Etikettarkiv: e-böcker

Jellybooks vill omdana bokbranschen med detaljanalyser av hur vi läser e-böcker

Enligt en artikel i New York Tims – ”Moneyball for Book Publishers: A Detailed Look at How We Read” – försöker företaget Jellybooks i detalj analysera våra läsvanor, med hopp om att kunna förändra bokbranschen i grunden.

”We still know almost nothing about readers, especially in trade publishing,” säger Andrew Rhomberg, Jellybooks grundare.

Inte desto mindre redovisar Jellybooks ganska häpnadsväckande statistik. Så här går man tillväga. Man ger bort e-böcker till en läsargrupp, ofta innan boken getts ut:

”Rather than asking readers to write a review, it tells them to click on a link embedded in the e-book that will upload all the information that the device has recorded.”

Jellybooks får på så vis en massa intressant information, bland annat om när folk läst och hur länge de läst, hur långt de kommit i boken och hur snabbt de läst.

Och det här är några av resultaten: ”On average, fewer than half of the books tested were finished by a majority of readers. Most readers typically give up on a book in the early chapters. Women tend to quit after 50 to 100 pages, men after 30 to 50. Only 5 percent of the books Jellybooks tested were completed by more than 75 percent of readers. Sixty percent of books fell into a range where 25 percent to 50 percent of test readers finished them. Business books have surprisingly low completion rates.”

Vanligtvis använder inte förlagen den här sortens data för att stöpa om böcker, men så kan det mycket väl bli i framtiden. Däremot använder förlag data av det här slaget som underlag för att öka eller minska sina marknadsföringsbudgetar.

Det här kan naturligtvis skapa problem för författarna, som tveklöst kan hamna i underläga i maktbalansen mellan författare och förläggare. Dessutom är det ju inte säkert att någon som prenumererar på e-böcker har samma läsvanor som någon som köper den tryckta boken. En och samma person kan ha olika beteenden som e-boksprenumerant och som köpare av tryckta böcker.

Med de metoder som Jellybooks arbetar med är det läsaren som bestämmer, så att säga, han eller hon får böckerna gratis, men i takt med att analysverktygen och ansamlingen av data utvecklas, så kan det uppkomma problem. Redan idag samlar stora akademiska förlag in data om hur studenterna läser sina e-böcker, och vissa företag som säljer prenumerationer på e-böcker samlar in data om kundernas läsning.

Artikeln i New York Times avslutas tämligen pessimistiskt, med konstaterandet att utvecklingen förmodligen är oundviklig. Skriv gärna och berätta vad du tycker om artikeln. Tycker du att det är okej att företag samlar in data om dina läsvanor?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Amazon: ”This price was set by the publisher”

Tidigare i veckan rapporterade medierna om att Amazon och HarperCollins har skrivit ett nytt kontrakt gällande försäljningen av e-böcker. Därmed har man undvikit en utdragen batalj i stil med den som utkämpades mellan Amazon and Hachette 2014.

Den sårade jätten Amazon verkar inte längre vara på krigsstigen – sedan i höstas har man framgångsrik omförhandlat kontrakt med – Hachette, HarperCollins, Simon & Schuster och Macmillan. Enligt New York Times stipulerar samtliga kontrakt att förlagen själva får bestämma priserna på e-böcker samtidigt som det finns incitament för dem att hålla priserna nere.

Men på många sidor på Amazons Kindel store kan man nu läsa en text: ”This price was set by the publisher” Amazon påpekar alltså för sina kunder att de hellre skulle sälja böckerna billigare, man både pekar finger och vädjar om sympatier, vilket kan behövas efter den segslitna tvisten med Hachette. Den kan nog betraktas som en smärre PR-katastrof.

Tydligen har texten ”this price was set by the publisher” använts tidigare, men sedan förlagen omförhandlade sina kontrakt har den blivit mycket vanligare. Anledningen till att Amazon är så allergiska mot höga priser på just e-böcker är att deras så kallade priselasticitet är särskilt hög. Annorlunda uttryckt – kunderna är benägna att köpa många fler e-böcker om priset på dem sjunker.

Enligt Amazon tjänar alla berörda parter på billiga e-böcker. Förlagen har, inte helt överraskande, en annan syn på saken. För tillfället råder fred mellan Amazon och de stora förlagsjättarna.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Årtiondets 100 bästa böcker hittills, enligt Oyster

Oyster är en av de riktigt stora abbonemangstjänsterna för digitala böcker på den amerikanska marknaden – för 10 dollar i månaden får man tillgång till en miljon titlar. Principen: Läs så mycket du orkar. Man kan alltså chansa ordentligt, eftersom det bara är att byta bok utan kostnad om man inte är nöjd. Tjänsten funkar på iPhone, iPad, Android och på webben.

Vi tycker att det låter löjligt lockande, men tanken var inte att göra reklam för Oyster, utan att tipsa om en lista i The Oyster Review: ”100 Best Books of the Decade So Far” Man kan göra invändningen att mam har valt oproportionerligt många amerikanska böcker, men den är full av fantastiska tips på samtida böcker.

Och det här är de 10 böcker på listan som vi tycker är allra bäst eller verkar mest spännande:

9781847088918

Läs vår recension

Läs vår recension

poetry_rankine_citizen_f

Läs vår recension

9781594632747

Läs vår recension av ljudboken

A-Girl-Is-353x535

Recension

9780812980097

Recension av den svenska utgåvan

9780066211312

Göran Greiders recension i DN

hmw_pb_cover_FINAL

Läs utdrag på bokens hemsida

ladda ned

Läs en novell ur samlingen

9780374177232

Intervju med Laura van den Berg

Och som vanligt tycker vi att det är roligt om ni kommer med synpunkter, på listorna eller enskilda böcker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Unga amerikaner föredrar pappersböcker och 27% fler oberoende bokhandlar i USA sedan 2009

Att Amazon och e-boken, förr eller senare, skulle bli spiken i kistan för både pappersboken och de oberoende bokhandlarna har upprepats så många gånger att det verkat oundvikligt. Men häromdagen läste jag en intressant artikel i Washington Post”Why digital natives prefer reading in print. Yes, you read that right” – om att ungdomar i den digitaliserade generationen i USA föredrar att läsa pappersböcker.

Varför gör de det? För att pappersböcker luktar gott, för att man kan anteckna i marginalen och styrka under meningar. För att man kan vika hundöron. Säger en kille i artikeln: ”I like holding it. It’s not going off. It’s not making sounds.” En bok är en bok.

Enligt artikeln föredrar många pappersböcker när de pluggar, för att det är enklare att koncentrera sig och mindre risk att bli distraherad. Det finns många skäl.

Och en artikel i New York Times – ”Assessing the Health of Independent Bookshops” – kommer med en blandning av mycket goda och mycket dåliga nyheter. De goda nyheterna gäller USAantalet oberoende bokhandlar har ökat med 27% sedan 2009. De dåliga nyheterna gäller Storbritannien och Irland där har antalet oberoende bokhandlar minskat med 25% sedan 2009.

Frankrike där man inte ger efter för vare sig Amazon eller marknadskrafterna i första taget – böcker har fasta priser och betraktas inte som vilken vara som helst – där har antalet oberoende bokhandlar ökat med 5%, men egentligen mer eftersom den franska statistiken bara fångar upp bokhandlar som har anställda. Storbritannien övergav förövrigt ett system snarlikt det franska med fasta priser vid mitten av 90-talet.

”More than one-third of the independent bookshops in Britain and Ireland have disappeared in the past decade, unable to compete with large retailers – chiefly Amazon – who use their superior market position to offer deep discounts on printed and digital books.” Och om man blickar ett år tillbaka pekar trenden fortsatt nedåt. Klassiska bokhandlar får bomma igen.

För de oberoende bokhandlarna gäller alltså samma sak som för framgångarna med e-böcker – betydande i vissa länder och inte fullt så stora i andra, som i Sverige – att deras tillstånd varierar mycket mellan olika marknader.

En förklaring till den enorma skillnaden mellan USA och Storbritannien är att den stora kedjan Borders försvann från den amerikanska marknaden 2011 och lämnade ett vakuum efter sig som oberoende bokhandlar kunnat fylla. Dessutom har den största kvarvarande kedjan, Barnes & Noble, slagit igen hundratals butiker. Ironiskt nog var det just de här två kedjorna som länge ansågs hota de oberoende bokhandlarna. Scenariot såg ungefär ut som i den romantiska komedin You’ve Got Mail (1998) med Tom Hanks (Fox Books) och Meg Ryan (The Shop Around The Corner) i huvudrollerna. Då hade Amazon bara funnits i fyra år.

Men enligt artikeln i New York Times har de oberoende bokhandlarna också dragit fördel av ”a spirit of localism and urban renewal that is coursing through some American cities.” Frågan är om inte Amazons buffliga strategi gentemot olika förlag, mest segsliten var tvisten med Hachette, var en lika stor pr-vinst för de oberoende bokhandlarna som den var en förlust för Amazon.

”The enthusiasm and optimism is pretty staggering,” säger i alla fall en belåten Oren TeicherAmerican Booksellers Association. ”Despite all the quantum leaps in technology, the fact is nothing beats a physical, bricks-and-mortar store to discover books that you didn’t know about.” Inom parentes sagt: Undrar hur många gånger han använt exakt den formuleringen.

Men man vill naturligtvis veta hur det har gått för våra svenska oberoende bokhandlar sedan 2009. Så jag ringer Svenska Bokhandlareföreningen där VD Dag Klackenberg mycket vänligt svarar på min fråga, men han kommer inte med några sensationella nyheter, vare sig positiva eller negativa. Om man inte tycker att det är positivt eller negativt att antalet oberoende svenska bokhandlar i princip är oförändrat.

Däremot påpekar Klackenberg att han är lite skeptisk till uttrycket ‘oberoende’ bokhandlar, inte minst vad gäller den amerikanska marknaden. Där räknas tydligen en bokhandel som oberoende om den inte tillhör någon av de stora börsnoterade kedjorna, vilket inte hindrar att de tillhör en kedja, till och med en riktigt stor kedja. Det gör siffran +27% lite mindre imponerande, men man förstår Tim Godfray på brittiska Booksellers Association som säger att han är ”djupt avundsjuk” på sina amerikanska kollegor.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

E-böcker bättre anpassade till poesi

”When John Ashbery, the Pulitzer Prize-winning poet, first learned that the digital editions of his poetry looked nothing like the print version, he was stunned. There were no line breaks, and the stanzas had been jammed together into a block of text that looked like prose. The careful architecture of his poems had been leveled.”

Citerat ur ”Line by Line, E-Books Turn Poet-Friendly” av Alexandra Alter i New York Times, 14 september 2014. Om förbättringar av e-böcker så att de funkar bättre för poesi, med radbrytningar och typografiska finesser.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Klistermärken medföljer Haruki Murakamis nya roman

Ett ark med klistermärken, specialdesignade av japanska formgivare, medföljer den japanska superstjärnan Haruki Murakamis nya bok. The Guardian tycker inte att idén är helt klockren, att fylla förstaupplagan med ett ark med klistermärken. Se klistermärkena. Vi tycker nog snarare att idén är ganska kul och vi tror att vi kommer få se mer av den här sortens specialmaterial, när förläggarna försöker skapa mervärde i tryckta böcker kontra e-böcker. Läs hela artikeln: ”Haruki Murakami and the marketing madness of publishers”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

e-böcker som registrerar hur du läser

Föreställ dig att du är författare. Skulle du vilja veta i detalj hur dina böcker läses? Skulle du vilja veta sånt som om dina läsare skummar vissa partier och läser andra långsamt eller om de hoppar över vissa kapitel och om de ens läser färdigt böckerna?

Flera nystartade amerikanska företag samlar in den här typen av information om läsarnas beteende. Amazon och Barnes & Noble har gjort det länge med hjälp av sina läsplattor, men den informationen behandlas som affärshemligheter. Företag som Oyster, Scribd och Entitle har däremot, berättar en artikel i New York Times, för avsikt att tjäna pengar på den information man samlar in. Författare ser ut som den mest naturliga målgruppen.

Mot en fast månadsavgift på ungefär 10 dollar får man av de här företagen tillgång till ungefär 100.000 olika e-böcker, och så länge man är prenumerant får man läsa hur många titlar man vill. Det ser ut som en riktigt bra deal för prenumeranterna, men de bjussar alltså företagen på information om hur de läser.

Artikeln är lite vag, men ämnet är onekligen fantasieggande. Tänk om en majoritet av alla författare började skriva mer i enlighet med detaljerad feedback från sina läsare. Det troliga är väl att det skulle leda till en mer strömlinjeformad litteratur? Eller till den ultimata romanen?

Scribd har precis börjat analysera den data man samlat in från sina läsare. Resultaten är både väntade och lite överraskande:

The longer a mystery novel is, the more likely readers are to jump to the end to see who done it. People are more likely to finish biographies  than business titles, but a chapter of a yoga book is all they need. They speed through romances faster than religious titles, and erotica fastest of all.

Data från Oysters läsare visar att det är 25% större sannolikhet att en bok blir läst till slutet om den är indelad i kortare kapitel. Man tycker att utvecklingen borde gynna novellen, men det kanske bara är önsketänkande.

Förlagsbranschen är, än så länge, inte eld och lågor:

Before writers will broadly be able to use data, the services must become viable by making deals with publishers to supply books. Publishers, however, are suspicious of yet another disruption to their business. HarperCollins has signed up with Oyster and Scribd, but Penguin Random House and Simon & Schuster have thus far stayed away.

Och alla undrar, naturligtvis, vad Amazon tänker göra. Gissningsvis har marknadens enda supermakt råd att köpa både Oyster, Scribd och Entitle. Eller kanske troligare, köp av ett av företagen och sedan sänka de två andra med oslagbara priser.

Mer på samma tema: ”Big data’s next frontier: Crowd-testing fiction” av Laura Miller i Salon, 9 januari, 2014

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter