Etikettarkiv: Ed Jones

De tre först numren av tidskriften AMC²

amc2-1cover-600x600
 
AMC² Issue 1, 2011
Archive of Modern Conflict

AMC² Issue 2, 2012
Archive of Modern Conflict

AMC² Issue 3, 2012
Archive of Modern Conflict

Smått hemlighetsfulla Archive of Modern Conflict grundades i början av 90-talet i London av Timothy Prus, med ett förflutet inom konst- och antikvitetshandel. Arkivet finansieras av en kanadensisk mångmiljardär, som verkar nöjd med verksamheten, trots, eller kanske på grund av, att den antagit en så eklektisk och udda karaktär.

Till en början levde man upp till sitt namn och förvärvade framför allt foton och annat material, som har med först och andra världskriget att göra. Numer köper man in samlingar av vitt skilda slag, från hela arkivet till en fotostudio i Kamerun för porträttfotografi, landets första som använde färgfoto, till foton av tyska soldater på uppsluppna permissioner under andra världskriget. De har picknick i det gröna, de klär ut sig till kvinnor och de super.

neinonkel3-600x600

Tyska soldater spexar med något de fångat under en permission.

 
Nu sitter Archive of Modern Conflict (AMC) på en fenomenal och excentrisk bildskatt, ungefär 4 miljoner mycket udda, för att inte säga unika foton. Med utgångspunkt i dessa samlingar så ger man ut en rad originella, tankeväckande och humoristiska böcker, i gränslandet mellan foto- och konstböcker. Fotona på tyska soldater, tagna av dem själva, på permission resulterade i Nein Onkel; Snapshots From Another Front 1938-1945, som likt många andra av AMC:s böcker belönades med ett pris för historieböcker.

PHoto España utsåg förövrigt AMC till Outstanding Publishing House 2015. Böckerna är välgjorda, snygga och åtråvärda objekt i sig, inte sällan utgivna i upplagor om några hundra exemplar.

2011 sjösatte också AMC en mycket ambitiös och originell tidskrift, AMC², som också fylls med unikt material från arkivet, som förutom foton utgörs av exempelvis affischer, tryck och samlarbilder. Tidskriftens första nummer, AMC² Issue 1 (omslag överst), är fullmatat och har något av uppvisning över sig – se här vad vi har i våra gömmor!

amc2-1a-600x600

En hel rad Bollywood-affischer passar väl in i sammanhanget, lika så en klippdocka av Rock Hudson, komplett med olika uppsättningar kläder, för sport och fritid.

amc2-1c-600x600

De noggrannt dokumenterade brödbitarna är mer svårtolkade, men omsorgen om dokumentationen vittnar helt säkert om en tid och omständigheter då bröd hade en helt annan betydelse än idag. Andra spektakulära foton, från 1980, avbildar mexikanska wrestlers i sina karakteristiska masker.

Rent allmänt kan man säga att man blandar högt och lågt, efter recept på kakor följer erotiska svartvita bildsviter. AMC² handlar i väldigt hög utsträckning om att leta reda på bortglömda eller förträngda berättelser, och att locka fram dem i dagens ljus och förmedla dem på nytt. Man vill överraska och förundra läsaren.

amc2-2cover-600x600

Alla tidskriftsnummer har olika format. Bildmaterialet dominerar men varvas med text. I AMC² Issue 2 handlar en kort essä om om KaDeWe i Västberlin, varuhuset som med sitt överflöd skulle visa att kapitalismen är överlägsen socialismen, åtminstone på konsumtionens område. Det ironiska är att överflödet, åtminstone i den här välordnade charkuteridisken, nästan har något östtyskt över sig.

amc2-2b-600x600

Inleds Jonathan Fogels essä om Fali-stammens spektakulära begravningsritualer: ”In an age when satelite views of almost everywhere in the world can be accessed from a laptop, it is easy to forget just how remote some places really are – and the Mandara mountain area of the North Region of Cameroon is one such place.”

Fotona är tagna 1938 av Jean-Paul Lebeuf och föreställer förberedelserna inför en begravning. Det ser ut som om den döda mannen lindats in i gasbindor, tills han blivit stel i sittande ställning. Sålunda sänks han ned i marken, varpå en kruka placeras ovanför hans huvud. Det här skulle kunna avfärdas som exotism, men jag tror att AMC:s förkärlek för den här sortens udda bilder har flera förklaringar. En förklaring skulle kunna vara att man vill visa hur mångskiftande och märklig mänskligheten är. Ju mer mångskiftande, desto fler möjligheter. En annan förklaring skulle kunna vara att man vill få läsaren/betraktaren att vända på perspektivet – hur naturliga är egentligen våra västerländska begravningsritualer?

amc2-2d-600x600 (1)

En annan essä, ”La Costa Concreta” av fotografen Martin Parr, handlar om britternas semestervanor under 60-talet. Utgångspunkten är en rad vykort och precis som den ironiska titeln antyder är anslaget kritisk. Inleder Parr sin essä: ”Look through these colourful postcards and you see why the great British seaside holiday fell into sharp decline in the 1960s. Suddenly the thing to do was to take a package holiday to Spain, perhaps Majorca, stay in a concrete block hotel and enjoy guaranteed sunshine and cheap beer.”

Vykorten, med sina stora betongschabrak, avbildas med både fram- och baksida. En text, från Olivia och Paco till Roberto, lyder: ”A big hello to you all from Gandia, actually from the hotel Safari on the beach of Gandia. We wish you the best as always.”

amc2-3a-600x600

AMC² Issue 3 är det i särklass enklaste, ett häfte som både ser ut som ett fanzine och som är bärare av fanzinets estetik och dess lite punkiga humor. Möjligen är det en markering, för detta nummer av tidskriften gavs ut 2012, då OS arrangerades i London, och utger sig för att vara en både praktisk och upplysande guide:

”The 40-page booklet offers many useful culinary and cultural tips to help ensure that those who venture to the city for the Olympic festivities feel completely at home during their stay and leave with memories that might last a lifetime.”

amc2-3f-600x600

Bildtext: ”There are more chickens than humans in England”

 

En rolig slogan: ”Stamp out sexism in synchronised swimming.” Allra roligast är kanske fotot av en kostymklädd herre som står och lutar sig mot en bil samtidigt som han kissar på bakdäcket. Den förklarande texten lyder: ”It is legal for a male to urinate in public, as long it is on the rear wheel of his motor vehicle and his right hand is on the vehicle.”

Det är väl värt att följa AMC², som i skrivande stund har kommit ut med 12 nummer. Vi har skrivit om flera av dem. Vi har också skrivit om en rad böcker utgivna av Archive of Modern Conflict.

Jag tycker att arkivets verksamhet mer och mer liknar ett konst- eller, kanske ännu hellre, ett forskningsprojekt, som går ut på att identifiera, återskapa och bevara berättelser som glömts bort, förträngts eller marginaliserats av olika orsaker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto, Recensioner

En fantastisk liten bok om jakt på tvättbjörn

cooningcover-350x350

More Cooning With Cooners
Red. Kalev Erickson
Archive of Modern Conflict, 2011

Vi har skrivit tidigare om Archive of Modern Conflict (AMC), som grundades av den kanadensiske miljardären David Thomson och Timothy Prus för ungefär tjugo år sedan. Prus har sedan dess lett arkivet som idag har något i stil med 4 miljoner foton i sin ägo. Fotona, ofta riktigt udda saker, köps in på loppmarknader och ibland köps hela samlingar in, som exempelvis samtliga foton från Kameruns första studio för färgfoto.

AMC ger ut underbara och extraordinära böcker, som ofta erövrar priser, och en genuint spännande och originell tidskrift, Amc², som till stora delar är fotobaserad. Bokutgivningen och tidskriften verkar emellertid bara vara en liten del av den verksamhet som bedrivs av AMC, som håller en ganska låg, somliga skulle säga hemlighetsfull, profil.

Vi har tidigare skrivit om The Night Climbers of Cambridge, som den franske fotografen och konstnären Thomas Mailaender ligger bakom – ursprungligen utgiven av anrika Chatto & Windus 1937, en fotobok som handlar om en slags informell rörelse i dåtidens Cambridge, unga män som nattetid klättrade längs fasaderna på stadens historiska universitetsbyggnader. Vi har också skrivit om AMC² Nr.10 som har ett Afrikatema och gavs ut i samband med fotofestivalen LagosPhoto 2014.

Både The Night Climbers of Cambridge och AMC² Nr.10 är ganska udda publikationer, och vackra bokobjekt, men frågan är om inte More Cooning With Cooners är snäppet mer udda – ett urval Kodachrome-foton på temat jakt på tvättbjörn som är tagna på 60-talet i Ohio. Fotona härrör från en familjs fotosamling, fotona är ”the work of a single, but unknown, photographer with a clear enthusiasm for the hunt.”

Det är som om Archive of Modern Conflict mycket medvetet flyttar fokus från centrum – Lady Gaga och Vita huset – och söker sig ut i marginalerna för att undersöka vad man kan hitta där; Kameruns första fotostudio för färgfoto, män som klättrar på universitetsbyggnader och män som jagar tvättbjörn är bara några exempel. Det är otroligt spännande att följa AMC.

Boken är delvis inspirerad av en bok från 1924, Cooning with Cooners, och det finns en helt osannolik dikt hämtad från den, som heter ”Dat Scanlus Coonhunt Itch”. Det här är några rader hämtade ur den, signerad Albertson kort och gott:

Elizajane where you done put
Dat can ob coongrease fat,
An tell me wher you think I find
Dat coonhunt lantern at
You done will hab to grease ma boots
And gib my pants a stich
Because i hab de simptons
Ob dat scanlus coonhunt Itch.

Om man principiellt är emot jakt, kanske det hjälper lite grand att veta att tvättbjörnen på intet sätt är hotad, stammen är stabil. Som vanligt placeras en intressant, informativ och lite excentrisk text som avslutning på boken. Innan man når fram till den får man tolka bilderna bäst man vill, vilket inte är helt lätt.

Allt är så utstuderat snyggt med den här boken, designad av Jack Welsh och Kalev Erickson. Själva omslaget i tyg med en tvättbjörns svarta täckning. Fotona beskurna med rundade kanter. Och illustrationerna på försättsbladen, gjorda av Tyler Hilton. Boken är dessutom bara gjord i 500 exemplar. Vid förfrågan kan ett exemplar levereras i en kassett klädd med tvättbjörnspäls.

Enligt den avslutande texten, skriven av Ed Jones och Timothy Prus, använder de äkta tvättbjörnsjägarna inte skjutvapen. Det riskerar att förstöra pälsen, istället är det hundarna som fångar in björnarna, som alls inte är harmlösa, eller så skakas de ned från träden, dit de brukar ta sin tillflykt. De korsar också sina egna spår för att förvilla hundarna. Eller så ger de sig ut i vattendrag, där är de i övertag gentemot hundarna, som ibland får sätta livet till. Hundarna är ofta väldigt specialiserade och kan kosta betydande summor.

Jones och Prus beskriver jakten lite som en kvarleva från en annan tid, både av dikten och fotona att döma var det en strängt manlig syssla på 60-talet. Den har tydligen inte förändrats särskilt mycket. Så här skriver de i ett stycke:

”The racoon is manifest throughout American history as both symbol and hunted animal, and the demand for its coat arrives in regular waves of intensity. The mysterious Hatteras Indians of North Carolina, supposedly the remnants of the Lost Colony of 1587, were famed for their racoon-based apparel. In Mic-Mac myth a racoon stealing food causes two blind men to fight. When captured, the animal has the striped markings and bandit mask charcoaled onto its fur as a remainder of its guilt. And the racoon rage of the 1920s was repeated in the 1950s when Fess Parker – the screen star who at different times in his career played both Davy Crockett and Daniel Boone – rose to fame, and Disney’s promotion of the movie Davy Crockett, King of the Wild Frontier was followed by a rise in racoon prices from 25c to $8 per pound.”

Jag hade ingen aning om att jag ville veta så här mycket om jakt på tvättbjörn. I ett tidigare blogginlägg skrev jag att ”AMC är som ett forskningsinstitut helt styrt av nyfikenhet, fördomsfrihet, intuition och smak. Om man ser AMC som ett forskningsinstitut, är det dessutom i sällsynt hög grad präglat av humor.” Det kanske ligger något i det, men jag lutar mer och mer åt att betrakta AMC som ett konstnärligt projekt. Men det ena behöver ju inte utesluta det andra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner