Etikettarkiv: Denis Johnson

10 fantastiska amerikanska romaner under 200 sidor

Vi har valt ut 12 korta amerikanska romaner som man kan läsa ut under en dag eller helg, men vi gör ingen skillnad mellan korta romaner och kortromaner. Skriv gärna och lämna förslag på fler läsvärda korta amerikanska romaner. Skriv gärna och tipsa om svenska korta romaner, så kanske de kommer med på vår nästa lista.

Train Dreams (häftad)

Train Dreams, Denis Johnson

Handlingen tar sin början vid början av 1900-talet. Vi får följa daglönaren Robert Grainiers kamp för att ta sig fram och göra en värld i snabb förändring begriplig. En melankolisk och mycket vacker bok som gestaltar hur vissa amerikanska livsstilar försvunnit. Magiska natur och miljöskildringar. Var med på korta listan för Pulitzerpriset 2012.

The Body Artist (häftad)

The Body Artist / Kroppskonstnären, Don DeLillo

Det här kan mycket väl vara en av de märkligaste ”spökhistorierna” som någonsin skrivits. En kort bok, särskilt för att vara DeLillo, men en tung och mångtydig bok om sorg och hur den påverkar oss.

We Have Always Lived in the Castle (häftad)

We Have Always Lived in the Castle, Shirley Jackson

Vacker och väldigt udda, om en familj som inte riktigt är som andra. Underhållande och bitvis riktigt kuslig. Betraktas allmänt som Jacksons mästerverk.

Pnin (Paperback) ~ Vladimir Nabokov (Author) Cover Art

Pnin, Vladimir Nabokov

Kanske Nabokovs mest lättsamma och underhållande roman, om en rysk immigrant som kommer till USA för att undervisa, på ett språk som han inte behärskar.

Fahrenheit 451 (inbunden)

Fahrenheit 451 / Farenheit 451, Ray Bradbury

Bradburys dystopiska roman om en framtid där böcker är förbjudna och eldas upp av… brandkåren. Har väl i princip samma klassikerstatus som George Orwells 1984 och Aldous Huxleys Du sköna nya värld.

Leaving the Atocha Station (häftad)

Leaving the Atocha Station, Ben Lerner

Handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium för att studera i Madrid. Det låter inte så märkvärdigt, men det här är en sällsynt bra bok om att försöka finna sig tillrätta i ett främmande land. Eller i tillvaron över huvud taget.

The Crying of Lot 49 (häftad)

The Crying of Lot 49, Thomas Pynchon

Det här, hämtat från en akademisk text, låter kanske inte så roligt: ”Thomas Pynchon’s novel, The Crying of Lot 49, is widely recognized as a significant contemporary work that frames the desire for meaning and the quest for knowledge within the social and political contexts of the fifties and sixties in America.” Men den är väldigt rolig och räknas som en postmodern klassiker.

Sula (Paperback) ~ Toni Morrison (Author) Cover Art

Sula, Toni Morrison

En fantastisk berättelse om vänskapen mellan två kvinnor, av en den amerikanska prosans verkliga giganter.

The King (Paperback) ~ Donald Barthelme (Author) Cover Art

The King, Donald Barthelme

I den här lekfulla och smarta berättelsen förflyttar Barthelme Riddarna av det runda bordet till andra världskriget. Barthelme behärskar det korta formatet som få andra och han trollar verkligen med orden i den här absurda och egensinniga boken.

Who Will Run the Frog Hospital (Paperback) ~ Lorrie Moore (Author) Cover Art

Who Will Run the Frog Hospital?, Lorrie Moore

Moore är ju specialist på kortprosa och hon är bra på att berätta om trassliga relationer. I den här korta men mycket gripande romanen är berättaren en kvinna, som lever i ett kärlekslöst förhållande, som berättar om sin uppväxt och en betydelsefull ungdomsvän.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

De mest emotsedda böckerna hösten 2014

Redaktionerna på de stora tidningarna, tidskrifterna och sajterna har börjat publicera sina höstlistor. Man har valt ut de böcker ur höstens utgivning som verkar mest spännande. Vi lägger upp länkar till några av listorna och uppmärksammar böcker som vi tycker verkar särskilt spännande.

1000H-9781627792103

1. Flavorwire: ”25 Must-Read Books For the Fall

Vi delar ofta Flavorwires smak men tycker att den är ganska blek och lös i fogarna. De har visserligen med Denis Johnsons roman (se nedan) men det bästa vi lyckas skaka fram är Hilary Mantels samling The Assassination of Margaret Thatcher.

9780385354042

2. New York Magazine/Vulture: ”57 Books to Read This Fall

Då är vi betydligt mer imponerad av nästa lista, som visserligen innehåller mer än dubbelt så mycket böcker.  Vi väljer tre böcker:

A Girl is a Half-Formed Thing av irländskan Eimear McBride har visserligen redan kommit ut i Storbritannien, men det förtjänar all uppmärksamhet den kan få. Unisont hylland som ett mästerverk och en instant classic.

Och så chansar på att The Secret History of Wonder Woman  av Jille Lepore kan vara något.

Och så satsar vi på Donald Altrims novellsamling The Emerald Light in the Air.

9780374280598

3. Amazon: ”The Big Fall Books Preview

Vi tittar lite extra på kategorin ”literature and fiction” och där hittar vi en av höstens riktigt stora litterära titlar, The Bone Clocks av David Mitchell och The Laughing Monsters av Denis Johnson.

Den senare hoppas vi mycket på, men det kommer böcker av rader av storstjärnor – Martin Amis, Margaret Atwood och, inte minst, Hilary Mantel med The Assassination of Margaret Thatcher.

9780300187373

4. Publishers Weekly: ”The Most Anticipated Books of Fall 2014

Murakamis senaste finns med på listan, men den har ju för länge sedan kommit ut på svenska. Den här listan överlappar föregående ganska ordentligt, men man har med Lena Dunhams Not That Kind of Girl, som antagligen finns med på nästan alla listor. Kanske är det höstens mest hajpade bok?

Med på listan finns även en hyllad biografi över Tennessee Williams. Och två böcker på temat musik som verkar spännande – Possibilities av Herbie Hancoock och Llisa Dickie samt The History of Rock & Roll in 10 Songs av Greil Marcus.

9781400065677_custom-ae3ac74ebcc698b305a7eb42b7908c26af95d3ed-s2-c85

5. Huffington Post: ”Best Books For Fall 2014

En hel del överlappning också på denna lista – The Bone Clocks verkar hamna högt på alla listor. Men från denna lista väljer vi tre böcker i en lite udda blandning.

Apokalyptiska 10:04 av nya stjärnskottet Ben Lerner.

Love Me Back av debutanten Merritt Tierce, som är en riktigt vass novellist. Hon har blivit utsedd till ”5 Under 35” av National Book Foundation.

Och Women in Clothes med Sheila Heti och The Believer-redaktören Heidi Julavits och Leanne Sharpton och en rad andra författare som skriver om sitt förhållande till kläder.

HAPPINESS_1024x1024

6. The Millions: ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2014 Book Preview

Det här är en av de mer omfattande listorna, det är ju lite The Millions signum, men vi väljer ut fyra favoriter.

Happiness: Ten Years of n+1 av redaktörerna till tidskriften n+1. Happiness är en samling med det bästa ur tidskriften första 10 år. Bland andra Chad HarbachKeith Gessen, Benjamin Kunkel och Elif Batuman medverkar.

Diktsamlingen Prelude to Bruises av hårt hajpade Saeed Jones, som kanske är mest känd som redaktör på Buzzfeed med särskilt ansvar för att bevaka LGBT-frågor. Han är också en mycket flitig twittrare: @theferocity och @BuzzFeedLGBT. Och har hyllats av D.A. Powell.

The First Bad Man är Miranda Julys romandebut, gillar man hennes noveller är det här naturligtvis ett mindre måste. Allt hon gör verkar ju bli hur bra som helst.

Find Me av Laura van den Berg. Hon är alltid underhållande att läsa, om man gillar skruvade och vagt surrealistiska berättelser.

prune-gabrielle-hamilton-cover

7. Eater: ”The 43 Most Anticipated Cookbooks of Fall 2014

Av de 43 matböcker Eater väljer ut ur höstens skörd tycker vi att följande tre är särskilt intressanta:

New York Cult Recipes av Marc Grossman. Verkar helt oemotståndlig.

Sugar Rush: Master Tips, Techniques, and Recipes for Sweet Baking av Johnny Iuzzini och Wes Martin, för att det är bra att kunna grunderna och för att kolhydrater är underskattade.

Prune av Gabrielle Hamilton. Kokbok från en av New Yorks kända och älskade restauranger. Hamilton har jobbat på boken i flera år och den tippas av många att bli årets kokbok. Avslöjar också hemligheterna bakom restaurangens 10 bloody marys.

Vi lägger till fler listor efterhand.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Lista med The Millions favoritböcker ur utgivningen andra halvan av 2014

FSG

FSG

The Millions är bra på listor och det är många som ser fram emot dem över spännande böcker ur kommande utgivning. Andra halvan av 2014 ser ut att bli, minst, lika spännande som den första: ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2014 Book Preview”.

Listan är lång, kanske onödigt lång och innehåller 84 titlar med tonvikt på översatta och brittiska och amerikanska romaner och novellsamlingar. Det oerhört svårt att välja, men de här böckerna står högt på vår önskelista:

10:04 by Ben Lerner

Två utdrag ur romanen, ‘Specimen Days‘ and ‘False Spring,’ som har publicerats i Paris Review.

Stone Mattress: Nine Tales av Margaret Atwood   Titelnovellen i New Yorker: ”Stone Mattres

Ur omslagstexten: “Margaret Atwood ventures into the shadowland earlier explored by fabulists and concoctors of dark yarns such as Robert Louis StevensonDaphne du Maurier and Arthur Conan Doyle…”

The Assassination of Margaret Thatcher: Stories av Hilary Mantel

Nicholas Pearson: “Where her last two novels explore how modern England was forged, The Assassination of Margaret Thatcher shows us the country we have become. These stories are Mantel at her observant best.”

The Emerald Light in the Air av Donald Antrim

Antrims nya är en novellsamling, med noveller som publicerats i New Yorker de senaste 15 åren.

Happiness: Ten Years of n+1 av redaktörerna på tidskriften n+1

Det bästa ur tidskriften de 10 första åren.

The Heart Is Strange av John Berryman

”To mark the centenary of John Berryman’s birth, FSG is reissuing much of his poetry […]”

The Laughing Monsters av Denis Johnson

I en intervju i höstas beskrev Johnson sin nya roman som en slags ‘spy story with what we might call serious intentions, on the order of Graham Greene.'”

Let Me Be Frank With You / Kan jag vara Frank med dig? av Richard Ford

”… four novellas, each narrated with, undoubtedly, that unmistakable Bascombe verve.”

Ugly Girls av Lindsay Hunter

Roxane Gay (Twitter) har kallat den ”gorgeously hopeless.”

The First Bad Man av Miranda July

The Millions: ”If you’re like me, and think about the various Miranda July short stories like favorite tracks on a beloved album, you might be surprised that The First Bad Man is her debut novel.”

Get in Trouble av Kelly Link

The Millions: ”Her previous fantastical tales have been populated by librarians, cellists, aliens, and fainting goats. Link aims to surprise, which makes her work absolutely pleasing.”

Find Me av Laura van den Berg

The Millions: ”Laura van den Berg’s fictions often unfurl just beyond the real, with their madcap mix of zany and dreamlike set-ups.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

De 10 bästa amerikanska romanerna

Brittiska The Telegraph har sammanställt en lista: ”15 best North American novels of all time”. Den inspirerade oss att göra en egen, men vi håller oss till de 10 bästa. Vi är överens med The Telegraph på vissa punkter, men stökar runt en hel del i deras lista.

Det går naturligtvis inte att göra en lista över de 10 bästa amerikanska romanerna. Om vi tittar på listan imorgon kommer vi antagligen på att vi har glömt något och att någon bok definitivt borde bytas ut. Men listor är underhållande och funkar utmärkt som boktips och inspiration:

Moby-Dick (inbunden)

Moby Dick (1850) av Herman Melville

Finns inte oväntat med på The Telegraphs lista, av många klassad som The Great American Novel (GAN). Vi tycker att det för ofta framhålls hur svår och tung Moby Dick är och, visst, det är den på vissa sätt, men den är också oväntat humoristisk och lärorik. I vår recension hittar du fler argument för att ge dig på den stora vita valen.

Pale King The Air Exp (häftad)

The Pale King/Blek kung (2011) av David Foster Wallace

The Telegraph väljer Infinate Jest av David Foster Wallace. Vi väljer, trots att den inte fullbordades, hans sista bok och citerar ur vår recension DFW-biografin av D.T. Max: ”Han kunde uppenbarligen inte få ihop The Pale King, men trots att den är publicerad i ofullbordat skick är det i just denna roman DFW hittar den perfekta balansen mellan humor och tragik, intellekt och känsla. Frågan är om det inte är hans bästa bok.”

The Grapes of Wrath (häftad)

The Grapes of Wrath/Vredens druvor (1939) av John Steinbeck. Finns med även på The Telegraphs lista, och det är inte så oväntat, även om många säkert skulle säga att romanen är tråkrealistisk, men det tycker inte vi. Vi tycker att den är oerhört drabbande och den bidrog säkert starkt till att Steinbeck välförtjänt fick Nobelpriset 1962.

Blood Meridian (e-bok)

Blood Meridian/Blodets meridian (1985) av Cormac McCarthy. McCarthys femte och antagligen bästa bok, men på The Telegraphs lista kvalar denna sällsynt blodiga western/anti-western inte in. De väljer istället All the Pretty Horses (1992). Kritikern Harold Bloom har däremot hissat Blood Meridian till skyarna.

Gravity's Rainbow (häftad)

Gravitys Rainbow/Gravitationens regnbåge (1973) av Thomas Pynchon. Vi gillar den tidige Pynchon, som är mer allvarlig än den senare, och det här anses vara hans stora mästerverk. Komplicerad, lång och mycket märklig.

The Heart is a Lonely Hunter (häftad)

The Heart is a Lonely Hunter/Hjärtat jagar allena (1940) av Carson McCullers. Det är obegripligt att hon bara var 23 när hon skrev denna sydstatsklassiker, en litterär sensation redan när den gavs ut. Huvudkaraktär är den dövstumme John Singer, bara ett exempel på Cullers intresse för och empati med personer som på ett eller annat sätt är utstötta.

The Dispossessed (pocket)

The Dispossessed (1974) av Ursula K. Le Guin. Hon har hängt med länge och är extremt produktiv. Vi tycker att hon borde få ha med en roman eftersom hon omdefinierat science fiction och kan anses vara drottning av speculative fiction. Förtrollande och smart om utopier.

Sabbath's Theater (häftad)

Sabbaths Theater/Sabbaths teater (1995) av Philip Roth. Nyss utkommen på svenska är detta en utmärkt introduktion till Roth. Han har visserligen slutat skriva, men är ständig Nobelpriskandidat. Inget för de allra känsligaste kanske.

Tree of Smoke (häftad)

Tree of Smoke (2007) av Denis Johnson. Många känner kanske till Johnson för hans klassiska novellsamling Jesus Son (1992), men han kan uppenbarligen skriva mästerliga tegelstenar också. Utspelar sig under tiden för Vietnam-kriget och karaktärerna är på olika sätt indragna i kriget.

Libra (häftad)

Libra (1988) av Don DeLillo. Det handlar, naturligtvis, om den amerikanska specialgrenen konspirationer och DeLillo är en av de bästa i den.

Ingen Toni Morrison, ingen William Faulkner och ingen John Updike. Inte denna gång i alla fall. Kom gärna med förslag i kommentarsfältet, så kanske vi kan byta ut någon.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Listor

Denis Johnson borde hyllas lika mycket som Jonathan Franzen och David Foster Wallace

”I landed on Denis Johnson, one of my favorite novelists (he’s also a poet, playwright, and journalist). I’m unsure why Johnson doesn’t have the same vocal hordes of devotees as Jonathan Franzen or David Foster Wallace does. I find Johnsons prose—his obsessions with fallen men and women, the West, the jungle, the drama and failure of resurrection—so much more compelling than the urbane neurosis of Wallace or Franzen.”

Citerat ur ”Treasures from Denis Johnsons Archive” av Natasha Vargas-Cooper i Bookforum 14 mars 2014. Texten handlar om hur Vargas-Cooper kikar på olika amerikanska författares dokumentsamlingar på välförsedda Harry Ransom Center vid University of Texas. Hon nämner Gertrude Stein, Graham Green, Henry Miller och Norman Mailer. Men hon landade alltså på Denis Johnson, som ännu inte hunnit bli ett monument.

Texten är dels en nyfiken men lite förströdd titt i Ben Johnsons arkivmaterial – en bekännelse från Amy Hempel att hon är ett riktigt fan, ett försök av George Saunders att värva Johnson till hans skrivarskola, en lapp från David Byrne med en förfrågan om att skriva konvoluttext till en Talking Heads-box – dels som ett lång argumentation för att Denis Johnson bör upptas bland de riktigt stora amerikanska prosaisterna.

En som genast gick igång på Vargas-Coopers artikel var Jason Diamond, som i ”Is Denis Johnson Americas Most Influential Living Fiction Writer?” börjar med att skriva att han ogärna ger sig in i en ”Great American Writer/Novel discussion”, men som i nästa stycke gör just det:

”Yet I will admit that when an author is a truly great American author, in the sense that they see past the gloss and create greatness out of this strange place we call home, I wonder whether the debate might have some use. And if I absolutely had to pick one living writer who – to me – really earns that title, I’d say Denis Johnson, without a second of hesitation, because Johnson is the writer who best captures contemporary American flaws in all their glory.”

Vi tycker att det är en bra idé att haussa upp Denis Johnson lite grand, även om det kan vara på sin plats att påpeka att han knappast är något missförstått geni eller någon doldis. Han har vid något tillfälle sagt att han som författare är inspirerad av Jimi Hendrix gitarrsolon. Det är ett påstående som låter löjligt tills man läst honom.

Man kan egentligen börja i vilken ände som helst, exempelvis med tegelstenen Tree of Smoke, som Johnson vann ett National Book Award med. Men det kanske är rimligare att börja med novellsamlingen Jesus Son, som i serien Modernista Pulp är hutlöst billig (45:-) och i engelsk pocket kostar en hundring. Vi tycker att den är en av 90-talets mest originella och äventyrliga novellsamlingar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

En novell varje kväll 27: ”Emergency” av Denis Johnson

Tobias Wolff läser sjövilda och svängiga ”Emergency” som publicerades första gången 1991 i The New Yorker. Efter uppläsningen det sedvanliga samtalet med litteraturredaktören Deborah Treisman. ”Emergency” ingick sedan även i Denis Johnsons hyllade och kultförklarade novellsamlingen Jesus’ Son: Stories (1992). Samlingen hamnar högt upp på vår lista över de bästa amerikanska novellsamlingarna någonsin. Möt de oefterhärmliga Fuckhead och Georgie!

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Noveller, Podcasts / radio

Världens bästa podcast för noveller

The New Yorker

The New Yorker (Photo credit: Wikipedia)

Om du gillar noveller, så är New Yorker fiction podcast en verklig guldgruva. Konceptet är enkelt men resultatet genialt. Redaktör Deborah Treisman bjuder in en författare som blivit publicerad i New Yorker, som började ges ut som veckotidning 1925. Han eller hon får sedan välja en tidigare publicerad novell och läser sedan upp denna.

Podcasten börjar med den karakteristiska signaturmelodin, till och med den är perfekt, sedan följer en kort presentation av uppläsare, novell och dess författare. Sedan följer själva uppläsningen, som brukar vara 30-40 minuter lång, och sist men inte minst ett opretentiöst och kunnigt samtal mellan uppläsaren och Treisman. Det här är sex favoriter ur arkivet:

1. Joshua Ferris läser George Saunders novell ”Adams”.

2. Ben Marcus läser Kazuo Ishiguros “A Village After Dark”.

3. Fransisco Goldman läser Roberto Bolaños “Clara”.

4. Tobias Wolff läser Denis Johnsons “Emergency”.

5. Chang-rae Lee läser Don DeLillos ”Baader-Meinhof”.

6. Donald Antrim läser Donald Barthelmes “I Bought a Little City”.

BB

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio