Etikettarkiv: El Lissitzky

Mäktig pjäs om sovjetisk möbel-dizayn

Soviet_Design_Dusk_Jacket.indd

Kristina Krasnyanskaya & Alexander Semenov
Förord: Elizaveta Likhacheva & Christina Lodder
Soviet Design From Construtivism to Modernism 1920-1980

Scheidegger & Spiess

Sovjetisk arkitektur och grafisk design har ägnats stor uppmärksamhet, medan inrednings- och möbeldesignen har behandlats styvmoderligt. Den har behandlats lite som den pinsamma kusinen från landet eller en dålig kopia av internationell design. Den har betraktats som en ö utan kontakt eller utbyte med den västeuropeiska och amerikanska designen. Den tre kilo tunga pjäsen Soviet Design utmanar och nyanserar bilden.

Utgivaren Scheidegger & Spiess, ett framstående schweiziskt kvalitetsförlag, är specialiserade på utställningskataloger, men det är inga sladdriga häftade publikationer man ger ut, utan vackra och in i minsta detalj välgjorda praktverk, som står på egna ben. Den här volymen innehåller 257 färgbilder och 171 svartvita bilder. Det är sällsynt njutbart och spännande att bläddra i och läsa Soviet Design.

Soviet-Design_p374-375_Example-All-Union-Competition_1972

Examples of interior design showcased at the All-Union Competition for the Best Model Furniture for Residential and Public Buildings. © All-Union exhibition catalogue, 1972.

Soviet-Design_p315_Canteen-building-lake-Sevan _Kochar-Mazmanyan_1969

Gevorg Kochar, Mikhael Mazmanyan. Canteen building at the Sanatorium for Writers on Lake Sevan in Armenia (1969). Photo Mikhail Churakov. 1970s–1980s. © Shchusev State Museum of Architecture collection.

Det är många stilar och riktningar att hålla reda på – konstruktivism, nyklassicism, Art Deco, Sovjetisk Art Deco, Sovjetisk nyklassicism, funktionalism, Soviet Ampir / Stalinsky Ampirpost-konstruktivism, modernism, senmodernism – och en tidslinje över hur de avlöste och överlappade varandra skulle ha varit till hjälp. Jag löste det med att föra anteckningar.

Idealhemmet

De olika stilarna och riktningarna avlöste varandra snabbt, eftersom det var staten, snarare än marknaden, modet och smaken, som styrde vad som producerades. Staten sanktionerade hur sovjetmedborgaren hem borde se ut. Men man tog en viss hänsyn till vad som efterfågades, eller kanske snarare vad man trodde efterfrågades. Möblerna måste även anpassas efter produktionsresurserna.

Men den konstruktivismen raderades inte ut under Stalin-eran; den levde vidare som en påminnelse om guldåldern under Sovjets utopiska första fas. Kraftigt förenklat, som förlaget formulerar det – boken tecknar en rörelse från den avant-gardistiska konstruktivismen till  Art Deco och tillbaka till det avant.gardistiska och Bauhaus.

Flera recensenter har utnämnt boken till ett standardverk. Som gåva eller julklapp till någon designintresserad passar Soviet Design perfekt – den är vacker och välgjord. Det är en manlig historia, framträdande personer i det biografiska avsnittet: El LISSITZKY, Karo HALLABYAN och Solomon LISAGOR.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Ny mäktig bok med 1000 bokomslag från Weimarrepubliken

1

The Book Cover in the Weimar Republic
Red. Jürgen Holstein
Förord Christoph Stölzl
Taschen

Man får nog säga att The Book Cover in the Weimar Republic är ganska snäv och specialiserad, Weimarrepubliken varade mellan 1919 och 1933, men den bastanta volymen innehåller foton på ungefär 1000 bokomslag av vitt skild karaktär. Den 11 augusti 1919 antogs en demokratisk och parlamentarisk författning, den 30 januari 1933 tog det demokratiska experimentet Weimarrepubliken, som på många sätt var mycket lovande, en ände med förskräckelse. Adolf Hitler utnämndes till rikskansler.

Av bokhandlaren och boksamlaren Jürgen Holsteins introducerande text att döma var Weimarrepubliken en verklig blomstringstid för bokbranschen. Berlin var centrum för bokproduktionen och avantgardistisk grafisk design. Det fanns gott om bibliotek, 1.879 registrerade bokhandlar, om man räknar med dem som lånade ut böcker. Dessutom fanns det gott om antikvariat, bokförsäljning längs trottoarerna, särskilt vanligt i närheten av universitetet, samt bokauktioner.

Bücherrücken_8_918.tif

Bokryggar, 1930-talet © Taschen

Förlagsbranschen gick för högtryck, det startades många nya förlag, men det var också många som gick om kull. Inte desto mindre, enligt Berlins officiella register fanns det 625 förlag 1920. Motsvarande siffra 1927 var 929 förlag och de gav det året ut sammanlagt 7.545 nya publikationer. Det var en fjärdedel av hela Tysklands bokproduktion. I hela Sverige finns det idag uppskattningsvis omkring 300 förlag som har en professionell, regelbunden utgivning av böcker.

Ungefär 1895 började skyddsomslag användas i Tyskland. Albert Langen och hans team av illustratörer gjorde de första iögonenfallande omslagen till satirtidskriften Simplicissimus. Ungefär vid sekelskiftet hade skyddsomslaget fått mer eller mindre allmän spridning. Det innebar att duktiga illustratörer och grafiska designers efterfrågades, och det var inte direkt någon brist på dem heller i Berlin.

I boken delar man upp dem i traditionalister och moderna. Några av de förra var Fritz Helmuth Ehmcke, Hans Meid, Emil Orlik och Emil Rudolf Weiß.

De moderna var inspirerade av expressionism, konstruktivism, Bauhaus och Dada. Deras namn är mer bekanta: Herbert Bayer, George Grosz, John Heartfield, George Salter, Jan Tschichold och Paul Urban.

703_Strassnoff.tif

© TASCHEN
Ignatz Straßnoff. Ich, der Hochstapler Ignatz Strassnoff.
Berlin: Verlag Die Schmiede, 1926.
Omslag Georg Salter.

The Book Cover in the Weimar Republic är som sagt en stor volym och på de 450 sidorna finns det gott om utrymme för omslagen att breda ut sig. Den introducerande texten är väldigt bra, den förklara vissa av Weimarrepublikens egenheter och ger en viss inblick i en bokbransch som förändras och går för högtryck, med särskilt fokus på de faktorer som påverkar designen av omslag.

Texten handlar också om samlande, det är väldigt underhållande, en längre anekdot om jakten på en särskilt svår bok, Jack der Aufschlitzer (Jack uppskäraren) av Paul Althaus. Anledningen till att den är så sällsynt, tror Holstein, kan vara att den i slutet av 20-talet rensades bort i så kallade Schmutz und Schund-kampanjer riktade mot förment skräpkultur. Eller så gallrades den bort senare, av nazisterna.

Det märks verkligen att det är riktiga boksamlare som satt samman den här boken. Alla böckerna ingår eller har ingått i Jürgen Holsteins samlingar. Han föddes 1936 i Berlin och har drivit antikvariat sedan 1996. Han har publicerat åtskilliga volymer i ämnena böcker och formgivning av böcker.

150_Russische_Kunst.tif

© TASCHEN
Erste russische Kunstausstellung, Berlin 1922.
Galerie van Diemen & Co.,
Berlin: Verlag Internationale Arbeiterhilfe, 1922.
Omslagsillustration El Lissitzky.

Tidigt i boken hedras också sex av Weimarrepublikens mest kända förläggare, samtliga vänstersinnade eller liberala och några av dem judar: Samuel Fischer, Wieland Herzfelde (Malik-Verlag), Gustav Kiepenheur, Erich Reiss, Ernst Rowohlt och Louis F. Ullstein (Propyläen-Verlag).  Förläggarna presenteras med foton och en kort text. Fischer dog 1934, de andra drevs i exil eller tystades när nazisterna tog makten. Erich Reiss deporterades till Sachsenhausen 1937, men tack vare ingripanden från Selma Lagerlöf och Karin Michaelis kunde Reiss ta sig till USA via Sverige.

Varje förläggare presenteras dessutom med en bok som de gett ut och som blivit en osedvanlig framgång. Jag fastnar särskilt för två av böckern, Samuel Fischers utgåva av Berlin Alexandeplatz (se nedan) av Alfred Döblin samt Ernst Rowohlts utgåvan av Der Mann ohne Eigenschaften av Robert Musil.

120_Döblin.tif

© TASCHEN
Alfred Döblin. Berlin
Alexanderplatz. Die
Geschichte vom Franz
Biberkopf. Print run: 41–
45,000. Berlin: S. Fischer, 1931.
Omslag Georg Salter.

The Book Cover in the Weimar Republic är väldigt underhållande. Det beror naturligtvis främst på bildmaterialet i sig. Men två andra saker bidrar också – de korta texterna som ledsagar bildmaterialet och att bokomslagen är ordnade tematiskt eller efter vilken typ av omslag det är, exempelvis omslag med foton. Omslagen sorterar under flera överrubriker som politik och samhälle, förläggare och förlag, konst och konstnärer, bokdesign samt litteratur och författare. De är i sin tur indelade i mängder med underrubriker.

När man bläddrar och läser fungerar omslagen som tidsspeglar och självklart berättar många av dem om tidens oro, kriser och motsättningar. Ovanligt tydligt speglas det av omslaget till Deutschland – so order so? (Germany – Fascist or Soviet?) av H. R. Knickerbocker utgiven av Rowohlt 1932. Omslaget delas på mitten av ett fält för titeln. Ovanför titeln syns en tecknad arm utsträckt i Hitlerhälsning. Under titeln syns en annan tecknad arm, som i en framåtsyftande gest sträcker fram hammare och skära.

192.1_G_Film_NEU.tif

© TASCHEN
G. Zeitschrift für elementare Gestaltung. Edited by Hans Richter.
No. 5/6: Film. Berlin (independently published, 1926).
Omslag Paul Leni.

Jag tror kanske inte att man ska välja The Book Cover in the Weimar Republic om man i  första hand är intresserad av snygga bokomslag. Väldigt många av omslagen är snygga, men jag tror inte att det har varit det främsta urvalskriteriet, snarare snygga och intressanta bokomslag, omslag som speglar Weimarrepublikens dynamik och dess rika utbud av banbrytande litteratur, filosofi och konst. Materialet är så oerhört rikt, omslag till allt från barn- och ungdomsböcker till pulp fiction och litterära klassiker. Det är en fantastisk bok, inte minst om man är kulturhistoriskt intresserad.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Är du den nye El Lissitzky?

The topography of typographyEl Lissitzky (1890-1941) in Merz No. 4 (Hannover: July 1923)

1. The words on the printed surface are taken in by seeing, not by hearing.

2. One communicates meanings through the convention of words; meaning attains form through letters.

3. Economy of expression: optics not phonetics.

4. The design of the book-space, set according to the constraints of printing mechanics, must correspond to the tensions and pressures of content.

5. The design of the book-space using process blocks which issue from the new optics. The supernatural reality of the perfected eye.

6. The continuous sequence of pages: the bioscopic book.

7. The new book demands the new writer. Inkpot and quill-pen are dead.

8. The printed surface transcends space and time. The printed surface, the infinity of books, must be transcended. THE ELECTRO-LIBRARY.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Film video och ljud