Etikettarkiv: dystopi

Ljudboksrecension: ”On Such A Full Sea” av Chang rae-Lee

Chang rae-Lee
On Such A Full Sea
Uppläsare: B.D. Wong
Tid: 11 tim 3 min
Penguin Audio

Vi befinner oss två hundra år in i framtiden och världen har drabbats av både en ekonomisk härdsmälta och klimatkatastrofer. Nya Kina har dessutom plågats av allt svårare miljökatastrofer, som tvingat stora delar av befolkningen att emigrera, bland annat till USA. Där samlas de i en slags välordnade kolonier av arbetande fattiga, som producerar mat och andra varor för eliten, den rikaste procenten av befolkningen.

Chang rae-Lees nya roman On Such A Full Sea är tveklöst en dystopi (cli-fi), men det är egentligen förvånande hur mycket som är sig likt – klassklyftorna, skillnaden mellan olika regioner, den ojämnt fördelade sjukvården och säkerheten med mera. Det är naturligtvis ett medvetet val av författaren och det gör att berättelsen till stora delar känns överraskande realistisk och angelägen.

I inledningen blir vi introducerade för huvudpersonen, 16 år gamla Fan, som bor i B-Mor, före detta Baltimore. Hon arbetar som dykare i kolonins fiskodlingar – man odlar främst fisk och grönsaker åt de rika (”charters”) som bor i gated communities, så kallade Charters. Tillvaron är tuff, men det finns mat och sjukvård, även om vården hela tiden blir dyrare för dem som är sjuka. Utanför arbetskolonierna och de rikas områden, alltså i större delen av USA, råder däremot laglöshet. Staten har för länge sedan retirerat.

Det hindrar inte Fan från att lämna B-Mor för att söka efter sin försvunna pojkvän och en bror, som trots den nästan totala bristen på social mobilitet lyckats bli en charter. Historien om Fan berättas av ett ”vi”, av alla dem som stannat kvar i B-Mor. För dem är Fan en osannolik hjälte och det är nästan som om de både frambesvärjer en legend och blir mer och mer engagerade av den. Tidsperspektivet växlar hela tiden, mellan livet i B-Mor och Fans road trip. Det funkar mestadels väldigt bra.

Om man jämför med Cormac McCarthys dystopiska road trip, Vägen, är inte On Such A Full Sea lika tajt, konsekvent och jämn men i likhet med Kazuo Ishiguro, när han skriver fantasy, så använder Lee effektivt mycket små medel för att väva fram sin dystopiska framtid. Majoriteten av alla amerikanska och brittiska kritiker har varit eld och lågor, men en del av romanens andra halva är onödigt händelsefattig, tempot sjunker ett tag betänkligt.

Jag tror dessutom att det är bättre att läsa On Such A Full Sea än att lyssna på den. Det är inget större fel på B.D. Wongs uppläsning, även om det blir väl mycket teater när han läser dialogen, särskilt kvinnliga karaktärers dialog, problemet är kanske snarare att tanken med texten är att den ska representera ett kollektiv. Uppläsningen hade gärna fått vara lite mer distanserad.

På något plan handlar romanen naturligtvis om berättandet i sig, kanske först och främst om vårt behov av kollektiva berättelser. Den handlar också om vårt behov av hjältar, eller åtminstone normbrytare. Bitvis är den väldigt vacker. Sammantaget är On Such A Full Sea klart värd att lyssna på/läsa, det är bitvis en stor upplevelse. De flesta tidningar som satt betyg har gett romanen A eller A-. Jag tycker att ljudboksversionen är värd ett B+.

Ola Wihlke

NPRs hemsida kan du läsa eller lyssna till ett utdrag ur On Such A Full Sea

Intervju med Chang rae-Lee i New Yorker

Och i Time kan du se och läsa om ett sällsynt coolt 3D-printat bokomslag, till en specialutgåva av On Such A Full See

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Novell 19: ”The Veldt” av Ray Bradbury

När Ray Bradbury gick bort förra sommaren lämnade han efter sig en enorm litterär produktion. Allra mest känd är hans thrillerartade science fiction-roman Farenheit 451 (1953), som beskriver en framtid i vilken alla böcker är förbjudna – vid 451 grader farenheit fattar papper eld – och staten kontrollerar medborgarnas liv och tankar in minsta detalj.

Vid sidan av böcker som George Orwells 1984 och Aldous Huxleys Du sköna nya värld är Farenheit 451 en av litteraturens mest inflytelsrika dystopier. Men Bradbury skrev även mängder med noveller och ”The Veldt” är en av de mer kända; den har drag av traditionell skräck och science fiction. Den handlar om en familj vars hus är hemsökt, inte av spöken, men av den avancerade teknologi huset är utrustat med.

Först publicerades novellen 1950 i en dagstidning med titeln ”The World The Children Made” och sedan med titeln ”The Veldt” i antologin The Illustrated Man (1951). Trots att teknologin har utvecklats en hel del sedan 50-talet står sig novellen, med sina fantasier om en virtuell verklighet, riktigt bra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller