Etikettarkiv: Dune

Alex Trochut – Penguin Galaxy Book Covers

ALL_FRONT_WHITE-1274x1200 (1)The world is overflowing with images that are competing for our attention. Nevertheless, sometimes you come across an image, in print or on screen, that feels truly exciting and fresh. The creative output of Alex Trochut, illustrator and graphic designer from Barcelona, is abundant with bold, striking and yet intricate images and type. His style is expressive, even flamboyant, yet controlled and clean.


G. Lettering


Toyota. Poster

A few years ago Trochut relocated to New York City, and his work is sought after. When he lists his work, music comes first. He has made album covers and gig posters for Rolling Stones, Arcade Fire, Four Tet, Vampire Weekend, Caribou among others. Editorials: New York Times, The Guardian and Creative Review. Advertising: Absolut, Converse and Adidas. Fashion: Camper, Patagonia and Ecko Enterprises.


Arcade Fire. Gig Poster

Trochut has also written a book, with a design invisible during daylight, aptly titled, More Is More. And he recently designed six hardcover science fiction and fantasy classics, published by Penguin US as a series last fall. These typographic covers are mesmerizing and they reveal, I think, something essential about Trochut’s aesthetics. I had the opportunity to ask him a few brief questions.

How would you describe your work to someone who hasn’t seen it before?

– I love to play with the fine line between abstract and figurative. Letters are often my sweet spot.

You seem to have a Spanish side, a little bit of Salvador Dali, and an American side, a little bit of Saul Bass for instance. Could you please tell us a little bit about your background and how your work has developed?

– I started to work as a graphic designer around 2003, since then I’ve always loved to dive into styles, let those carry the idea throughout. I don’t have a particular method when i work, i look forward to get lost into the process, i believe it is in that state you start figuring things out and create something interesting.


More is More. Book

What are the main themes of More Is More?

More is more is a monograph book that compiles the work done from 2003 to 2011. Dani Navarro was the one who came up with the idea, and together we divided the book in 3 parts: Inspiration, Gallery of works, and Process.

Binary Prints is a truly fascinating project. Please tell us a little bit about it.

– Following the publication of More is More, I became interested in the duality that could be represented in one two-dimensional work on paper. After some experimentation I came out with a process through which two completely separate images could be shown on one surface – one which appears in light, and one which appears only in the dark.

– What followed was a collaboration with some of the premiere electronic musicians of our time. I contacted James Murphy, Caribou, Four Tet, Damian Lazarus, Acid Pauli, John Talabot, Lucy and others to create a series of portraits that explore the people behind the music. Discussing themes of both visual and auditory natures.


Sufjan Stevens. Gig Poster

I get the impression that you really enjoy creating intricate type, almost like a graffiti writer. What makes type so fascinating?

– Text is malleable matter in constant change, always adapting to time and places. I find it fascinating that you can communicate so much just with form, without even reading the text. letter design is like non-verbal communication.

Please tell us about the Penguin Galaxy Series. It would be brilliant if you could say something both about details and the main ideas.

– The brief consisted on a strictly typographical approach, creating a consistent style throughout the whole series, from the shortest title Dune to the longest The Left Hand of Darkness. Although this wasn’t a system per se, it demanded that decisions were not made on a full custom context on each book, but thinking of them as a series.



Stranger in a Strange Land by Robert A. Heinlein

– The concept is based on the crash of perceptions based on behaviors, traditions, religions etc. that the book expresses in the differences between Mars and Earth. The words “Stranger in a” appear facing an opposite direction as “Strange Land”, confronting the subject and the context.



Neuromancer by William Gibson

– William Gibson created the concept of “Cyberpunk”. The future that Neuromancer pictures isn’t clean or sleek, its low key and obscure, mutated into a hybridization of all kinds. The glitch aesthetics is a good way to capture this mix between human and machine, physical and digital, humanizing the machines and mechanizing humans. Making a hybrid of both. The typography has a technology nostalgia approach using the colors of an old screen.



The Left Hand of Darkness
 by Ursula K. Le Guin

– Focused on Gethen (the frozen planet) and its androgynous society, these letters are duplicated and transparent, inducing to interpret as ice and the duplication of the same type of gender. On the back-cover we see the androgynous symbol.



2001: A Space Odyssey by Arthur C. Clarke

– 2001: A Space Odyssey is a timeless enigma that raises questions that escape the human comprehension, therefore the front cover plays with the idea of the reader solving a game. The back-cover teases the reader even more to decipher an impossible group of modular pieces that belong to the front cover. This lettering forces the reader to solve a 2 seconds solving game, who needs to turn around the cover 90 degrees in order to read it. VVideo of sketch



Dune by Frank Herbert

– An intricate political story of emperors, dukes and barons. Futuristic but with the same ingredients of a medieval epic story. The lettering has a hint of Egyptian jewelry designs inspired by the desert. Dune is, as a word, a quite special puzzling structure of letters that allow to read 4 different characters by simply rotating 90 degrees the “D” shape. I thought this logo, in some way, speaks of the strategic nature of Arrakis, a planet where different parts intersect from different points of view and interests. This design is going to be used in the back-cover. Video of sketch.


The Once and Future King by T. H. White
– Following up with the line style, this book cover is the result of merging the line style of the collection with a medieval style lettering. The icon of the sword is on the back, appearing half of it hidden, referencing the sword in the stone.

Alex Trochut always listens to music while working. These are two of his playlists: 1 & 2.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Intervjuer, Recensioner

”Walk without rhythm / and it won’t attract the worm…”

Christopher Walken brukar vara cool, och se lite latent vansinnig ut, men han har sällan varit så cool som när han jazzar loss i Spike Jonze prisbelönade video till Fatboy Slims ”Weapon of Choice” (2001). Om man bara lyssnar så känns låten kanske aningen daterad, men Walkens släpiga, sexiga och lite rubbade swing tillsammans med Jonzes regi gör att det här bör kunna klassas som en av de svängigaste och roligaste musikvideorna någonsin.

”Walk without rhythm / and it won’t attrack the worm,” är en referens till sciencefictionromanen Dune. Raden ”halfway between the gutter and the stars” är en referens till Oscar Wildes pjäs Lady Windermeres Fan: ”We are all of us in the gutter, but some of us are looking at the stars.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto

Ljudboksrecension: Vampire in the Lemon Grove av Karen Russell

Karen Russell
Vampires in the Lemon Grove
Uppläsare: Arthur Morey, Joy Osmanski,
Kaleo Griffith, Mark Bramhall, Michael Bybee,
Romy Rosemont, Robbie Daymond
Tid: 9 h 16 min
Random House Audio

Karen Russell, född 1981, har varit en av de mest hajpade unga amerikanska författarna de senaste åren. Nyligen fick hon MacArthur Foundations så kallade ”genius grant” (massor med pengar och ära), men redan med debutboken, novellsamlingen St. Lucy’s Home for Girls Raised by Wolwes (2006), slog hon världen med häpnad.

Ibland kallas Russell Swamplandia!-författaren, efter sin hyllade debutroman om en familj med alligatorbrottare och deras nedgångna nöjespark i Everglade, Florida. Swamplandia! utsågs till en av årets tio bästa böcker 2010 av New York Times och den var en av finalisterna i tävlan om Pulitzer-priset 2012, det år då priset egendomligt nog inte delades ut, på grund av att ingen bok fick tillräckligt många röster.

Karen Russell har dock både kritikerna och läsarna på sin sida och hon har inlett ett samarbete med HBO som gäller Swamplandia! Och nu är hon helt aktuell med en andra novellsamling, Vampire in the Lemon Grove, som också har hyllats som något extraordinärt både i USA och Storbritannien. Russells kännetecken är att hon växlar mellan och blandar genrer, inte minst fantasy och magisk realism och weird. Titelnovellen är en förvånansvärt gripande berättelse om ett äldre gift par, vampyrer, som är trötta på att suga blod. De har bosatt sig i Italien och hugger in på citroner istället. Deras långa äktenskap sätts på prov när en av dem utvecklar en rädsla för att flyga.

Att Franz Kafka varit en betydande influens är uppenbart, en av novellerna handlar om döda före detta amerikanska presidenter, som reinkarnerats som hästar och bor tillsammans i ett stort stall. Det är en förvånansvärt rörande berättelse. Det är rent allmänt förvånande i vilken utsträckning man tillåter Russell av tänja på realismen. I en intervju ganska nyligen nämnde hon Karen Kelly som en favoritförfattare och att hon höll på att läsa om Dune.

En av de mer gripande novellerna handlar om en ung kvinna som i 1800-talets Japan och under slavliknande förhållanden arbetar i en fabrik som tillverkar silke.  Hon och de andra arbetarna har, efter att ha bjudits på en särskild dryck, till hälften förvandlats till silkesmaskar. Det är en av samlingens otäckaste berättelser, om exploatering och förtryck som väcker associationer till vår tids sweat shops.

En annan av de mer gripande novellerna handlar om en nybyggarfamilj i Nebraska som kämpar under mycket knappa omständigheter, och mot märkliga byråkratiska regler, för att få tillträde till en bit mark. Alla hus, även om många snarast bor i kojor, måste enligt myndigheterna ha minst ett fönster. Eftersom det bara finns ett fönster i trakten får det gå runt mellan nybyggarna.

Men allra mest gillar vi ”The Graveless Doll of Eric Mutis”, som handlar om fyra unga killar I New Jersey som hittar en fågelskrämma surrad vid en ek i ett ensligt hörn av en park där de brukar hänga. Efter ett tag upptäcker de att fågelskrämman liknar en kille som gått i deras skola och som de rutinmässigt mobbade. Det är en originell och krypande kuslig novell. Russell är som allra bäst när hennes noveller har en viss svärta och ligger ganska nära realismen. Hajpen kring henne blir fullt begriplig när man lyssnar på Vampire in the Lemon Grove, en till stora delar och i dubbel bemärkelse fantastisk bok, och det mesta tyder på att hajpen kommer fortsätta.

Det är en avgjord fördel att uppläsarna har valts med hänsyn till ålder och kön på novellernas respektive berättare – uppläsaren av den inledande vampyrnovellen är exempelvis en äldre man och uppläsaren av novellen som utspelar sig i Japan är en ung kvinna. Uppläsningarna är genomgående riktigt bra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner