:

”Björner Torssons nya diktsamling är mångröstad, yvig och gränslös. Den är skriven i dialog – eller gräl – med antika myter, religiösa urkunder och en lång rad författare och konstnärer, som Valerie Solanas, Sara Stridsberg och Hölderlin, och den gestaltar effektivt titelns utsaga: blandade röster är de bästa rösterna. Ur ett ‘fuck you, Achilles’ växer vreden mot våldet och den patriarkala världsordningen.” Maj

13066530_O_1

Kruka. En biografi om Suzanne BrøggerLouise Zeuthen (Norstedts)

”En dag kontaktades Louise Zeuthen av Suzanne Brøgger, som bad att hon skulle skriva en biografi över henne. Hon skulle få full tillgång till dagböcker, brev, ja allt som kunde vara relevant när det gällde att beskriva Suzanne Brøggers liv – med ett förbehåll: biografin fick endast handla om de första fyrtio åren.”

9789127141216_0_

Kroppen jag föddes i – av Guadalupe Nettel (Natur & Kultur)

Nettel lanseras som en av Mexikos idag mest tongivande författare och så här beskrivs hennes kortroman:

”Mexiko City. Sjuttiotalet övergår i åttiotal. I en dysfunktionell familj med två föräldrar som lever ut tidens progressiva ideal försöker en ung flicka hitta sin plats i tillvaron. Berättarjaget, som fötts med en vit fläck på ena ögats hornhinna, utvecklar tidigt en känslighet för det som utspelar sig i periferin. Det är också i sin begränsade syn hon med tiden kommer att finna ett förhållningssätt till sin omvärld och sitt skrivande.” Maj

13068787_O_1

Män utan kvinnorHaruki Murakami (Norstedts)

För en tid sedan lanserade Time sin lista med världens 100 mest inflytelserika personer. Två av dem var författare, en av dem var Haruki Murakami. Nu är det visserligen två skilda saker att vara en inflytelserik författare och en bra författare, men Murakami kan ju det här med noveller: ”The Second Bakery Attack””Kino””Samsa in love”. Maj

9789127141155

Marina BellezzaSilvia Avallone (Natur och Kultur)

Jag minns att jag hörde Avallones Stål i Radioföljetongen i en helt magisk uppläsning av Josefin Iziamo. Jag minns romanen som en väldigt lyckad samhällsskildring och generationsroman, om två flickor som växer upp i en miljö helt kontrollerad av männen och i ett avromantiserat Italien. Marina Bellezza verkar vara något liknande, en berättelse om en ung vacker kvinna som i skuggan av den ekonomiska krisen drömmer om att bli superstjärna. Hon träffar Andrea, som jobbar deltid på bibliotek, och de faller för varandra, trots att deras framtidsdrömmar ser helt olika ut. ProvläsMaj

9789127138254

År noll: Historien om 1945Ian Buruma (Natur & Kultur)

”Krig brukar sällan sluta i en entydig känsla av befrielse. Det andra världskriget har på många sätt varit det stora undantaget: det var det goda som segrade mot det onda, och våren 1945 kunde hela världen dra en i och för sig sorgsen, men ändå djup lättnadens suck.” Nja, riktigt så var det inte, åtminstone inte enligt Ian Buruma, som i den här boken tydligen berättar en alternativ och betydligt mer nyansrik och komplicerad historia. Och som essäist är han ju svårslagen. Juli

9789100134112

NemesisPhilip Roth (Albert Bonniers)

Med den här romanen, som utspelar sig i New Jersey krigssommaren 1944, sätter giganten Philip Roth punkt för sitt författarskap. Tänk vad fint det vore om han vann nobelpriset. Augusti

9789100149956

GränstriloginCormac McCarthy (Albert Bonniers)

Ännu en stor amerikan som brukar nämnas i samband med nobelpriset, Cormac McCarthy, vars Gränstrilogin – Dessa vackra hästar, Övergången och Städerna på slätten – ges ut i en bastant volym. Enligt förlagstexten utgör de tre romanerna ”ett plågsamt dokument över en utdöende livsstil i den amerikanska södern under tiden kring andra världskriget.”

Dokument? Är det inte snarare en krönika, en skildring av en tid som gått förlorad? Och omslaget, det ser inte riktigt ut som en McCarthy-bok (jämför), men jag har hört en hel del gott om trilogin. Ska man bara läsa en roman av McCarthy, skulle jag däremot rekommendera den fruktansvärda Blodets meridian. Augusti

ItemImage

Kantslag/Minna av Dorthe Nors (Inbunden, 2015)” target=”_blank”>Kantslag / MinnaDorthe Nors (Ordfront)

Omslaget ovan är det danska, volymen Ordfront ger ut innehåller novellsamlingen Kantslag och romanen Minna. Nors beskrivs som en av Danmarks mest originella samtida författare. Och som om inte det vore nog har självaste Oprah sagt om novellsamlingen: ”I denna bok framstår dansk skönlitteratur som dansk möbeldesign: enkel och sublim.” Det är inte helt lättolkat, men låter ganska lockande. Augusti

9789127141896

MetamorfoserPublius Ovidius Naso (Natur och Kultur)

Problemet med den här boken är inte att man bör läsa den, som så många andra pliktklassiker. Problemet är att man borde ha läst den innan man läste andra klassiker som influerats av den. Förlaget beskriver den som ”en klassikernas klassiker.” Inte nog med det, den är nyöversatt av Ingvar Björkeson, som är något av en översättarnas översättare. Riktigt spännande. Maj

9789127143128

KanindansenRickard Törnkvist (Natur och Kultur)

Vi går helt på den inledande beskrivningen:

”Ruben Larsson, Creative Director på Grace Communication, har jobbat lite för mycket. Faktum är att han jobbat så mycket att han en dag slår ihjäl en lemur på Skansen. De kallar det för reaktiv psykos. På psyket träffar han Bengtson, en tomte som Ruben uppskattar till ‘tio till femton centimeter under den röda konformade luvan’. Han är en gammal man med en blick som sett det mesta och verkar alltid ha en bra kur med rölleka på lut.” Maj

9789100148867

Granta #5: Vinnare (Albert Bonniers)

Den ser lite blek ut, men sommar och en bra och fullmatad litteraturtidskrift, det är svårslaget. Maj

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Artiklar, Listor

litterära termer 35: anti-western

”[Walter van Tilberg Clarks] first novel, The Ox-Bow Incident (1940), made him famous. Made into an acclaimed film in 1942, the novel has never gone out of print; it ranks with the great novels of the West, an American classic. Sometimes called an anti-Western, The Ox-Bow Incident reverses many of the features of the prototypical Western. It is a novel without a hero: no one is strong enough to stop the lynching of three innocent men charged with cattle rustling and a killing that never happened, though some try.”

Citerat ur The Continuum Encyclopedia of American Literature (A&C Black). Clarks roman The Ox-Bow Incident är ett ovanligt tidigt exempel på en western som kallats anti-western.

9780812972580

Vanligtvis används begreppet för att beskriva filmer som kom ut under 60- och tidigt 70-tal, och romaner influerade av dem. Filmgenren kallas även revisionist western och modern western.

Blodets meridian (pocket)

Av alla romaner som klassats som en anti-western är kanske den mest kända och hyllade Blood Meridian or the Evening Redness in the West (1985) av Cormac McCarthy, oöverträffad i sin genre enligt kritikern Harold Bloom. McCarthy brukar nämnas som kandidat till Nobelpriset. Den svenska titeln är Blodets meridian – översättningen av Ulf Gyllenhak är väldigt gedigen.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Litterära termer

De 10 bästa amerikanska romanerna

Brittiska The Telegraph har sammanställt en lista: ”15 best North American novels of all time”. Den inspirerade oss att göra en egen, men vi håller oss till de 10 bästa. Vi är överens med The Telegraph på vissa punkter, men stökar runt en hel del i deras lista.

Det går naturligtvis inte att göra en lista över de 10 bästa amerikanska romanerna. Om vi tittar på listan imorgon kommer vi antagligen på att vi har glömt något och att någon bok definitivt borde bytas ut. Men listor är underhållande och funkar utmärkt som boktips och inspiration:

Moby-Dick (inbunden)

Moby Dick (1850) av Herman Melville

Finns inte oväntat med på The Telegraphs lista, av många klassad som The Great American Novel (GAN). Vi tycker att det för ofta framhålls hur svår och tung Moby Dick är och, visst, det är den på vissa sätt, men den är också oväntat humoristisk och lärorik. I vår recension hittar du fler argument för att ge dig på den stora vita valen.

Pale King The Air Exp (häftad)

The Pale King/Blek kung (2011) av David Foster Wallace

The Telegraph väljer Infinate Jest av David Foster Wallace. Vi väljer, trots att den inte fullbordades, hans sista bok och citerar ur vår recension DFW-biografin av D.T. Max: ”Han kunde uppenbarligen inte få ihop The Pale King, men trots att den är publicerad i ofullbordat skick är det i just denna roman DFW hittar den perfekta balansen mellan humor och tragik, intellekt och känsla. Frågan är om det inte är hans bästa bok.”

The Grapes of Wrath (häftad)

The Grapes of Wrath/Vredens druvor (1939) av John Steinbeck. Finns med även på The Telegraphs lista, och det är inte så oväntat, även om många säkert skulle säga att romanen är tråkrealistisk, men det tycker inte vi. Vi tycker att den är oerhört drabbande och den bidrog säkert starkt till att Steinbeck välförtjänt fick Nobelpriset 1962.

Blood Meridian (e-bok)

Blood Meridian/Blodets meridian (1985) av Cormac McCarthy. McCarthys femte och antagligen bästa bok, men på The Telegraphs lista kvalar denna sällsynt blodiga western/anti-western inte in. De väljer istället All the Pretty Horses (1992). Kritikern Harold Bloom har däremot hissat Blood Meridian till skyarna.

Gravity's Rainbow (häftad)

Gravitys Rainbow/Gravitationens regnbåge (1973) av Thomas Pynchon. Vi gillar den tidige Pynchon, som är mer allvarlig än den senare, och det här anses vara hans stora mästerverk. Komplicerad, lång och mycket märklig.

The Heart is a Lonely Hunter (häftad)

The Heart is a Lonely Hunter/Hjärtat jagar allena (1940) av Carson McCullers. Det är obegripligt att hon bara var 23 när hon skrev denna sydstatsklassiker, en litterär sensation redan när den gavs ut. Huvudkaraktär är den dövstumme John Singer, bara ett exempel på Cullers intresse för och empati med personer som på ett eller annat sätt är utstötta.

The Dispossessed (pocket)

The Dispossessed (1974) av Ursula K. Le Guin. Hon har hängt med länge och är extremt produktiv. Vi tycker att hon borde få ha med en roman eftersom hon omdefinierat science fiction och kan anses vara drottning av speculative fiction. Förtrollande och smart om utopier.

Sabbath's Theater (häftad)

Sabbaths Theater/Sabbaths teater (1995) av Philip Roth. Nyss utkommen på svenska är detta en utmärkt introduktion till Roth. Han har visserligen slutat skriva, men är ständig Nobelpriskandidat. Inget för de allra känsligaste kanske.

Tree of Smoke (häftad)

Tree of Smoke (2007) av Denis Johnson. Många känner kanske till Johnson för hans klassiska novellsamling Jesus Son (1992), men han kan uppenbarligen skriva mästerliga tegelstenar också. Utspelar sig under tiden för Vietnam-kriget och karaktärerna är på olika sätt indragna i kriget.

Libra (häftad)

Libra (1988) av Don DeLillo. Det handlar, naturligtvis, om den amerikanska specialgrenen konspirationer och DeLillo är en av de bästa i den.

Ingen Toni Morrison, ingen William Faulkner och ingen John Updike. Inte denna gång i alla fall. Kom gärna med förslag i kommentarsfältet, så kanske vi kan byta ut någon.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Listor

litterära termer 18: realism

”But it isn’t just that writers necessarily present a distorted slice of reality and fill their texts with language, coincidences, and actions that are—at the very least—unlikely to occur. I just googled the term ‘dirty realism’ and saw that the initial Granta issue that spawned the term included Cormac McCarthy! I would never think of the author Blood Meridian as a realist. Surely McCarthy knows that people don’t talk like his characters talk. We could move across the spectrum here, showing writers that make their worlds more and more unrealistic (O’Connor, Pynchon, Marquez, Bender, Calvino, Stein, etc.) until we end up with pure surrealism. The point, though, is that there is a huge spectrum, and a million ways to tweak and twist reality.”

Citerat ur ”Get Real! Or Maybe Don’t Get Real? A Conversation with Lincoln Michel (Part 1)”, en intervju med Lincoln Michel i Ploughshares Magazine

Lämna en kommentar

Under Litterära termer

Ljudboksrecension: ”On Such A Full Sea” av Chang rae-Lee

Chang rae-Lee
On Such A Full Sea
Uppläsare: B.D. Wong
Tid: 11 tim 3 min
Penguin Audio

Vi befinner oss två hundra år in i framtiden och världen har drabbats av både en ekonomisk härdsmälta och klimatkatastrofer. Nya Kina har dessutom plågats av allt svårare miljökatastrofer, som tvingat stora delar av befolkningen att emigrera, bland annat till USA. Där samlas de i en slags välordnade kolonier av arbetande fattiga, som producerar mat och andra varor för eliten, den rikaste procenten av befolkningen.

Chang rae-Lees nya roman On Such A Full Sea är tveklöst en dystopi (cli-fi), men det är egentligen förvånande hur mycket som är sig likt – klassklyftorna, skillnaden mellan olika regioner, den ojämnt fördelade sjukvården och säkerheten med mera. Det är naturligtvis ett medvetet val av författaren och det gör att berättelsen till stora delar känns överraskande realistisk och angelägen.

I inledningen blir vi introducerade för huvudpersonen, 16 år gamla Fan, som bor i B-Mor, före detta Baltimore. Hon arbetar som dykare i kolonins fiskodlingar – man odlar främst fisk och grönsaker åt de rika (”charters”) som bor i gated communities, så kallade Charters. Tillvaron är tuff, men det finns mat och sjukvård, även om vården hela tiden blir dyrare för dem som är sjuka. Utanför arbetskolonierna och de rikas områden, alltså i större delen av USA, råder däremot laglöshet. Staten har för länge sedan retirerat.

Det hindrar inte Fan från att lämna B-Mor för att söka efter sin försvunna pojkvän och en bror, som trots den nästan totala bristen på social mobilitet lyckats bli en charter. Historien om Fan berättas av ett ”vi”, av alla dem som stannat kvar i B-Mor. För dem är Fan en osannolik hjälte och det är nästan som om de både frambesvärjer en legend och blir mer och mer engagerade av den. Tidsperspektivet växlar hela tiden, mellan livet i B-Mor och Fans road trip. Det funkar mestadels väldigt bra.

Om man jämför med Cormac McCarthys dystopiska road trip, Vägen, är inte On Such A Full Sea lika tajt, konsekvent och jämn men i likhet med Kazuo Ishiguro, när han skriver fantasy, så använder Lee effektivt mycket små medel för att väva fram sin dystopiska framtid. Majoriteten av alla amerikanska och brittiska kritiker har varit eld och lågor, men en del av romanens andra halva är onödigt händelsefattig, tempot sjunker ett tag betänkligt.

Jag tror dessutom att det är bättre att läsa On Such A Full Sea än att lyssna på den. Det är inget större fel på B.D. Wongs uppläsning, även om det blir väl mycket teater när han läser dialogen, särskilt kvinnliga karaktärers dialog, problemet är kanske snarare att tanken med texten är att den ska representera ett kollektiv. Uppläsningen hade gärna fått vara lite mer distanserad.

På något plan handlar romanen naturligtvis om berättandet i sig, kanske först och främst om vårt behov av kollektiva berättelser. Den handlar också om vårt behov av hjältar, eller åtminstone normbrytare. Bitvis är den väldigt vacker. Sammantaget är On Such A Full Sea klart värd att lyssna på/läsa, det är bitvis en stor upplevelse. De flesta tidningar som satt betyg har gett romanen A eller A-. Jag tycker att ljudboksversionen är värd ett B+.

Ola Wihlke

NPRs hemsida kan du läsa eller lyssna till ett utdrag ur On Such A Full Sea

Intervju med Chang rae-Lee i New Yorker

Och i Time kan du se och läsa om ett sällsynt coolt 3D-printat bokomslag, till en specialutgåva av On Such A Full See

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Bäst betting på Nobelpriset: Ladbrokes 10 favoriter

Portrait of Alfred Nobel (1833-1896) by Gösta ...

Alfred Nobel (1833-1896) (Photo credit: Wikipedia)

Sakta men säkert börjar spänningen kring 2013 års Nobelpriset i litteratur byggas upp. Spelbolag världen över har satt sina odds och Chris Wright berättar i en mycket underhållande artikel i The Boston Globe om hela cirkusen kring vad- slagningen. Skriver han bland annat: ”Ladbrokes, which opened its book on the prize in 2005, has a 50 percent accuracy rate – tipping correctly in 2006, 2008, 2009, and 2011 – about the same as its record in sports betting.”

Det är ju en häpnadsväckande träffsäkerhet – de som sätter oddsen läser inte ens böckerna – så vi tycker att den globala speljätten Ladbrokes förtjänar lite extra uppmärksamhet. Det här är spelbolagets 10 favoriter i skrivande stund:

1.  Haruki Murakami  (4)

2.  Joyce Carlol Oates  (7)

3.  Peter Nadas  (8)

4.  Ko Un  (11)

5.  Assia Djebar  (11)

6.  Alice Munro  (13)

7.  Adonis  (15)

8.  Jon Fosse  (15)

9.  Philip Roth  (17)

10.  Amos Oz  (17)

Vi tror vare sig på Murakami eller JCO, men om man tänker i termer av Nordamerika skulle Munro eller Roth kunna vara intressanta. De har ju båda två lagt ned sitt skrivande, avslutat sina livsverk så att säga, men det kanske inte är någon fördel. Cormac McCarthy ger hela 41 gånger pengarna. Men Assia Djebar från Algeriet, humanist och feminist, ser också intressant ut. Ladbrokes lista med samtliga författare som går att satsa på.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Hur skadligt är Oprah Winfreys inflytande på litteraturen?

According to Keirsey, Oprah Winfrey may be a T...

According to Keirsey, Oprah Winfrey may be a Teacher. (Photo credit: Wikipedia)

Det var sommaren 2007 och Oprah Winfrey hade valt ut Cormac McCarthys “The Road” till Oprahs Book Club. Hon hade rest till Santa Fe för att intervjua den ständigt Nobelpristippade författaren om hans bitvis mycket otäcka postapokalyptiska roman. Många undrade: Var verkligen ”The Road” något för Oprah och hennes kvinnodominerade publik?

Intervjun börjar lite trevande med att McCarthy berättar att det är hans första teveintervju, och han förklarar varför: ”I don’t think it’s good for your head”. På vilket en helt oförstående Winfrey svarar: ”Oh, really?” En kort stund blir det lite konstig stämning, men snart finner sig Winfrey, hon återtar kontrollen och den postapokalyptiska romanen tolkas som en biografiskt grundad och rörande berättelse om kärleksbanden mellan McCarthy och hans yngste son. Oprah äger, som det heter. Se hela intervjun.

Jennifer Szalai berättar om den lite märkliga intervjun i inledningen av en lång intressant resonerande artikel i The New Yorker, som handlar om Oprah Winfrey som litteraturkritiker och om hennes omdiskuterade inflytande på bokmarknaden. Artikeln handlar om spänningar mellan populär- och finkultur. Den handlar också om något som liknar beröringsskräck samt om föreställningar om manliga och kvinnliga läsare.

Apropå det sistnämnda berättar Szalai om när Jonathan Franzen 2001 tackade nej när Oprah Winfrey bjöd in honom till sin bokklubb, när hans fantastiska genombrottsroman ”The Corrections” kom ut. Franzen förklarar sig i en radiointervju. Han hävdar bland annat att en medverkan i bokklubben skulle skrämma bort hans manliga läsare, att de ”inte skulle röra” en bok som var ”avsedd för kvinnor”. Läs hela Szalais text här.

BF

2 kommentarer

Under Artiklar