Tag Archives: Don DeLillo

Litterära termer 43: hysterical realism/hysterisk realism

”Recent novels—veritable relics of St. Vitus—by Rushdie, Pynchon, DeLillo, Foster Wallace, and others, have featured a great rock musician who, when born, began immediately to play air guitar in his crib (Rushdie); a talking dog, a mechanical duck, a giant octagonal cheese, and two clocks having a conversation (Pynchon); a nun called Sister Edgar who is obsessed with germs and who may be a reincarnation of J. Edgar Hoover, and a conceptual artist painting retired B-52 bombers in the New Mexico desert (DeLillo); a terrorist group devoted to the liberation of Quebec called the Wheelchair Assassins, and a film so compelling that anyone who sees it dies (Foster Wallace). Zadie Smith’s novel features, among other things: a terrorist Islamic group based in North London with a silly acronym (kevin), an animal-rights group called fate, a Jewish scientist who is genetically engineering a mouse, a woman born during an earthquake in Kingston, Jamaica, in 1907; a group of Jehovah’s Witnesses who think that the world is ending on December 31, 1992; and twins, one in Bangladesh and one in London, who both break their noses at about the same time. […] This is not magical realism. It is hysterical realism.”

Citerat ur ”Human, All Too Inhuman. On the formation of a new genre: hysterical realism” av James Wood i New Republic, 24 juli 2000.

13069524_o_1

James Wood är helt aktuell med delvis självbiografiska Så nära livet man kan komma (Norstedts). Wood ställer några grundläggande frågor: Vad är det med skönlitteraturen som gör att den kan komma så nära känslan av det självupplevda? Hur kan något påhittat kännas så verkligt? Vilken är fiktionens gåta? Wood anses vara den emgelskspråkiga världens främsta litteraturkritiker, särskilt inriktad på prosa. Hans sätt att kombinera närläsningar och att sätta in prosaberättelser i ett större sammanhang har gjort hans recensioner, essäer och böcker sällsynt populära och inflytelserika. Skriver förlaget: ”Det var till exempel hans recension av Knausgårds Min kamp som satte igång intresset för romanen i hela den anglosaxiska världen. Samma sak med hans ingående läsningar av italienskan Elena Ferrante och ungraren László Krasznahorkai.” (mina fetningar)

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Litterära termer

Skönlitteratur – höstens bästa böcker 2016

09656ed45a11d94ae564f7602df8b8d4

Varje säsong – vår, sommar och höst – gör vi två listor, en med skönlitteratur och en med facklitteratur. Det här är de skönlitterära böcker vi ser fram emot mest. Observera att BearBooks är något inriktad på amerikansk litteratur. Hoppas att listan är inspirerande.

Augusti:

9789100156626

Lina WolffDe polyglotta älskarna (Albert Bonniers)

Wolff skriver originellt, humoristiskt och subversivt.Så här beskriver förlaget hennes andra roman: ”I denna vindlande romanväv står mannens blick på kvinnan i centrum – men också förförelsen och förödmjukelsen, älskarnas hjärtskärande tillstånd, och drömmen om förståelse.” Läs Wolff-novell

9789100156534

Hans GunnarssonRum för resande (Albert Bonniers)

Varje gång det kommer ut en ny bok av Gunnarsson känner man både glädje och spänning. Nu är det dags för en roman som beskrivs som ett kammarspel, spänningen byggs upp mot ”det oundvikliga våldet.” Romanen beskrivs också som ”allvarligare, strängare än Hans Gunnarssons tidigare böcker, men ändå ett helt konsekvent steg i författarskapet.” Vill du läsa en novell av Gunnarsson, kan du göra det här.

gjessing_ut_i_det_o-losa_omslag.mb_

Signe GjessingUt i det o-lösa (Modernista)

Signe Gjessing, född 1992 på Nordjylland, är en av Danmarks allra hetaste unga poeter. Nu introduceras hon på svenska, med debutboken som har översatts till svenska av Ann Jäderlund.

September:9789127142589

Emma ClineFlickorna (Natur & Kultur)

Den här romanen utges i USA i juni och var två år dessförinnan såld till 35 länder. Det behöver inte betyda att den är bra, men jag tror det, bra och otäck. Bygger löst på historien om Chales Manson och hans sektlika följe.

9789175151908

Joakim PirinenAtt misslyckas som människa (Kartago Förlag)

Ett nytt seriealbum är en stor händelse för alla som älskar serier. Så här beskrivs det av förlaget: ”Joakim Pirinens nya seriealbum är en samling bilder i större skala. Han behandlar ämnen som politik, nazism och öde öar genom ordvitsar, skräckbilder, klichéer på klassiska skämtteckningar, pysselsidor, klippdockor, spel och mandalas. Boken innehåller även fyra bilagor: Nutida bilagan, konstnärliga bilagan, knarkbilagan och porrbilagan.”

87005

Adrienne RichAtlas över en komplicerad värld. Dikter 1988-1991 (ellerströms)

Vi byter omslag så snart det svenska finns tillgängligt. Man skulle kunna välja många titlar ur ellerströms höstutgivning, men jag väljer den här, översatt till svenska av John Swedenmark och Athena Farrokhzad. Med en sällsam känslighet för detaljer ser Adrienne Rich (1929-2012) världen ur ständigt nya vinklar. Äntlingen introduceras Rich på svenska.

Uppgång-och-fall-Liv-Strömquist

Liv Strömquist – Uppgång och fall (Galago)

Nytt seriealbum av Liv Strömquist, denna gång dissikerar och granskar hon företeelser som kapitalism, klass och pengar. Känns som ett säkert kort, om man gillar smart humor och bitande satir.

blicken-pilen-filen

Dorthe NorsBlicken, pilen, filen (Ordfront)

Jag har bara läst Nors noveller, men om den här romanen bara är nästan lika bra som dem, läser jag den mer än gärna. Läs novell. Förlagets beskrivning: ”Blicken, piken, filen är en tragikomisk och öm skildring av en kvinna som försöker hitta dragläget i sitt eget liv. Dorthe Nors skriver med humor, svärta och med en skarp blick för det absurda i tillvaron.”

Känslornas-mysterier-640x854

Peter MickwitzKänslornas mysterier. En naturhistoria (Förlaget)

Finlandssvenska Förlaget ger ut en hel del spännande titlar i höst, däribland fyra klassiker av Tove Jansson, men jag fastnade för den här beskrivningen: ”Känslornas mysterier är en samling korta texter där känslor förkroppsligas som djur, växter och mineraler. En bok skriven med humor och allvar om sällsamma ting i naturen som Glädje och Sorg, Ensamhet och Kärlek. Samt många fler.”

Oktober:

Jamaica KincaidEn liten plats (Tranan Förlag)

Tranan fortsätter sin fantastiska satsning på Jamaica Kincaid, som i den här ganska korta texten, som först gavs ut 1988, granskar Kincaid, med humor och sylvass skärpa, de vita turister och fastighetsägare, som tagit över den karibiska ö på vilken hon växte upp.

I väntan på att det aktuella bokomslaget blir tillgängligt, får ni njuta av några andra omslag designade av Håkan Liljemärker.

9789100158873

Hanya YanagiharaEtt litet liv (Albert Bonniers)

Kritikerna var oeniga, men romanen var aktuell för rader av priser och måste ändå betraktas som en av de störst amerikanska böckerna förra året. En New York-skildring, en bok om vänskap, karriär och mörka, mörka hemligheter. Förlaget lanserar den som särskilt lämpad för den som älskar Dickens och Donna Tartt, menar att den är både klassisk och modern.

9789100167509

Maxim GrigorievNu (Albert Bonniers)

Grigoriev, ryss bosatt i Paris, belönades med Borås Tidnings debutantpris för novellsamlingen Städer (2014). Nu är hans första roman och även om beskrivningen av boken är vag, det verkar vara en existentialistiskt färgad berättelse, så tror jag att det här kan vara något utöver det vanliga.

9789146230298

Hiromi ItōGratulerar till din förgörelse (Wahlström & Widstrand)

W&W:s serie Internationell poesi är spännande att följa. Det borde gå att prenumerera på böckerna. Förlagets beskrivning: ”Hiromi Itō (f. 1955) från Tokyo, slog igenom stort i hemlandet i slutet av 70- och början av 80-talet med ett antal dramatiska, politiska, uppseendeväckande diktsamlingar som förändrade synen på skrivande i Japan.”

9789100166656

Don DeLilloNoll K (Albert Bonniers)

Don DeLillo, född 1936 i Bronx, New York, kom i maj ut med sin 17:e roman: Zero K (Scribner). Och nu kommer den ut i svensk översättning av Rebecca Alsberg. Romanen handlar, lite förenklat, om olika sätt att förhålla sig till att vi är dödliga. Läs vår summering av mottagandet av boken i USA.

sorgen_bar_fjaderdrakt

Max PorterSorgen bär fjäderdräkt (Etta Förlag)

Den här originella boken, en parafras på Ted Hughes klassiska diktsamling Crow, tillhör de mer unisont hyllade 2015. Mamman i en familj dör. Hennes man och två söner sörjer djupt, men så ringer en kråka på dörren, lovar att han tänker stanna så länge han behövs. Han blir familjens terapeut, beskyddare och hjälpreda. Boken är en poetisk blandning mellan novell, fabel och essä om sorg och kärlek. Den är en av mina absoluta favoriter i höst.

unnamed (2)

Kamel DaoudFallet Mersault (Tranan Förlag)

I Albert Camus roman Främlingen, trots det lilla formatet ett riktigt stor klassiker, mördar huvudpersonen Mersault en arab på stranden i Algeriet. Daoud har skrivit en slags idéroman, som inte accepterar att den dödade araben eller algeriern anonymiseras. Boken har väckt stor uppmärksamhet världen över.

Georges SimenonMaigret på nattklubb, Min vän Maigret och Maigret på semester (Atlantis)

Atlantis ger ut tre klassiska kommissarie Maigret-böcker, snyggt förpackade och i översättning av Gunnel Vallquist. Man kommer att fortsätta ge ut tre böcker i den här serien per säsong.

13069753_O_1

Elena FerranteHennes nya namn (Norstedts)

Ferrante-febern fortsätter!

9789127149076

Han KangLevande och döda (Natur & Kultur)

Förlagets beskrivning av denna mycket gripande koreanska roman: ”Det är 1980, platsen är Kwangju i Sydkorea. Hundratals studenter som protesterat mot regimen har just mördats av militären i en massaker. I massan av dödade unga människor vandrar en pojke, Dong-ho, omkring. Han letar efter sin vän. När han hittar honom, kommer han då att vara levande eller död? Och vad händer med själen hos den kropp som slutar leva?” Läs vår recension av den brittiska utgåvan.

Vindskyffet

Danilo KišVindskyffet (Rámus)

Danilo Kiš var en serbisk författare av ungerskt, judiskt och serbiskt ursprung; en stor del av sitt verksamma liv bodde han i Frankrike. Tjugosju år efter sin  död inspirerar han rader av nya författare, och han räknas som en av 1900-talets litterära giganter. Vindskyffet är debutromanen. Den beskrivs som ”en liten satirisk och medryckande bohemisk bildningsroman”. För första gången på svenska.

November:

Taipei (storpocket)

Tao LinTaipei (constant reader)

Den amerikanske författaren Tao Lin, född 1983, är genuint cool, så det är ganska många, som inte är så coola, som pekar finger och kallar honom hipster. Strunta i det och läs Taipei, Lins kanske allra främsta bok, drömsk, desillusionerad och hoppingivande, som handlar om Paul som försöker få fart på sin författarkarriär och ordning på kärlekslivet. Om du vill läsa en av Lins dikter kan du göra det här.

unnamed (1)

Enrique Vila-MatasUtan logik i Kassel (Tranan Förlag)

Det aktuella omslaget är inte tillgängligt, så vi lånade det som hör till den förra roman av Vila-Matas som Tranan gav ut. Den här nya romanen är mycket märklig och vansinnigt underhållande. Utspelar sig under konstmässan i Kassel. Läs vår recension av romanen i engelsk översättning.

9789100156497

Samanta SchweblinRäddningsavstånd (Albert Bonniers)

Om man är nyfiken på och gillar utpräglat litterär prosa, skriven av författare som inte räds att experimentera och leka med traditionens konventioner, då finns det knappas ett bättre idé än att följa Bonniers klassiska Panache-serie.

Witold GombrowiczKosmos med flera (Modernista)

Förlagets beskrivning: ”Likt en svart sabbat vänder Witold Gombrowicz i Kosmos upp och ned på kriminal- romanens form.” Witold Gombrowicz (1904–1969) föddes i Polen men tillbringade en stor del av sitt liv i exil. Hans författarskap är ett av efterkrigstidens mest originella och egensinniga.

Två par systrar (inbunden)

Marilynne RobinsonTvå par systrar (Weyler)

Weyler ger ut två romaner av den amerikanska giganten Robinson i höst. De ger ut Hemma, som är det självklara valet om man redan läst Gilead. Men vi valde debutromanen, som grundlade Robinsons fenomenala karriär. Barack Obama är ett av miljontals hängivna fans. Läs presidentens och Robinsons samtal, här och här.

Det finns säkert många böcker som borde finnas med på listan, men det här är ju bara ett litet urval. Men skicka gärna förslag på böcker som du tycker tillhör de mest spännande i höst. Skriv gärna en kort motivering, så kanske jag utökar listan eller skapar en läsarnas lista.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Mottagandet av ”Zero K” av Don DeLillo

zero-k-9781501135392_hr2016

Don DeLillo, född 1936 i Bronx, New York, har just kommit ut med sin 17:e roman: Zero K (Scribner). DeLillo är ett av de riktigt tunga namnen inom amerikansk litteratur det senaste halvseklet, så det är kanske inte så konstigt att många kritiker väljer att såga eller hylla. I New York Times kallar Joshua Ferris DeLillo för: ”the seeker, the prophet, the mystic, the guide”. Det ger en fingervisning om tonläget.

Amerikana1971

Zero K by Don DeLillo review – the problem of mortality (5/10) I brittiska The Guardian skriver emellertid James Lasdun en recension som måste betraktas som en ganska ordentlig sågning: ”I have to confess, reluctantly, that I found this section (which occupies two thirds of the book) hard to like.”

Den del Lasdun inte gillar är, skulle man kunna säga, bokens fundament. Den del som handlar om en anläggning kallad the Convergence och ligger, till större delen under jord, i en centralasiatisk öken. Mannen som har finansierat den här anläggningen är en miljardär, Ross Lockhart, som drömmer om att trotsa döden. Förklarar Lasdun en smula besviket:

”Surprisingly (for DeLillo) their solution turns out to involve the old sci-fi idea of cryonic suspension, necessitating several scenes with frost-rimed pods, the hoariness of which isn’t entirely mitigated by the rhetoric surrounding them: ‘This is the future, this remoteness, this sunken dimension. Solid but also elusive in a way. A set of coordinates mapped from space. And one of our objectives is to establish a consciousness that blends with the environment.'”

Ross, som är i sextioårsåldern, verkar hursomhelst fullt frisk. Hans betydligt yngre hustru däremot, arkeologen Artis Martineau, lider av rader av mycket allvarliga sjukdomar som inte går att bota idag. Det är henne vetenskapsmännen ska preparera, så att man kan tina upp henne när sjukdomarna går att bota. Ross har också en son, Jeff, och de slår följe för att ta ”an uncertain farewell” av Artis när hon tar det existentiella klivet och överlämnar sig i vetenskapens händer.

Joshua Ferris Reviews Don DeLillo’s ‘Zero K’ (10/10) I New York Times hissar däremot Joshua Ferris DeLillos roman till skyarna: ”This is fiction in touch with the starker parables, with Kafka and Beckett, with the austerity of bare rooms and declarative, uninflected sentences. I was uncertain as I read these early pages. Had DeLillo created a world of pure abstraction where the reader would be left to float in the ­zero-gravity chamber of the death fable, everything to think about and nothing to latch on to? But this is only one of several canny feints in the book, which continually shape-shifts and reimagines itself. In the end, it all adds up to one of the most mysterious, emotionally moving and formally rewarding books of DeLillo’s long career.”

Jag tycker mig ana att inte heller Ferris anser att cryonics verkar vara den självklara vägen att nå evigt liv, men DeLillo delar en egenskap med Ross, förmågan att övertyga. DeLillo har skrivit åtskilliga trovärdiga romaner om mer eller mindre otroliga saker.

Don DeLillo Mao II1991

Om man kan läsa exempelvis magisk realism, då borde inte cryonics vara något problem, men så dyker det upp ett par blonda bleka tvillingar som heter Stenmark:

”At about the same time, the philosophical implications of cryogenic success deepen. The primary architects of the Convergence, a pair of siblings Jeff calls the Stenmark twins, hold a kind of slapstick seminar on their project; it plays like the Marx Brothers doing a TED talk with the mind-body philosophers Paul and Patricia Churchland. […] The book inspires a lot of intellectual play as it drifts away from stark Kafka landscape into Borges-­inspired mindspace, even flirting with the trippier themes of Philip K. Dick, and elegy starts to compete not with science fiction, exactly, but with fiction about science.”

Den senare delen av boken utspelar sig i New York, där Jeff träffar en kvinna, Emma, som har adopterat en ukrainsk pojke, som verkar lida av en psykisk funktionsnedsättning, något i stil med aspergers. Utan att ha läst boken, kan man med ganska stor visshet fastställa att DeLillo jämställer livet, det autentiska livet, med tillvaron i New York. Livet, det som pågår här och nu, det går ut på att umgås och att ta hand om varandra.

Jeff kommer, helt väntat, ihop sig med Ross när den senare berättar om sina planer på att dö i förtid, så att säga. Med hopp om att vara desto mer levande när han återförenas med Artis.

Under jord (pocket)
1997

Death and Don DeLillo (4/10) I The Atlantic skriver Meghan Daum en recension som bitvis är uppskattande, men ändå måste betraktas som en hård sågning: ”Adjectives like cold and numb are frequently applied to DeLillo’s work, even—perhaps especially—by those who consider him a genius. Zero K, a novel that is literally about coldness, is duly benumbed and also duly brilliant in its imaginative scope (which, rather miraculously, the author manages to contain to fewer than 300 pages). But nearly half a century into DeLillo’s career, his signature brand of phlegmatic paranoia—his obsession with the lulling effects of corporate branding, the real and metaphorical toxic clouds that hang over every scene—is turning the writing itself into a brand.”

Don DeLillo new book ‘Zero K’ review: Cryogenics, immortality and the fragility of life (8/10) I The Independent är Arin Keeble betydligt mycket mer entusiastisk: ”Zero K should ensure the reputation of late DeLillo. It also has many links back to ‘classic period’ DeLillo. For me, however, DeLillo’s story of time, ageing and loss evokes a lyric from Die by Your Own Hand by New York’s Forgetters: ‘Clocks tick louder every year, calling us home.'”

Zero K. Don DeLill0 (8/10)  Recensionen i Publishers Weekly är också till övervägande delen positiv: ”Longtime readers will not be surprised that there’s a two-page rumination on mannequins. But a few components elevate Zero K, which is among DeLillo’s finest work. For one, DeLillo has become better about picking his spots—the asides rarely, if ever, drag, and they are consistently surprising and funny.”

Michael SilverrblattBookworm har fått en intervju med Don DeLillo, som inte direkt är känd för att skämma bort journalister. DeLillo bjuder dessutom på lite läsning ur boken och berättar om varför han tycker att det är så roligt att ha kontakt med yngre författare. De recensioner jag har läst väcker definitivt min nyfikenhet på Zero K. Det är väl i regel bara riktigt bra böcker som får så här utpräglat varierade recensioner?

Ola Wihlke

1 kommentar

Filed under Artiklar, Recensioner

Våren 2016 – 21 amerikanska böcker att se fram emot

Det här är en lista med de amerikanska vårböcker vi tycker verkar mest spännande. Vi har även gjort två liknande listor med svenska vårböcker, skönlitteratur och facklitteratur. Med amerikanska böcker menar vi böcker utgivna i Amerika; den amerikanska utgivningen av utländsk skönlitteratur har blivit bättre på senare år, inte minst översätts många böcker från spanskan. Listan!

Januari:

Your Heart Is a Muscle the Size of a Fist av Sunil Yapa (Lee Boudreaux Books)

Den här debutromanen utspelar sig under en dag under protesterna mot WTO i Seattle 1999. Förlagets beskrivning: ”In this raw and breathtaking novel, Yapa marries a deep rage with a deep humanity, and in doing so casts an unflinching eye on the nature and limits of compassion.”

Fine, Fine, Fine, Fine, Fine (inbunden)

Fine, Fine, Fine, Fine, Fine av Diane Williams (McSweeney’s)

Diane Williams korta noveller har träffande beskrivits som ”folk tales that hammer like a nail gun,” och de här 40 nya novellerna påstås vara riktigt vassa.

Februari:

Black Deutschland

Black Deutschland: A Novel av Darryl Pinckney (Farrar, Straus and Giroux)

Förlagets beskrivning: ”Jed – young, gay, black, out of rehab and out of prospects in his hometown of Chicago–flees to the city of his fantasies, a museum of modernism and decadence: Berlin. […] An intoxicating, provocative novel of appetite, identity, and self-construction, Darryl Pinckney’s Black Deutschland tells the story of an outsider, trapped between a painful past and a tenebrous future, in Europe’s brightest and darkest city.”

de silva

Square Wave av Mark de Silva (Two Dollar Radio)

Det här verkar vara en både egensinnig och modig roman. Förlagets beskrivning: ”By gracefully weaving a study of the psychological effects of a militarized state upon its citizenry with topics as diverse as microtonal music and cloud physics, Square Wave signals the triumphant arrival of a young writer certain to be considered one of the most ambitious and intelligent of his generation.”

And After Many Days: A Novel av Jowhor Ile (Tim Duggan Books)

Det finns dem som tippar att det här kan bli årets mest positiva överraskning av debutantböckerna. Handlingen är förlagd till Port Harcourt, Nigeria, där en familj och ett samhälle försöker bearbeta och förstå att en tonåring försvunnit.

The Unfinished World av Amber Sparks (Liverlight)

19 korta, ofta väldigt korta, surrealistiska och fantastiska noveller med titlar som ”The Lizzie Borden Jazz Babies” och ”Janitor in Space”.

cover image for

All the Poems av Stevie Smith (New Directions)

Titeln ljuger inte, den verkar faktiskt nästan innehålla alla Smiths dikter, som fyller de 700 sidorna. Ur förlagstexten: ”Stevie Smith is among the most popular British poets of the twentieth century. Her poem ‘Not Waving but Drowning’ has been widely anthologized, and her life was celebrated in the classic 1978 movie Stevie. This new and updated edition of the collected poems of Stevie Smith includes hundreds of works from her thirty-five year career.”

Dog Run Moon av The Dial Press (The Dial Press)

För några år sedan guidade Wink flugfiskare i Montana, idag är han en mycket aktad novellspecialist. Ur förlagets beskrivning: ”In the tradition of Richard Ford, Annie Proulx, and Kent Haruf comes a dazzling debut story collection by a young writer from the American West who has been published in The New Yorker, Granta, and The Best American Short Stories.”

Cities I’ve Never Lived In av Sara Majka (Graywolf Press)

Den här samlingen berättelser, länkade till varandra, har bland annat prisats av Kelly Link. Förlagets beskrivning låter löftesrik: ”A book about belonging, and how much of yourself to give up in the pursuit of that, Cities I’ve Never Lived In offers stories that reveal, with great sadness and great humor, the ways we are most of all citizens of the places where we cannot be.” Du kan provläsa här och här.

Dodge Rose. A Novel av Jack Cox (Dalkey Archive Press)

Tillsammans med DeLillos roman ligger nog den här, ironiskt nog en australiensisk roman, överst på min önskelista i vår. Ur förlagets beskrivning: ”Eliza travels to Sydney to deal with the estate of her Aunt Dodge, and finds Maxine, a hitherto unknown cousin, occupying Dodge’s apartment. When legal complications derail plans to live it up on their inheritance, the women’s lives become consumed by absurd attempts to deal with Australian tax law, as well their own mounting boredom and squalor. The most astonishing debut novel of the decade, Dodge Rose calls to mind Henry Green in its skewed use of colloquial speech, Joyce in its love of inventories, and William Gaddis in its virtuoso lampooning of law, high finance, and national myth.”

Mars:

Blackass av A. Igoni Barrett (Graywolf Press)

Det här låter onekligen löftesrikt: ”Furo Wariboko, a young Nigerian, awakes the morning before a job interview to find that he’s been transformed into a white man.”  Teju Cole, Jess Row och Marlon James hävdar att den här romanen är något utöver det vanliga.

Prodigals av Greg Jackson (Farrar, Straus and Giroux)

Vi har, som vanligt, valt många novellsamlingar och den här kan mycket väl vara en av de bättre. Ur förlagets presentation: ”Unflinching, funny, and profound, Prodigals maps the degradations of contemporary life with unusual insight and passion – from the obsession with celebrity, to the psychological debts of privilege, to the impotence of violence, to the loss of grand narratives.”

oyeyemi

What Is Not Yours Is Not Yours av Helen Oyeyemi (Riverhead)

Det här känns som ett säkert kort om man är ute efter en riktigt bra novellsamling. Förlagets beskrivning: ”From the award-winning author of Boy, Snow, Bird and Mr. Fox comes an enchanting collection of intertwined stories. Playful, ambitious, and exquisitely imagined, What Is Not Yours Is Not Yours is cleverly built around the idea of keys, literal and metaphorical.”

spiotta

Innocents and Others: A Novel av Dana Spiotta (Scribner)

Förlagets beskrivning: ”From a major, unnervingly intelligent writer (Joy Williams) rich, funny, learned, and tonally fresh (Jeffrey Eugenides), comes a novel about aspiration, film, work, and love.” Romanen uspelar sig i Los Angeles på 80-talet i filmens värld. Rachel Kushner har jämfört den med Jean-Luc Godards tidiga filmer.

High Dive (inbunden)

High Dive av Jonathan Lee (William Heinemann)

Det är många som tycker att den här romanen är något alldeles extra. Den handlar om ett mordförsök på Margaret Thatcher i Brighton på 80-talet.

streeck

How Will Capitalism End? av Wolfgang Streeck (Verso)

Om du tycker att dagens kapitalism går från klarhet till klarhet, då är det här nog ingen bok för dig. Om du däremot vill lära dig mer om kapitalismens kris och inneboende konflikter, då är det svårare att tänka sig en bättre bok att studera. Det här är problemen som vi måste finna lösningar på: ”The capitalist system is stricken with at least five worsening disorders for which no cure is at hand: declining growth, oligarchy, starvation of the public sphere, corruption and international anarchy.”

April:

The Brick That Built the Houses av Kate Tempest (Bloomsbury Circus)

Engelskan Kate Tempest är bara 30 men har redan vunnit rader av priser för sin poesi, sina performances och sin musik. Nu romandebuterar hon. Ur förlagets beskrivning: ”Taking us into the homes and hearts of ordinary people, their families and their communities, Kate Tempest exposes moments of beauty, disappointment, ambition and failure. Wise but never cynical, driven by empathy and ethics, The Bricks the Built the Houses questions how we live with and love one another.”

hersh

The Killing of Osama Bin Laden av Seymour M. Hersh (Verso)

Det här reder nog Hersh ut bättre än de flesta och min gissning är att han har några kritiska synpunkter.

means

Hystopia: A Novel av David Means (Farrar, Straus and Giroux)

Ännu en föredömligt utflippad roman, som jag inte vill missa. Ur förlagets text: ”At the bitter end of the 1960s, after surviving multiple assassination attempts, President John F. Kennedy has created a vast federal agency, the Psych Corps, dedicated to maintaining the nation’s mental hygiene by any means necessary.”

Maj:

delillo

Zero K av Don DeLillo (Scribner)

Den mest emotsedda litterära romanen i år, och de som redan läst hävdar att den är riktigt, riktigt bra.

galchen

Little Labors av Rivka Galchen (New Directions)

Rivka Galchen skriver märkliga, vackra och fantasifulla böcker, och det här verkar inte vara något undantag. Ur förlagets beskrivning: ”Little Labors is a slanted, enchanted literary miscellany. Varying in length from just a sentence or paragraph to a several-page story or essay, Galchen’s puzzle pieces assemble into a shining, unpredictable, mordant picture of the ordinary-extraordinary nature of babies and literature. Anecdotal or analytic, each part opens up an odd and tender world of wonder.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Hur bra är höstens mest hajpade amerikanska roman?

ladda ned

Garth Risk Hallberg
City on Fire
Knopf

Höstens mest hajpade roman är City on Fire, debutromanen som Garth Risk Hallberg fick $2 miljoner i förskott för efter aggressiv budgivning från flera förlag. Och då var redan filmrättigheterna sålda. Det är en mycket ambitiös, nästan dickensk roman på hela 944 sidor. I intervjuer har Hallberg pekat ut Don DeLillo som en förebild och många har sett likheter med 80-talets kanske mest kända skildring av New York, Fåfängans marknad / The Bonfire of the Vanities av Tom Wolfe. Den senare jämförelsen haltar något, eftersom Wolfes roman är en utpräglad satir, medan City on Fire är anmärkningsvärt fri från satir.

Romanen har ett rikt persongalleri och utspelar sig i New York på 70-talet, då staden var nedgången och snubblande nära en konkurs. På många sätt är boken en hyllning till New York och dess invånare; särskilt mycket handlar den om periodens punkmusik, förutom påhittade artister och band, som Nicki Chaos och Ex Post Facto, Patti Smith, Television, Ramones, Sex Pistols och Clash.

Handlingen utspelar sig mellan julen 1976 till den 13:e juli 1977, då elförsörjningen fallerade och nästan hela New York lades i mörker. Nästan omedelbart började plundringar och mordbränder, och det dröjde ett dygn innan elförsörjningen fungerade igen. Förödelsen var enorm. 3700 personer arresterades.

På nyårsafton 1976 blir en ung kvinna, student och punkare, skjuten i Central Park. Hon hamnar i koma. Det här är den händelse som binder samman de olika karaktärerna i boken, som har vitt skilda bakgrunder – en ung färgad författare, en polis, en punkare, medlemmarna i en av New Yorks rikaste familjer, en reporter, en lärare, en specialist på fyrverkerier, en assistent på ett galleri med flera. I en bitvis bitvis uppskattande recension i New Yorker”The Time of Broken Windows. New York from punk to Trump” – påkekade Louis Menand, som till skillnad från Hallberg var ung när det begav sig, att New York inte var och fortfarande inte är en blandad stad som i romanen. Bokens idealiserade samhällssyn placeras i en dickensk tradition:

”Contrary to what newcomers to the city may imagine, New York is a place where circles almost never intersect, except transactionally – at co-op meetings and parent-teacher conferences, or on jury duty. New Yorkers circulate mostly within their own class and occupational orbits. Manhattan is a hundred small towns unevenly distributed over some twenty-two square miles of city space. But the genre that ‘City on Fire’ belongs to requires a suspension of disbelief on this point. Implausibility is part of the design. The plots of Dickens’s big ‘condition of England’ novels are implausible in the same way. In the London of ‘Bleak House,’ a connection between Lady Dedlock and Jo the street-sweeper didn’t have even a transactional basis.”

Men en roman behöver ju inte nödvändigtvis leva upp till realismens krav för att vara bra och fängslande. Kritiken har varit ganska blandad, men Michiko Kakutani i New York Times var en av dem som mest reservationslöst hyllade romanen:

”Garth Risk Hallberg’s ‘City on Fire’ is a big, stunning first novel and an amazing virtual reality machine, whisking us back to New York City in the 1970s, that gritty, graffitied era when the city tottered on the brink of bankruptcy, when the Bronx was burning and Central Park was a shabby hunting ground for muggers, and the Son of Sam was roaming the streets. Punk rock was being born downtown and starving artists could still rent garrets in Midtown. Vinyl was the music delivery system of choice, writers still wrote on typewriters, researchers relied on microfilm, and no one anyone knew had a cellphone.”

Det är naturligtvis en petitess, men Son of Sam nämns inte ens i romanen. Däremot tycker jag att ”virtual reality machine” är en bra beskrivning av bokens karaktär, men inte som något positivt. Skildringen har bitvis något maskinellt över sig och jag tror att det har att göra med att det är så otroligt många karaktärer att hålla reda på och att Hallberg använder sig av indirekt anföring. Tanken är, tror jag, att författarens röst ska smälta samman med karaktärernas olika röster. Problemet, och det är ett betydande problem, är att de flesta karaktärernas röster låter väldigt likartade. De låter som om de vore skapade av en ung ambitiös författare som velat skriva en stor roman om New York på 70-talet.

Och eftersom perspektivet hela tiden skiftar mellan de olika karaktärerna blir det svårt att skilja dem åt. Det gör att det blir svårt att engagera sig i dem, och det krävs en hel del engagemang om man ska läsa en roman på 944 sidor. City of Fire är dessutom, som det heter, karaktärsdriven. Garth Risk Hallberg har också sagt i intervjuer att alla karaktärer är som aspekter av honom. En eller ett par redaktörer på förlaget – man hystade ju trots allt upp nästan $2 miljoner för boken – borde ha kunnat fixa det här.

Kritiken har som sagt varit blandad, men jag tycker att recensionen av Christian Lorentzen i New York Magazine – City on Fire Is Trying to Have It Too Many Ways” – är den som bäst fångar vad det är som gör att romanen inte fungerar. Han framhåller exempelvis att den är väldigt sentimental och romantiserande. Det är ju inte heller första gången 70-talets New York skildras. Bitvis är Lorentzens recension onödigt elak, Hallberg är (nästan) debutant, men jag håller med om de flesta av hans invändningar och slutsatser:

”Ultimately, Hallberg is trying to have it too many ways. There’s a strong tradition of social novels of New York City — from William Dean Howells’s A Hazard of New Fortunes and the novels of Edith Wharton to DeLillo and Lethem — built on near overdoses of naturalistic detail. Hallberg has tried to yoke the genre to what one character calls a ‘fairy tale,’ but one of the virtues of fairy tales is that they’re usually only a few pages long.”

Spotify-lista: City on Fire

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Tegelsten fullmatad med briljanta amerikanska noveller

Image of New American Stories

New American Stories
Red. Ben Marcus
Granta

Det kommer ut en strid ström av antologier med amerikanska noveller, varje år kommer exempelvis en ny The Best American Short Stories ut. Den här typen av regelbundet utgivna antologier är ofta bra, till och med mycket bra, men de är sällan fantastiska. De fantastiska novellantologierna kommer ut mer sällan och urvalet noveller görs av någon som brinner för novellen som uttrycksmedel, som författaren Ben Marcus.

 

2004 gjorde Marcus urvalet, tjugonio noveller, till The Anchor Book of New American Short Stories,  som nästan har klassikerstatus. Det är en fantastisk samling namn man ser på omslaget, men det har gått tio år och både Amerika och novellen har förändrats. Därför känns det roligt att kunna berätta att Marcus sammanställt en snarlik antologi, drygt 700 sidor tjocka New American Stories, med trettiotvå noveller av lika många författare – från en novell som tar upp en halv sida av Lydia Davis till riktigt långa, som den rafflande novellen av Jesse Ball som utspelar sig i tid som är svår att bestämma, men som handlar om dueller på liv och död.

Marcus skriver i sitt förord lite om tanken med antologin:

”This anthology aims to present the range of what American short-story writers have been capable of in the previous ten years or so, not as a museum piece but as a sampler of behaviors and feelings we can nearly have only through reading.”

Några författare från den första antologin dyker upp i den nya: George Saunders, Anthony Doerr, Wells Tower, Sam Lipsyte, Mary Gaitskill och Deborah Eisenberg. De är stora stjärnor och försvarar sina platser väl med sina respektive noveller. Den enda som inte är novellspecialist är väl Doerr. Av de här tycker jag bäst om Saunders novell, om en hemvändande soldat som råkar ordentligt i trubbel, och Eisenbergs, som utspelar sig i New York och handlar om ett par, William och Otto, som har det trassligt på sitt vis, med planeringen inför eventuella släktträffar.

Och apropå New York, en av mina favoriter är ”Another Manhattan” av Donald Antrim. Två par som har riktigt trassliga relationer ska gå ut och ta några drinkar. En av männen ställer till det för sig – det är en ömsint och tragikomisk novell.

Av ren nyfikenhet tittade jag på vilket årtionde författarna är födda. För tre av författarna saknas den uppgiften, men två av författarna är födda på 30-talet, Robert Coover och Don DeLillo, fem är födda på 40-talet, fem på 50-talet, fem på 60-talet, nio på 70-talet och tre på 80-talet. Ben Marcus är själv 60-talist. Det är inga märkvärdiga siffror, men jag tycker att man ser ett tydligt samband mellan ålder och experimentlusta eller viljan att ta ut svängarna.

Robert Coover är undantaget som bekräftar regeln, hans obetalbara klassiker ”Going for a Beer” sammanfattar på ett helt briljant sätt ett helt vuxet liv med 1000 ord. Huvudpersonens liv liksom vecklar ut sig, det är som om han hela tiden ligger inte bara ett utan flera steg efter. Så här inleds novellen:

”He finds himself sitting in the neighborhood bar drinking a beer at about the same time that he began to think about going there for one. In fact, he has finished it. Perhaps he’ll have a second one, he thinks, as he downs it and asks for a third. There is a young woman sitting not far from him who is not exactly good-looking but good-looking enough, and probably good in bed, as indeed she is.”

Jag tycker att det är roligt att Tao Lin – en av 80-talisterna – finns representerad i antologin. Jag retar mig lite på att så många retar sig på honom. Hursomhelst, faktum är att jag tycker att det var roligast att läsa många av de lite mer utflippade novellerna skrivna av lite yngre författare, därmed inte sagt att jag nödvändigtvis tycker att de är bättre än de andra.  Men jag tycker att hårt skruvade ”Madmen” av Lucy Corin är otroligt underhållande, den handlar om en tjej som ska välja en madman, killar och tjejer som håller på att bli vuxna åker till en anstalt och väljer en madman. Den tonåriga berättaren förklarar, utan att göra saken mycket mindre mystisk:

”The whole idea is that you take home a madman and that teaches you about Facing the Incomprehensible and Understanding Across Difference.”

En annan ung författare som också tar ut svängarna är Rachel B. Glaser som i sin bara några sidor långa novell, ”Pee on Water” sammanfattar och förvränger mänskligheten historia. Det börjar poetiskt:

”Earth is round and open, whole and beating in its early years. The stars are in a bright smear against the blackboard. A breath pulled so gradual the breath forgets. Winds run back and forth. Clouds idly shift their shapes. Stubborn ice blocks will not be niced down by the fat sun. Melted tears run, then freeze. Tiny cells slide into tiny cells.”

Sedan blir det bara konstigare och konstigare och roligare och roligare:

”The new monkeys need less and less protective hair. They have babies. They fight, throw punches, show teeth and bite. They think each other are sexy. Raise their babies away from the others. Males try sex with females from the front. Boobs get bigger to remind males what butts felt like.”

Och både strutglassen och Chuck Berry skrivs in i historien:

”At the World’s Fair, someone rolls a waffle and scoops ice cream in it. Plastic is invented. Neon lights. 127 kisses in a single movie. Fire department horses retire. Men feel cool riding cars. Chuck Berry fucks time into place, pulls it into beats and it hangs. It plays.”

Man kan tänka sig att influenserna snarare kommer från författare som Donald Barthelme, Italo Calvino och Georges Perec än från Raymond Carver och andra smutsiga realister. Och ett sista exempel på en författare som har tänkt utanför ramarna – Mathias Svalina vars ”Play” är instruktioner till olika egendomliga lekar. De följer först någon slags logik, men blir sedan allt märkligare, som Animal Chase, för fem eller fler spelare:

”Two bases are marked off, at either end of America. Each child takes the name of an Animal. One child is It. He stands in the center of America & writes newspaper columns about the decline of America. He starts a radio show & becomes tremendously influential.”

Eller Jiggle the Handle, för två spelare:

”One child is the hunter & one child is the knife. One child is the ocean & one child is the sliver of metal stuck in the pad of the thumb. One child screams with pleasure & one child holds a heat-flaccid candle. One child bears the pain & one child stares at the spinning rims on a shiny Toyota.”

Man kan väl föreställa sig samma influenser här, inte är det Raymond Carver i alla fall. Men det finns något för alla smakriktningar i New American Stories, en antologi som är extremt omsorgsfullt sammansatt, en blivande klassiker som verkligen är full av noveller som sticker ut, på det ena eller andra sättet.

En stor förändring sedan The Anchor Book of New American Short Stories är att Amerika har fört långa krig som kostat oerhört mycket, oavsett om man använder ekonomiska, mänskliga eller moraliska måttstockar. Flera noveller handlar om hemvändande soldater och en skildrar hur soldater som ger sig iväg på sin första vända. Det som utmärker de här novellerna och ytterligare några andra, är att Amerika inte skildras som en självklart god kraft i världen. Amerika beskrivs som onödigt aggressivt och en rå girighet har brett ut sig.

”Blink and you might miss this war,” säger en nyhetspratare vid krigsutbrottet i ”Paranoia” av Saïd Sayrafiezadeh. Flera av novellerna vittnar om hur felaktig den prognosen var. I novellen av Mary Gaitskill, ”The Arms and Legs of the Lake”, förklarar en hemvändande soldat för en civilist hur saker och ting hänger ihop:

”You need killers like me so that you can go on having all the nice things you have.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

10 riktigt bra amerikanska kortromaner

Det finns naturligtvis inga glasklara definitioner, men en kortroman är längre än en novell och kortare än en vanlig roman. De 10 romaner vi rekommenderar i den här listan överskrider nog inte 200 sidor.

Många av romanerna kan man klämma på en dag, vissa kanske ännu fortare. Men vi har inte valt romanerna i första hand för att de är korta; vi har valt dem för att de är ovanligt bra och korta.

Atocha B PB

Leaving the Atocha Station (Granta) av Ben Lerner

Den här mycket originella, eleganta och mångskiftande romanen handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium och börjar studera i Spanien. Han är väldigt självmedveten, om hur dålig han är på spanska till exempel. Väldigt charmig roman och när du läst klart den kommer du känna dig lite smartare och lite lättare i sinnet.

Lerners andra och senaste roman är om möjligt ännu bättre: En av årets bästa romaner 2014… och 2015

41nFWmXWD5L

Pnin (Vintage) av Vladimir Nabokov

Om du en gång bekantar dig med Nabokovs ryska immigrant, en ganska patetisk figur, lärare i ryska vid ett amerikanskt college, så kommer han antagligen bli ett minne för livet. Man brukar ofta framhålla Nabokovs briljans som stilist, men här är det tydligt att han är en mycket god berättare också.

516vJFIdFaL

Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) av Donald Antrim

Det här är ett hårt skruvat surrealistiskt litet mästerverk som utspelar sig i ett suburbia där det mesta verkar gå över styr. Borgmästaren skickar in stingermissiler i ortens botaniska trädgård. Väldigt udda, väldigt välskrivet.

Antrims senaste novellsamling är också något utöver det vanliga: Recension av ”The Emerald Light in the Air”

cvr9781416556961_9781416556961_hr

The Lathe of Heaven (Scribner) av Ursula K. Le Guin

Det här är ännu en mindre klassiker från drottningen av speculative fiction och science fiction: Ursula K. Le Guin. Framtiden plågas av våld och miljökatastrofer. George Orr vaknar upp en dag och upptäcker att hans drömmar kan påverka verkligheten. Han kontaktar en psykiater, Dr William Haber, som genast inser vilken makt Orr besitter. Udda science fiction.

978033052495701

The Body Artist (Picador) av Don DeLillo

Den här mångtydiga romanen är inte helt lätt att tolka, den är mycket märklig och har kallats spökhistoria. Men det stora temat är nog trots allt sorg. Ett bevis på att Don DeLillo har ett brett register.

91cR7SY43SL

Train Dreams (Picador) av Denis Johnson

Det här är epik i liten förpackning och något av det bästa Johnson skrivit, och han är en av Amerikas allra bästa samtida författare. Huvudperson är Robert Grainier, en daglönare och historien tar sin början i början av 1900-talet. Han ska möta många nederlag men han försöker göra reda för alla stora samhällsomvandlingar – boken skildrar hur en distinkt amerikansk livsstil försvinner.

9780199536405_450

The Great Gatsby (OUP) av F. Scott Fitzgerald

Den här romanen delar USA i två läger och det största är anhängarna, som menar att The Great Gatsby är en av de allra största amerikanska romanerna, till och med större än Moby-Dick. Den ska på något vis fånga den amerikanska själen. Och eftersom den är så kort, finns det inte särskilt många argument att inte läsa den

51xr+QSsonL

Sula (Knopf) av Toni Morrison

En gripande berättelse om vänskapen mellan två kvinnor som övergår i bitter fiendskap. Den är skrämmande, komisk och tragisk och skriven av en de de riktigt stora amerikanerna, nobelpristagaren Toni Morrison.

41BljL0x99L

Who Will Run the Frog Hospital (Vintage) av Lorrie Moore

Ytterligare en väldigt bra bok om vänskap och denna är också ganska kärv, handlar om två tonårstjejer. Det korta formatet passar som hand i handske för Lorrie Moore. Hennes humor är som vanligt aningen skruvad och hennes psykologiska iakttagelseförmåga knivskarp.

41SBVWANZFL

The Ghost Writer (Vintage) av Philip Roth

Den första romanen om Nathan Zuckerman, ytterligare en stor liten roman.

Skriv gärna och berätta vilka böcker du tycker att vi missat, så kan vi lägga till dem på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor