Tag Archives: Donald Antrim

Tegelsten fullmatad med briljanta amerikanska noveller

Image of New American Stories

New American Stories
Red. Ben Marcus
Granta

Det kommer ut en strid ström av antologier med amerikanska noveller, varje år kommer exempelvis en ny The Best American Short Stories ut. Den här typen av regelbundet utgivna antologier är ofta bra, till och med mycket bra, men de är sällan fantastiska. De fantastiska novellantologierna kommer ut mer sällan och urvalet noveller görs av någon som brinner för novellen som uttrycksmedel, som författaren Ben Marcus.

 

2004 gjorde Marcus urvalet, tjugonio noveller, till The Anchor Book of New American Short Stories,  som nästan har klassikerstatus. Det är en fantastisk samling namn man ser på omslaget, men det har gått tio år och både Amerika och novellen har förändrats. Därför känns det roligt att kunna berätta att Marcus sammanställt en snarlik antologi, drygt 700 sidor tjocka New American Stories, med trettiotvå noveller av lika många författare – från en novell som tar upp en halv sida av Lydia Davis till riktigt långa, som den rafflande novellen av Jesse Ball som utspelar sig i tid som är svår att bestämma, men som handlar om dueller på liv och död.

Marcus skriver i sitt förord lite om tanken med antologin:

”This anthology aims to present the range of what American short-story writers have been capable of in the previous ten years or so, not as a museum piece but as a sampler of behaviors and feelings we can nearly have only through reading.”

Några författare från den första antologin dyker upp i den nya: George Saunders, Anthony Doerr, Wells Tower, Sam Lipsyte, Mary Gaitskill och Deborah Eisenberg. De är stora stjärnor och försvarar sina platser väl med sina respektive noveller. Den enda som inte är novellspecialist är väl Doerr. Av de här tycker jag bäst om Saunders novell, om en hemvändande soldat som råkar ordentligt i trubbel, och Eisenbergs, som utspelar sig i New York och handlar om ett par, William och Otto, som har det trassligt på sitt vis, med planeringen inför eventuella släktträffar.

Och apropå New York, en av mina favoriter är ”Another Manhattan” av Donald Antrim. Två par som har riktigt trassliga relationer ska gå ut och ta några drinkar. En av männen ställer till det för sig – det är en ömsint och tragikomisk novell.

Av ren nyfikenhet tittade jag på vilket årtionde författarna är födda. För tre av författarna saknas den uppgiften, men två av författarna är födda på 30-talet, Robert Coover och Don DeLillo, fem är födda på 40-talet, fem på 50-talet, fem på 60-talet, nio på 70-talet och tre på 80-talet. Ben Marcus är själv 60-talist. Det är inga märkvärdiga siffror, men jag tycker att man ser ett tydligt samband mellan ålder och experimentlusta eller viljan att ta ut svängarna.

Robert Coover är undantaget som bekräftar regeln, hans obetalbara klassiker ”Going for a Beer” sammanfattar på ett helt briljant sätt ett helt vuxet liv med 1000 ord. Huvudpersonens liv liksom vecklar ut sig, det är som om han hela tiden ligger inte bara ett utan flera steg efter. Så här inleds novellen:

”He finds himself sitting in the neighborhood bar drinking a beer at about the same time that he began to think about going there for one. In fact, he has finished it. Perhaps he’ll have a second one, he thinks, as he downs it and asks for a third. There is a young woman sitting not far from him who is not exactly good-looking but good-looking enough, and probably good in bed, as indeed she is.”

Jag tycker att det är roligt att Tao Lin – en av 80-talisterna – finns representerad i antologin. Jag retar mig lite på att så många retar sig på honom. Hursomhelst, faktum är att jag tycker att det var roligast att läsa många av de lite mer utflippade novellerna skrivna av lite yngre författare, därmed inte sagt att jag nödvändigtvis tycker att de är bättre än de andra.  Men jag tycker att hårt skruvade ”Madmen” av Lucy Corin är otroligt underhållande, den handlar om en tjej som ska välja en madman, killar och tjejer som håller på att bli vuxna åker till en anstalt och väljer en madman. Den tonåriga berättaren förklarar, utan att göra saken mycket mindre mystisk:

”The whole idea is that you take home a madman and that teaches you about Facing the Incomprehensible and Understanding Across Difference.”

En annan ung författare som också tar ut svängarna är Rachel B. Glaser som i sin bara några sidor långa novell, ”Pee on Water” sammanfattar och förvränger mänskligheten historia. Det börjar poetiskt:

”Earth is round and open, whole and beating in its early years. The stars are in a bright smear against the blackboard. A breath pulled so gradual the breath forgets. Winds run back and forth. Clouds idly shift their shapes. Stubborn ice blocks will not be niced down by the fat sun. Melted tears run, then freeze. Tiny cells slide into tiny cells.”

Sedan blir det bara konstigare och konstigare och roligare och roligare:

”The new monkeys need less and less protective hair. They have babies. They fight, throw punches, show teeth and bite. They think each other are sexy. Raise their babies away from the others. Males try sex with females from the front. Boobs get bigger to remind males what butts felt like.”

Och både strutglassen och Chuck Berry skrivs in i historien:

”At the World’s Fair, someone rolls a waffle and scoops ice cream in it. Plastic is invented. Neon lights. 127 kisses in a single movie. Fire department horses retire. Men feel cool riding cars. Chuck Berry fucks time into place, pulls it into beats and it hangs. It plays.”

Man kan tänka sig att influenserna snarare kommer från författare som Donald Barthelme, Italo Calvino och Georges Perec än från Raymond Carver och andra smutsiga realister. Och ett sista exempel på en författare som har tänkt utanför ramarna – Mathias Svalina vars ”Play” är instruktioner till olika egendomliga lekar. De följer först någon slags logik, men blir sedan allt märkligare, som Animal Chase, för fem eller fler spelare:

”Two bases are marked off, at either end of America. Each child takes the name of an Animal. One child is It. He stands in the center of America & writes newspaper columns about the decline of America. He starts a radio show & becomes tremendously influential.”

Eller Jiggle the Handle, för två spelare:

”One child is the hunter & one child is the knife. One child is the ocean & one child is the sliver of metal stuck in the pad of the thumb. One child screams with pleasure & one child holds a heat-flaccid candle. One child bears the pain & one child stares at the spinning rims on a shiny Toyota.”

Man kan väl föreställa sig samma influenser här, inte är det Raymond Carver i alla fall. Men det finns något för alla smakriktningar i New American Stories, en antologi som är extremt omsorgsfullt sammansatt, en blivande klassiker som verkligen är full av noveller som sticker ut, på det ena eller andra sättet.

En stor förändring sedan The Anchor Book of New American Short Stories är att Amerika har fört långa krig som kostat oerhört mycket, oavsett om man använder ekonomiska, mänskliga eller moraliska måttstockar. Flera noveller handlar om hemvändande soldater och en skildrar hur soldater som ger sig iväg på sin första vända. Det som utmärker de här novellerna och ytterligare några andra, är att Amerika inte skildras som en självklart god kraft i världen. Amerika beskrivs som onödigt aggressivt och en rå girighet har brett ut sig.

”Blink and you might miss this war,” säger en nyhetspratare vid krigsutbrottet i ”Paranoia” av Saïd Sayrafiezadeh. Flera av novellerna vittnar om hur felaktig den prognosen var. I novellen av Mary Gaitskill, ”The Arms and Legs of the Lake”, förklarar en hemvändande soldat för en civilist hur saker och ting hänger ihop:

”You need killers like me so that you can go on having all the nice things you have.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

The Paris Review lanserar ny intervjuserie

När det gäller författarintervjuer är The Paris Review svårslagen. Dels har tidskriften intervjuat enormt många stora författare, från William Faulkner och Ernest Hemingway på 50-talet till samtida författare som Lydia Davis och Ursula K. Le Guin, dels lägger man ned oerhört mycket möda och tid på varje intervju.

Inte sällan intervjuas författaren vid två tillfällen för att man ska kunna få så mycket material som möjligt, och resultatet är ofta enastående, långa och täta intervjuer som lägger fokus på den kreativa processen. Den medieskygga författaren Elena Ferrante valde helt nyligen att låta sig intervjuas i egen hög person för första gången av just The Paris Review.

Via The Paris Review.

Nu lanserar man en ny intervjuserie, ”My First Time”, som handlar om debutböcker. I trailern radas en radda med kända och spännande författare upp, bland andra Ben Lerner, Sheila Heti, Donald Antrim och Tao Lin.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Film video och ljud, Intervjuer, Nyheter

10 riktigt bra amerikanska kortromaner

Det finns naturligtvis inga glasklara definitioner, men en kortroman är längre än en novell och kortare än en vanlig roman. De 10 romaner vi rekommenderar i den här listan överskrider nog inte 200 sidor.

Många av romanerna kan man klämma på en dag, vissa kanske ännu fortare. Men vi har inte valt romanerna i första hand för att de är korta; vi har valt dem för att de är ovanligt bra och korta.

Atocha B PB

Leaving the Atocha Station (Granta) av Ben Lerner

Den här mycket originella, eleganta och mångskiftande romanen handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium och börjar studera i Spanien. Han är väldigt självmedveten, om hur dålig han är på spanska till exempel. Väldigt charmig roman och när du läst klart den kommer du känna dig lite smartare och lite lättare i sinnet.

Lerners andra och senaste roman är om möjligt ännu bättre: En av årets bästa romaner 2014… och 2015

41nFWmXWD5L

Pnin (Vintage) av Vladimir Nabokov

Om du en gång bekantar dig med Nabokovs ryska immigrant, en ganska patetisk figur, lärare i ryska vid ett amerikanskt college, så kommer han antagligen bli ett minne för livet. Man brukar ofta framhålla Nabokovs briljans som stilist, men här är det tydligt att han är en mycket god berättare också.

516vJFIdFaL

Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) av Donald Antrim

Det här är ett hårt skruvat surrealistiskt litet mästerverk som utspelar sig i ett suburbia där det mesta verkar gå över styr. Borgmästaren skickar in stingermissiler i ortens botaniska trädgård. Väldigt udda, väldigt välskrivet.

Antrims senaste novellsamling är också något utöver det vanliga: Recension av ”The Emerald Light in the Air”

cvr9781416556961_9781416556961_hr

The Lathe of Heaven (Scribner) av Ursula K. Le Guin

Det här är ännu en mindre klassiker från drottningen av speculative fiction och science fiction: Ursula K. Le Guin. Framtiden plågas av våld och miljökatastrofer. George Orr vaknar upp en dag och upptäcker att hans drömmar kan påverka verkligheten. Han kontaktar en psykiater, Dr William Haber, som genast inser vilken makt Orr besitter. Udda science fiction.

978033052495701

The Body Artist (Picador) av Don DeLillo

Den här mångtydiga romanen är inte helt lätt att tolka, den är mycket märklig och har kallats spökhistoria. Men det stora temat är nog trots allt sorg. Ett bevis på att Don DeLillo har ett brett register.

91cR7SY43SL

Train Dreams (Picador) av Denis Johnson

Det här är epik i liten förpackning och något av det bästa Johnson skrivit, och han är en av Amerikas allra bästa samtida författare. Huvudperson är Robert Grainier, en daglönare och historien tar sin början i början av 1900-talet. Han ska möta många nederlag men han försöker göra reda för alla stora samhällsomvandlingar – boken skildrar hur en distinkt amerikansk livsstil försvinner.

9780199536405_450

The Great Gatsby (OUP) av F. Scott Fitzgerald

Den här romanen delar USA i två läger och det största är anhängarna, som menar att The Great Gatsby är en av de allra största amerikanska romanerna, till och med större än Moby-Dick. Den ska på något vis fånga den amerikanska själen. Och eftersom den är så kort, finns det inte särskilt många argument att inte läsa den

51xr+QSsonL

Sula (Knopf) av Toni Morrison

En gripande berättelse om vänskapen mellan två kvinnor som övergår i bitter fiendskap. Den är skrämmande, komisk och tragisk och skriven av en de de riktigt stora amerikanerna, nobelpristagaren Toni Morrison.

41BljL0x99L

Who Will Run the Frog Hospital (Vintage) av Lorrie Moore

Ytterligare en väldigt bra bok om vänskap och denna är också ganska kärv, handlar om två tonårstjejer. Det korta formatet passar som hand i handske för Lorrie Moore. Hennes humor är som vanligt aningen skruvad och hennes psykologiska iakttagelseförmåga knivskarp.

41SBVWANZFL

The Ghost Writer (Vintage) av Philip Roth

Den första romanen om Nathan Zuckerman, ytterligare en stor liten roman.

Skriv gärna och berätta vilka böcker du tycker att vi missat, så kan vi lägga till dem på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Amerikanska författare berättar om kollegor som influerar

TBS_Spread_5

Prenumerera på The Believer?

Det första numret av litteraturtidskriften The Believer kom ut i april 2003. Dess skapare, Dave Eggers, är kanske mer bekant som författare och starkare förknippad med olika grenar av McSweeney’s, men The Believer är ett projekt helt i hans anda. Eggers och hans kollegor tänkte sig ett ”focus on writers and books we like” och tidskriften har tveklöst något positivt över sig, både formen och innehållet.

Tidskriften ställer dessutom upp med ett mindre dream team. Redaktörer är Ed Park och författarna Vendela Vida och Heidi Julavits. Man lägger ned en hel del krut på essäer och intervjuer, och redaktörer för intervjuerna är Sheila Heti och Ross Simonini.

The Believer kommer ut med nio nummer per år – inklusive ett årligt nummer om konst, musik respektive film – och en helårsprenumeration kostar ungefär 400 kr. Men, om man inte har råd eller lust att prenumerera, så kan man följa deras utmärkta blogg. Just nu kör man en serie där man ber olika författare berätta vilka andra samtida författare de influeras av.

Man betar av författarna, de som influerar, i bokstavsordning. En av författarna under A är Donald Antrim. En av dem under B är Frederick Barthelme och under C hittar man bland andra Michael Chabon. Man har även hunnit med D, E och F. Ja, det är bara ett av många exempel på vad de kan hitta på på bloggen, just serierna är ofta väldigt roliga och trevliga.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser

50 böcker som garanterat gör dig mer intressant

Flavorwire är specialister på listor, vi intresserar oss mest för boklistorna. De är oftast långa och ibland spretar de åt alla möjliga håll men de är aldrig tråkiga att läsa. De funkar ofta perfekt som inspiration och boktips.

Emily Temple är en av dem på Flavorwire som gör flest och bäst boklistor, den senaste har en titel som vissa kanske tycker är lite smått provocerande: ”50 Books Guaranteed to Make You More Interesting”. Den väcker onekligen frågor. Exempelvis: Mer intressant för vem?

Men du kan vara lugn, listan är gjord med humor, kanske rentav med glimten i ögat. Det är bara en lista med ovanligt spännande böcker. Vi parasiterar på listan och väljer de 10 vi tror att man blir mest intressant av att läsa.

 

Citizen: An American Lyric (Graywolf Press) av Claudia Rankine var, trots att det är prosapoesi, något av förra årets främsta bok. Den var nominerad till rader av priser och den handlar om helt aktuella ämnen, om rasfördomar och diskriminering, och den sålde bra. I år har den klättrat upp på New York Times bestseller-lista, ovanligt för lyrik, och den är nominerad som finalist i två kategorier till National Book Critics Circle Awards. Mycket intressant.

Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (An Evergree... Cover Art

Lite udda kunskaper om punk kan tveklöst vara intressant, framåt småtimmarna. Och Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (Grove) av Legs McNeil och Gillian McCain har väl nästan någon slags klassikerstatus. Ett citat att klämma in i en konversation: ”Punken kommer aldrig dö, eftersom punkattityden aldrig blir omodern.”

Ooga-booga (Paperback) ~ Frederick Seidel (Author) Cover Art

Diktsamlingen Ooga-Booga (Farrar, Straus and Giroux) av mycket omstridde poeten Frederick Seidel har vi lyssnat väldigt mycket på den senaste tiden. Det finns fantastiska författaruppläsningar på YouTube. Det är bitvis riktigt otäcka dikter, men ointressanta kan man knappast kalla dem. Bland det bästa vi hört på mycket länge.

Elect Mr. Robinson for a Better World: A Novel (Paperback) ~ Don... Cover Art

Allt med Donald Antrim borde funka, men Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) räknas väl som hans mästerverk, en riktigt skruvad och surrealistisk historia som du kan läsa ett smakprov av här. Citat, men ur en annan bok: ”There is nothing more seductive — and dangerous — than being listened to.”

En bok måste vara som en yxa för det frusna havet inom oss : brev 1900 - oktober 1912 (inbunden)

Emily Temple föreslår att man ska läsa Franz Kafkas samlade berättelser för att bli mer intressant, vi föreslår att man läser hans samlade verk utgivna av Bakhåll för att bli riktigt intressant. Om någon frågar vad du gillar för böcker kan du svara: ”Jag har inga litterära intressen utan består helt av litteratur.” Men var beredd på att alla inte tycker att Kafka är superintressant.

81hmngmltl

Det mesta med Joan Didion funkar nog ganska bra, och Slouching Towards Bethlehem (Farrar, Straus and Giroux). Motkultur, 60-tal, Haight-Ashbury. Tvivelsutan intressant. Citat: ”Innocence ends when one is stripped of the delusion that one likes oneself.”

61n-bert5l

Lydia Davis fiktiva världar liknar inte många andras, hon är genuint originell. Och intressant. The Collected Stories of Lydia Davis (Penguin). Citat: ”“I can talk for a long time only when it’s about something boring.”

9789100118570

Emily Temple väljer Rings of Saturn av W. G. Sebald, som hon kallar en av världens mest intressanta personer ”in recent history”. Vi låter oss övertygas, men väljer Svindel. Känslor (Bonniers), eftersom den är lättare att få tag på i svensk översättning. Ett påstående om du vill låta riktigt sebaldsk: ”Fakta och fiktion är bägge hybrider. De är inga alternativ.”

The American Way of Death Revisited (Paperback) ~ Jessica Mitfor... Cover Art

 The American Way of Death Revisited (Vintage) av Jessica Mitford, handlar om den amerikanska begravningsbranschen. Kan göra stor succé. Kan vara en riktig konversationsdödare. Ett citat om döden: ”Rädslan för döden hämtar näring ur rädslan för livet. En människa som lever fullt ut är redo att dö närsomhelst.”

A Brief History Of Time (Paperback) ~ Hawking Stephen (Author) Cover Art

Rymden är lite neutralare än begravningsbranschen. A Brief History of Time (Bantam Books) av Stephen Hawking känns som ett gjutet val till en lista av det här slaget. Även om begrepp som oändligheten kan få vissa personer att freaka ur. Citat: ”Jag tror att främmande livsformer är ganska vanliga i universum, även om intelligent liv är mindre vanligt. Somliga säger att det ännu inte har uppträtt på jorden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

24 hårda julklappar för riktiga bokälskare

Det här är en lista med böcker i alla möjliga genrer, böcker som vi tycker är så bra och speciella att de passar ovanligt bra som presenter.

417XIesnXQL._SX300_

I sin senaste roman leker Denis Johnson med spionthrillerns genrekonventioner, The Laughing Monsters (Farrar, Straus and Giroux) är spännande, underhållande och en av årets bästa romaner, om man står ut med en bitvis väldigt manlig jargong. Barack Obama köpte ett exemplar för ett par veckor sedan. Läs vår recension.

1004-a-novel

Efter succén med debutromanen fick Ben Lerner ett fett förskott för att skriva en andra roman. Den heter 10:04 (Faber & Faber) och handlar om en författare som får ett fett förskott för att skriva uppföljaren till sin debutroman. En av de litterära romaner som fått mest positiv uppmärksamhet under året. Läs mer.

9780262027601

En helt underbar bok om hantverksmässigt tillverkade surfbrädor och om dem som tillverkar och surfar på dem. Men man måste absolut inte vara någon surfare för att gilla den här boken, Surf Craft: Design and the Culture of Board Riding (MIT Press). Richard Kenvin skriver pedagogiskt och kunnigt och presenterar brädorna som om de vore konstverk. Läs vår recension.

WA flat cover

Phaidon har som affärsidé att göra sällsynt vackra och välgjorda böcker om vackra saker, vilket WA: The Essence of Japanese Design (Phaidon) är ett ovanligt bra exempel på. Förutom ett fantastiskt bildmaterial innehåller boken essäer om den japanska designens särart. Vi är inte ensamma om att ha valt WA till årets designbok. Läs vår recension.

978-1-57687-667-1

Peter Mendelsund gör bokomslag som står ut från mängden, Cover (powerHouse Books) är full av bildmaterial, exempel på hans mest lyckade omslag och omslag som aldrig realiserades, och texter om hur Mendelsund tänker och arbetar. En mycket vacker och läsvärd bok. Läs vår recension.

9780374280932

Donald Antrims briljanta noveller handlar om kreativa människor som trasslar till det för sig. Det har kommit ur många fina amerikanska novellsamlingar i år, men om vi måste välja en blir det tveklöst The Emerald Light in the Air (Farrar, Straus & Giroux) av Donald AntrimLäs vår recension.

hämta

Bark (Vintage) av Lorrie Moore tillhör definitivt en av årets allra bästa amerikanska novellsamlingar och finns ganska väntat med på många årsbästalistor. ”Pretty much 100% brilliant,” tyckte Geoff Dyer.

Things To Make Or Break. Book

May-Lan Tan vann inte The Guardians debutantpris, men vi tycker att hennes Things to Make and Brake är en av årets allra mest spännande debutböcker. CB editions har en liten men underbar utgivning. Läs vår recension.

9780714867526-940-1

Mexico: The Cookbook (Phaidon) av Margarita Carrillo Arronte ser inte bara ovanligt aptitlig ut, det är en av årets bästa kokböcker, som tar läsaren djupt in i det mexikanska köket, långt bortom tortillas och tacos. Läs mer.

9780714867397-940-1 (1)

The 21st-Century Art Book (Phaidon) är lika snygg som den är användbar, en perfekt present till någon som är intresserad av samtidskonst. Läs vår recension.

v2_9780989980937_1

En sagolik monografi med verk av Yayoi Kusama, som trots sin höga ålder fortsätter producera konst i världsklass: I Who Have Arrived In Heaven (David Zwirner). Se fler bilder och läs vår recension.

9781846148354

Sheila Heti, Heidi Julavits, Leanne Shapton och 639 andra berättar om hur de klär sig och om varför de klär sig som de gör. Women In Clothes (Particular Books) handlar om kläder, men är mer antropologi än mode. Läs vår recension.

9780262026710

”A serious and good philosophical work
could be written consisting entirely of jokes.”
– Ludwig Wittgenstein

En liten och vacker volym, Žižeks Jokes (MIT Press) som samlar skämt och vitsar som Slavoj Žižek har med i sina många böcker.
En udda och väldigt underhållande bok. Läs vår recension.

100CHG_Cover_Web_E_g

Lars Müller Publishers ger ut fantastiska böcker och 100 Years of Swiss Graphic Design är ett riktigt praktverk, en perfekt present till någon som är intresserad av grafisk design, typografi med mera.

1968-radical-italian-furniture-4

1968: Italian Radical Design är en påkostad fotobok med möbler som den grekcypriotiske industrialisten Dakis Joannou har samlat på sig under en lång rad år. De är från hans samling med så kallad radikal italiensk design, från sextio- och sjuttiotalet. Rörelsen eller riktningen kallas omväxlande radikal design och anti-design. Läs vår recension.

illustration_now_5_mi_int_3d_04472_1407021754_id_819737

Illustration now! 5 (Taschen) med Julius Wiedemann som redaktör samlar 150 illustratörer från 30 länder. Den riktar sig kanske i första hand till branschfolk, men alla som är roade av bilder och det bästa inom dagens illustration bör kunna ha stort utbyte av denna färgsprakande bildbibel. Läs vår recension.

9780826429070

I år har det kommit ut drygt 100 volymer i Bloomsburys serie 33 1/3 med små pocketböcker om olika mer eller mindre klassiska LP-skivor. Perfekta presenter till personer som snöat in ordentligt på en särskild LP. Vi önskar oss Nas’s Illmatic av Matthew Gasteier.

9780199685363_450

En annan bokserie som är perfekt om man letar efter en skräddarsydd presentbok är Oxford University Press A Very Short Introduction – det finns drygt 400 titlar i alla upptänkliga ämnen, från kaos, kärlek och svarta hål till reklam, revolutioner och kritisk teori. Böckerna är skrivna av experter och kan vara aningen torra, men de är fulla av kunskap. Vi tycker mycket om volymerna om nationella litteraturer – den ryska, tyska, italienska, franska med flera.

9780231168069

När The Savage Detectives gavs ut 2007, fick Roberto Bolaño (1953-2003) sitt stora genombrott i USA och världen, på ett sätt som översatt litteratur sällan får. Chris Andrews, översättare av Bolaños verk till engelska, guidar i Roberto Bolaños Fiction: An Expanding Universe (Columbia University Press) läsaren genom hela författarskapet.

9781909430167

Det ges ut mycket fotbollsböcker på engelska, men inte så många om italienska storstjärnor. Andrea Pirlo: I Think Therefore I Play av Andrea Pirlo har fått mycket fina recensioner och säljer som smör.

9781620406380

Och så årets seriebiografi, Can’t we talk about something more pleasant? (Bloomsbury), av Roz Chast som bland annat tecknar för New Yorker. I grunden är det en allvarlig och tragisk bok, men den är bitvis hysteriskt rolig. Den borde ha vunnit ett National Book Award. Läs vår recension.

ANTCOLONY.coverfull

Och när vi ändå är inne på serier så lyfter vi fram Ant Colony av Michael DeForge (Drawn and Quarterly). Den ligger tvåa på Benn Rays lista över hans tjugo favoriter av årets serieromaner. Benn RayAtomic Books i Baltimore hade vänligheten att göra den här listan år oss.

Cover50Shrinks

Det här betraktar vi som årets överraskning inom kategorin fotoböcker. Sebastian Zimmermann är verksam som terapeut i New York, men han är även fotograf. Hans lika underbara som originella Fifty Shrinks är en samling porträtt av och intervjuer med kollegor. Sensationellt bra och mycket gripande. Läs mer.

bronxboyscover

Ännu en bok med foton från New York, men av ett helt annat slag. Steven Shames började fota ungdomar i Bronx 1977, på uppdrag av tidskriften Look, men det skulle bli ett ovanligt långt fotoprojekt. Fotona i Bronx Boys (University of Texas Press) är fantastiska, gripande och rörande, vissa riktigt omskakande. Se fler foton och läs mer.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Recension: ”The Laughing Monsters” av Denis Johnson

417XIesnXQL._SX300_Denis Johnson
The Laughing Monsters
Farrar, Straus and Giroux

För en tid sedan var Barack Obama och handlade böcker med sina döttrar på Politics & Prose, en av Washingtons allra mest kända bokhandlar. En lista med böckerna publicerades och lejonparten av dem var barnböcker, men en av dem är verkligen inte någon barnbok, Denis Johnsons senaste roman The Laughing Monsters (Farrar Straus Giroux), som på det här sättet fick lite gratisreklam.

Romanen behöver egentligen inte någon gratisreklam, den har överlag fått fina recensioner och den finns med på många listor över de bästa böckerna 2014. Men Johnson, som sällan låter sig intervjuas, är känd som författaren som inte är lika känd som han är bra. Han är en författare som uppskattas mycket av kritiker och andra författare.

Delvis kan man förstå det när man läser The Laughing Monsters, som har drag av spionthriller men som inte lever lika högt på en svängig intrig som en roman av exempelvis Ken FollettJohn Le Carré eller Frederick Forsyth. Styrkan med Johnsons nya roman, och många av hans tidigare böcker, är att han bygger upp spännande och fängslande stämningar. I det här fallet är det ambivalenta och paranoida stämningar i världen som den ser ut efter 11 september.

Romanen börjar med att Roland Nair, romanens inte helt pålitliga berättare, anländer till Freetown, huvudstad i Sierra Leone. Det är inte första gången han är i Afrika, han har snarare drag av veteran som inte kan motstå frestelsen att återvända, trots att han har en ganska cynisk bild av Afrika, åtminstone vad gäller Västafrika och Afrika söder om Sahara. Han kommer också, ganska väntat, tillbringa en hel del tid i olika hotellbarer.

Denis Johnson är sällan intresserad av att skapa sympatiska karaktärer, och Roland Nair är inget undantag från den regeln. Man får inte mycket bakgrundsinformation, men han utger sig för att vara dansk, trots att han reser på ett amerikanskt pass. Han påstår att han jobbar för NATO men verkar beredd att sälja ut hemligheter om organisationens samarbete i säkerhetsfrågor.

Det var tio år sedan Roland var i Afrika, man kan ana att han inte var där för att åka på safari, det är oklart exakt vad han gjorde då, men nu återvänder han för att återförenas med sin vän Michael Adriko. Tillsamman tjänade en gång grova pengar.

Man får intrycket att Michael är något yngre än Roland, att han börjar närma sig fyrtio, och han växte upp i gränstrakterna mellan Uganda och Kongo-Kinshasa. Möjligen var han barnsoldat, något trauma finns i bakgrunden, men han verkar ha varit legosoldat i hela sitt liv – han påstår att han tjänat den ghanesiska armén, den kuwaitiska emirens garde och de amerikanska gröna baskrarna.

Nair är ganska övertygad om att han blivit inbjuden av Michael för att än en gång göra någon slags affärer, men den officiella orsaken är att Michael vill att Roland ska träffa hans nya fästmö, Davidia, en ung kvinna från Colorado. Tillsammans påbörjar de tre en resa till Michaels hemtrakter, planen är att han och Davidia ska gifta sig i hans hemby.

Men de tre resenärerna litar inte på varandra, de undanhåller sanningar från varandra och blir allt mer misstänksamma. Det är det här triangeldramat som skapar den egentliga spänningen i berättelsen, trots att den också innehåller vissa av spionthrillerns vanlig spänningsskapande element. Men det pratas mer om CIA, Mossad, MI4, MI5, MI6 än vad de verkligen är inblandade i handlingen.

Det pratas mycket om att göra stora affärer, med allt från guld till uran, men det händer inte fullt lika mycket. Jag tycker om Johnsons lekfulla förhållande till spionthrillerns genrekonventioner och tror inte att han i första hand är ute efter en realism. Jag tror att han snarare velat skriva en trovärdig roman än en sannolik roman.

Alla har inte uppskattad The Laughing Monsters, men jag tycker att det är en av årets bästa och mest fängslande romaner, trots att jag inte är så imponerad av karaktären Davidia, som mest får vara snygg och lite mystisk.

Och jag tycker att Johnson än en gång bevisat att han är en av den samtida amerikanska prosans största, men det kan vara värt att utfärda en liten varning, The Laughing Monsters är, precis som hans mästerverk, Tree of Smoke (Picador), en väldigt maskulin bok, med allt vad det innebär.

9780312427740

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Förutom Tree of Smoke vill vi rekommendera Johnsons novellsamling Jesus Son, en modern amerikansk klassiker som finns i  en fin översättning av Niclas Nilsson i Modernistas underbara serie Modernista Pulp.

jesus_son

 

 

 

 

 

 

 

 

 

David L. Ulin intervjuar: ”Denis Johnson’s carefully arranged derangement

Ny novell av Johnson: ”The Largesse of the Sea Maiden

New Yorker: ”Fiction Podcast: Donald Antrim Reads Denis Johnson

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner